Woman repairing a car in auto repair shop
FG Trade/istockphoto

12 formas de dejar de gastar dinero en tu auto

Ver diapositivas
Woman repairing a car in auto repair shop
FG Trade/istockphoto

Más allá de cambiar el aceite

Los automóviles son una de las compras más importantes que realizan los consumidores, junto con los hogares y la educación universitaria. Pero a diferencia de los bienes raíces o una licenciatura, un automóvil no es una inversión. Un vehículo es un gasto — y uno que no termina con la compra. Se necesita más que combustible para operar un automóvil a largo plazo. El mantenimiento y las reparaciones de rutina son necesarios para mantener un vehículo funcionando de manera segura y eficiente y para preservar su valor de reventa, pero aún puedes ahorrar dinero al cuidar tu auto. A continuación, se ofrecen algunos consejos para asegurarte de no desperdiciar dinero en tu auto.

Relacionado: 11 cosas que debes hacer para mantener tu auto mientras no lo conduces

Change Your Air Filter
NorGal/shutterstock

Cambia el filtro de aire tú mismo

Esta es una de las tareas de mantenimiento de automóviles más fáciles. El manual del propietario muestra cómo y con qué frecuencia hacerlo (generalmente cada 10.000 a 15.000 millas). La mayoría de las carcasas de los filtros de aire son de fácil acceso. Un filtro de reemplazo típico cuesta entre $ 10 y $ 20 en una cadena de tiendas de auto partes, aunque las marcas más exóticas pueden costar más del doble. Cambiar un filtro nuevo lleva unos cinco minutos y un mecánico puede cobrar $ 50 o más por la mano de obra, así que hazlo tú mismo. Lo mismo se aplica a la sustitución de los limpiaparabrisas. Cómpralos en tiendas de repuestos como Pep Boys y O'Reilly Auto Parts, y el empleado a menudo los instalará gratis en el mismo lugar.

Car mechanic working
Smederevac/istockphoto

Costos de reparaciones en los talleres

Cuando se apaga algo como un silenciador o una bomba de agua, la mayoría de los dueños de autos llevan el vehículo a un taller y pagan lo que el mecánico dice que costará reemplazarlo. Antes de aceptar ese precio, has llamadas. Pregunta a otros talleres cuánto cobrarían por el mismo trabajo en la marca, modelo y año específicos del automóvil. La mayoría de los mecánicos saben exactamente cuánta mano de obra implica y pueden fijar rápidamente el precio de las piezas. No necesitarán ver el vehículo para proporcionar una cotización. Es posible que te sorprendas del rango de precios, que puede variar en $ 100 o más. Incluso si hay un cargo por el diagnóstico original, llevar el automóvil a otro lugar podría ser una mejor opción. La primera tienda también puede igualar el precio de la competencia para evitar que vayas a otro sitio.

Make Windshield Washer Fluid
Mark Herreid/shutterstock

Hacer líquido limpiaparabrisas

Los días del líquido limpiaparabrisas de 99 centavos por galón probablemente ya pasaron, pero es posible hacerlo en casa por incluso menos. El ingrediente principal es el agua, combinada con aditivos económicos como el alcohol y el amoníaco. Encuentra recetas de líquido limpiaparabrisas en la web.

Rotate Your Tires for Free
Minerva Studio/shutterstock

Gira tus neumáticos gratis

Las llantas no son baratas, pero si gastas $ 25 o más varias veces al año para que un mecánico las rote para prolongar la vida útil de la banda de rodamiento, haz los cálculos. Dejar los neumáticos donde están y pagar para reemplazarlos un poco más a menudo puede ser una alternativa para ahorrar dinero. Además, debes saber que muchos vendedores rotarán los neumáticos comprados allí de forma gratuita mientras tú seas el dueño del auto. Muchas cadenas de tiendas también ofrecen inspecciones de frenos gratuitas. Intenta pedirles que giren los neumáticos mientras lo hacen, ya que ya están quitando los cuatro neumáticos para inspeccionar las piezas de los frenos. Por el bien de la seguridad, mantén los neumáticos con la banda de rodadura más restante en las ruedas delanteras, que dirigen el auto.

woman mechanic
DepositPhotos.com

Agrupa los reemplazos de piezas

Al reemplazar la junta de la culata en un motor, un mecánico generalmente reemplaza otros elementos, como una cadena de distribución. Esto tiene sentido, teniendo en cuenta la cantidad de trabajo que implica desmontar y volver a montar un motor. El mismo razonamiento se puede aplicar a reemplazos más simples, como un motor de arranque o un alternador. Si un mecánico tiene que quitar muchas piezas para llegar a la que causa el problema, también puede tener sentido reemplazar los artículos gastados, como correas y mangueras. Habla sobre las posibilidades con el mecánico y negocia un precio justo por la mano de obra antes de comenzar a hacer el trabajo.

Buy Used Parts
anuphadit/shutterstock

Comprar piezas usadas

Muchos recicladores de autos (también conocidos como depósitos de chatarra) te recordarán que se utilizan todas las piezas de tu automóvil. Esta afirmación está destinada a contrarrestar el escepticismo de que instalar una pieza usada es una tontería porque es probable que se gaste pronto y sea necesario repetir la misma reparación. Pero hay muchas piezas que rara vez se desgastan, lo que hace que las piezas usadas sean casi tan buenas como nuevas — pero mucho más baratas. Las molduras de la carrocería y los elementos del interior, como las perillas de la radio y los espejos retrovisores, son ejemplos de piezas que tiene sentido comprar usadas. A menudo cuestan menos de la mitad del precio de los nuevos. Los motores y transmisiones reconstruidos también pueden ser una buena compra y, por lo general, vienen con garantías. Un buen mecánico puede orientarte hacia fuentes confiables para estas piezas.

Borrow Tools for Free
Golubovy/shutterstock

Pedir prestado herramientas gratis

Algunos trabajos de reparación de automóviles no son tan difíciles, pero requieren herramientas especializadas. No tiene sentido comprar una herramienta que cuesta $ 100 y que hagas una reparación tú mismo si un mecánico que ya posee la herramienta puede hacerlo por $ 75. Pero cuando las herramientas se pueden pedir prestadas de forma gratuita, la economía hace más sentido. En muchas tiendas de repuestos, como AutoZone y Advance Auto Parts, es posible hacer precisamente eso. Por lo general, la tienda requiere un depósito (con cargo a una tarjeta de crédito) por el monto del costo de la herramienta, lo que esencialmente significa comprar la herramienta con la opción de devolverla para obtener un reembolso dentro de un período específico.

Learn to DIY a Repair for Free or Cheap
ARENA Creative/shutterstock

Aprende a hacer una reparación de bricolaje gratis o económica

Hay mucha información sobre cómo realizar reparaciones de autos por ti mismo. Chilton y Haynes publican manuales detallados personalizados para marcas, modelos y años específicos. Las guías están disponibles en línea por una tarifa de suscripción, pero muchas bibliotecas públicas todavía almacenan manuales de Chilton y Haynes encuadernados que se pueden consultar. Algunas tiendas de repuestos, como AutoZone, ofrecen guías de reparación gratuitas en línea.

Buy and Save Discount Cards and Coupons
Casper1774 Studio/shutterstock

Compra y ahorra tarjetas y cupones de descuento

Muchas escuelas y otras organizaciones sin fines de lucro recaudan dinero vendiendo libros de cupones y tarjetas, que generalmente incluyen descuentos de comerciantes y proveedores de servicios locales, incluidos talleres de reparación de automóviles. Muchos consumidores cometen el error de tirar el libro o la tarjeta cuando caducan los cupones o se han utilizado todos los que les interesan. Pero algunos libros y tarjetas incluyen descuentos que nunca caducan y pueden usarse repetidamente. Simplemente muestra la tarjeta durante el pago y ahorra cada vez que lo reparas.

Supply Your Own Parts
Iakov Filimonov/shutterstock

Suministra tus propias piezas

Muchos propietarios de autos están consternados por los precios que cobran los talleres por las piezas. Cuando se trata de automóviles nacionales, por ejemplo, los consumidores pueden comprar la misma pieza en una tienda de repuestos para automóviles por un 30 por ciento menos que el precio cobrado por el mostrador de repuestos de un distribuidor. Los talleres de reparación a menudo cobran a los clientes el precio de lista por una pieza que el taller ha comprado por menos. Cuando se haga una reparación, pregúntale al mecánico si puedes comparar precios para obtener un mejor trato por la pieza. Solo asegúrate de buscar exactamente la pieza correcta para la marca, el modelo y el año del vehículo. Algunos talleres pueden dar el visto bueno, pero no garantizarán la reparación, un resultado que puede evitarse preguntando por las marcas o fuentes en las que confía el mecánico.

Downshift to Prolong the Brakes
NorGal/shutterstock

Cambio descendente para prolongar los frenos

Muchos automovilistas que conducen vehículos con transmisión automática nunca se desvían de la posición de estacionamiento, conducción, neutral y marcha atrás y pueden no tener idea de lo que significan "1" y "2" en la palanca de cambios. Ambos son engranajes bajos que dan más potencia al motor a bajas velocidades, por ejemplo, para tirar de cargas pesadas cuesta arriba. La otra aplicación útil de las marchas bajas es para "frenar con el motor" o reducir la velocidad del vehículo sin tocar los frenos cuando el automóvil desciende por una pendiente empinada. Esto evita el desgaste de las pastillas de freno, que un taller suele cobrar entre $ 150 y $ 200 (o más) para reemplazarlas. El frenado con motor en pendientes empinadas puede ayudar a que las pastillas duren meses o incluso años más, dependiendo de cuánto conduzcas en pendientes. No te preocupes por el rugido que proviene del compartimiento del motor cuando cambia a una marcha baja al bajar una colina empinada. No está causando ningún daño al motor ni a la transmisión.

inflate tires
Wi6995/istockphoto

Usa aire para ahorrar gasolina

Los neumáticos inflados correctamente pueden ahorrar hasta un 3% anual en costos de combustible, según la Agencia de Protección Ambiental. Ahorra dinero controlando la presión de los neumáticos al menos una vez al mes. Todo lo que se necesita es un medidor de presión de neumáticos y acceso a una bomba de aire. Para evitar "pagar por el aire" (el uso de bombas que funcionan con monedas en las estaciones de servicio y lavados de automóviles), considera comprar una bomba eléctrica que se conecte al tomacorriente de 12 voltios del automóvil. Estos compresores de aire pequeños (y a veces ruidosos) se pueden encontrar por menos de $30. Muchos vienen con un medidor de presión de aire incorporado y algunos se apagan automáticamente cuando la llanta alcanza la presión deseada. Para averiguar la presión correcta para tus neumáticos, consulta la etiqueta en el marco de la puerta del conductor o en la guantera o el manual del propietario.

Relacionado: 12 maneras de llenar el tanque por menos en la gasolinera