10 Formas en que la Presidencia de Trump Afectará a los Adultos Mayores

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Todos los estadounidenses se ven afectados por quien funge como presidente, pero los expertos esperan que la presidencia de Donald Trump tenga un impacto especialmente grande en los ciudadanos mayores. Más de 46 millones de estadounidenses tienen 65 años o más. Ese es el 14,5 por ciento de la población de los Estados Unidos, o una de cada siete personas, según la Oficina del Censo. Según las promesas de campaña y otras declaraciones públicas, aquí explicamos cómo la vida de los ancianos podría cambiar con Trump en la Casa Blanca.

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Trump prometió reducir los impuestos a lo largo de su campaña, y con los Republicanos controlando la Cámara y el Senado, los recortes masivos están en el horizonte. Como todos los contribuyentes, los adultos mayores podrían beneficiarse de esto, al menos a corto plazo -- especialmente aquellos que se acercan al final de sus años de ingresos. El impacto más grande, sin embargo, se sentirá probablemente en las formas en que el Congreso decide pagar esas reducciones de impuesto.
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Bajo presión por al menos una década, es probable que la Ley para Ancianos Estadounidenses esté en la mira cuando llegue el momento de pagar los recortes fiscales en un país con una población creciente dominada por los baby boomers envejecidos. Promulgada en 1965, la ley apoya una serie de servicios diseñados para mejorar las vidas de los ciudadanos de la tercera edad. Entre las más importantes se encuentra Meals on Wheels, un programa de nutrición que se dirige a la creciente población de ancianos que ya no son autosuficientes.

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La abolición del impuesto sobre la renta federal, llamado el “impuesto de la muerte” por muchos Republicanos, ha sido durante mucho tiempo una prioridad para el Partido Republicano. Trump ha prometido eliminar la medida, que impone herencias de más de $5,45 millones a individuos y $10,9 millones a parejas. Los demócratas dicen que una derogación beneficiaría solamente a los súper ricos. Los Republicanos alegan que es una carga para los agricultores y propietarios de pequeñas empresas que quieren pasar los negocios a sus hijos. De cualquier forma, es probable que desaparezca, y su derogación afectaría la cantidad de dinero y la propiedad que una pequeña minoría de personas mayores puede transmitir a sus herederos.

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Más de 4,6 millones de personas de la tercera edad de bajos ingresos obtienen al menos parte de su atención médica a través del programa Medicaid. El gobierno federal pagó alrededor del 63 por ciento y los estados pagaron el 37 por ciento de los costos de Medicaid en el año fiscal 2015, según la Fundación de la Familia Kaiser. Los republicanos quieren cambiar esa responsabilidad -- y el control sobre quién y cómo se puede obtener -- a favor de los estados, un movimiento por el cual Trump ha manifestado su apoyo. Para compensar las reducciones en la financiación federal, los estados podrían obligar a los adultos no discapacitados a trabajar, buscar trabajo o capacitarse para el trabajo. Los estados también pueden optar por cobrar primas o copagos, la ahora rara excepción para los destinatarios de Medicaid.
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La abolición de la Ley del Cuidado de la Salud Asequible, la legislación de salud del Presidente Barack Obama, ha sido una prioridad para los republicanos desde su creación. Trump ha declarado su apoyo a la derogación inmediata. Millones de personas de la tercera edad están cubiertas bajo Obamacare, como se le conoce a la ley, a través de su expansión de Medicare y el programa de medicamentos recetados de la Parte D. La Parte D de Medicare cerró el llamado “agujero de donut” (ausencia de cobertura) que expuso a muchas personas mayores a mayores costos de medicamentos recetados. La ACA también da derecho a las personas mayores inscritas en Medicare a servicios preventivos y exámenes gratuitos.

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Como parte de su llamado “plan penny”, Trump aspira a reducir el gasto discrecional en un 1 por ciento cada año, con las excepciones de Medicare, Medicaid, defensa y Seguridad Social. Esto reduciría el gasto en todos los programas domésticos y sociales, incluyendo los que afectan a las personas mayores, incluso cuando la población se expande y envejece .

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Los defensores de las personas mayores se preocupan de que los recortes del plan penny afecten particularmente a las viviendas por bajos ingresos, especialmente en la asistencia de alquiler, vivienda según la Sección 8 y vivienda pública. Más de 900.000 personas mayores viven en viviendas patrocinadas por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. Trump ha aprovechado al ex rival político Ben Carson para ejecutar HUD, que tiene un presupuesto de 47 mil millones de dólares. No está claro qué cambios haría Carson o cómo manejaría un presupuesto reducido, pero él ha dicho repetidamente que no cree en los programas que alienten la dependencia.

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Michael Korbey, el hombre que lidera el equipo de Transición de Seguridad Social de Trump, es un miembro de un grupo de presión que ha abogado por cortar y privatizar la Seguridad Social por décadas. El Presidente de la Cámara Paul Ryan y otros republicanos han presionado para privatizar el programa desde hace mucho tiempo también. Trump ha prometido que no eliminará el Seguro Social, que uno de cada tres ancianos dicen que es su principal fuente de ingresos. El gobierno podría, sin embargo, elevar la edad de jubilación que hace que los ancianos sean elegibles para cobrar, o alterar el índice de costo de vida.
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El Instituto Nacional de Salud es una agencia federal de $32 mil millones encargada de la investigación biomédica. Gran parte de su financiamiento va a enfermedades que afectan desproporcionadamente a las personas mayores, como el Alzheimer y el cáncer. El NIH ha disfrutado durante mucho tiempo del apoyo bipartidista y, a partir de ahora, Trump no parece tener planes inmediatos para cambiar la estructura de la organización o su financiación. Su elección para dirigir el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que rige el NIH, también ha indicado apoyar la financiación federal para la investigación médica -- pero eso no lo hace exento de recortes presupuestarios.

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El Departamento del Trabajo adoptó una regla el año pasado que exige que los asesores financieros y sus empresas actúen como fiduciarios cuando se trata de los 401(k) e IRA que sus clientes vivirán en su jubilación. Esto significa que están obligados a actuar al mejor interés de sus clientes y evitar o reportar conflictos de interés. Muchos de la industria financiera, incluyendo profesionales financieros que ahora asesoran al gobierno de Trump, resistieron esto como una exageración del gobierno. Trump aún no ha hecho garantías de ninguna manera en la regla, que se pondrá en efecto en abril.

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