11 Cosas que Quizás No Conocías Sobre Costco

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Costco ha fascinado tanto a los compradores como a los expertos empresariales, hasta el punto de que el análisis de la estrategia de la empresa se ha convertido en una industria popular. La enigmática tienda por almacenes no sigue muchas de las reglas tradicionales de la venta al por menor. Estos son algunos datos poco conocidos sobre el mayor operador mayorista de la nación.
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El producto más popular de Costco: papel higiénico. La cadena vendió más de 1 billón de rollos por un valor de unos $400 millones en 2015. Como resultado de su importancia, el papel higiénico se encuentra en lo más lejano de su tienda, por lo que los clientes tienen que pasar por muchos otros productos tentadores antes de llegar a la meta.

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Costco no etiqueta sus pasillos por la misma razón que coloca los artículos populares en la parte posterior: Mientras los clientes recorren la tienda para encontrar lo que vinieron a buscar, ven más artículos que quieren meter en sus carritos. Sin embargo, debería ser más fácil encontrar artículos en los almacenes gigantes que en algunas otras tiendas. Las tiendas de Costco suelen albergar unos 4,000 productos en un diseño abierto, mientras que el Walmart promedio, por ejemplo, tiene alrededor de 100,000 productos llenando los pasillos.
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Costco mantiene el pollo asado y los perros calientes a bajo precio porque son productos promocionales. En otras palabras, las personas vienen a buscarlos y se quedan por los televisores de pantalla plana. El pollo es uno de esos artículos ubicados estratégicamente en la parte posterior de la tienda así que los clientes pueden caer rendidos ante otros productos mientras caminan cerca. El combo de perros calientes y bebidas, a $1.50, ha tenido el mismo precio durante años. Para Costco, “el tráfico y la fidelidad a largo plazo triunfan ante las alzas de precios reactivas”, según Bloomberg .

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Durante años, Costco sólo aceptó, famosamente, American Express a los clientes que utilizarían tarjetas de crédito, pero a partir de junio, cualquier tarjeta Visa es bienvenida. Al igual que muchas de las decisiones de la tienda, la división de Amex se relacionó con el costo – Visa tomará una cuota más pequeña de las compras con tarjetas y ofrece mejores recompensas, como exigió Costco. NerdWallet elogia la nueva tarjeta Visa Costco Anywhere, incluyendo su 4 por ciento de reembolso en compras de gas.

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Costco está elevando su salario mínimo a $13 o $13.50 por hora y paga a los trabajadores hasta $22.50 por hora. Esto lleva a un nivel de retención de empleados raro para el campo minorista. La rotación de los empleados que han trabajado en las tiendas por más de un año es de 5 por ciento o menos . Al reducir los costos de otras formas (decoración mínima y sin bolsas de compra, por ejemplo), Costco puede aferrarse a los trabajadores buenos y productivos. La empresa también tiende a promover desde adentro.

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Los productos de marca privada de Costco, cuyo nombre se deriva de los orígenes de la empresa en Kirkland, Washington, cuestan menos que los de marca, pero generalmente ofrecen una alta calidad. En muchos casos, los productos de empresas de renombre están empaquetados bajo la etiqueta Kirkland Signature de la tienda. Por ejemplo, Costco toma el vino de alta calidad de viticultores altamente reconocidos y lo vende a precios increíblemente bajos – y se sale con la suya, el mayor minorista de alcohol en el país. Irónicamente, sin embargo, las pruebas de productos de consumidores sugieren que la popularidad del papel higiénico puede no estar justificada. Es suave, pero no muy fuerte, según Consumer Reports .

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A diferencia de muchos de sus competidores, Costco no hace publicidad (aunque hace ofertas o envía cupones a los miembros existentes), lo que ayuda a mantener los gastos bajos y los beneficios altos. Incluso sin vender nada, Costco cuenta con las cuotas de afiliación como un flujo de ingresos y no tiene ningún problema para atraer a suficientes miembros nuevos y antiguos: el 91 por ciento de los miembros en los EE.UU. y Canadá renovó el año pasado, según el informe anual de 2015 de la empresa, y el número de afiliaciones creció más del 6 por ciento.

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¿Quién habría pensado que Costco tenía su propia revista, y mucho menos una impresión mensual con la mayor circulación del país? Costco Connection, que se envía automáticamente a los miembros ejecutivos y de negocios, tiene 8.6 millones de suscriptores nacionales. Ahora, como otras revistas nacionales declinan y cierran, incluso los anunciantes tradicionales quieren un lugar en sus páginas de entrevistas de celebridades, paso a paso, recetas y, por supuesto, cupones. Costco Connection está disponible en línea para que cualquiera pueda ver o descargarla, y hay una versión para iPhone y Android.

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Puedes acceder a algunas de las mejores cosas de Costco incluso sin una membresía . En algunos estados, las lagunas legales permiten la compra de alcohol, permitiendo a los no miembros el poder probar los excelentes vinos de Kirkland Signature. Un estudio de Consumer Reports determinó que Costco tiene los mejores precios de prescripción, y no necesitas una membresía para usar la farmacia. Si el patio de comidas está afuera, puedes pagar en efectivo por el famoso combo de perros calientes de $1.50.

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A pesar de ser conocidos por su valor, Costco tiene una gama de productos de gama alta , incluyendo diamantes. En su sitio web, los solitarios de diamantes se venden por hasta $79,000. Pero, según un experto , la calidad ha disminuido, haciendo que algunos precios estén injustificados, y no hay garantía o tamaño de los anillos.

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El gran volumen de tiendas Costco – casi 500 – es suficiente para clasificar cómodamente la tienda dentro de las 20 principales cadenas de pizza de América. Éste es otro producto promocional: Las rebanadas cuestan solamente $2. (Para aquellos que prefieren hacer sus propias pizzas, Costco vende hornos exclusivos para pizza desde $100 a $5,000.)

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