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25 'superalimentos' que no son tan fantásticos como crees

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Demasiado de lo bueno

Cuando escuches acerca de los beneficios nutricionales de los llamados "superalimentos", puede ser tentador cargar tu dieta con estos alimentos de moda. Pero no existe un estándar o una definición de lo que constituye un superalimento, y la mayoría de los alimentos que tienen beneficios para la salud también tienen salvedades. Después de todo, puede ser perjudicial comer demasiado de cualquier cosa — incluso col rizada. Estos son algunos superalimentos comúnmente promocionados y lo que puede suceder si te excedes al comerlos.

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Almonds
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Almendras

Posibles beneficios para la salud: función cerebral mejorada, piel más tersa
Pero: algunas de las mismas cualidades que hacen que los frutos secos sean maravillosos con moderación, ya que ofrecen muchas proteínas y grasas de origen vegetal, las convierten en un problema cuando se consumen en grandes cantidades. Quizás el mayor problema con las almendras es lo que le hacen al medio ambiente. Se necesitan  1,1 galones de agua para cultivar una sola almendra. California es el único estado que produce el fruto seco y ya tiene un problema de sequía, por lo que tu puñado de almendras solo se suma a la crisis.

Green Tea
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Té verde

Posibles beneficios para la salud: función cerebral mejorada, ayuda dietética, eliminación de radicales libres
Pero: aunque está lleno de antioxidantes y es una opción para muchas personas que se preocupan por la salud, cualquier persona sensible a la cafeína sabe que el té verde puede ser una vía de sentido único para los nervios, el malestar estomacal y los dolores de cabeza, especialmente cuando se consume más de una taza al día.

Sweet Potato
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Batata

Posible beneficio para la salud: alto contenido de fibra, vitaminas y minerales
Pero: aunque tiene un índice glucémico más bajo que las papas blancas, las batatas siguen siendo un alimento con alto contenido de azúcar y pueden provocar picos de azúcar en la sangre. Particularmente cuando se tuestan, los azúcares se caramelizan y se vuelven aún más propensos a subir y bajar el azúcar en sangre. Y si tienes tendencia a los cálculos renales, mantente alejado — es probable que la alta cantidad de oxalato dietético en las batatas provoque más obstrucciones.

Steamed Broccoli
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Brócoli

Posibles beneficios para la salud: antiinflamatorio, reducción del colesterol, regulación de estrógeno
Pero: para el deleite de los niños de todas partes, en realidad puede haber demasiado brócoli. Esta poderosa verdura contiene sustancias químicas que ayudan a regular el exceso de estrógeno en el cuerpo, pero una cantidad excesiva podría alterar el equilibrio natural de las hormonas, provocando estados de ánimo y funciones corporales inestables. Para quienes toman anticoagulantes, el alto contenido de vitamina K de la verdura puede hacer que los medicamentos sean ineficaces. Quienes sufren de hipotiroidismo también deben mantenerse alejados del brócoli por completo, ya que interfiere con la forma en que la tiroides produce yodo.

Cherries
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Cerezas

Posibles beneficios para la salud: inductor del sueño, antiinflamatorio
Pero: dulces y ácidas, las cerezas pueden ser adictivas cuando están maduras y en temporada. Es fácil comerlas en exceso, lo que puede causar serios problemas estomacales. Junto con el dolor intenso y los calambres, comer demasiadas cerezas ricas en fibra puede causar diarrea y deshidratación. Y hagas lo que hagas, no te comas los huesos. Si bien tragar uno completo no te hará daño, si masticas uno o dos huesos y podrías morir a causa de su cianuro natural.

Bell Peppers
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Pimientos morrones

Posibles beneficios para la salud: vitamina C, reducción de riesgo de cáncer
Pero: al igual que otros alimentos de la familia de las solanáceas, incluidos los tomates, las papas y la berenjena, los pimientos pueden causar inflamación en los intestinos en algunas personas. Los pimientos también contienen el alcaloide solanina, que puede alterar la función nerviosa y provocar espasmos y convulsiones. Debido a que los pimientos también representan un problema para la salud de las articulaciones, no se recomiendan para personas que tienen artritis reumatoide u osteoartritis.

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Chili Peppers
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Pimientos picantes

Posibles beneficios para la salud:ojos, cabello y piel más fuertes; presión sanguínea baja
Pero: si bien las especias hacen que la comida sea interesante y más placentera para muchas personas, es posible que sus estómagos no estén de acuerdo. El exceso de especias puede inflamar el tracto digestivo y provocar diarrea, así como calambres dolorosos y eliminación.

Watermelon
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Sandía

Posibles beneficios para la salud: ayuda para la dieta, vitamina C
Pero: sin grasa y con una alta concentración de electrolitos, la sandía parece ser la mejor amiga de quien hace dieta, pero hay una desventaja: la dulce y deliciosa sandía tiene un índice glucémico alto sin mucha grasa o proteína para equilibrarlo, lo que podría generar picos de azúcar en sangre, que pueden ser peligrosos para los diabéticos. Aquellos que tratan de seguir una dieta de bajo índice glucémico deben limitarse a porciones pequeñas después de una comida o combinar la sandía con un refrigerio rico en proteínas y grasas.

Beets
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Remolachas

Posibles beneficios para la salud: sistema inmunológico más fuerte, menor riesgo de cáncer
Pero: junto con una gran cantidad de azúcar, que podría ser preocupante para las personas con problemas de azúcar en la sangre, la remolacha contiene un componente que puede causar estreñimiento. Si te estriñes después de haber consumido muchas remolachas, alíviate y agrega mucha fibra — como las hojas que vienen con la raíz. La remolacha también puede causar niveles bajos de calcio y empeorar la enfermedad renal.

Cabbage
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Repollo

Posibles beneficios para la salud: Ayuda dietética, limpieza gastrointestinal, riesgo reducido de cáncer.
Pero: el repollo, como el brócoli, es un miembro de la familia de las verduras crucíferas y puede ser un disruptor hormonal, especialmente cuando se consume crudo. La ensalada y la sopa de repollo se utilizan a menudo como alimentos dietéticos para constituir un gran porcentaje de la ingesta diaria, lo que puede provocar desequilibrios en el estado de ánimo, la digestión y la función endocrina.

Eggs
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Huevos

Beneficios para la salud: estabilizador de energía, protección de las células nerviosas
Pero: a lo largo de los años, ha habido aproximadamente la misma cantidad de estudios que muestran que los huevos son buenos o malos para los niveles de colesterol y la salud cardiovascular, aunque uno reciente es asombroso. Encontró que por cada medio huevo consumido por día — con un total de tres a cuatro huevos por semana — el riesgo de muerte prematura aumentaba en un 8%. Si bien muchas personas todavía sienten que los huevos son una parte saludable de una dieta equilibrada, demasiados huevos pueden elevar todos los niveles de colesterol, incluido el LDL "malo".

Black Beans
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Frijoles negros

Posible beneficio para la salud: limpieza gastrointestinal
Pero: los frijoles negros tienen un alto contenido de carbohidratos, lo que puede perjudicar a cualquiera que intente mantener una dieta baja en carbohidratos con proteínas de origen vegetal. También pueden ser difíciles de digerir, lo que deja a muchos con gases dolorosos e hinchazón hasta 24 horas después de comer. Para las personas con problemas renales o que están en diálisis, los frijoles negros no son idealesdebido a su alto contenido de fósforo.

Quick-Cooking Oats
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Avena

Posibles beneficios para la salud: riesgo reducido de enfermedades cardíacas, ayuda dietética
Pero: si bien es alta en fibra, la avena — particularmente la avena de cocción rápida o instantánea — también es relativamente alta en carbohidratos. Los paquetes de una sola porción con sabor se suman al problema de los edulcorantes, convirtiendo un saludable tazón de avena en un plato que en realidad aumenta el nivel de azúcar en la sangre.

Brussels Sprouts
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Coles de bruselas

Posibles beneficios para la salud: vitamina C, riesgo reducido de cáncer
Pero: al igual que el repollo, estos deliciosos bocados pueden ser una mala noticia para cualquier persona propensa a los desequilibrios hormonales. Si no se cocinan bien, también pueden provocar hinchazón y gas sulfúrico, que es tan desagradable dentro del intestino como fuera.

Turmeric
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Cúrcuma

Posibles beneficios para la salud: mejora de la función cerebral, menor riesgo de cáncer, antiinflamatorio
Pero: un poco de cúrcuma es muy útil. Cuando se usa en exceso, puede causar problemas digestivos, particularmente diarrea, lo que provoca deshidratación y la incapacidad de absorber otros nutrientes esenciales de los alimentos que pasan por el tracto gastrointestinal. Un máximo de media cucharadita al día de cúrcuma seca es un buen punto de partida.

Garlic
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Ajo

Posibles beneficios para la salud: presión arterial más baja, protección contra el resfriado y la gripe
Pero: con tantas cualidades elogiadas, es difícil imaginar que hay algo malo en el ajo, pero muchas personas han descubierto que son sensibles o totalmente intolerantes a él. El ajo, especialmente cuando está crudo, puede causar hinchazón e irritación desagradables en los intestinos, junto con un intenso dolor de estómago. Si lo estás consumiendo, pero sospechas que tienes sensibilidad, intenta eliminarlo durante dos semanas y ve cómo te sientes.

Carrots
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Zanahorias

Posibles beneficios para la salud: salud ocular, reducción del riesgo de cáncer, estabilidad de la presión arterial
Pero: si comes demasiadas zanahorias, tu piel en realidad puede volverse amarillenta, gracias a las grandes cantidades de betacaroteno presentes en el tubérculo dulce. Sin embargo, depender demasiado de las zanahorias como verdura de elección tiene más probabilidades de resultar en una dieta demasiado alta en azúcar. Esto es especialmente cierto al hacer jugo de zanahorias, ya que se elimina toda la fibra que ayuda a equilibrar el azúcar.

Bananas
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Bananas

Posibles beneficios para la salud: mucha energía, ayuda dietética
Pero: si bien las bananas son deliciosas, comer más de una al día puede provocar estreñimiento. Para aquellos que vigilan su índice glucémico y la ingesta de almidón, esta fruta puede ser uno de los principales culpables y debe mantenerse al mínimo.

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Haba

Posibles beneficios para la salud: reducción del riesgo de enfermedades cardíacas, osteoporosis y defectos de nacimiento.
Pero: cuanto más grande es la legumbre, es más difícil para el cuerpo digerirla. Estos frijoles grandes y carnosos pueden ser agotadores para el sistema digestivo, requieren mucha energía y producen muchos gases incómodos en el proceso. Piensa en ellos como una guarnición de porciones pequeñas, en lugar del plato principal.

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Chocolate

Posibles beneficios para la salud: mejor función cerebral y cardíaca, síndrome premenstrual más suave
Pero: el chocolate es un alimento complejo con muchos compuestos, algunos de los cuales pueden empeorar las migrañas o el estreñimiento. Principalmente, el problema es el alto contenido de grasa y azúcar. El chocolate necesita una gran moderación para ser considerado saludable.

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Aguacate

Posibles beneficios para la salud: salud del corazón, salud de la piel y estabilización del estado de ánimo
Pero: aunque los aguacates son ricos en grasas monoinsaturadas saludables para el corazón, todavía tienen un alto contenido de grasas — por lo que si comes más de una rebanada al día y no puedes perder peso, considera reducirlo. Para las personas con SII, los aguacates contienen polioles, que no se absorben bien en el intestino delgado y pueden generar un aumento de síntomas que van desde dolor abdominal hasta náuseas y diarrea.

bowl of kale
bowl of kale by Stacy Spensley (CC BY)

Col rizada

Posibles beneficios para la salud: función inmunológica, salud intestinal
Pero: si has estado devorando ensalada de col rizada tras ensalada de col por tu salud, es posible que desees reducir la velocidad. Consumirla demasiado, junto con una deficiencia de yodo, puede provocar una disminución de la función tiroidea. Y de acuerdo con el Environmental Working Group, se ha descubierto que algunas que no son orgánicas están contaminadas con un pesticida potencialmente cancerígeno que está prohibido en la Unión Europea. El otro problema: incluso los chefs están de acuerdo en que el producto está totalmente sobrevalorado.

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Proteína en polvo

Posibles beneficios para la salud: reparación muscular, función inmunológica mejorada
Pero: a muchas personas les encanta echar una cucharada (o tres) en sus batidos justo antes o después de un entrenamiento, pero no te vuelvas loco con esto. Demasiada proteína en polvo puede causar deshidratación, daño renal y daño óseo. También hay algunas dudas sobre si la proteína en polvo es necesaria o no de todos modos — la mayoría de las personas obtienen suficiente en sus dietas, y no hay pruebas de que el polvo realmente ayude a desarrollar o reparar los músculos. 

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Aceite de coco

Posibles beneficios para la salud: cabello y piel mejorados
Pero: todos abandonaron la mantequilla e incluso el aceite de oliva a toda prisa para subir al tren del aceite de coco, pero la pregunta es por qué. El producto tiene un alto contenido de grasas saturadas, lo que puede aumentar el colesterol LDL (el tipo malo) y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.  

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Espinaca

Posibles beneficios para la salud: propiedades anticancerígenas, buena fuente de hierro
Pero: la espinaca contiene oxalatos y purinas, lo que aumenta tu riesgo de gota y cálculos renales, pero si todavía la vas a comer, consume la orgánica. El producto regular tiene más de 48 residuos de pesticidas, según el Programa de datos de pesticidas del Departamento de Agricultura de EE.UU., una de las cantidades más altas analizadas. Eso significa que este "alimento saludable" puede aumentar tu riesgo de cáncer y de alteración hormonal.