12 maneras para reducir costo en el mantenimiento y reparación del auto

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female driver wearing a high visibility vest
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Los automóviles son una de las mayores compras que hacen los consumidores, junto con las casas y la educación universitaria. Pero a diferencia de los bienes raíces o una licenciatura un automóvil no es una inversión. A menos que la compra implique un carro de colección con la esperanza de la apreciación del precio, un vehículo es un gasto – y uno que nunca termina. Se necesita más que combustible para manejar un automóvil en el largo plazo. El mantenimiento y las reparaciones de rutina son necesarios para mantener un vehículo operando de manera segura y eficiente y para preservar su valor de reventa. Con eso en mente, estos son algunos consejos sobre cómo mantener tu automóvil en buen estado de funcionamiento con un mínimo gasto.

new air filter for car
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Esta es una de las tareas de mantenimiento de automóviles más sencillas. El manual del propietario muestra cómo y con qué frecuencia se debe hacer (generalmente cada 10.000 a 15.000 millas). La mayoría de las tapas de filtros de aire son fácilmente accesibles. Un filtro de reemplazo típico cuesta entre $ 10 y $ 20 en una tienda de autopartes de cadena, aunque las marcas más exóticas pueden costar más del doble. Intercambiar en un nuevo filtro toma alrededor de cinco minutos y un mecánico puede cobrar $ 50 o más por la mano de obra, entonces hazlo tú mismo. Lo mismo aplica para reemplazar los limpiaparabrisas. Cómpralos en tiendas de partes como Pep Boys y O'Reilly y el empleado a menudo los instalará gratis en el lugar.

mechanic working on a car engine
Crédito de la foto: Minerva Studio/shutterstock

Cuando se daña algo así como un silenciador o una bomba de agua, la mayoría de los dueños de automóviles llevan el vehículo a una tienda y pagan lo que el mecánico dice que costará reemplazarlo. Antes de aceptar ese precio, ponte al teléfono. Pregunta a otras tiendas cuanto cobrarían por el mismo trabajo en la marca, modelo y año específico del automóvil. La mayoría de los mecánicos saben exactamente cuánto trabajo está involucrado y pueden ponerle precio rápidamente a las partes. No necesitarán ver que el vehículo para darte una cotización. Puedes sorprenderte el rango de precios, que puede variar en $ 100 o más. Incluso si hay un cargo por el diagnóstico original, lo mejor sería llevar el automóvil a otro lugar. O bien, la primera tienda puede igualar el precio de la competencia para evitar que camines.

filling the windshield washer fluid on a car
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Los días cuando el líquido limpiaparabrisas costaba 99 centavos por galón probablemente desaparecieron. Pero es posible hacerlo en casa incluso por menos. El ingrediente principal es el agua, combinada con aditivos de bajo costo como el alcohol y el amoniaco. Consigue recetas de líquido limpiaparabrisas en línea.

mechanician changing car wheel in auto repair shop
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Los neumáticos no son económicos, pero si gastas $ 25 o más varias veces al año para que un mecánico rote los neumáticos para prolongar la vida útil de la banda de rodadura, saca la cuenta. Dejar los neumáticos donde están y pagar para reemplazarlas un poco más a menudo podría ser una alternativa para ahorrar dinero. Si la necesidad de actuar con responsabilidad con respecto a los neumáticos es una preocupación constante, tienes que saber que muchos vendedores rotarán los neumáticos comprados en sus tiendas gratuitamente, mientras que tú sea el propietario del vehículo. Además, muchas cadenas de tiendas ofrecen revisiones de frenos gratuitas. Intenta pedirles que roten los neumáticos mientras están trabajando en él, ya que le van a quitar los cuatro neumáticos para inspeccionar las piezas de los frenos. Por razones de seguridad, mantén los neumáticos con la mayor cantidad de banda de rodadura en las ruedas delanteras, que guían el automóvil.

smiling man fixing a car engine
Crédito de la foto: Minerva Studio/shutterstock

Cuando se reemplaza la junta de culata de un motor, un mecánico normalmente reemplaza otros elementos, como una cadena de distribución de tiempo. Esto tiene sentido, teniendo en cuenta la cantidad de mano de obra necesaria para desmontar y volver a montar un motor. El mismo razonamiento se puede aplicar a reemplazos más simples, como un arranque o alternador. Si un mecánico tiene que quitar muchas piezas para llegar a la que está causando un problema, puede tener sentido reemplazar los elementos desgastados, como correas y mangueras. Habla con el mecánico sobre las posibilidades y negocia un precio justo por la mano de obra antes de comenzar el trabajo.

auto spare parts
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Muchos recicladores de automóviles (también conocidos como depósitos de chatarra) te recordarán que todas las piezas de tu automóvil son usadas. Esta afirmación está destinada a contrarrestar el escepticismo de que la instalación de una pieza usada es una tontería porque es probable que se desgaste pronto, necesitando retirarla en la misma reparación. Pero hay muchas partes que rara vez se desgastan, lo que hace que las piezas usadas sean casi tan buenas como las nuevas y mucho más económicas. Los accesorios y los elementos interiores, como perillas de radio y retrovisores, son ejemplos de piezas que tienen comprarlas usadas. Usualmente cuestan menos de la mitad de lo que costarían nuevas. Los motores reconstruidos y las transmisiones también pueden ser buenas compras y generalmente vienen con garantías. Un buen mecánico puede asesorarte sobre lugares de confianza donde puedes realizar estas compras.

tools for auto repair
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Algunos trabajos de reparación de automóviles no son tan difíciles, pero requieren herramientas especializadas. No tiene sentido comprar una herramienta que cuesta $ 100 y reparar el auto tú mismo si un mecánico que ya posee la herramienta puede hacerlo por $ 75. Pero cuando las herramientas pueden usarse de forma gratuita, el ahorro tiene más sentido. En muchas tiendas de auto partes, como AutoZone y Advance Auto Parts, es posible hacer precisamente eso. Comúnmente, la tienda solicita un depósito (con cargo a una tarjeta de crédito) por el costo de la herramienta, lo que básicamente significa comprar la herramienta con la opción de devolverla para un reembolso dentro de un lapso de tiempo específico.

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Aquí hay mucha información sobre cómo realizar las reparaciones del automóvil por ti mismo. Chilton y Haynes publica manuales detallados personalizados para marcas, modelos y años específicos. Las guías están disponibles en línea por una tarifa de suscripción, pero muchas bibliotecas públicas aún tienen en existencia los manuales de Chilton y Haynes los cuales puedes consultar. Algunas tiendas de auto partes, como AutoZone, ofrecen guías de reparación gratuitas en línea.

saving discount coupon voucher with scissors
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Muchas escuelas y otras organizaciones sin fines de lucro recaudan dinero vendiendo libros de cupones y tarjetas que generalmente incluyen descuentos de comerciantes locales y proveedores de servicios, incluidos talleres de reparación de automóviles. Muchos consumidores cometen el error de tirar el libro o la tarjeta cuando los cupones se vencen o se han utilizado todos los que les interesan. Pero algunos libros y tarjetas incluyen descuentos que nunca caducan y que pueden usarse varias veces. Simplemente saca la tarjeta durante el pago y ahorra en cada.

people chooses fasteners in auto parts store
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Muchos propietarios de automóviles están consternados por los precios que los talleres cobran por las piezas. Cuando se trata de autos nacionales, por ejemplo, los consumidores pueden comprar la misma pieza en una tienda de autopartes por un 30 por ciento menos que el precio cobrado por el mostrador de piezas de un concesionario. Los talleres de reparación a menudo cobran a los clientes el precio de lista por una pieza que la tienda ha comprado por menos. Al realizar una reparación, pregúntale al mecánico si puede comparar precios para obtener una mejor oferta de la pieza. Solo asegúrate de buscar la pieza correcta para la marca, el modelo y el año del vehículo. Algunas tiendas pueden dar el visto bueno, pero no garantizan la reparación, un resultado que se puede evitar pidiendo marcas o fuentes en las que confíe el mecánico.

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Muchos automovilistas que conducen vehículos con transmisiones automáticas nunca dejan de usar Park Drive, Neutro y Reversa y pueden no tener idea de qué significan "1" y "2" en la palanca de cambios. Ambos son cambios bajos que le dan al motor más potencia a bajas velocidades -- para tirar de cargas pesadas cuesta arriba, por ejemplo. La otra aplicación útil de los cambios bajos es para "frenado con motor" o ralentizar el vehículo sin tocar los frenos cuando el automóvil está bajando por una pendiente empinada. Esto ahorra el desgaste en las pastillas de freno, por lo cual una tienda normalmente cobra de $ 150 a $ 200 (o más) para reemplazar. Utilizar el motor al bajar las pendientes empinadas puede ayudar a que las almohadillas duren meses o incluso años, dependiendo de cuan frecuente conduzcas en las colinas. No te preocupes por el rugido que viene del compartimiento del motor cuando se cambia a una marcha baja mientras se está bajando una colina empinada. No le estás haciendo ningún daño al motor o la transmisión.

pumping air into tire
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Los neumáticos correctamente inflados pueden hacerte ahorrar hasta $ 112 al año en gasolina, según un estudio del sitio de automóviles Edmunds. En el mismo estudio se encontró que los ahorros podrían acercarse a $ 800 por año cuando los neumáticos se desinflaron severamente. Revisa la presión de los neumáticos al menos una vez al mes. Todo lo que se necesitas es un medidor de presión de neumáticos y acceso a una bomba de aire. Para evitar "pagar por el aire" (usando bombas que funcionan con monedas en estaciones de servicio y lavados de autos), considera comprar una bomba eléctrica que se enchufa en el tomacorriente de 12 voltios del automóvil. Estos pequeños (a veces ruidosos) compresores de aire se pueden conseguir en línea por menos de $ 20. Muchos vienen con un medidor de presión de aire incorporado y algunos se apagan automáticamente cuando el neumático alcanza la presión deseada. Para conocer la presión correcta para tus neumáticos, verifica la etiqueta en los marcos laterales de la puerta del conductor, en la guantera o en el manual del propietario.

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