Risky Meals
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35 alimentos que son peligrosos si no se preparan bien

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Risky Meals
Dimitri Otis / Stone / Getty Images CC

Alimentos peligrosos

Si bien los supermercados nos evitan el riesgo de buscar comida en la naturaleza, la mayoría todavía transporta alimentos que pueden provocar enfermedades graves o incluso la muerte cuando no son preparados adecuadamente. Estos son los alimentos más comunes y las delicias raras de todo el mundo que representarán una amenaza de envenenamiento si no tienes cuidado.

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Fresh Young Whole Chicken
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Pollo

Todo el pollo debe cocinarse a una temperatura interna de 165 grados como mínimo antes de comerlo. De lo contrario, las aves de corral pueden ser portadoras de todo tipo de bacterias que causan intoxicación alimentaria, incluidas la salmonella y la campilobacteria. Sin embargo, la práctica de comer pollo crudo o torisashi es común en Japón y en algunos restaurantes de sushi de los Estados Unidos..

Pork
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Cerdo

Para obtener resultados más seguros, la carne de cerdo debe cocinarse al menos a término medio, ya que la carne de cerdo cruda puede estar infectada con un parásito de lombriz llamado trichinella spiralis, que los cerdos adquieren al comer otra carne.  Esto se ha vuelto  menos común en los EE. UU. Gracias a las prácticas agrícolas modernizadas, por lo que es posible probar carne de cerdo cruda o poco cocinada, siempre que puedas confirmar que la fuente alimenta a sus cerdos con una dieta vegetariana.

Raw Eggs
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Huevos crudos

Los huevos crudos eran una parte esencial de la dieta de un boxeador en "Rocky", pero consumirlos en la vida real puede ser peligroso.  Aproximadamente uno de cada 30,000 huevos crudos está infectado con la bacteria Salmonella, por lo que es posible la intoxicación alimentaria, pero generalmente es bastante rara.

Raw Honey
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Miel cruda

Aunque la miel cruda tiene mucho más valor nutricional y estimulante del sistema inmunológico que su contraparte pasteurizada, nunca debe ser consumida por niños menores de un año, ya que puede conducir al botulismo infantil. La mayoría de las botellas de miel en el supermercado están pasteurizadas por este motivo.

Stinging Nettles
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Ortigas

A menudo es considerada como una maleza invasiva, las ortigas contienen ácidos fórmicos que provocan una sensación de ardor cuando se tocan. Deshazte de estos ácidos así como de las espinas punzantes al blanquear las ortigas en agua salada. Las hojas cocidas pueden ser usadas para hacer té o como sustituto de las espinacas, y son ricas en proteínas, vitaminas, hierro, potasio y calcio.

Rhubarb
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Ruibarbo

Los tallos de ruibarbo son vibrantes, agrios y tienen un grandioso sabor cuando se cocinan con azúcar en una tarta de fruta o pie casero. Sin embargo, sus hojas contienen altos niveles de ácido oxálico, un agente corrosivo que puede provocar insuficiencia renal e incluso la muerte.  No obstante, las hojas tóxicas algunas veces son tratadas para eliminar el ácido oxálico y son usadas en extractos aromatizantes.

Fugu (Pufferfish)
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Fugu (pez globo)

El Fugu, o pez globo, es tan difícil de preparar de forma segura que la ley japonesa dicta que solo los chefs con tres o más años de entrenamiento riguroso pueden hacerlo. El pez contiene en sus órganos internos cantidades letales de tetrodotoxina venenosa, para la cual no se conoce ningún antídoto. En años más recientes, los productores han encontrado cierto éxito en la críanza  de pez globo libre de veneno al aislarlos de las fuentes de alimentos cargadas de tetrodotoxina.

Potatoes
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Papas

Los brotes y tallos (comúnmente conocidos como ojos) que crecen en las papas a medida que envejecen contienen glucoalcaloides que pueden provocar calambres, diarrea, el coma y la muerte cuando se consumen en grandes cantidades. También pueden estar presentes en la carne de las papas, pero puedes protegerte contra esto, al almacenarlas adecuadamente y tirando las que desarrollen un tinte verdoso.

Blood Clams
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Almejas de sangre

Cultivadas desde Sudáfrica hasta el norte de Japón, las almejas de sangre viven en ambientes con poco oxígeno y filtran hasta 40 litros de agua de mar por día, lo que hace que sean más propensas a absorber bacterias y virus dañinos, como hepatitis, fiebre tifoidea y disentería. La preparación china común de hervir las almejas muy brevemente deja estos virus intactos. Como era de esperarse, fueron prohibidas en Shanghai después de un brote de hepatitis A en 1988.

Silver Stripe Blaasop
Silver Stripe Blaasop by Martin (CC BY-SA)

Blaasop de rayas plateadas

El hígado, la piel y los órganos reproductores del blaasop de rayas plateadas contienen una sustancia venenosa que se sabe que provoca insuficiencia respiratoria y parálisis muscular mortal en humanos. A pesar de esto, ha sido un favorito durante siglos en algunas partes de los océanos Índico y Pacífico.

Giant Bullfrogs
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Ranas toro gigantes

Las ranas toro gigantes de Namibia son un manjar en gran parte de África, pero los aficionados saben que deben esperar hasta después de la tercera lluvia de la primavera, cuando las ranas comienzan a crecer y reproducirse, para consumirlas. De lo contrario, la piel y los órganos de la rana pueden contener toxinas dañinas que conducen a la insuficiencia renal y, a menudo, provocan la muerte.

Elderberries
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Bayas de saúco

Un ingrediente común en pasteles y mermeladas, las bayas de saúco negras globulares crecen de un árbol cuyos otros componentes, incluyendo su corteza, hojas, raíces y brotes, contienen alcaloides amargos que producen ácido hidrocianico. Para evitar los vómitos y otros trastornos gastrointestinales, come solo las bayas mientras dejas las flores para los tés de hierbas y las hojas para los ungüentos externos.

Castor Oil
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Aceite de ricino

El aceite de ricino es usado a menudo en aditivos alimentarios y saborizantes, así como en jabones, lubricantes, laxantes, pinturas, plásticos y perfumes. Las semillas de ricino contienen la enzima tóxica ricina, que se desactiva por el calor durante el proceso de extracción de aceite, pero es un veneno poderoso si no se calienta. Las mujeres embarazadas no deben consumir aceite de ricino, ya que puede provocar contracciones prematuras.

San Nakji
San Nakji by Raelene Gutierrez (CC BY)

San-Nakji (pulpo vivo)

Este plato crudo coreano está elaborado con pulpo de brazo largo, servido vivo y entero o picado en trozos más pequeños que todavía se retuercen póstumamente. De cualquier forma, el plato representa un grave peligro de asfixia ya que los tentáculos de los pulpos todavía pueden usar ventosas para adherirse a la boca o la garganta.

Ackee
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Ackee

Ackee es la fruta nacional de Jamaica, comúnmente utilizada como un vegetal para crear una guarnición de huevo revuelto. Solo se deben consumir las partes amarillas del espécimen de aspecto extraño, ya que comer las porciones rojas, o cualquiera de las frutas cuando aún no está maduro, puede provocar hipoglucemia y convulsiones, denominadas colectivamente enfermedad del vómito jamaicano.

Nutmeg
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Nuez moscada

La nuez moscada puede agregarle un buen gusto a la yema de huevo o al pan de jengibre, pero ingerir solo dos o tres cucharaditas de la especia puede resultar fatal. Algunos comen o fuman grandes cantidades de semillas molidas como un alucinógeno barato, aunque sus efectos suenan decididamente desagradables, desencadenando síntomas como náuseas, ardor en el abdomen y una sensación de temor inminente.

Tuna
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Atún

El atún tiende a ser rico en mercurio y no debe consumirse con demasiada frecuencia. Eso significa no más de una vez por semana para la mayoría de los adultos, y no más de tres porciones de 3 onzas al mes para niños menores de seis años, dependiendo del tipo de atún. Ingerir demasiado mercurio puede provocar graves daños al corazón, los riñones y los pulmones.

Bamboo Shoots
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Brotes de bambú

Un complemento común de las sopas asiáticas y los platos de fideos, son los brotes de bambú que es la única parte de la planta que es comestible para los humanos, e incluso estos deben hervirse y cortarse sus exteriores fibrosos antes del consumo. Los brotes crudos contienen toxinas que producen cianuro en el cuerpo.

Lychee
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Lichi

Al igual que con ackee, comer fruta de lichi antes de que esté completamente maduro puede ser tóxico y, a veces, mortal, provocando fiebre y convulsiones, especialmente con el estómago vacío. Esto se debe a que las toxinas del lichi verde inmaduro bloquean la producción de azúcar en el cuerpo, lo que lleva a la hipoglucemia y a cambios en el funcionamiento del cerebro.

Asparagus Berries
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Bayas de espárragos

Las espárragos están bien, pero no exactamente agradables al paladar, para comerlos crudos, pero la planta en sí también produce bayas rojas brillantes que son tóxicas para los humanos. Es probable que esto solo sea un problema para las personas que cultivan sus propios espárragos.

Cassava
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Yuca

Una fuente importante de carbohidratos en los trópicos, la yuca vegetal de raíz debe remojarse hasta 24 horas y cocinarse antes de comer. Cuando están crudas, la yuca contiene productos químicos que se metabolizan para crear cianuro, que alcanza niveles especialmente peligrosos en la yuca amarga cultivada durante las sequías, lo que lleva a la muerte o al desarrollo de un bocio por exposición a largo plazo.

Raw Cashews
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Anacardos crudos

Los anacardos crudos que se encuentran en el supermercado no son en realidad crudos, sino que han sido tratados con calor para eliminar un químico peligroso llamado urushiol, que también se encuentra en la hiedra venenosa. El consumo de anacardos verdaderamente crudos directamente del árbol puede provocar erupciones cutáneas y reacciones alérgicas extremas, a veces fatales.

Bitter Almonds
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Almendras amargas

Todas las almendras contienen algún nivel de cianuro, pero las almendras dulces que se encuentran en una tienda de comestibles promedio no tienen lo suficiente como para ser peligrosas. Las almendras amargas que se encuentran en la naturaleza, por otro lado, pueden contener hasta 50 veces más cianuro, por lo que comer incluso un puñado puede provocar náuseas, dolor de cabeza, frecuencia cardíaca rápida, frecuencia cardíaca lenta, insuficiencia respiratoria y la muerte

Red Scorpion Cod
Red Scorpion Cod by Brian Gratwicke (CC BY)

Bacalao de escorpión rojo

Aunque el bacalao de escorpión rojo es famoso por su sabor, escamoso, rico y parecido a un cangrejo, muchos pescadores de su nativo Pacífico Sur se niegan a enrollarlo. Esto se debe a que la criatura manchada de color barro tiene aletas peligrosamente puntiagudas y despliega veneno de 12 a 13 espinas en su cuerpo. La picadura de una se dice que provoca un dolor insoportable que dura hasta medio día.

Inky Cap Mushrooms
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Hongos del casquillo manchado de tinta

Algunos hongos que se encuentran en la naturaleza son venenosos o incluso fatales cuando se comen. Sin embargo, los del casquillo de tinta no suelen ser una de ellas. De sabor suave, los casquillos de tinta solo son peligrosos cuando se consumen con alcohol (incluso dentro de varias horas), lo que lleva a una afección de corta duración llamada síndrome de disulfiram. Los síntomas incluyen náuseas, vómitos, malestar y hormigueo en las extremidades. La gravedad es proporcional a la cantidad de alcohol consumida.

Starfruit
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Fruta estrella o Carambola

La fruta estrella puede ser usada como un remedio herbal y generalmente es inofensivo, excepto para personas con enfermedad renal. Los riñones sanos generalmente procesan y eliminan las toxinas presentes en la carambola, pero las personas con problemas renales crónicos son susceptibles a problemas neurológicos, como confusión, convulsiones y, a veces, la muerte.

Stonefish
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Pez piedra

Los peces piedra se encuentran entre las criaturas marinas más venenosas conocidas por el hombre, pero como de costumbre, eso no nos ha impedido comerlo. Es considerado un manjar en Asia oriental, el pescado puede cocinarse para descomponer su veneno a base de proteínas o servirlo como sushi crudo con sus aletas dorsales, la principal fuente de veneno, eliminado.

Milk
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Leche cruda

Si bien la mayoría de los productos lácteos que se venden en los Estados Unidos están elaborados de leche pasteurizada, los productos lácteos crudos se han vuelto más comunes en los últimos años a pesar de su mayor riesgo de contaminación. Entre 1993 y 2006, más de 1,500 estadounidenses se enfermaron al consumir leche cruda o queso, que tienen más probabilidades que los productos pasteurizados de albergar bacterias peligrosas como la salmonela, E. coli y listeria.

Monkey Brains
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Cerebros de mono

Muchas películas muestran los cerebros de monos como un elemento perturbador de las cocinas exóticas, pero el controvertido plato ahora es ilegal en China y excepcionalmente raro en general. Esto puede deberse a que el consumo de tejido del sistema nervioso conduce a la transmisión de encefalopatías fatales, tales como la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Brazil Nuts
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Nueces de Brasil

Las nueces de Brasil son una buena fuente de fibras dietéticas, minerales y ácidos grasos, pero se ha descubierto que sus cáscaras contienen altos niveles de aflatoxina, uno de los carcinógenos más peligrosos del mundo, que provoca cáncer de hígado y retraso en el crecimiento en los niños. Por esta razón, la Unión Europea impuso regulaciones estrictas sobre la importación de nueces de Brasil con cáscara.

Casu Marzu
Casu Marzu by Shardan (CC BY-SA)

Casu Marzu

También conocido como "el queso podrido", el Casu Marzu es un manjar sardo antiguo elaborado de leche de oveja podrida fermentada con larvas de mosca vivas o gusanos. Estos a veces pueden sobrevivir en el intestino humano, lo que lleva a infestaciones parasitarias, así como vómitos y diarrea con sangre. El queso ha sido prohibido en la Unión Europea, aunque algunos sardos todavía lo elaboran.

Raw Red Kidney Beans
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Frijoles rojos crudos

Los frijoles rojos tienen sabor amargo cuando son consumidos directamente de la enredadera, y lo que es peor, contienen una toxina que se llama fitohemaglutinina, también llamada lectina de frijol. Los síntomas de intoxicación por lectina generalmente son de corta duración pero pueden incluir pero pueden incluir náuseas, vómitos y diarrea intensos. Remojar los frijoles en agua durante cinco horas o más reduce la toxina a los niveles que tu cuerpo puede manejar.

Lima Beans
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Frijoles de lima

Los frijoles de lima crudos contienen su propia toxina llamada limarina, que es fatal en grandes dosis y causa dolores de estómago en los pequeños. La toxina se neutraliza fácilmente hirviendo los frijoles durante 15 minutos, como se hace para todas las variedades enlatadas.

Chaya
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Chaya

También llamada espinaca de árbol, la chaya es una verdura de hoja originaria de la península de Yucatán en México y común en la cocina centroamericana. Las hojas puntiagudas deben sumergirse y deben ser hervidas a fuego lento antes de comerlas, para eliminar sus pelos punzantes e inactivar sus compuestos tóxicos que producen cianuro. La chaya cocida cuenta con niveles excepcionales de calcio, hierro y proteínas, más altos que cualquier otro vegetal terrestre.

Fruit Seeds and Pits
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Semillas y huesos de frutas

Las semillas y huesos de muchas de las frutas más comunes, como manzanas, duraznos, peras, mangos, cerezas y albaricoques, contienen una sustancia química llamada amígdala que puede convertirse en cianuro. Afortunadamente, tendrías que consumir una cantidad extraordinariamente grande para ver cualquier reacción adversa.