1971 Range Rover
1971 Range Rover by Paul Townsend (CC BY)

Los 30 SUVs más emblemáticos de todos los tiempos

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1971 Range Rover
1971 Range Rover by Paul Townsend (CC BY)

Conducción por deporte

Los vehículos utilitarios deportivos — que combinan la comodidad de los automóviles de pasajeros, las capacidades de los vehículos todo terreno y el almacenamiento y remolque asociados con los camiones — fueron impulsados por los mamás del fútbol y los guerreros del fin de semana,, y su popularidad nunca ha disminuido. Pero las primeras versiones de lo que llamamos SUV se remontan a la década de 1930. Aquí presentamos algunos de los modelos más innovadores, populares y perdurables jamás construidos.

Jason Notte contribuyó a esta historia.

1991 Ford Explorer
1991 Ford Explorer by Bull-Doser (CC BY)

Ford Explorer

La Ford Explorer recibe mucho crédito por iniciar la revolución de los vehículos utilitarios deportivos que dominó la última década del siglo XX. Basada en la camioneta Ranger compacta y diseñada como un reemplazo de cuatro puertas para la Ford Bronco II de dos puertas, la Explorer fue construido por primera vez en 1990 para el año 1991. Grande, potente, espaciosa y confiable, la Explorer fue un éxito instantáneo que vendió 300.000 unidades al año en la primera generación y 400.000 al año para la segunda generación — más que sus competidores estadounidenses más populares y más que todos los SUV extranjeros combinados.

1937 Chevrolet Carryall Suburban
1937 Chevrolet Carryall Suburban by Alden Jewell (CC BY)

Chevrolet Suburban Carryall

Descrito por Automotive News como la semilla que crecería para convertirse en el SUV, el Chevrolet Suburban Carryall llegó en 1935. Fue construido en un chasis para un camión comercial de media tonelada, era repleto de ventanas, podía llevar a hasta ocho pasajeros en tres filas de asientos de banco — con dos filas que se podían quitar — y contó con estribos externos. Al sustituir la madera con acero, el Carryall ocupó un lugar especial en términos de durabilidad y carga y espacio para los pasajeros. Aunque todavía no tenía tracción total, fue el prototipo para las camionetas y SUV venideros, y el Chevy Suburban se transformaría en el vehículo más viejo que ha sido continuamente producido en la historia.

Willys Jeep Station Wagon
Willys Jeep Station Wagon by Matt Morgan (CC BY-SA)

Willys Jeep Station Wagon

En 1946, Willys-Overland Co. introdujo un vehículo revolucionario que era mucho más seguro y ofrecía mucho más espacio interior que los llamados "woodies" que salieron antes. El vehículo completamente de acero tenía capacidad para siete y era fácil de mantener. En 1949, el Willys Jeep Station Wagon obtuvo una importante actualización que podría calificarlo para ser clasificado como uno de los primeros SUV verdaderos: estuvo disponible con tracción en las cuatro ruedas.

1948 Land Rover Series I
1948 Land Rover Series I by Sicnag (CC BY)

La respuesta británica al Jeep, el primer Land Rover debutó en 1948 — 30 años antes de que se formara la compañía Land Rover. Aunque el matón con tracción en las cuatro ruedas basado en Jeep fue inspirado en el ejército, fue el prototipo de lo que se convertiría en vehículos de lujo todo terreno. El llamado "vehículo para ir a cualquier parte" fue el comienzo de una producción de 70 años y que continúa, que generó marcas de lujo todoterreno icónicas y duraderas como la Range Rover.

Toyota Landcruiser FJ40
Toyota Landcruiser FJ40 by Jeremy (CC BY)

Toyota Land Cruiser

Los orígenes del Toyota Land Cruiser datan de la Guerra de Corea, cuando la compañía japonesa entregó un prototipo de vehículo utilitario al ejército de los Estados Unidos que era más poderoso que el Jeep estadounidense. La producción en masa del Toyota Jeep BJ comenzó en 1953, pero un año después, la guerra terminó y Toyota se vio comercializando el robusto vehículo utilitario, duradero y potente para los consumidores civiles. En un intento no tan sutil por posicionarse como un competidor directo de Land Rover, Toyota en 1954 cambió su nombre a "BJ" por "Land Cruiser".

1956 International Harvester Travelall
1956 International Harvester Travelall by Charles01 (CC BY)

International Harvester Travelall

El New York Times una vez se refirió al International Harvester Travelall como "un pionero de SUV que se fue antes de que comenzara la fiesta". La marca International Harvester era conocida por sus camiones comerciales y tractores agrícolas cuando reveló el Travelall en 1953. El modelo de 1956, sin embargo, es el primero que puede considerarse un precursor de SUV porque fue cuando se ofreció con tracción en las cuatro ruedas, superando al Chevy Suburban por cuatro años.

1971 Range Rover
1971 Range Rover by Paul Townsend (CC BY)

Range Rover

La Range Rover durante mucho tiempo ha sido sinónimo de vehículos de lujo todo terreno. Todo comenzó en 1969 con un diseño tan secreto que los primeros 26 prototipos se llamaban "Velar", basado en la palabra italiana que significa "esconder" o "cubrir". En 1970, el auto de concepto Velar fue presentado como el Range Rover, el primer SUV temprano en ofrecer tracción de las cuatro ruedas de forma permanente y una compuerta trasera dividida.

1982 AMC Eagle
1982 AMC Eagle by Greg Gjerdingen (CC BY)

AMC Eagle

A fines de la década de 1970, American Motor Corp. existía a la sombra de los tres grandes fabricantes de automóviles y era conocido por una serie de limones mal recibidos incluyendo el Concorde, el Gremlin y el Pacer. Sin embargo, en 1979, AMC recurrió a su división de Jeep para crear un vehículo de pasajeros que rompiera el género con espacio de almacenamiento adicional, espacio adicional en el suelo y tracción total en las cuatro ruedas. Al año siguiente, debutó como el AMC Eagle, que podría considerarse el primer SUV crossover del mundo.

1985 Jeep Cherokee XJ
1985 Jeep Cherokee XJ by Niels de Wit (CC BY)

Jeep Cherokee XJ

La segunda generación de Jeep Cherokee fue la XJ, que debutó en 1984. Se distinguió instantáneamente de sus competidores de utilidad deportiva y cada Jeep que la precedió — y puede que sea el Jeep más famoso de la historia. Era el primero en contar con un diseño uni-cuerpo, y era más pequeño que sus compañeros, tenía cuatro puertas y una capacidad de remolque mucho mejor y disponía de mucho más espacio sobre el suelo que sus contemporáneos. A diferencia de tantos competidores, era más que una simple camioneta tuneada. El revolucionario Jeep Cherokee XP vendió casi 3 millones de unidades entre 1984 y 2001, lo que lo convirtió en uno de los SUV más populares de la historia.

Hummer H1
Hummer H1 by Motoring Weapon R (CC BY-SA)

Hummer H1

En 1992, una monstruosidad machista llamada Hummer H1 salió a la calle, una enorme, pesada, brillante y ruidosa versión civil del Humvee militar, tanto vilipendiada como venerada casi al instante. Para algunos — quienes los manejaban como si no tuvieran una distancia entre ejes de 10 pies, casi un pie y medio de distancia al suelo y casi 4 toneladas de peso en vacío — fue la encarnación física del exceso descarado y sin remordimientos del consumismo estadounidense de gran tamaño. Para los ecologistas y cualquiera que tuviera que conducir o estacionarse cerca de uno, era un puerco de carretera que tragaba gasolina. De cualquier manera, es un clásico innegable y un símbolo de una era pasada en la que menos definitivamente no era más, incluso si se vendieron menos de 12.000 antes de que las ventas se detuvieran en 2006.

1992 Jeep Grand Cherokee
1992 Jeep Grand Cherokee by IFCAR (CC BY)

Jeep Grand Cherokee

La Ford Explorer no tuvo competidores cercanos hasta que la Jeep Grand Cherokee salió a relucir. La Grand Cherokee debía reemplazar al Cherokee XJ, pero el confiable XJ siguió vendiéndose; en su debut en el Detroit Auto Show en 1992, el Grand Cherokee se distinguió por su lujo, comodidad y características de seguridad innovadoras, como una bolsa de aire del lado del conductor. Vendió 200.000 unidades en su segundo año y alcanzaría un máximo de 300.000 unidades en 1999.

2002 Nissan Pathfinder photographed in Fort Washington, Maryland, USA.
Wikimedia Commons

Nissan Pathfinder de segunda generación

Nissan presentó el Pathfinder en el año de modelo 1987, pero el cuerpo de dos puertas era más una camioneta cerrada que un SUV. Todo eso cambió en el año de modelo 1996, cuando el Pathfinder de segunda generación emergió para competir con los líderes de la industria, la Ford Explorer y la Jeep Grand Cherokee. Con un diseño de una pieza, el nuevo Pathfinder se separó de sus orígenes de camioneta y se centró más en el manejo y el confort interior.

Second-Generation Subaru Outback
Wikimedia Commons

Subaru Outback de segunda generación

La Outback es el modelo insignia de la marca Subaru y el vehículo que inspira más admiración de los leales a Subaru. Basado en el AMC Eagle, el Outback original debutó en el Auto Show de Nueva York de 1994. Se ejecutaría a lo largo de 1999 y crecería para incluir derivados tales como Legacy y Sport. A pesar de que contaba con el famoso y duradero sistema de tracción en las cuatro ruedas de Subaru, era, en esencia, una furgoneta potente y capaz. La Outback de Segunda Generación 2000-04, sin embargo, elevó la altura de manejo, ofreció un interior más espacioso y agregó revestimiento de plástico. Fue una SUV en todo momento, y muchos la consideran la más capaz y más confiable de todos los tiempos.

Mercedes-Benz G-Class
Mercedes-Benz G-Class by IFCAR (CC BY)

Mercedes-Benz G-Class

La doctrina de evolucionar o morir se aplica a prácticamente todas las cosas, pero no a la G-Class de Mercedes-Benz — un símbolo de estatus grande, cuadrado y descomunal que Autotrader una vez comparó con cangrejos de herradura y tiburones martillo. La "G" es por Geländewagen, que significa "vehículo de travesía", y Mercedes produjo los primeros en la década de 1970 para el Shah de Irán. Aunque sigue siendo uno de los vehículos de más larga duración de Daimler, la G-Class ha sufrido algunos cambios fundamentales desde su aparición. Aunque se suponía que iba a ser reemplazado por la GL-Class 2006, la G-Class sigue en producción y con una gran demanda entre los motoristas adinerados que anhelan su lujo y reconocimiento instantáneo.

1992 Jeep YJ
1992 Jeep YJ by Sfoskett~commonswiki (CC BY-SA)

Jeep Wrangler

La larga e histórica historia del Jeep se remonta a Willys-Overland Motors y sus raíces como un ícono de la segunda guerra mundial. La serie Civilian Jeep (CJ) se produjo desde 1945 hasta 1985 y colmó la brecha entre Jeeps como vehículos militares — a medida que mejoraron tanto en función como en forma a través de los años — convirtiéndose en los SUVs modernos de Jeep. Sin embargo, en el año modelo de 1987, la serie CJ producida fue enterrada para siempre surgiendo un nuevo ícono, uno que definiría la marca Wrangler cuyo lema es "Go anywhere. Do anything". Aún entre los SUV listos más populares para el todoterreno en la Tierra, el Wrangler actual se ve sorprendentemente similar — posiblemente no se puede confundir con otra cosa — al YJ de 1987.

2005 Cadillac Escalade (front view)
2005 Cadillac Escalade (front view) by Bejara70 (CC BY)

Cadillac Escalade

Durante décadas, el Cadillac definió el lujo, el estilo y la clase para generaciones de atletas, estrellas y celebridades gánsteres de celebridades. Sin embargo, en 1999, el prestigio de la marca se había desvanecido y pasado de moda, pero una nueva placa estaba a punto de cambiar todo eso. El Cadillac Escalade no fue el primer SUV de lujo de tamaño grande en lanzarse al mercado — fue precedido por el Lincoln Navigator — pero fue el primero en convertirse en el favorito de las estrellas de cine, deportistas y demás aspirantes a través de la tierra y que continúa portando esa corona hasta el día de hoy.

1986 Ford Bronco Eddie Bauer
1986 Ford Bronco Eddie Bauer by Joost J. Bakker (CC BY)

Ford Bronco

Cuando se trata de autos americanos grandes, capaces y robustos que pueden atravesar cualquier terreno y a su vez ser llevados a la oficina, el Ford Bronco se define como un ícono. Con una producción de 1966-1996, ofreció 30 años de genialidad a través de varias generaciones. La primera generación se extendió desde ’66-’77 e incluyó muchas opciones de carrocerías, incluyendo lo que se convertiría en un vagón familiar, al igual que una pequeña camioneta claramente diseñada para reprender el Jeep CJ e incluso un roadster. La segunda y tercera generación (’78-’79 y ’80-’86, respectivamente) fueron el apogeo de la Bronco. Luego empezó la tercera generación, el Bronco II, que era una máquina más pequeña, con menos capacidad, mal acabada y terriblemente peligrosa que un capítulo desafortunado en el linaje orgulloso de Bronco. Ese desastre terminó en 1987 para dar paso a la cuarta generación y finalmente en 1992, la quinta generación, hecha famosa por O.J. Simpson. Los fanáticos de Bronco tienen motivos para animarse este año, ya que Ford lo está trayendo de regreso.

A 1989 Centurion Classic; a Ford F-350 crew cab mated with rear bodywork of a Bronco
A 1989 Centurion Classic; a Ford F-350 crew cab mated with rear bodywork of a Bronco by Mr.choppers (CC BY-SA)

Ford Centurion Classic

El Bronco no fue la única víctima de Ford en 1996. Ese año también vio el final del Ford Centurion Classic, que inició su producción en 1980. Un auto bestial, el Centurion combinó los componentes traseros de un Bronco con los componentes delanteros de un F150/350 para crear algo que pudiera competir con los populares Tahoe y Suburban de Chevy — un súper Bronco con cuatro puertas.

The first model, a 1961 Scout 80, in pickup style with removable hard top
Wikimedia Commons

International Harvester Scout

Como muchos otros precursores de los SUV modernos, el International Harvester Scout fue originalmente diseñado para competir con el poderoso Jeep CJ. I.H. que era conocido por fabricar maquinaria agrícola antes de desarrollar el robusto y cuadrado Scout, que reinó entre 1960 y 1980. Todo comenzó con el Scout 80, que era más una camioneta clásica que venía con una parte superior de viaje extraíble — también estaba el Campermobile imaginativo pero desafortunado. Desde 1961-67, el Scout se hizo propio con el Scout 800, que venía con una amplia gama de actualizaciones, la más importante de las cuales era un motor V8. El Scout II, Terra, Traveler, SSII y otras variaciones seguirían, pero al final I.H. Scout realmente superó a Jeep en la década de 1960.

Jeep Grand Wagoneer (SJ) full-size
Jeep Grand Wagoneer (SJ) full-size by Mic (CC BY)

Jeep Wagoneer

Hasta 1963, los Jeeps todavía parecían autos del Ejército, pero todo cambió con la introducción del Wagoneer, que muchos consideran el primer SUV verdadero. Existió en la intersección de la camioneta y el vehículo todoterreno, y representa una clara salida para Jeep en términos de función y estilo. Un vehículo innovador, práctico y hermoso, fue el primer 4x4 con transmisión automática y suspensión independiente. Funcionó durante toda la década de 1990 y estuvo disponible brevemente como un Super Wagoneer de lujo a fines de los años 60.

Toyota 4Runner
Wikimedia Commons

Toyota 4Runner

El 4Runner comenzó como un seguimiento del Trekker, una conversión de camión Toyota de principios de la década de 1980. El 4Runner debutó en el '84 y la primera generación duró toda la década, con seguimientos sucesivos que comenzaron en 1990 y continúan hoy con la quinta generación actual. El original fue construido sobre el cuerpo de un camión Hilux que fue modificado para mayor comodidad y espacio para el pasajero del asiento trasero y que venía con una cubierta de fibra de vidrio sobre la cama. Sin embargo, lo que realmente distinguió al querido y capaz 4x4 fue su cubierta de carga retráctil en la parte de atrás.

Late Euro-spec Samurai
Late Euro-spec Samurai by Unknown (CC BY-SA)

Suzuki Samurai

Lanzado en 1985 para el año modelo de 1986, el Suzuki Samurai fue una parte efímera pero querida de la larga y legendaria carrera del fabricante de automóviles japonés en el segmento todoterreno 4x4. El Samurai vendió más de 150.000 unidades en sus primeros tres años de producción, y gran parte de la razón fue que era barato para un vehículo genuino de cuatro ruedas capaz de todoterreno real — comenzó con solo $6.200. Con 28 mpg combinados, también fue excelente en gasolina. Desafortunadamente, estuvo plagado de una pieza negativa en Consumer Reports sobre el potencial de reinversión, lo que condujo a informes contradictorios y, en última instancia, a demandas judiciales prolongadas que demoraron su desaparición.

Suzuki Jimny SJ20
Suzuki Jimny SJ20 by TTTNIS (CC BY)

Suzuki Jimny SJ20

El Samurai era solo un modelo en la larga y famosa línea de vehículos todoterreno Suzuki Jimny. La primera generación funcionó entre 1970 y 1981 e incluyó cuatro modelos distintos, el último de los cuales fue el SJ20. Como la mayoría de los primeros Jimnys, definitivamente era más parecido a un Jeep en forma y función que las encarnaciones posteriores. Sin embargo, fue el primero del grupo que estaba disponible, con un motor de cuatro tiempos, y obtuvo su potencia como una unidad de 800cc mucho mejor.

1993 GMC Typhoon
1993 GMC Typhoon by Greg Gjerdingen (CC BY)

GMC Typhoon

El Typhoon ocupa un lugar breve pero importante en la historia de GMC, con una producción que dura solo de 1991-93. Basado en la gran y poderosa camioneta Syclone que debutó el año anterior, el Typhoon nunca se dio cuenta, en gran parte, porque era costoso — $29,470 era mucho dinero al final de la presidencia George H.W. Bush. Los que tenían los medios, sin embargo, se deleitaban con su motor turbo, su lujoso interior y sus 280 caballos de fuerza.

2015 Land Rover Defender (L316 MY15) 90 3-door wagon. Photographed in Collingwood, Victoria, Australia.
Wikimedia Commons

Land Rover Defender

El Land Rover Defender surgió en 1990 y funcionó hasta el 2016, pero apenas salió de la nada. Construido sobre los hombros de los años 90 y los 100, que se desarrolló entre los años 1983-1990, el Defender llegó con una serie de modelos personalizados y de edición especial disponibles hasta el final de su carrera. Ofreció todas las actualizaciones internas mejoradas de los años 90 y 100, así como las mismas líneas de motores de vanguardia, pero también contaba con un tren motriz mejorado. El Defender L663 es nuevo para el 2020.

Land Rover Discovery
Land Rover Discovery by Vauxford (CC BY-SA)

Land Rover Discovery

El Land Rover Discovery salió en 1989, un año antes que el Defender, para el año modelo de 1990. Evolucionó a través de varias actualizaciones de la serie y aún sigue en producción. Lo que lo distinguía era el costo. Era básicamente una versión más económica del Range Rover y el principal modelo nuevo desde que el costoso original debutó en 1970, esencialmente haciendo que el Range Rover esté disponible para las masas.

1979 Chevrolet K5 Blazer Cheyenne
1979 Chevrolet K5 Blazer Cheyenne by 79k5driver (CC BY-SA)

Chevy Blazer K5

En 1969, General Motors introdujo el Chevrolet Blazer K5 como un competidor directo para la Ford Bronco y el International Harvester Scout — y compitió. Fue tan bien recibido, de hecho, que el GM lo siguió muy de cerca después con el notablemente similar GMC Jimmy. Básicamente una camioneta con una carcasa extraíble, tenía todo el moxy de los guerreros todoterreno que estaba diseñado para desafiar, pero también ofrecía características que se encontraban comúnmente en camiones como una transmisión automática y aire acondicionado.

Nissan Patrol Y60
Wikimedia Commons

Nissan Patrol Y60

El Nissan Patrol tiene un linaje que se remonta a los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando Japón recurrió a su industria automotriz para sacar a la economía del país de las ruinas de la guerra. Comenzó como una imitación de Jeep, pero se convirtió en el 1960 G60, un vehículo bien construido que era asequible y capaz — fue el primer vehículo en cruzar el desierto de Simpson de Australia. Sin embargo, en 1987, el Patrol se había convertido en un verdadero y moderno SUV construido con la comodidad, el estilo y la tecnología en mente, pero con todo el peso robusto y todoterreno que merecía su orgulloso linaje — el Patrol Y60.

1990 Dodge Ramcharger
1990 Dodge Ramcharger by Greg Gjerdingen (CC BY)

Dodge Ramcharger

Dodge desarrolló el Ramcharger entre los años 1974-1993, y era un SUV grande, robusto, de tamaño completo, basado en una camioneta, construido en el chasis de un Dodge D Series/Ram pickup. Construido para competir con el K5 Blazer y la Ford Bronco, se extendió a través de tres generaciones de vehículos, cada uno mejorando en el último.

Lamborghini LM002
Lamborghini LM002 by Detectandpreserve (CC BY)

Lamborghini LM002

Entre los años 1986-1993, los conductores pudieron acceder a un SUV grande, fuerte y poderoso que vino de la compañía que vino de la compañía que le dio al mundo el Countach y el Diablo. Hecho de aluminio y fibra de vidrio, el Lamborghini LM002 tenía neumáticos de agarre especialmente diseñados y un enorme motor V12, lo que le permitió escalar un 120% de pendiente y rugir de 0 a 62 mph en 7.8 segundos.