20 maneras para obtener un mejor rendimiento en la gasolina

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pumping gas into truck on a sunny day
Crédito de la foto: JamesBrey/istockphoto

Según el Departamento de Transporte de los EE.UU. el estadounidense promedio conduce alrededor de 13.500 millas cada año, y los precios de la gasolina son significativamente más altos de lo que eran hace un año — alrededor de 60 centavos por galón. Por lo tanto la eficiencia del combustible sigue siendo de vital importancia. Exprimir más millas de cada galón significa que gastarás menos dinero en combustible mientras ayudas a conservar un recurso natural limitado y reduces las emisiones de gases de efecto invernadero que juegan un papel en el cambio climático. Cheapism ha identificado 20 maneras mediante las cuales los conductores pueden conseguir más millas por un galón.

speedometer in parked car
Crédito de la foto: Ken Schulze/shutterstock

Un punto de partida importante es el seguimiento de tus millas actuales por galón (mpg). Hay aplicaciones para esto, pero es como un cálculo simple hecho en la parte posterior de una servilleta. Después de llenar el tanque en la bomba, guarde el recibo y registra la lectura actual del odómetro. En el siguiente llenado, divide las millas recorridas desde la última lectura por los galones bombeados para determinar el mpg. Has esto varias veces para obtener el resultado del gasto promedio.

control cruise button on the steering wheel
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El Departamento de Energía de EE. UU. estima que el manejo agresivo reduce el consumo de gasolina en hasta un 33 por ciento en carretera larga y un 5 por ciento en la ciudad. Toma un respiro profundo y concéntrate en acelerar y frenar lentamente y en mantenerte en el límite de velocidad o por debajo de él. Usar el regulador de velocidad puede ayudar, ya que limita el frenado y la aceleración innecesarios.

car with the roof rack with cargo box
Crédito de la foto: Sergey Lavrentev/shutterstock

Cuanto más peso tenga que mover el motor, consumirá más gasolina. Pasa una tarde limpiando el maletero de tu auto y librándote de cualquier otro peso superfluo. Si el auto tiene asientos extraíbles que se usan con poca frecuencia, considera guardarlos en el garaje.

car bike rack
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Del mismo modo, los portaequipajes y otros accesorios de almacenamiento aumentarán el arrastre de tu vehículo cuando conduces. Si en realidad no los estas usando, retíralos para mantener tu auto lo más aerodinámico posible. Esto también se aplica a los soportes para bicicletas y esquís. Y si estas manejando una camioneta, mantener la puerta del cajón cerrada parece mejorar el kilometraje, no disminuirlo, algo se sorprenderá a muchos conductores de camionetas.

traffic in Chicago
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El tráfico es más que una simple molestia — Los autos en ralentí queman gasolina y gastan dinero. Algunos autos nuevos y de lujo solucionan este problema apagando el motor cuando el automóvil se detiene y se reinicia automáticamente cuando se presiona el acelerador. Pero este es un lujo que muchos conductores no pueden permitirse. En su lugar, opta por caminos alternos cuando la carretera esté congestionada o encuentra una manera de evitar las horas pico. Inscríbete en un gym cerca del trabajo y llega una hora más temprano para entrenar y ducharte, encuentra un evento social o una oportunidad de desarrollo profesional después del trabajo varias veces a la semana.

person checks their tire pressure with a tire gauge
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Los neumáticos desinflados disminuyen la eficiencia del combustible y también son muy peligrosos. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico de Carreteras estima que la falla en los neumáticos produce 11.000 choques al año y dice que mantener la presión adecuada (mirar dentro de la puerta del vehículo o en el manual del usuario) es la parte más importante de la seguridad de los neumáticos. Esta es una preocupación, especialmente durante los calurosos meses de verano cuando el calor agregado puede producir explosiones y separaciones de la banda de rodadura. Por cada 1 psi (libras por pulgada cuadrada) por debajo de la presión recomendada, la eficiencia del combustible disminuye en 0.3 por ciento. Este cálculo se refiere a un neumático, lo que significa que si las cuatro llantas están infladas por debajo de lo normal, la pérdida general puede ser significativa.

closeup of tire clamped with aligner undergoing auto wheel align
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Los propietarios deben revisar la alineación con frecuencia. Si las ruedas no están alineadas, golpearán la carretera en ángulos que no debería causando un desgaste disparejo, lo que disminuye la vida útil de las llantas y la eficiencia del combustible. Una revisión y ajuste de la alineación cuesta alrededor de $75.

man driving car with dog hanging out of window
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Cuando hay calor afuera, se bajan las ventanas o se prende el Aire Acondicionado. Ambos reducen la eficiencia del combustible, pero es un precio que la mayoría de los conductores están felices de pagar. ¿Cuál es peor para el bolsillo? El sitio web MythBusters puso a prueba el dilema y descubrió que mantener las ventanas abajo quemaba menos combustible que el aire acondicionado. Por otro lado, Edmunds.com no encontró diferencias significativas entre el uso del Aire Acondicionado y el mantener las ventanas abajo. El jurado aún está fuera, pero una buena regla general es abrir las ventanas cuando se conduce lentamente (por debajo de 40 mph) y usar el aire frío forzado mientras se conduce a velocidades más altas. Tip extra: Si se enfría primero el auto con las ventanas abiertas, el Aire Acondicionado no tendrá que trabajar tan duro una vez que se encienda.

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Los conductores cuyos automóviles tienen transmisión manual pueden aprovechar el control adicional para disminuir el consumo de combustible. Al cambiar a una velocidad más alta tan pronto como sea posible, el motor gira más lento y usa menos gasolina. La desventaja de esta táctica es que el auto no acelerará tan rápido.

young woman leaning out the window of car
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Cualquiera que haya conducido en Hawai sabe que "tiempo de la isla" significa conducir al límite de velocidad o por debajo de él, incluso cuando es de 45 mph. Los conductores en el continente que quieran ahorrar en gasolina deberían seguir el ejemplo. La eficiencia del combustible comienza a disminuir drásticamente cuando se conduce a más de 50 mph. El Departamento de Energía estima que cada 5 mph por encima de 50 es equivalente a pagar un 7 por ciento más por cada galón de gasolina. El regulador de velocidad es una buena manera de mantener la misma bajo control.

driving uphill in Sedona, Arizona
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Al subir una colina, pisar el acelerador puede aumentar las millas por galón hasta los dígitos individuales. Concéntrate en mantener la velocidad, en lugar de aumentarla, y acepta que está bien ir un poco más lento en el camino hacia arriba.

car on road
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Después de llegar a la parte alta de una colina, usa el poder de la gravedad para llegar lo más lejos posible. Avanzar por inercia sin esfuerzo significa infinitas millas por galón. La organización de noticias Mother Jones informa de un hombre que lleva el movimiento por inercia sin esfuerzo al extremo. En un viaje de demostración, salió de la autopista a 50 mph, apagó el motor, y viajó más de una milla utilizando la energía acumulada.

gas station multiple options are available for the type of gas
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Algunas personas ocasionalmente mantienen su vehículo con un tanque de gasolina premium, pero los expertos en automóviles de Edmunds.com dicen que es un desperdicio de dinero. En una oportunidad, la gasolina premium contenía aditivos que contribuían con la limpieza de los motores algo que la gasolina regular no hacía, pero la regulación posterior ha hecho que la gasolina estándar sea igual de buena. Incluso los conductores cuyos vehículos ostensiblemente necesitan gasolina premium, de acuerdo con las recomendaciones del fabricante, pueden cambiar a la gasolina regular sin que se produzcan efectos negativos y de la misma manera ahorrar dinero.

gas cap on car
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Es importante que te asegures de que la tapa de gasolina se ajuste perfectamente cuando la vuelvas a colocar después de cargar combustible. También asegúrate de que los sellos no estén dañados o desgastados. De lo contrario, tu gasolina puede evaporarse en la atmósfera, donde no beneficia a nadie. Una pista de que la tapa de gasolina podría estar fallando: la luz de verificación del motor está encendida. Una tapa dañada puede afectar el sistema de emisiones de un vehículo, lo que también afecta el kilometraje.

new air filter for car
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Si conduces un auto más viejo, especialmente uno con carburador, un filtro de aire sucio puede afectar seriamente el motor y el kilometraje. Asegúrate de que no esté obstruido. Los filtros de aire son económicos, y también son una forma importante de mantener tu motor limpio.

auto mechanic holds an spark plug
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Si las bujías están corroídas o fallando por alguna razón, el kilometraje sufrirá. Sustitúyelas de acuerdo con el programa de mantenimiento recomendado por tu vehículo y tus hábitos de manejo. Al sustituir las bujías, por lo general también es una buena idea reemplazar los cables.

mechanic looking under hood of car
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Los inyectores de combustible obstruidos o sucios también disminuirán el kilometraje. Si tu auto experimenta un retraso en el kilometraje, es posible que deban ser limpiados profesionalmente. Mientras tanto, puede valer la pena agregarle ocasionalmente un producto de limpieza para los inyectores de combustible a la gasolina para evitar estos problemas.

oxygen sensor on new modern car
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Un motor con el ralentí lento, un kilometraje significativamente malo y la luz de verificación del motor del auto encendida son síntomas que felizmente te avisan que necesitas hacer esto. Eventualmente este y otros sensores se desgastan.

mechanic putting in fresh motor oil
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El aceite de motor viejo, resbaladizo y gastado afectará el kilometraje y no de una manera positiva. Mantener el cambio de aceite de tu auto dentro del tiempo recomendado por el fabricante lo evitará, y usar la clase de aceite recomendada por el mismo es la clave y puede mejorar el millaje hasta en un 2 por ciento. Cambiar a aceite del motor a sintético también puede mejorar el kilometraje. Por lo general, los aceites sintéticos cuestan más, pero también duran más.

mother and two kids in car
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Un motor que se calienta correctamente funciona con más eficiencia que uno que acaba de comenzar en frío. Así que toma ventaja de esto haciendo un viaje más largo en vez de hacer varios viajes cortos.

Honda Civic
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El último consejo puede ser el más obvio, pero todavía vale la pena señalarlo. Cuando compres un auto nuevo, considera su eficiencia con el combustible. Dependiendo de los hábitos y condiciones de manejo diario, unas pocas millas adicionales por galón pueden marcar una gran diferencia. Los autos pequeños y ligeros a menudo lo hacen mejor, pero en el mercado también hay SUV híbridos y eléctricos eficientes.

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