Kaiser Jeep Gladiator
Kaiser Jeep Gladiator by JOHN LLOYD (CC BY)

15 modelos de autos clásicos que fueron resucitados

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Kaiser Jeep Gladiator
Kaiser Jeep Gladiator by JOHN LLOYD (CC BY)

Una y otra vez

Los gatos tienen nueve vidas, pero ¿qué pasa con los autos históricos como el Volkswagen Escarabajo? Los fabricantes de autos han revivido muchas marcas famosas a lo largo de los años, no siempre con éxito (¡hola, Mercury Cougar de los 90!). Este año verá la reintroducción de la Ford Bronco, y General Motors está reviviendo el Hummer como vehículo eléctrico. Súbete y da una vuelta rápida en algunos otros autos y camionetas famosas que han sido traídos del cementerio histórico del auto.

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GMC Hummer EV
General Motors

Hummer

El último de los feroces Hummers, el H3, se desapareció en 2010 cuando GM acabó con la marca como parte de la reestructuración general de la compañía. No pudo encontrar un comprador en ese momento, entonces guardó el nombre de Hummer para el porvenir. A mediados de enero, The Wall Street Journal informó de que GM construirá una camioneta Hummer nueva y eléctrica – de ángulos agudos y neumáticos gruesos – que aparecerá en las salas de exposición como un modelo de 2022.

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2020 Dodge Charger SRT Hellcat Widebody Daytona 50th Anniversary Edition
2020 Dodge Charger SRT Hellcat Widebody Daytona 50th Anniversary Edition by Automotive Rhythms (CC BY-NC-ND)

Dodge Charger

El Charger original llegó a las salas de exhibición de Dodge en 1966 y fue inmortalizado en la película de 1968 "Bullitt", donde un Steve McQueen que conducía un Mustang persiguió un Dodge Charger negro RT 440 por las calles de San Francisco. Un modelo naranja '69 sirvió como el auto que condujeron Bo y Luke Duke en la versión televisiva de "Los duques de Hazzard". Y muchos de estos muscle cars ganaron duelos callejeros en los años 60 y 70. Dodge descontinuó el Charger en 1978 y luego lo revivió en 1982, solo para matarlo nuevamente cinco años después. Casi 20 años después, el Charger reapareció una vez más, y Dodge aún sigue transformándolo. En un guiño a su pasado de muscle-car, el Dodge Charger Hellcat 2020 de primera línea puede ir de 0 a 60 mph en solo 3.6 segundos.

Chevrolet Camaro
Chevrolet

Chevrolet Camaro

El Camaro debutó en 1967 como la respuesta de Chevrolet al popular Ford Mustang, y nació una rivalidad. Pero a comienzos del nuevo siglo, el auto deportivo de Chevy para las masas se había convertido en una versión sobredimensionada de su antiguo yo, y los compradores en general estaban favoreciendo a los SUV en lugar de los cupés deportivos. Chevrolet mató al Camaro y su gemelo el Pontiac Firebird en 2002. Pero General Motors tuvo dudas después de unos años, y el Camaro fue revivido en 2010, su estilo recuerda al modelo original. GM se ha comprometido a fabricar el Camaro hasta 2023, pero ¿más allá de eso? Nadie sabe...

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2002 Ford Thunderbird
2002 Ford Thunderbird by Greg Gjerdingen (CC BY)

Ford Thunderbird

El T-Bird de primera generación es un clásico para cualquier estándar, por lo que la decisión de revivir este descapotable de dos asientos parecía obvia — cualquier cosa era mejor que el sedán sin brillo que se dejó de producir en 1998. Pero el éxito de los vehículos retro-revival como el Nuevo Escarabajo de Volkwagen no se contagió al Thunderbird cuando llegó en 2002. Se parecía desde la distancia, pero de cerca, cualquiera podía decir que el interior era una mezcla de partes prestadas de Lincolns. Como lo dijo Car and Driver, "El resultado fue un sobrepeso, el Roadster suavemente suspendido que se veía genial por afuera, era terriblemente aburrido por dentro y también era aburrido conducir. Y con un valor de $40,000, era estúpidamente costoso". A esta ave se le cortaron las alas para siempre en 2005.

Mercury Cougar
Mercury Cougar by SsmIntrigue (CC BY-SA)

Mercury Cougar

Al igual que el Thunderbird, el Cougar se transformó lentamente de un muscle car en un insípido sedán durante su carrera inicial de 30 años. Retirado en 1997, el Cougar regresó dos años más tarde luciendo dramáticamente diferente. En lugar de un gran sedán de dos puertas de Detroit, el nuevo Cougar era ... ¿un hatchback? Los ejecutivos de Ford Motor Co. esperaban que el Cougar sirviera como reemplazo del descontinuado Ford Probe, pero los escritores de autos y los compradores no estaban muy interesados en el. Se dejó de producir en 2002.

Fiat 500 Coupé by Zagato
Fiat 500 Coupé by Zagato by Alexandre Prevot (CC BY-SA)

Fiat 500

El fabricante de autos italiano Fiat se retiró de los EE. UU. en 1983 y no regresó hasta 2011. Cuando lo hicieron, trajeron consigo el lindo Fiat 500 — un homenaje al diminuto original que produjeron entre 1957 y 1978. El nuevo 500 causó una pequeña sensación cuando debutó, pero las ventas han sido anémicas desde entonces; algunos expertos de la industria automotriz dicen que Fiat podría incluso dejar de vender en los Estados Unidos nuevamente.

Yvnvw_2b
Yvnvw_2b by Greg Goebel (CC BY-SA)

Volkswagen Escarabajo

El Escarabajo de VW fue tan popular que disfrutó de dos carreras exitosas. El Escarabajo original llegó a los Estados Unidos en 1949 y se quedó hasta que fue reemplazado en 1979 por el Rabbit. El Nuevo Escarabajo de estilo retro, que se parecía al original en el exterior, pero carecía del antiguo motor refrigerado por aire, montado en la parte trasera, debutó en 1997 y se produjo hasta 2011. Aunque nunca se vendió en los números que lo hizo el original, el Nuevo Escarabajo fue muy popular entre los conductores estadounidenses. VW fabricó un convertible, así como varias ediciones especiales, incluyendo un coupé y un convertible "Edición final", cada uno limitado a una carrera de 1,500 vehículos.

1988 Chevrolet Nova liftback when new, front left
1988 Chevrolet Nova liftback when new, front left by Joe Haupt (CC BY-SA)

Chevrolet Nova

Algunos puristas de General Motors probablemente levantaron una ceja cuando la placa de identificación de Nova regresó en 1985 después de una ausencia de seis años. La nueva insignia de Nova no se colocó en una pieza de acero de Detroit; estaba conectado a un cuerpo Toyota Corolla construido en una planta operada por ambos fabricantes de autos en California. Tres años después, GM tomó el nuevo Nova, lo renombró Prizm y lo trasladó de su división Chevrolet a su nueva línea Geo. El Prizm superó a la marca Geo y regresó a Chevy en 1998, donde la marca disfrutó de cuatro años más de producción antes de ser eliminado gradualmente.

Ford Ranger
Ford Motor Company

Ford Ranger

Durante casi 30 años, la Ford Ranger fue la camioneta ligera más vendida en los EE.UU. Después de finalizar la producción en 2011, Ford revivió el nombre de Ranger para 2019. El nuevo modelo es más grande que su predecesor, y no encontrarás una versión de dos puertas como lo harías en el pasado. Pero si la reacción inicial de la revista Automobile es un indicio, la nueva Ranger podría tener el mismo éxito . Por otra parte, Car and Driver informa que las ventas iniciales han sido decepcionantes. ¡Estén atentos, fanáticos de Ford!

Ford Bronco
Ford Motor Company

Ford Bronco

Cuando la primera Bronco salió de las líneas de montaje en 1965, el término "vehículo utilitario deportivo" (también conocido como SUV) aún no se había acuñado. Pero claramente hubo una demanda de un vehículo de dos puertas, tipo camioneta, y durante los siguientes 30 años, la Bronco fue un corcel confiable en el establo de Ford. Pero para 1996, los compradores estaban mucho más interesados en los SUV más nuevos, como la Explorer y la Expedition, y Ford puso al Bronco a pastar. Ford promete que una nueva Bronco regresará en 2020.

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Chevrolet Blazer
Chevrolet

Chevrolet Blazer

Después de desaparecer de las salas de exhibición en 2005, la Chevrolet Blazer regresó como un modelo completamente nuevo en 2019. Es mucho más elegante que las Blazers cuadradas de los años 80 y 90, que eran poco más que camionetas S-10 reforzadas, y son más para casa en los suburbios que para la naturaleza, según Car and Driver.

Toyota Supra
Toyota Motor Sales, U.S.A., Inc.

Toyota Supra

El Supra fue la respuesta de Toyota al Datsun 280Z y al Mazda RX-7 (aunque los primeros modelos de 1978 y '79 no fueron tan deportivos en comparación). Sin embargo, a mediados de los años 80, el Supra se había convertido en un auto deportivo de lujo que también podía mantenerse en la pista. Toyota mató al Supra en 1998 cuando los conductores estadounidenses mostraron cada vez menos interés en los costosos cupés deportivos. Pero dos décadas después, Toyota claramente cambió de opinión, presentando en el 2019 el nuevo Supra de quinta generación. El primer modelo de producción que salió de la línea de ensamblaje luego se vendió por $1.1 millones en una subasta de caridad.

Jeep Gladiator
FCA US LLC.

Jeep Gladiator

Cuando Jeep revivió la placa de identificación de Gladiator como modelo 2020, era la primera vez que la marca veía la luz desde 1970. La camioneta Gladiator original, presentada para el año modelo 1963, era un modelo convencional de dos puertas disponible en tracción trasera o en las cuatro ruedas. (En comparación, el Gladiador de cuatro puertas de hoy es un asunto mucho más pesado y cuadrado). Después de 1970, la camioneta sobrevivió hasta principios de los 80 en la línea de Jeep, pero el nombre no.

Mini
MINI

Mini

Mientras Volkswagen estaba ocupado planeando el regreso del Escarabajo, el Rover Group de Gran Bretaña estaba planeando la reactivación de otro vehículo icónico: el Mini Cooper. El Mini existente ya había pasado su mejor momento — al igual que Rover Group — ya que Rover se dedicó a diseñar su reemplazo del siglo XXI. BMW compró Rover en 1994 mientras el Mini todavía estaba en la mesa de dibujo, pero a los ejecutivos les encantó tanto que llegaron a producción en el 2000. El resto, como ellos dicen, es historia. Mini sigue prosperando en los EE.UU., mientras que Rover, lamentablemente, ya no existe.

Vintage Volkswagen Bus
Vintage Volkswagen Bus by Steven Martin (CC BY-NC-ND)

Volkswagen Minibus

El Escarabajo no es el único clásico de Volkwagen. A partir de 1950, VW creó varias versiones de su van/ bus/coso durante más de medio siglo en todo el mundo bajo una variedad de nombres y estilos de carrocería. Y a pesar de que no se han vendido en los EE.UU. desde 2003, Volkswagen repetidamente sorprendió a los fanáticos con prototipos a lo largo de los años. Recientemente, VW anunció que un nuevo minibús eléctrico llamado el I.D Buzz que saldrá a la venta en 2022.