Mercedes-Benz G-Class
Mercedes-Benz G-Class by IFCAR (CC BY)

14 SUV más emblemáticos de todos los tiempos

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Mercedes-Benz G-Class
Mercedes-Benz G-Class by IFCAR (CC BY)

Conducción por deporte

Los vehículos utilitarios deportivos — que combinan la comodidad de los automóviles de pasajeros, las capacidades de los vehículos todo terreno y el almacenamiento y remolque asociados con los camiones — fueron impulsados por los mamás del fútbol y los guerreros del fin de semana,, y su popularidad nunca ha disminuido. Pero las primeras versiones de lo que llamamos SUV se remontan a la década de 1930. Aquí presentamos algunos de los modelos más innovadores, populares y perdurables jamás construidos.

Jason Notte contribuyó a esta historia.

1991 Ford Explorer
1991 Ford Explorer by Bull-Doser (CC BY)

Ford Explorer

La Ford Explorer recibe mucho crédito por iniciar la revolución de los vehículos utilitarios deportivos que dominó la última década del siglo XX. Basada en la camioneta Ranger compacta y diseñada como un reemplazo de cuatro puertas para la Ford Bronco II de dos puertas, la Explorer fue construido por primera vez en 1990 para el año 1991. Grande, potente, espaciosa y confiable, la Explorer fue un éxito instantáneo que vendió 300.000 unidades al año en la primera generación y 400.000 al año para la segunda generación — más que sus competidores estadounidenses más populares y más que todos los SUV extranjeros combinados.

1935 Chevrolet Suburban Carryall
Courtesy of GM Corp

Chevrolet Suburban Carryall

Descrito por Automotive News como la semilla que crecería para convertirse en el SUV, el Chevrolet Suburban Carryall llegó en 1935. Fue construido en un chasis para un camión comercial de media tonelada, era repleto de ventanas, podía llevar a hasta ocho pasajeros en tres filas de asientos de banco — con dos filas que se podían quitar — y contó con estribos externos. Al sustituir la madera con acero, el Carryall ocupó un lugar especial en términos de durabilidad y carga y espacio para los pasajeros. Aunque todavía no tenía tracción total, fue el prototipo para las camionetas y SUV venideros, y el Chevy Suburban se transformaría en el vehículo más viejo que ha sido continuamente producido en la historia.

1949 Willys Jeep Station Wagon
Courtesy of mecum.com

Willys Jeep Station Wagon

En 1946, Willys-Overland Co. introdujo un vehículo revolucionario que era mucho más seguro y ofrecía mucho más espacio interior que los llamados "woodies" que salieron antes. El vehículo completamente de acero tenía capacidad para siete y era fácil de mantener. En 1949, el Willys Jeep Station Wagon obtuvo una importante actualización que podría calificarlo para ser clasificado como uno de los primeros SUV verdaderos: estuvo disponible con tracción en las cuatro ruedas.

1948 Land Rover Series I
1948 Land Rover Series I by Sicnag (CC BY)

Land Rover Series I

La respuesta británica al Jeep, el primer Land Rover debutó en 1948 — 30 años antes de que se formara la compañía Land Rover. Aunque el matón con tracción en las cuatro ruedas basado en Jeep fue inspirado en el ejército, fue el prototipo de lo que se convertiría en vehículos de lujo todo terreno. El llamado "vehículo para ir a cualquier parte" fue el comienzo de una producción de 70 años y que continúa, que generó marcas de lujo todoterreno icónicas y duraderas como la Range Rover.

1957 Toyota Land Cruiser
Courtesy of hymanltd.com

Toyota Land Cruiser

Los orígenes del Toyota Land Cruiser datan de la Guerra de Corea, cuando la compañía japonesa entregó un prototipo de vehículo utilitario al ejército de los Estados Unidos que era más poderoso que el Jeep estadounidense. La producción en masa del Toyota Jeep BJ comenzó en 1953, pero un año después, la guerra terminó y Toyota se vio comercializando el robusto vehículo utilitario, duradero y potente para los consumidores civiles. En un intento no tan sutil por posicionarse como un competidor directo de Land Rover, Toyota en 1954 cambió su nombre a "BJ" por "Land Cruiser".

1956 International Harvester Travelall
1956 International Harvester Travelall by Charles01 (CC BY)

International Harvester Travelall

El New York Times una vez se refirió al International Harvester Travelall como "un pionero de SUV que se fue antes de que comenzara la fiesta". La marca International Harvester era conocida por sus camiones comerciales y tractores agrícolas cuando reveló el Travelall en 1953. El modelo de 1956, sin embargo, es el primero que puede considerarse un precursor de SUV porque fue cuando se ofreció con tracción en las cuatro ruedas, superando al Chevy Suburban por cuatro años.

1971 Range Rover
1971 Range Rover by Paul Townsend (CC BY)

Range Rover

La Range Rover durante mucho tiempo ha sido sinónimo de vehículos de lujo todo terreno. Todo comenzó en 1969 con un diseño tan secreto que los primeros 26 prototipos se llamaban "Velar", basado en la palabra italiana que significa "esconder" o "cubrir". En 1970, el auto de concepto Velar fue presentado como el Range Rover, el primer SUV temprano en ofrecer tracción de las cuatro ruedas de forma permanente y una compuerta trasera dividida.

1982 AMC Eagle
1982 AMC Eagle by Greg Gjerdingen (CC BY)

AMC Eagle

A fines de la década de 1970, American Motor Corp. existía a la sombra de los tres grandes fabricantes de automóviles y era conocido por una serie de limones mal recibidos incluyendo el Concorde, el Gremlin y el Pacer. Sin embargo, en 1979, AMC recurrió a su división de Jeep para crear un vehículo de pasajeros que rompiera el género con espacio de almacenamiento adicional, espacio adicional en el suelo y tracción total en las cuatro ruedas. Al año siguiente, debutó como el AMC Eagle, que podría considerarse el primer SUV crossover del mundo.

1985 Jeep Cherokee XJ
1985 Jeep Cherokee XJ by Niels de Wit (CC BY)

Jeep Cherokee XJ

La segunda generación de Jeep Cherokee fue la XJ, que debutó en 1984. Se distinguió instantáneamente de sus competidores de utilidad deportiva y cada Jeep que la precedió — y puede que sea el Jeep más famoso de la historia. Era el primero en contar con un diseño uni-cuerpo, y era más pequeño que sus compañeros, tenía cuatro puertas y una capacidad de remolque mucho mejor y disponía de mucho más espacio sobre el suelo que sus contemporáneos. A diferencia de tantos competidores, era más que una simple camioneta tuneada. El revolucionario Jeep Cherokee XP vendió casi 3 millones de unidades entre 1984 y 2001, lo que lo convirtió en uno de los SUV más populares de la historia.

1992 Hummer H1
Courtesy of carsforsale.com

Hummer H1

En 1992, una monstruosidad machista llamada Hummer H1 salió a la calle, una enorme, pesada, brillante y ruidosa versión civil del Humvee militar, tanto vilipendiada como venerada casi al instante. Para algunos — quienes los manejaban como si no tuvieran una distancia entre ejes de 10 pies, casi un pie y medio de distancia al suelo y casi 4 toneladas de peso en vacío — fue la encarnación física del exceso descarado y sin remordimientos del consumismo estadounidense de gran tamaño. Para los ecologistas y cualquiera que tuviera que conducir o estacionarse cerca de uno, era un puerco de carretera que tragaba gasolina. De cualquier manera, es un clásico innegable y un símbolo de una era pasada en la que menos definitivamente no era más, incluso si se vendieron menos de 12.000 antes de que las ventas se detuvieran en 2006.

1992 Jeep Grand Cherokee
1992 Jeep Grand Cherokee by IFCAR (CC BY)

Jeep Grand Cherokee

La Ford Explorer no tuvo competidores cercanos hasta que la Jeep Grand Cherokee salió a relucir. La Grand Cherokee debía reemplazar al Cherokee XJ, pero el confiable XJ siguió vendiéndose; en su debut en el Detroit Auto Show en 1992, el Grand Cherokee se distinguió por su lujo, comodidad y características de seguridad innovadoras, como una bolsa de aire del lado del conductor. Vendió 200.000 unidades en su segundo año y alcanzaría un máximo de 300.000 unidades en 1999.

1996 Second-Generation Nissan Pathfinder
Courtesy of bouldervalleymotors.com

Nissan Pathfinder de segunda generación

Nissan presentó el Pathfinder en el año de modelo 1987, pero el cuerpo de dos puertas era más una camioneta cerrada que un SUV. Todo eso cambió en el año de modelo 1996, cuando el Pathfinder de segunda generación emergió para competir con los líderes de la industria, la Ford Explorer y la Jeep Grand Cherokee. Con un diseño de una pieza, el nuevo Pathfinder se separó de sus orígenes de camioneta y se centró más en el manejo y el confort interior.

2000 Second Generation Subaru Outback
Courtesy of awdautosales.com

Subaru Outback de segunda generación

La Outback es el modelo insignia de la marca Subaru y el vehículo que inspira más admiración de los leales a Subaru. Basado en el AMC Eagle, el Outback original debutó en el Auto Show de Nueva York de 1994. Se ejecutaría a lo largo de 1999 y crecería para incluir derivados tales como Legacy y Sport. A pesar de que contaba con el famoso y duradero sistema de tracción en las cuatro ruedas de Subaru, era, en esencia, una furgoneta potente y capaz. La Outback de Segunda Generación 2000-04, sin embargo, elevó la altura de manejo, ofreció un interior más espacioso y agregó revestimiento de plástico. Fue una SUV en todo momento, y muchos la consideran la más capaz y más confiable de todos los tiempos.

Mercedes-Benz G-Class
Mercedes-Benz G-Class by IFCAR (CC BY)

Mercedes-Benz G-Class

La doctrina de evolucionar o morir se aplica a prácticamente todas las cosas, pero no a la G-Class de Mercedes-Benz — un símbolo de estatus grande, cuadrado y descomunal que Autotrader una vez comparó con cangrejos de herradura y tiburones martillo. La "G" es por Geländewagen, que significa "vehículo de travesía", y Mercedes produjo los primeros en la década de 1970 para el Shah de Irán. Aunque sigue siendo uno de los vehículos de más larga duración de Daimler, la G-Class ha sufrido algunos cambios fundamentales desde su aparición. Aunque se suponía que iba a ser reemplazado por la GL-Class 2006, la G-Class sigue en producción y con una gran demanda entre los motoristas adinerados que anhelan su lujo y reconocimiento instantáneo.