DeLorean DMC12 (1981)
DeLorean DMC12 (1981) by Steve Glover (CC BY)

12 autos únicos que deben ser resucitados

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DeLorean DMC12 (1981)
DeLorean DMC12 (1981) by Steve Glover (CC BY)

Fantasías de cuatro ruedas

Un nuevo riff eléctrico en el BMW Isetta y los planes de Volkswagen para recuperar su famoso y moderno Microbus como vehículo eléctrico en 2022 nos hacen preguntarnos qué otros vehículos extravagantes del pasado están atrasados para un renacimiento. Desde autos deportivos elegantes y futuristas hasta conceptos extravagantes y salvajes, buscamos vehículos que presentan diseños innovadores y características que funcionarían bien hoy, aunque tal vez con algunas actualizaciones modernas.

Packard 900
Packard 900 by sfoskett (CC BY-SA)

Packard 900

Fundado por los hermanos James y William Packard en 1899, Packard fue uno de los principales fabricantes de automóviles de lujo de Estados Unidos durante la primera parte del siglo XX. Compitiendo con participantes en el extranjero como Roll Royce y Bentley, Packards eran queridos por sus cuerpos elegantemente grandes, motores y suave manejo, trabajo a mano de alta calidad y un revolucionario motor V12 "Twin Six". Y aunque la popularidad de Packard sobrevivió a la Depresión y a las dos guerras mundiales, el modelo final llegó a su fin en 1956 después de la disminución de las ventas. Pero el regreso de estos elegantes y potentes automóviles de lujo está pendiente desde hace mucho tiempo — incluso si están fuera de la mayoría de los rangos de precios — y ofrecerían una dura competencia a los vehículos de alta gama en el extranjero.

DeLorean DMC12 (1981)
DeLorean DMC12 (1981) by Steve Glover (CC BY)

DeLorean DMC-12

Más conocido como el auto de viaje en el tiempo de las películas "Volver al Futuro", el DeLorean DMC-12 sufrió una vida corta y condenada. Creado por el ejecutivo aventurero de GM John Z. DeLorean, quien se aventuró solo en 1973 para fabricar un auto deportivo que también resultó ser seguro y duradero. Después de una serie de desafíos de diseño, el primer DMC DeLorean finalmente se fabricó en Enero de 1981 — construido en Irlanda del Norte — con su característica geometría tipo nave espacial y puertas de ala de gaviota. Pero a pesar de las grandes ambiciones — incluso enchaparon a cuatro DeLoreans con oro de 24 quilates para una promoción de American Express — la compañía finalmente tuvo problemas financieros y la planta cerró en Octubre de 1982. Y si bien hay planes para revivir el auto histórico, parece que solo será una producción limitada ya que cada vehículo costará alrededor de $100,000.

1973 Volkswagen Thing
1973 Volkswagen Thing by Greg Gjerdingen (CC BY)

Volkswagen Thing

Siguiendo el modelo del Kübelwagen, un vehículo militar Alemán, el cómico Volkswagen Thing es un vehículo tosco pero divertido que merece ser reconsiderado. Una versión civil del convertible de cuatro puertas se lanzó en los EE. UU. en 1973 durante un par de años y desde entonces se ha convertido en una vaga leyenda. La estructura del Thing no era particularmente segura — las puertas eran delgadas y el único pilar de soporte era el parabrisas que se plegaba — y era bastante lento con un motor de 46 caballos de fuerza en el maletero, pero son divertidos de conducir y se ven geniales. Además, con casi un pie de distancia del suelo y manejo diseñados para terrenos irregulares, son excelentes autos de playa. Incluso se ha hablado de que Volkswagen podría traerlos de vuelta como un vehículo eléctrico.

Bricklin SV-1
Bricklin SV-1 by Thomas doerfer (CC BY-SA)

Bricklin SV-1

Los fanáticos del DeLorean probablemente apreciarán el atractivo del Bricklin, otro auto deportivo de corta duración y puertas de alas de gaviota diseñado con la seguridad en mente. Construido en Canadá para la venta en los EE. UU. El Bricklin SV-1 sólo duró de 1974 a 1975 cuando se fabricaron menos de 3.000. La creación de Malcolm Bricklin, un millonario Estadounidense que fundó el famoso Subaru of America, resultó ser demasiado costosa de producir gracias a características de seguridad como una jaula antivuelco integrada y parachoques amortiguador. Además de las distintivas puertas de alas de gaviota — también diseñadas para la seguridad — el Bricklin era famoso por su trabajo de pintura acrílica impregnada de un color audaz que permitía pulir fácilmente los rasguños. Colores llamativos, diseño futurista y características de seguridad — ¿Qué más se puede pedir?

Stout Scarab
Stout Scarab by Dave (CC BY-NC-ND)

Stout Scarab

Presentado en 1936, el Stout Scarab estaba muy adelantado para su época, y se pensó que era una proto-minivan antigua. Desarrollado por el ingeniero de aviación William Bushnell Stout — considerado un Elon Musk de la época que realizó importantes innovaciones modernas en su trayectoria — el Scarab presentaba la forma aerodinámica y bulbosa de un avión y se parecía a su homónimo, el scarab. Sin defensa y elegante, con motor V8 presentaba un interior espacioso con asientos móviles y una mesa plegable. Más costoso que la mayoría de los autos de lujo de su época, no pudo despegar y menos de 10 fueron construidos a medida. Pero en la era de Uber y los autos sin conductor, el Scarab sería una forma ingeniosa de viajar en grupos.

1962 BMW Isetta 300
1962 BMW Isetta 300 by David Merrett (CC BY)

BMW Isetta

El súper pequeño BMW Isetta fue considerado como uno de los mejores microcoches de su época cuando debutó a mediados de la década de 1950, y se sentiría como en casa con la popularidad de Mini Coopers y Fiats ahorradores de espacio y de bajo consumo de combustible de hoy. Con forma de huevo y ventanas que parecen burbujas, el Isetta fue desarrollado por primera vez por la compañía italiana Iso que fabricaba scooters y refrigeradores – lo que ayudaría a explicar el hecho de que el Isetta funcionaba con un motor de motocicleta y la única puerta del frente del auto abría completamente como la de un refrigerador. Mientras Iso licenció el diseño para múltiples fabricantes, el BMW realmente impactó con eso y la popularidad se disparó gracias a las leyes alemanas en ese momento que permitían a las personas conducir este tipo de autos de bajo costo con solo una licencia de motocicleta. De aspecto adorable, eficiente en consumo de combustible y amigable con la ciudad, no es de extrañar que una compañía suiza esté recuperando el concepto — pero ahora son eléctricos.

AMC Pacer
AMC Pacer by Chad Davis (CC BY-NC-ND)

AMC Pacer

Probable para dividir audiencias, el AMC Pacer recibió grandes elogios por parte de la crítica y el público cuando debutó en 1975 como audaz y futurista, pero desde entonces ha sido ridiculizado como uno de los autos más feos de todos los tiempos. Apodado el "moon buggy", el pequeño y achaparrado Pacer era 2 pies más ancho que alto y tenía una distintiva ventana trasera envolvente de tres piezas que lo hacía parecer una nave espacial. Lo reconocerás como el auto de Garth en "Wayne's World". El diseño hizo que el interior se mantuviera espacioso aún con el manejo de un automóvil pequeño, pero el cambio a un motor más eficiente en combustible hizo que el automóvil fuera pesado y lento. Pero en lugar de abandonar por completo un enfoque innovador, el AMC Pacer podría revivirse con un motor liviano y potente, convirtiéndolo en un coche urbano divertido y retro-futurista.

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'13 Detroit Autorama
'13 Detroit Autorama by Tom VanNortwick (CC BY-NC-ND)

Dodge Deora

Una camioneta radical con concepto personalizado, el Dodge Deora con aspecto futurista deslumbró a los entusiastas del auto cuando debutó en 1967. Y aunque solo se fabricó uno, nos encantaría verlo de vuelta. Creado por los legendarios bateadores calientes Mike y Larry Alexander con la ayuda del ex diseñador de GM Harry Bentley Bradley, el Deora usó la base de un Dodge A100 y fue remodelado para contar con una escotilla frontal desde la parte trasera de una camioneta que se levantaría. También tenía un puntal horizontal complicado en el frente que giraba para permitir que el conductor y el pasajero entraran y salieran. También tenía un interior elegante y bien equipado, junto con otras innovaciones de diseño únicas, aunque carecía de espacio en la camioneta pick-up, ya que era donde se colocaba el motor. Y a pesar de que la falta de protección delantera no superaría los estándares de seguridad actuales, con un motor eléctrico más pequeño colocado en la parte posterior, sería un divertido crucero, tal vez en la luna.

1972 De Tomaso Pantera
1972 De Tomaso Pantera by Hugh Llewelyn (CC BY-SA)

De Tomaso Pantera

Los fanáticos de la apariencia exótica de autos italianos como Ferrari y Maserati combinados con el poder de un motor Ford V-8 a la mitad del precio probablemente querrán ver el regreso del De Tomaso Pantera. Menos de 8,000 de los (relativamente) asequibles súper deportivos de alto rendimiento fueron construidos desde 1971 hasta 1992, y tan elegantes y poderosos como lo fueron, finalmente resultaron ser más problemáticos y costosos para continuar la producción. Además, uno de ellos fue famoso por el disparo de Elvis cuando el Rey no pudo lograr que comenzara después de una pelea con su novia. Y si bien puede ser poco práctico para transportar a la familia, sin duda sería una maravilla recorrerlo (aunque cuesta menos que los autos deportivos más costosos en el extranjero).

2011 GRAND NATIONAL ROADSTER SHOW
2011 GRAND NATIONAL ROADSTER SHOW by ATOMIC Hot Links (CC BY-NC-ND)

Norman Timbs Special

Otro prototipo de automóvil increíblemente único, el;Norman Timbs Special llamó la atención cuando apareció por primera vez en 1947. Diseñado por el ingeniero de carreras Indy 500 Norman Timbs, el súper elegante auto presenta una parte delantera elegantemente curvada y una cola larga e inclinada que parece durar para siempre. Timbs utilizó un potente motor Buick Straight 8 para impulsar el elegante descapotable con una cabina delantera de dos asientos que no tenía puerta ni techo y un parabrisas tajado. El automóvil resultó ser demasiado costoso de producir y, aunque todavía sería poco práctico para la mayoría de los estándares en estos días, ¿quién podría resistirse a conducir en una obra de arte tan elegante? Sorprendentemente, fue encontrado oxidándose en el desierto y fue restaurado maravillosamente. Lamentablemente, el automóvil fue destruido en un incendio forestal en California en 2018.

1969 Pontiac GTO
1969 Pontiac GTO by Chad Horwedel (CC BY-NC-ND)

Pontiac GTO

Considerado ampliamente como el vehículo que dio inicio a la era del muscle car cuando debutó en 1964, el Pontiac GTO es un clásico impetuoso y cerrado que merece un regreso. Apodado "The Great One," el emblemático Pontiac siguió siendo un éxito a través de varias encarnaciones hasta que finalmente cayó en desgracia y la producción terminó en 1974. Y aunque el automóvil fue reactivado brevemente de 2004 a 2006, la leyenda no tuvo el brillo suficiente. Nos encantaría ver un retorno a la apariencia elegante y el rendimiento de los años anteriores con actualizaciones modernas en el interior.

Jensen Interceptor
Jensen Interceptor by Nigel Honey (CC BY-NC-ND)

Jensen Interceptor

Construido por el fabricante británico Jensen Motors (sin relación con este autor), el Jensen-Interceptor era un automóvil elegante y deportivo que probablemente encontraría nuevos fanáticos hoy. Mientras que Jensen produjo una versión diferente del Interceptor en la década de 1950, que es elegante a su manera -- el Interceptor más popular reinó desde 1966 a 1976. Con el lujoso interior de cuero de un gran vehículo de gira británico, el estilizado estilo fastback de un deportivo italiano, y el poderoso muscle de un Chrysler V8, el Interceptor era uno de los favoritos de muchos, sin embargo, ha sido olvidado en gran parte en el panteón de los autos clásicos. Más tarde fue revivido por inversionistas dedicados en la década de 1980 y principios de la década de 1990, y aunque los entusiastas y los pequeños fabricantes todavía ofrecen reconstrucciones, es hora de un gran retorno del icono.