How to Spot Good, Cheap Wine
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Cómo detectar una botella de vino buena y barata

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How to Spot Good, Cheap Wine
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Ofertas de uvas

Encontrar una botella de vino que sea económica pero que tenga buen sabor puede ser una tarea difícil, a menos que sepas qué buscar. Si bien puede ser tentador buscar la botella más barata en el estante o la que está a la venta en el contenedor de rebajas, puedes terminar con un vino barato producido en masa que no solo tiene un sabor terrible, sino que también suele contener aditivos como el polémico "Mega Purple". Entonces, ya sea que estés buscando un tinto de calidad económico o un blanco delicioso y asequible, aquí encontrarás algunos consejos útiles sobre cómo detectar una buena botella de vino barata.

Read the Label With a Critical Eye
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Lee la etiqueta con un ojo crítico

Descifrar una etiqueta de vino a veces puede ser un desafío, ya que el lenguaje de marketing florido puede distraer la información que realmente te dirá lo que hay en la botella. "Algunas bodegas grandes y otras pequeñas pondrán información en la parte posterior para tratar de ayudarte", explica Allison Levine, propietaria de Please the Palate, una agencia boutique especializada en marketing y eventos para la industria del vino y bebidas espirituosas. "Tómalo por lo que vale. No por los que están haciendo poesía — puedes ver lo que te dicen para combinarlo o cómo describirlo — pero a mí personalmente me gustan las etiquetas que te dan un poco más de información sobre dónde están los viñedos o el proceso del enólogo. Me gusta esa transparencia".

Know Which Location to Look for on the Label
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Saber qué ubicación buscar en la etiqueta

También puede ser confuso cuando se trata de determinar dónde se cultivaron realmente las uvas en lugar de dónde se produjo el vino. Levine recomienda identificar dónde se cultivaron las uvas, en lugar de dónde se encuentra la bodega, "porque en la etiqueta posterior, podría decir que la bodega está en Sonoma, pero en el frente, podría decir ‘California’”, lo que significa que las uvas podrían venir de diferentes partes del estado.

Get As Specific As Possible With Where the Wine Comes From
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Saber específicamente de dónde viene el vino

Terroir — la forma en que el suelo, el clima y el terreno de una región específica afectan el sabor del vino — juega un papel muy importante en la calidad del vino que elijas, incluso con los vinos menos costosos. Busca vinos que te digan algo más que el país de origen o el estado, y en su lugar, trata de encontrar los que especifican una región geográfica particular. Por ejemplo, con vinos que están etiquetados como "Napa", al menos el 85% de las uvas deben provenir de esa región por ley federal, para que puedas tener una mejor idea de la calidad del vino. Si puedes encontrar un área en particular conocida por un gran vino como el Distrito de Spring Mountain en el Valle de Napa, eso es aún más útil, y aún mejor si la etiqueta identifica el viñedo específico. "Cuando busco un vino de valor, sigo buscando un lugar más específico para poder encontrar el terroir", explica Levine. "Quiero poder probar el lugar de dónde proviene. No busco vinos genéricos y baratos".

Don't Get Stuck Looking At Expensive Wine Regions
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No te estanques viendo costosas regiones de vino

Si mayormente estás viendo algunas de las regiones vinícolas más codiciadas, como el Valle de Napa de California o Burdeos, Francia, por lo general te encontrarás con botellas más caras. Considera expandir tus horizontes más allá de las regiones más populares y estarás obligado a descubrir algunos vinos increíbles por menos. "La clave siempre es buscar calidad y valor, aunque existen algunos desafíos para eso", explica Levine. "A nivel nacional, con el costo de las uvas y el costo de la tierra, es difícil mantener los vinos a precios más bajos. Por lo tanto, si hay regiones particulares de vino que desees, es posible que tengas que aceptar que no encontrarás vinos de valor".

Get to Know Wines From Lesser Known Regions
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Conoce los vinos de las regiones menos famosas

Puedes encontrar vinos excelentes y económicos de regiones que no son tan importantes como las de grandes nombres, además de que es probable que impresiones a todos en tu próxima cena con tu amplio conocimiento del vino. Puede que requiera un poco de tarea familiarizarte con las alternativas. "En Francia, busca los vinos del Valle del Loira o el Languedoc", aconseja Levine. "Hay algunos de gran valor que vienen de España, Chile, Nueva Zelanda — todos tienen algunos vinos a buen precio y la calidad es increíble. Y a nivel nacional, creo que Santa Bárbara ofrece un gran valor por la calidad. Puedes encontrar algunos pinot noirs exquisitos por $35 que si fueran de otra región de mayor notoriedad, serían más difíciles de encontrar. [Con los vinos de] regiones como Lodi se puede obtener una buena relación calidad-precio".

Consider Alternative Regions for Your Favorites
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Considerar regiones alternativas para tus favoritos amplía el alcance de tu búsqueda

Si tienes una variedad de uva favorita, como Merlot, Chardonnay o Cabernet Sauvignon, busca las regiones donde se cultivan esas uvas donde los vinos no suelen ser tan caros. "Si quieres Cabernet, mantente alejado de Napa y probablemente busca Cabernets de Italia, Chile, Australia, Santa Bárbara, Pso Robles", dice Levine. "Buscaría otras regiones que no son tan populares".

Broaden the Scope of Your Search
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Amplía el alcance de tu búsqueda

Además de buscar regiones alternativas, a veces puedes encontrar opciones menos costosas para vinos de renombre mundial al ampliar tu alcance incluso a la región circundante. "Si eres un fanático de Barolos y Barbarescos, que son vinos caros y necesitan tiempo para envejecer, están hechos de la uva Nebbiolo y si encuentras Langhe Nebbiolo, Langhe es la región más grande — Barolo y Barbaresco son los pueblos, así que si consigues Langhe Nebbiolo, puedes ahorrar una tonelada de dinero", aconseja Levine. "Y muchas veces, están más listos para beber, no necesariamente necesitan 10 o 20 años de envejecimiento".

Get to Know the Ideal Production Areas for Wines You Like
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Conoce las áreas de producción ideales para los vinos que te gustan

Conocer las condiciones de crecimiento y las regiones ideales para las variedades de uva que disfrutas te ayudará a encontrar vinos de áreas que pueden ser subestimadas y menos costosas, pero que aún son regiones de gran crecimiento para esa variedad. "En las regiones costeras, puedes obtener un excelente clima mediterráneo, grandes vientos, suelos de granito, y la proximidad al océano significa que es el clima perfecto para uvas como chardonnay y pinot noir", dice Levine, por ejemplo. "No querrás saber que están cultivando pinot noir en Lodi o Paso Robles porque son áreas más cálidas, que es donde las uvas como la cabernet y la syrah realmente pueden madurar". Ella señala que algunos productores de vino ponen pequeños mapas o detalles geográficos en sus etiquetas, que pueden servir como indicadores útiles.

Don't Shy Away From Organic Wines
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No te alejes de los vinos orgánicos

Muchas personas a menudo asumen que cuando ven una etiqueta "orgánica" en el vino (o en la comida) el precio aumentará automáticamente, pero los vinos orgánicos no son necesariamente más caros en estos días. "Cada vez más, este no es el caso", dice Levine. "Cuando estoy hablando con productores que realmente sienten pasión por la producción orgánica o sostenible, es una filosofía, no una estrategia de mercadeo. Y aunque es costosa — es mucho más barato usar un montón de pesticidas — cuando hablas con los productores, es su pasión".

Look for Less Expensive Labels From Notable Producers
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Busca etiquetas menos caras de productores notables

Muchas veces, los productores de vino más grandes ofrecen productos con una amplia gama de precios, lo que significa que, por lo general, puedes encontrar una excelente opción asequible de un productor conocido por elaborar vinos de calidad. Levine da el ejemplo del enólogo chileno Veramonte, un gran productor que ofrece diferentes precios. "Más de 500 hectáreas de sus viñedos están certificados como orgánicos y en crecimiento. Así que incluso con un vino barato, sigue cayendo bajo las mismas prácticas que sus vinos de gama alta", explica. "Así que el Veramonte Chardonnay 2017 solo cuesta $12 y tiene excelentes frutas tropicales y notas cítricas; es fresco, tiene una acidez estupenda; es delicioso. Y la nota que hice fue que es ‘increíblemente bueno por ese precio’ — todos nos sorprendimos de que pudiera ser tan bueno".

Get to Know the Value of Different Types of Wine
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Conoce el valor de los diferentes tipos de vino

"Si sabes que te gusta un vino, digamos un pinot noir, y lo bebes mucho, te familiarizas con los precios razonables", dice Levine. "Entonces, si ves muchos vinos por $30 a $50, y luego ves uno por $12, puedes dudar". Si ves uno por $100, dirás: 'Oye, sé que puedo conseguir mejor precio que ese’". Ella recomienda conocer los rangos de precios para diferentes variedades, ya que pueden variar dependiendo de lo que estés buscando. "Un pinot noir de valor podría ser un pinot noir de $25, mientras que un cabernet de valor podría ser de $15, o un chardonnay valioso podría ser de $12. Es todo en proporción a lo que es la uva y ver de dónde proviene".

Consider White Wines
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Ten en cuenta los vinos blancos

Dado que muchos vinos blancos no se envejecen en barricas de roble — lo que ahorra dinero tanto en las barricas como en el espacio requerido para envejecerlos — pueden ser menos costosos. Así que si estás buscando una excelente botella de vino que no cueste demasiado, los vinos blancos ofrecen un montón de excelentes opciones. Levine recomienda buscar los blancos de regiones menos conocidas, que pueden ofrecer una gran calidad por menos. "Si te gustan los blancos frescos y refrescantes, diría que busques los blancos italianos. Puedes conseguir algunos vinos excelentes como Vermentino, Verdicchio — hay algunos vinos blancos geniales que vienen de Italia".

Shop Where the Staff Knows Their Wine
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Compra donde el personal conozca su vino

Si bien la conveniencia a menudo determina dónde agarramos una botella de vino cuando estamos apresurados para ir a una cena, si tienes tiempo para ir a una tienda de vinos — o al menos una licorería de calidad — tendrás más posibilidades de conseguir un buen vino a buen precio. "Yo sugeriría ir a una tienda de vinos, algún lugar donde haya un personal dedicado que sabe de vinos", sugiere Levine. "Cuando vas a un supermercado o a un Costco, necesitas saber lo que estás buscando. Pero si entras en una tienda minorista — desde BevMo a lo que sea que consigas en tu vecindario — debe haber personal que conozca estos vinos y que pueda orientarte si puedes describir lo que estás buscando y el rango de precios en el que quieres estar".

Try Using an App
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Prueba usando una aplicación

Dado que es posible que no siempre estés comprando en algún lugar que tenga personal con conocimientos sobre el vino, considera usar una aplicación o un sitio web para que te ayude a navegar a donde están las cosas baratas de calidad. Wine-Searcher es un sitio web y una aplicación que utilizan los entusiastas del vino e incluso profesionales de la industria para localizar vinos, conocerlos, comparar precios e incluso comprar vinos. Vivino es una aplicación que te permite cargar una foto de una etiqueta de vino (similar a Wine-Searcher) o ingresar los detalles para obtener más información y descubrir los mejores precios, y puedes realizar un seguimiento de tus vinos favoritos. Wine4.me es una aplicación que te ayudará a encontrar vinos que te gusten según tu perfil de gusto personal e incluso te sugerirá combinaciones de alimentos para el vino.

Beware of the Bargain Bin
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Ten cuidado con el contenedor de rebajas

Si bien los estantes, las secciones y los contenedores que ofrecen productos con descuento a menudo pueden ser un gran lugar para anotar ofertas en otros tipos de mercancía, encontrar una buena botella de vino allí puede ser un riesgo. "Evita la ganga a menos que puedas preguntarle a alguien cómo son esos vinos", aconseja Levine. "Cuando se trata de vinos blancos, si ves que es un sauvignon blanc de 2005, mantente alejado". Con los vinos blancos, esta es una regla general — ya que nunca se puede hacer una declaración definitiva en el vino — de que los vinos blancos que bebemos, que son frescos, ligeros y refrescantes, los quieras beber cuando son jóvenes. No son vinos destinados a ser envejecidos”. Si pruebas los blancos de la ganga, mantente dentro de tres años para la añada. "Los vinos tintos son más difíciles de distinguir porque algunos vinos necesitan tiempo para envejecer, y algunos vinos estarán en su punto. Si ves tintos en el contenedor de rebajas, es posible que no se vendan bien o que haya otras razones".

Know Which Sparkling Wines to Avoid ...
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Saber qué vinos champanizados evitar ...

"No encontrarás champán barato", advierte Levine para aquellos que buscan burbujas baratas. "Hay dos formas de hacer vino espumoso — el método de Champaña en el que la segunda fermentación se realiza en la botella, y eso es algo que consume más tiempo y es más costoso. Así que en cualquier lugar, desde California a Italia, a Chile, a Champagne, cuando están elaborando vino con la fermentación secundaria en la botella, no lo conseguiremos barato".

Sparkling Wine for Cocktails
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... y qué vinos champanizados comprar

Pero no todo está perdido para aquellos en busca de champán barato. "Si quieres un vino espumoso barato, estás buscando el método Charmat. Ahí es donde la fermentación secundaria — las burbujas — se hacen en tanques, y eso es lo que hace Prosecco. Así que cuando veas los vinos espumosos de bajo costo, generalmente significa que ese es el método que están usando. Pero puedes conseguir algunos Proseccos increíbles, no hay nada malo con el método de Charmont, no me malinterpretes. Simplemente puede ser más asequible".