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Cómo evitar las estafas de facturas de servicios públicos

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No gastes la energia

Los estafadores son implacables, y harán cualquier cosa para llevar a cabo un buen robo. Eso incluye hacerse pasar por empresas de servicios públicos, una táctica sobre la que la Comisión Federal de Comercio ha advertido desde principios de la pandemia. La estrategia está diseñada para "engañar a las personas con su dinero en efectivo e información personal convenciéndolas de que sus servicios públicos se cerrarán si no pagan". Aquí te mostramos cómo detectar estafadores de facturas de servicios públicos — incluidos los más sofisticados, que ahora están llamando desde números oficiales — y protegerte de convertirte en víctima.


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Unknown caller. A man holds a phone in his hand and thinks to end the call. Incoming from an unknown number. Incognito or anonymous
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Pueden manipular el identificador de llamadas

Los estafadores son muy conscientes de que la mayoría de las personas presionan el botón "ignorar" cuando ven un número desconocido. Es por eso que han comenzado a utilizar la tecnología para hacerse pasar por empresas de servicios públicos con su identificador de llamadas. Una mujer de Michigan recientemente fue víctima de esta táctica — contestó el teléfono cuando vio el número de su compañía eléctrica, y cuando le dijeron que debía $1,900, aceptó pagar $700 para mantener su servicio de electricidad en funcionamiento. Más tarde se dio cuenta de que todo era una estafa.

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Frustrated Phone call
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Intentan crear un sentido de urgencia

Una de las tácticas más utilizadas y exitosas entre los estafadores es tratar de convencerte de que la situación es urgente o grave, dice Matthias Alleckna, analista de energy para el sitio web de comparación de tasas EnergyRates. "Tratan de ponerte en pánico y convencerte de que tus pagos están atrasados a partir de este momento y que necesitas pagarles ahora mismo o tus servicios públicos serán suspendidos de inmediato", dice. "Saben que cuando las personas entran en pánico, es menos probable que tomen precauciones o hagan preguntas por temor a dudar en una emergencia".

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Piden Información Bancaria

Es importante recordar: una empresa de servicios públicos legítima no llamará (o enviará un correo electrónico) para pedir información bancaria, dice la FTC. Si alguien llama, no lo proporciones, "incluso si la persona que llama insiste en que tienes una factura vencida o que tus servicios serán suspendidos". Las compañías de servicios públicos tampoco te obligarán a pagar mientras estés en el teléfono con ellos, o afirmar que es tu única opción. La única vez que debe proporcionar dicha información es si realizó la llamada a un número de empresa de servicios públicos que sabe qué es legítimo. Busque información de contacto en una factura real, o buscando en el sitio web confirmado de la empresa.

When Not To Give Out Your Social Security Number
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Piden información confidencial de identificación personal

Los estafadores también a menudo intentan obtener información confidencial de tu identificación personal. "Bajo ninguna circunstancia debes ofrecer tu número de Seguro Social cuando lo soliciten", dice Alleckna.


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Cash
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Pueden solicitar métodos de pago no convencionales

Las transferencias bancarias, tarjetas de prepago, tarjetas de regalo o bitcoins no son formas de pago aceptables y de buena reputación para un negocio legítimo. "Las compañías de servicios públicos generalmente aceptan cheques enviados por correo, pagos de débito o pagos con tarjeta de crédito", dice Alleckna. "Estos métodos de pago suelen dejar un rastro de papel, algo que los delincuentes tienden a evitar". A la mujer objetivo de  las personas que llamaban con el número "real" de su compañía eléctrica se le pidió que enviara dinero a través de la aplicación de transferencia de dinero Zelle.

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Solo tendrán detalles vagos sobre tu cuenta

Cuando los estafadores se acercan a ti, por lo general solo tendrán detalles muy limitados sobre tu cuenta, y esa es una señal de alerta a la que debes prestar atención. Pregunta más. "Cualquier sondeo hará que la estafa falle y se impacientarán", dice Jake Hill, CEO de DebtHammer, una publicación de finanzas personales.

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Visitan afirmando ser empleados de servicios públicos

Los estafadores pueden llamar a tu puerta principal fingiendo ser de una empresa de servicios públicos y ofreciéndose a realizar una auditoría energética o ayudar de alguna otra manera. "Ten cuidado con las visitas domiciliarias de personas que supuestamente trabajan para cualquier compañía de energía y piden ver tu factura de servicios públicos", dice David Cusick, director de estrategia de House Method, un sitio web de recursos para propietarios de viviendas. Cusick dice que estos estafadores generalmente intentan que te registres en su servicio "mientras confunden con respecto a quiénes son o su conexión con su compañía de servicios públicos".

Email
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Pueden intentar obtener información personal por correo electrónico

Otra táctica de los estafadores: enviar un correo electrónico que te pide que llames o hagas clic en un enlace para proporcionar información personal. “Si hay sugerencias de hacer clic en un enlace y proporcionar información personal para evitar el apagón, es una estafa”, dice Laura Fuentes, operadora de Infinity Dish, un proveedor de servicios de televisión e Internet. "La triste verdad es que estas estafas se aprovechan de los ancianos, particularmente de aquellos que ya están menos versados en tecnología, pero pueden sucederle a cualquiera".

Senior Man working on computer
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Conoce tus derechos

En muchos lugares, es ilegal suspender los servicios públicos en ciertas épocas del año y sin el debido aviso. "La mayoría de las empresas de servicios públicos no suspenden sin antes llegar al cliente", dice Alleckna. Durante la crisis del coronavirus, muchas empresas de servicios públicos prometieron no cortar la electricidad de las personas que no pueden pagar sus facturas; las empresas de servicios públicos en algunos lugares han reanudado las suspenciones. Investiga la situación en tu estado para comprender tus derechos como consumidor y evitar estafadores.

frustrated on phone
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Haz muchas preguntas

Sin embargo, un estafador puede hacer contacto, es importante hacer muchas preguntas para asegurarte de que sabes con quién está tratando. "Siempre tendrán una historia conveniente que pasa por alto el hecho de que no son empleados de empresas de servicios públicos que simplemente realizan una verificación", dice Cusick. "A menudo son vendedores que intentan eludir las leyes de solicitud de puerta a puerta y superar el sentido común del consumidor. Haz agujeros, y una vez que quede claro que no son legítimos, diles firmemente que se vayan.”

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En caso de duda ...

Si no estás seguro de si has sido contactado por un impostor, simplemente termina la conversación — cuelga el teléfono, cierra la puerta — y revisa tu cuenta para ver si llega tarde a una factura y tu servicio está realmente en peligro. "Si nada parece estar fuera de lugar, puedes llamar a tu proveedor directamente y pedirle que verifique que la información que recibiste anteriormente era información errónea", dice Alleckna. "Infórmales a ellos de que hay un suplantador dirigido a sus clientes".

Turn to Your Friends for Help and Tap Their Network
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Corre la voz sobre posibles estafas

Si has sido blanco de una estafa, es probable que muchas otras personas lo hayan hecho. La FTC recomienda decírselo a tus amigos y seres queridos para que puedan protegerse. Cuando las personas escuchan sobre estafas, es más probable que las eviten.


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Denunciar estafas a la FTC

Por último, es importante informar a la FTC sobre la posible táctica u organización de estafa. La agencia puede entonces alertar a sus socios de aplicación de la ley y potencialmente detener a los estafadores. Puedes denunciar sospechas de estafas aquí.