18 gastos para el auto que realmente valen la pena el dinero

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Mechanic working on a car
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Es fácil sentirse abrumado por la abundancia de bienes y servicios relacionados con los automóviles, desde costosos detalles hasta costosos mantenimientos y fluidos premium. Los propietarios de automóviles con un presupuesto limitado deben decidir dónde gastar más y cuándo ahorrar. Sin embargo, ahorrar los centavos en los lugares equivocados puede costarle mucho más en el futuro y generar problemas de seguridad. Hablamos con expertos en automóviles de todo el país para identificar qué gastos de automóviles valen la pena.

Mechanic rotating a car's tires
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La presión y la alineación incorrecta de los neumáticos empeoran el problema, pero la banda de rodamiento se desgasta de forma desigual solo por la conducción normal. Cuando las llantas se rotan con regularidad, se desgastan de manera más uniforme, lo que resulta en una marcha más suave, manejo más equilibrado, mayor tracción y un frenado más efectivo. Además, las llantas giratorias las ayudan a durar más tiempo y mejoran el rendimiento de la gasolina.
closeup of tire clamped with aligner undergoing auto wheel align
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Los propietarios deben verificar la alineación de los neumáticos cada pocos años. Si la alineación está desactivada, las ruedas golpearán la carretera en ángulos extraños, lo que provocará un desgaste, lo que disminuirá la vida útil de las llantas y disminuirá la eficiencia del combustible. Un control de alineación y ajuste cuesta alrededor de $75.

Mechanic changing the oil in a car
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Un cambio de aceite es uno de los servicios de mantenimiento menos costosos y más críticos, por lo que no hay excusa para descuidarlo. El aceite mantiene el motor limpio de sedimentos y acumulación y garantiza que todos los componentes funcionen juntos sin problemas. Esquivar los cambios regulares de aceite puede conducir a una serie de problemas, desde pistones gastados hasta fallas en el motor, que requieren reparaciones extremadamente costosas. Incluso si tiene un presupuesto ajustado, intenta cumplir con el cronograma especificado por el fabricante.

Woman speaking with an auto mechanic
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Los talleres de reparaciones y los concesionarios casi siempre tratarán de hacerle una oferta adicional de un mantenimiento más estricto, dice Alex Lauderdale, un experto en transporte y automotriz de EducatedDriver.org. No los escuches "Sin embargo, estudia el programa de mantenimiento de tu manual y síguelo hasta la T", dice. "Esto te dará la mejor oportunidad de prolongar la vida útil de tu automóvil y mantener un alto valor de resolución". Hacer que un técnico de confianza observe el vehículo regularmente es un hábito inteligente, ya que llama la atención sobre pequeños problemas, como fugas de fluidos o piezas desgastadas, antes de que se vuelvan inseguros o costosos.

Replacing a brake pad
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Cuando se trata de pastillas de freno, un pequeño mantenimiento preventivo puede ser de gran ayuda. Si las pastillas de freno gastadas no se reemplazan, los rotores de los frenos se combarán y tendrán que reemplazarse, y ambas son costosas reparaciones. Es fácil revisar las pastillas de freno durante un cambio de aceite estándar o rotación de las llantas.

Replacing a car battery
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En general, es una buena idea reemplazar las piezas que se sabe que fallan antes de que realmente lo hagan, dice Richard Reina, director de capacitación de productos de CARiD. Vigilar cosas como baterías de automóviles, llantas y mangueras de radiadores puede ahorrarte mucho en el largo plazo. "Como regla general, las baterías que tienen más de 3 años deben verificarse para su fiabilidad", dice Reina. "Pídele a tu mecánico que realice una prueba de carga de la batería. Si estás planeando un viaje largo y tu batería está cerca de la marca de los 3 años, podría ser una buena idea reemplazarla preventivamente". Del mismo modo, reemplazar las llantas de forma proactiva puede ayudar a evitar reventones sorpresivos.

Car getting a power wash
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Puede parecer frugal renunciar a los lavados de autos para ahorrar dinero, pero este es un desembolso que da sus frutos. Los excrementos de pájaros, por ejemplo, pueden causar daños permanentes: cuando la pintura de un vehículo se calienta, se ablanda y se amolda alrededor de los excrementos endurecidos. El resultado es una pintura desigual que aparece rayada, picada y sin brillo. Obtener un acabado limpio nuevo es costoso, y la pintura antiestética y manchada reduce el valor de reventa de un automóvil. Mientras más tiempo permanezcan los excrementos, peor será el daño, entonces quítalos rápidamente y, en general, lava el automóvil con frecuencia.

Waxing a car
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Si una venta futura está en juego, el encerado ocasional es fundamental para mantener el valor del automóvil. Encerar hace más que agregar brillo extra; evita que la pintura se decolore y opaque y conserva la capa transparente. Encerar protege el exterior del auto de los elementos como los rayos UV, la sal, los gases de escape, la lluvia ácida, el hielo, las salpicaduras de insectos, los arañazos, la suciedad, etc. Los compradores potenciales siempre notan el exterior, incluso si no tienen idea de qué buscar bajo el capó. La mayoría de los expertos recomiendan cera manual cada tres meses más o menos, o al menos cada seis meses. Para medir la necesidad, salpica un poco de agua en el automóvil. Si no está redondeado, es hora de cera fresca.

Chamois Cleaning Cloths
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Para los entusiastas de los automóviles que lavan sus vehículos a mano, los trapos de gamuza o los guantes se consideran el estándar de oro para el cuidado del automóvil. La gamuza suave no raya la pintura de un vehículo, pero se desgasta con el tiempo, por lo que es necesario tener un suministro nuevo a mano. Sigue los productos marcados como "microfibra", que es más suave en los acabados de auto motivo. No son exactamente baratos (en comparación con el uso de una camiseta o toalla vieja), pero proteger el acabado de un vehículo vale un poco más. Ofertas de mayor clasificación que aparecen en Amazon incluyen paños secos Rite de alta calidad de felpa de microfibra ($11 por un k-pac) y una toalla de microfibra Meguiar’s X2000 Water Magnet ($12 cada uno).

hand with microfiber cloth cleaning car
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"Invierte en los detalles con un profesional una o dos veces al año para erradicar las acumulaciones antes de que lleguen demasiado lejos", dice Janet Groene, una escritora de viajes de Gainesville, Florida, que ha pasado mucho tiempo en el camino. Varias otras fuentes hacen eco de su consejo. Aunque nuestros instintos frugales abogan por el enfoque del bricolaje, los profesionales tienen los conocimientos y el equipo para aspirar, vaporizar y lavar las manchas y la suciedad. Los precios comienzan en alrededor de $60.

leather red interior car
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Instala fundas para los asientos si deseas una mejor protección diaria contra derrames y mascotas. No son los accesorios más elegantes, sino que una pequeña inversión ahora (tan poco como $20 pero sobre todo en el rango de $100 a $200) puede dar más dinero a lo grande cuando tu automóvil llegue al mercado.

Car Floor Mats
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Así mismo, protege los pisos con tapetes, que son una necesidad práctica durante los meses de invierno y mucho más económicos de reemplazar que el piso del automóvil. Se pueden comprar a bajo precio (menos de $25 por juego), pero este es un buen lugar para gastar un poco más si puedes, especialmente si tienes un automóvil más nuevo. WeatherTech fabrica una amplia variedad de esteras y revestimientos para pisos de automóviles, baúles y áreas de carga diseñadas específicamente para muchos modelos de autos. Espera precios de $150 y más.

Honda used car lot
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Al comprar un automóvil usado, vale la pena gastar más en un vehículo "certificado de segunda mano", dice el editor principal de CarGurus.com, Matt Smith. "Los compradores pueden negarse a las etiquetas de precio más alto que se suelen ver en los autos usados ​​certificados, especialmente cuando hay un modelo casi idéntico que se vende por mil dólares menos, y le falta esa etiqueta CPO. Pero pagar por un auto certificado tiene mucho sentido en muchas formas. Los autos usados ​​certificados vienen con garantías de tren motriz, y algunos fabricantes también incluyen garantías integrales de uno o dos años". Otras ventajas incluyen atractivas ofertas de financiación y beneficios como asistencia en carretera y un vehículo de préstamo gratuito cuando el automóvil necesita reparaciones.

Premium fuel pump
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Si tu automóvil es más viejo, puede valer la pena elegir combustible de alto octanaje en la bomba, dice Lauderdale, de EducatedDriver.org. "A medida que tu automóvil envejece más de cinco años o así ... los depósitos de carbón en el motor en realidad puede aumentar el índice de octano del motor con el tiempo", dice. "Estos depósitos se forman a lo largo del tiempo, por lo que, en general, los automóviles nuevos no se beneficiarán realmente del combustible de octano superior, a menos que el fabricante lo recomiende específicamente". El gas de octanaje más alto a menudo también tiene otros aditivos que ayudan a limpiar el motor.

Pouring synthetic oil into a car
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La mayoría de los motores nuevos están diseñados para funcionar con aceite de motor sintético. Si bien los fluidos sintéticos son más caros, ofrecen una mejor y más duradera protección contra los arranques en frío y el exceso de calor en comparación con fluidos a base de minerales más baratos, dice Chris Burdick, fundador de Automoblog.net.

Battery Tender
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Una licitación con la batería es importante si posees varios vehículos o si tienes un vehículo que almacena o no usas durante largos períodos de tiempo (tal vez viajes mucho por trabajo). Una batería de alta calidad mantiene el voltaje adecuado, por lo que no tienes que preocuparte de que tu automóvil no esté en funcionamiento cuando estés listo para usarlo nuevamente, dice Burdick, de Automoblog. Una batería no es necesariamente costosa. Se venden por tan solo $20 en línea.

Using a jump starter kit to recharge a car battery
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Es importante no escatimar en este dispositivo crítico que te protege de una batería de automóvil débil o defectuosa, dice Burdick, quien aconseja no gastar menos de $100. "Esta es definitivamente una de esas cosas en las que vale la pena gastar un poco más. Después de todo, es más importante para situaciones de emergencia, por lo que una imitación barata no vale la pena". Él recomienda buscar al menos 800 amps de pico; 1,200 o más es lo mejor. Algunos incluso vienen con una linterna LED de emergencia y puertos de carga USB para tu teléfono, porque nadie quiere quedarse varado e incapaz de pedir ayuda.

Digital Tire Gauge
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Tener a mano un medidor de neumáticos digital puede ahorrarte dinero en combustible. "Conducir con neumáticos desinflados afectará drásticamente el ahorro de combustible", dice Burdick."Puedes verificar fácilmente la presión de los neumáticos con un medidor digital de neumáticos". Una ventaja adicional: esta compra puede costar tan poco como $10.

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