Ford Bronco
The Ford Motor Company

19 razones por las que a los conductores les encanta la Ford Bronco

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Mucha potencia

Con una producción de 30 años entre 1966-1996, la Ford Bronco fue la primera SUV real y posiblemente la camioneta más grande de los EE.UU que jamás se haya construido — un argumento que se estableció durante mucho tiempo entre los leales a la Bronco. Al igual que los Jeepers del otro lado de la valla, los fanáticos de la Bronco tienen un vínculo emocional que se destaca entre las aventuras amorosas del automóvil estadounidense. En la espera de la Bronco 2021 lista para llenar un vacío de casi un cuarto de siglo, es correcto reflexionar sobre por qué los conductores aman a sus Broncos.

"1964½" Mustang convertible Serial#1
"1964½" Mustang convertible Serial#1 by Alvintrusty (CC BY-SA)

Un genio automotriz la diseñó

El fallecido gran Donald N. Frey fue uno de los pensadores más innovadores en la historia de la industria automotriz. Después del desastre de Ford en Edsel, un Henry Ford II tímido rechazó el concepto de Mustang por temor a que sufriera un destino similar. Mientras dirigía el departamento de metalurgia de Ford, Frey comenzó a diseñar el Mustang en secreto. Ford finalmente se enteró y aprobó su continuación, pero le dijo a Frey que lo despedirían si el Mustang no tenía éxito. No hace falta decir que Frey conservó su trabajo y, después del gran éxito, empezó a desarrollar una categoría de auto completamente nueva. Este auto era la Ford Bronco, diseñado por Frey y aprobado para la producción por el propio Lee Iacocca.

First Generation Ford Bronco
First Generation Ford Bronco by Andrew Duthie (CC BY-SA)

Fue el primer SUV

Los Jeep Wranglers modernos se sienten y funcionan como SUV. Sin embargo, este no fue el caso con los Jeeps desde la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la década de 1960, cuando se concibió la Bronco. La Bronco fue diseñada para competir con el Jeep CJ (Civilian Jeep) y el International Harvester Scout, ambos vehículos muy capaces — pero especializados para la conducción todoterreno. Ford tomó la confiabilidad, practicidad y fuerza asociadas con los Jeeps y los unió a un auto de pasajeros más versátil  que Ford llama "El primer automóvil llamado específicamente como un 'vehículo deportivo utilitario".

Early Bronco Drawing
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Fue construido pensando en el conductor

En 1962, Ford realizó una importante encuesta de los propietarios del Jeep y el I.H. Scout que se quejaron de manera constante y abrumadora "de que ambos vehículos tenían malas cualidades de comodidad, conducción, ruido y vibración" y un tamaño y potencia insatisfactorios, según Ford. Los departamentos comenzaron a comunicarse con memorandos clandestinos solicitando cosas como fondos para el desarrollo de un auto "con nombre en código Bronco con temas como "1966 G.O.A.T." — un acrónimo de "Goes Over All Terrain" — y que describe un poderoso todoterreno 4x4 que aún ofrecía la comodidad, la conducción y la facilidad de uso de los automóviles de pasajeros. Los diseñadores de la Bronco habían resuelto el problema.

Ford F-151 MUTT
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Tiene un largo y orgulloso linaje

Aunque Ford competía directamente con Jeep, también tomaba prestado de su legado — que, después de todo, también era el legado de Ford: Ford fue una de las tres compañías que colaboró para desarrollar los primeros Jeeps para uso militar durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, Ford fabricó más de un cuarto de millones de Jeeps, que se convirtieron en el símbolo más perdurable del conflicto de la guerra móvil moderna y el ingenio y el poder industrial estadounidenses. En la década de 1950 y principios de la de 1960, Ford desarrolló un "Camión Táctico de Utilidad Militar", que por supuesto se llamó MUTT (por sus siglas en inglés). La Bronco fue construida sobre los cimientos puestos por esos dos vehículos.

McKinley Thompson Jr.
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Sus diseñadores también tienen un legado del que estar orgullosos

El diseñador de Ford, McKinley Thompson, dibujó los primeros bocetos conocidos de lo que se convertiría en la Bronco el 24 de julio de 1963, casi un año antes de que Lyndon Johnson firmara la Ley de Derechos Civiles. Thompson fue el primer diseñador de automóviles afroamericano de Ford, y una de las únicas — quizás la única — persona de color trabajando a un nivel corporativo tan alto en los principales actores de la industria automotriz en ese momento.

Ford Bronco Roadster
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Evolucionó a través de la selección natural

En 1966, la Bronco debutó con tres variaciones: una camioneta de media cabina, un descapotable y un vagón. La media cabina parecía una camioneta y el descapotable — por divertido y deportivo que hubiera sido su diseño — simplemente no era práctico. El uso en el mundo real y las críticas de los clientes llevaron a un adelgazamiento del rebaño, y el descapotable y la media cabina pronto abandonaron la producción. El vagón prevaleció, transformándose pronto en el diseño icónico de la Bronco que el mundo conocería y amaría.

Ford Bronco
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1976 Ford Bronco
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La tracción en las cuatro ruedas era estándar

One feature was not optional on Broncos from the very beginning: four-wheel drive. It came on all three models from the outset. Those who chose to upgrade to the 298-V8 engine drove away with industry-leading torque and horsepower.

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1966 Bronco Roadster
1966 Bronco Roadster by Valder137 (CC BY)

Siempre hubo la opción de ir en topless

Dos de los tres modelos originales, el vagón y la camioneta de media cabina, venían con techos rígidos removibles, lo que permitía a los conductores soltarse el cabello en los días soleados. La excepción fue el descapotable de corta duración, que no venía con ningún techo. (De hecho, ni siquiera tenía puertas). Posteriormente, Ford dejó caer la capota removible, razón por la cual tantos amantes de las Bronco están atrapados en la nostalgia de los primeros modelos.

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Ford Bronco
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Su diseño era amigable con los senderos

La Bronco era más cómoda y amigable para conducir por carretera, pero también tenía una gran ventaja sobre el Jeep para los entusiastas del todoterreno. En comparación con el Jeep CJ, I.H. Scout y, más tarde, el Chevy Blazer/GMC Jimmy, la Bronco tenía una carrocería estrecha y una distancia entre ejes corta. Esto la hizo especialmente ágil en los senderos, donde los giros cerrados y los caminos estrechos son comunes.

1979 Bronco Ranger XLT
Wikimedia Commons

En el fondo es una serie F

TLa Bronco de primera generación se construyó sobre un chasis específico del modelo. La segunda generación duró solo de 1978 a 1979 después de que la ansiedad por producir una Bronco estándar V8 mucho más grande durante una crisis energética retrasó un lanzamiento planeado por primera vez para 1974. El modelo vio el último eje delantero sólido y ganó faros cuadrados, pero el más grande. El cambio se estaba basando en las camionetas de la serie F — que pronto se convirtió en la línea de vehículos más vendida en Estados Unidos, y se mantuvo así durante más de cuatro décadas hasta la actualidad.

Ford Bronco
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Está bajo la influencia de la Serie F

La transición a la adaptación de la Serie F fue un brillante movimiento de Ford que sirvió bien a los amantes de las Bronco. La Generación 3 vio un cambio de la F-100 a la F-150, la camioneta más perennemente vendida de los Estados Unidos — y a medida que la Serie F recibió actualizaciones, también lo hizo la Bronco. Cuando la Bronco de cuarta generación llegó en 1987, por ejemplo, la Serie F recibió una serie de mejoras que incluyen frenos antibloqueo traseros, un cuerpo más aerodinámico e inyección electrónica de combustible. La Bronco obtuvo lo mismo.

Ford Bronco
Ford Bronco by Greg Gjerdingen (CC BY)

Esa famosa ventana trasera

El cambio a la Serie F no fue la única actualización que definió el modelo nacido de la corta pero importante Bronco de segunda generación. Esa iteración vino con lo que se convertiría en una de las características definitorias más famosas de la Bronco: una ventana trasera que se abría hacia la tercera puerta del vehículo.  

Michigan Assembly Plant
Michigan Assembly Plant by Dwight Burdette (CC BY)

Están hechos en Estados Unidos

El mundo ve a la F-150 como el vehículo estadounidense por excelencia, y en términos de estadísticas de ventas, eso es correcto. La Bronco es un vehículo de Motor City hasta el final. Los trabajadores de laPlanta de Camiones de Ford do Michigan en Wayne, Michigan, en las afueras de Detroit, construyeron cientos de miles de ellos durante las tres décadas de funcionamiento de la Bronco. Los próximos modelos 2021 también se construirán allí.

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1979 Bronco Popemobile Rendering
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Te puso en compañía del Papa

Cuando el Papa Juan Pablo II visitó Chicago en 1979, a Ford se le asignó la tarea de crear un Papamóvil basado en la plataforma Bronco. El Vaticano aprobó el diseño, que era Wimbledon White en el exterior y Wedgewood Blue en el interior, y recorrió las ciudades más grandes de Estados Unidos en la parte trasera abierta de una Bronco personalizada. Ford todavía conserva las representaciones originales en sus archivos.

1986 Ford Bronco Eddie Bauer
1986 Ford Bronco Eddie Bauer by Joost J. Bakker (CC BY)

Están hechos para durar

La último Bronco construida salió de una línea de montaje durante el primer mandato de Bill Clinton, pero no es inusual ver una dentro o fuera de la carretera en el 2020. Las Broncos usadas ​​de último modelo obtienen habitualmente calificaciones casi perfectas de cinco estrellas en Kelley Blue Book , donde la sección de comentarios está repleta de cientos de leales que adulan a sus Broncos envejecidas pero siempre confiables.

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A 1989 Centurion Classic; a Ford F-350 crew cab mated with rear bodywork of a Bronco
A 1989 Centurion Classic; a Ford F-350 crew cab mated with rear bodywork of a Bronco by Mr.choppers (CC BY-SA)

Dos palabras: Centurion Classic

Mucho antes que el Escalade, Ford fue pionero en el segmento de SUV de lujo de tamaño completo con el enorme Centurion Classic. La Bronco de dos puertas y tres filas vino con un V8 estándar que finalmente ofreció una opción de motor de hasta 7.5 litros allanó el camino para los SUVs de lujo modernos, a veces colosales, gracias a características sobresalientes como una radio CB, una nevera, un televisor… y VHS.

White Ford Bronco
Wikimedia Commons

La cosa de OJ

Cualquiera que conduzca una Ford Bronco blanca de quinta generación obtendrá comentarios de O.J. Aunque no es un motivo de orgullo, exactamente, la notoria persecución a baja velocidad de 1994 entre O.J. Simpson y la mitad de los policías del mundo convirtieron instantáneamente al indescriptible Bronco blanca en el vehículo más famoso de la Tierra. Aparentemente, por pura coincidencia, Ford originalmente programó la presentación de 2020 de la Bronco de sexta generación para el 9 de julio — el cumpleaños de Simpson. Ford movió rápidamente la fecha.

2021 Ford Bronco
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Está de vuelta

Los amantes leales de la Bronco ahora pueden pronunciar las cuatro palabras que se les han eludido desde que el último vehículo salió de una línea de montaje de Michigan el 12 de junio de 1996: la Bronco ha vuelto. Los seis modelos de generación de 2021 están disponibles para reservar, y la producción comenzará en primavera. Tiene un precio inicial de 28.500 dólares, está disponible en dos puertas o cuatro, viene con la opción de dos motores turbo EcoBoost diferentes — y ha provocado una intensa anticipación. Car and Driver, por ejemplo, lo llamó "todo lo que esperabas" y "la peor pesadilla del Jeep Wrangler". La capota es removible, al igual que las puertas y, siguiendo la larga tradición de las Bronco, está construida para los senderos sin dejar de pensar en la comodidad de la carretera.