Biden Harris DNC
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Lo que una presidencia de Biden podría significar para las personas mayores

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Posibilidades de partido

Según Pew Research, el presidente Donald Trump ganó votantes mayores (50-64 años) y mayores (65 años en adelante) por márgenes significativos en 2016. Pero el titular de ninguna manera tiene un bloqueo en estos bloques de votación cruciales que se mueven hacia su competencia de otoño contra el retador demócrata, el exvicepresidente Joe Biden. Los votantes mayores no son un monolito, pero tienden a unirse en torno a un conjunto básico de cuestiones clave que afectan sus intereses, su calidad de vida, seguridad financiera, salud y atención médica. Trump y Biden son dos candidatos radicalmente diferentes con ideas y políticas radicalmente diferentes, muchas de las cuales seguramente impactarán la vida de millones de personas mayores. Así es como una victoria de Biden podría alterar el panorama para los estadounidenses mayores.

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Las personas mayores de bajos ingresos podrían conservar Medicaid

Aproximadamente 7 millones de personas mayores dependen de Medicaid para la atención esencial. El presupuesto propuesto por Trump para 2021 exige poner fin a la financiación federal para la expansión de Medicaid, así como recortes de $1 trillón de dólares a Medicaid y créditos fiscales para las primas que forman parte de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA). Biden se ha comprometido a proteger, financiar y expandir Medicaid.

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Pueden envejecer en un país donde la seguridad social se garantiza

Trump insistió en un recorte del impuesto sobre la nómina como parte de cualquier paquete de estímulo por el COVID-19 y prometió públicamente eliminar el impuesto sobre la nómina por completo si era reelegido. El impuesto sobre la nómina es la principal fuente de financiamiento del Seguro Social, un programa ya de por sí limitado que proporciona un ingreso básico a decenas de millones de personas mayores. Aunque Trump ha dicho que el Seguro Social se pagaría a través del fondo general, una verificación de hechos de AP detalló por qué eso simplemente no es posible y que la medida probablemente significaría la ruina para el programa que es una piedra angular de la red de seguridad social de Estados Unidos. Biden, por otro lado, ha propuesto aumentar los impuestos sobre la nómina de los estadounidenses con mayores ingresos para estabilizar el Seguro Social. Actualmente, los impuestos sobre la nómina se limitan a los salarios superiores a $137,700. En cambio, el plan de Biden aumentaría la exención a ingresos superiores a $400,000.

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Las personas mayores más pobres podrían recibir un gran aumento

Como parte de su iniciativa de Seguridad Social, Biden ha propuesto un cambio radical en cómo se distribuyen los beneficios. De la forma en que está estructurado ahora, las personas que ganan más dinero durante sus años laborales obtienen cheques más grandes cuando se jubilan. MarketWatch señala que actualmente, los jubilados con ganancias de por vida de $10,000 al mes obtienen $3,040 en beneficios mensuales del Seguro Social, mientras que aquellos que ganaban $1,000 al mes obtienen $877 — y los beneficios pueden bajar a cero para los estadounidenses más necesitados. El plan de Biden — que según la Administración del Seguro Social podría sacar a más de medio millón de personas mayores de la pobreza para 2030 — aumentaría los beneficios para las personas con ingresos más bajos, quienes tienen menos probabilidades de haber ahorrado algo para la jubilación por su cuenta. Los estadounidenses más pobres verían aumentos de hasta 6.500 dólares al año, una propuesta que MarketWatch llamó "el conjunto de reformas más audaces desde la creación del Seguro Social mismo".

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Los beneficios para el cónyuge sobreviviente podrían aumentar considerablemente

Bajo el sistema actual, la muerte de un cónyuge deja al cónyuge sobreviviente con la mitad de los beneficios de su pareja fallecida o su propio cheque completo — la cantidad que sea mayor. Los economistas dicen que la fórmula no considera que los costos domésticos no se reduzcan a la mitad cuando dos personas se convierten en una. Según el plan de Biden, las viudas y los viudos retendrían el 75% de los beneficios combinados de la pareja.

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Los precios de los medicamentos podrían bajar

Biden ha hecho de los precios más bajos para los medicamentos y el aumento de las regulaciones sobre las grandes farmacéuticas una prioridad en su plataforma. Esas regulaciones incluyen poner fin a la exención que impide que Medicare utilice sus números de afiliados para negociar los precios. También exige impulsar la oferta de genéricos comparables, poner fin a las exenciones fiscales corporativas por miles de millones de dólares en publicidad farmacéutica y limitar los aumentos de precios a la tasa de inflación. En este tema, las personas mayores pueden beneficiarse sin importar quién gane. En julio, Trump firmó una orden ejecutiva con varias disposiciones destinadas a reducir los precios de los medicamentos. La orden elimina los pagos que la administración llama "sobornos" a los intermediarios de la industria, permite la "importación segura" de medicamentos esenciales y requiere que ciertos centros de salud transfieran los ahorros en medicamentos con descuento a los pacientes desfavorecidos.

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Sus cuidadores podrían obtener una desgravación fiscal

Parte del extenso plan de atención médica de Biden es crear un crédito fiscal para las personas que cuidan a familiares mayores que no son capaces de cuidarse a sí mismos. La idea es incentivar a las personas a cuidar a los familiares mayores en un esfuerzo por aliviar la intensa presión sobre los hogares de ancianos de Estados Unidos.

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Sus impuestos de jubilación podrían cambiar

Actualmente, las exenciones fiscales en la mayoría de los planes de ahorro para la jubilación son proporcionales a la categoría impositiva del jubilado. Este sistema incentiva a los estadounidenses más ricos a ahorrar, aunque en primer lugar ya les resulta más fácil ahorrar dinero para la jubilación. Biden propone cambiar la estructura fiscal del marco de deducción actual a un crédito basado en porcentajes, lo que haría que la exención fiscal sea igual en todos los niveles de ingresos.

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Podrían estar incentivados para trabajar más tiempo

Biden también propone la promulgación de medidas mejoradas contra la discriminación por edad en el lugar de trabajo para proteger a las personas mayores que desean extender sus carreras más adelante en la vida. En un esfuerzo por incentivar a las personas mayores a que sigan ahorrando mientras siguen trabajando más allá de la edad de jubilación tradicional, el plan también extendería el crédito tributario por ingresos del trabajo más allá de los 65 años.

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Podrían votar por correo

Trump ha atacado en voz alta y repetidamente la votación por correo por ser más susceptible a la manipulación generalizada y al fraude electoral. No ha presentado ninguna evidencia para respaldar esa afirmación porque no hay ninguna — él y los miembros de su administración votan habitualmente por correo. Biden ha promovido la votación por correo como una extensión de la franquicia a las personas mayores y otras poblaciones vulnerables para quienes la votación en persona es difícil y como una necesidad basada en la seguridad durante la crisis del COVID-19.

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Podrían ser menos vulnerables a morir por COVID-19

A mediados de agosto, aproximadamente 170,000 estadounidenses murieron por el coronavirus. Según el CDC, alrededor del 80% de ellos eran personas mayores. Trump ha minimizado la gravedad del virus desde el principio, impidió e ignoró a sus propios expertos médicos, promovió tratamientos experimentales peligrosos y no probados, no implementó una estrategia nacional para las pruebas y el rastreo de contactos, encargó a familiares no calificados y sin experiencia que lideraran los esfuerzos a la respuesta de la crisis, envío señales contradictorias sobre medidas de protección básicas como el uso de máscaras y la práctica del distanciamiento social, hizo repetidas declaraciones falsas sobre cosas como las tasas de transmisión y la disponibilidad de pruebas, y utilizó conferencias de prensa como eventos de cuasi campaña de autocomplacencia mientras que los Estados Unidos se convirtió en la zona cero en la crisis mundial del COVID-19.

Joe Biden ha descrito una estrategia integral de respuesta al virus en su sitio web. Es cierto que ideas como las que promueve son fáciles de escribir y difíciles de implementar, pero como mínimo, su plan representa una estrategia de liderazgo coherente.