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Soy una madre soltera. Así ha cambiado mi vida durante la pandemia.

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Un cambio en el modelo de maternidad

Como madre soltera, pasé la mayor parte de la última década confiando principalmente en mí misma para salir adelante. Dicen que ningún hombre es una isla, pero me las he arreglado para funcionar como algo bastante cercano a una durante bastante tiempo, a veces manteniendo varios trabajos, pagando una hipoteca considerable, llevando a mi hijo a diferentes actividades cada día y completando innumerables tareas para mantener a flote a mi pequeña familia.

Sin embargo, durante todo ese tiempo, la sociedad seguía funcionando por en su totalidad, así que al menos podía confiar en los conceptos básicos que mantenían a mi mundo de madres solteras funcionando tranquilamente: mi hijo iba a la escuela todos los días para que yo pudiera trabajar y pudiera ir al gimnasio para ejercitarme regularmente y socializar con amigos de vez en cuando.

Como millones de estadounidenses, mi vida ha sido profundamente puesta de cabeza por la pandemia del coronavirus en cuestión de días. El distanciamiento social, el colapso de la economía, y el cierre de todo, desde gimnasios hasta escuelas y salones de belleza, ha sido surrealista en el mejor de los casos. Y aunque las últimas semanas han sido desafiantes, desconcertantes y a veces francamente aterradoras, también han sido reveladoras e importantes. Me he asombrado de las formas, grandes y pequeñas, en que mi vida como madre soltera confinada en casa ha cambiado.

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FaceTime, FaceTime y más FaceTime

Durante los primeros días inmediatamente después del anuncio de que íbamos a comenzar el distanciamiento social y nos quedaríamos en casa, descubrí que casi todas mis llamadas telefónicas con amigos y familiares se convirtieron de repente en llamadas de FaceTime. Antes FaceTime era algo que hacía de vez en cuando (por ejemplo, si mi cabello se miraba bien y me maquillaba), ahora había algo mucho más urgente para ver a las personas a las que estaba llamando y hacer la mayor parte de la conexión visual que FaceTime permite. Y a medida que nuestro aislamiento ha progresado, esto solamente se ha hecho más importante.

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La vida como la conocíamos ha sido cancelada

En el lapso de tal vez de 24 a 48 horas, casi todos los proveedores de servicios con los que he tenido contacto comenzaron a enviarme correos electrónicos sobre cómo se verían afectadas sus operaciones, y la mayoría cerró por completo. La temporada de béisbol de mi hijo (que acababa de comenzar) fue cancelada. El cuidado después de clases, fue cancelado. Las citas médicas fueron canceladas. Los cortes de pelo, también fueron cancelados. De repente, todo lo que habíamos dado por sentado, había sido quitado, pieza por pieza, y todo lo que podíamos hacer era mirar.

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Espacios modernizados en nuestra casa para adaptarnos a la nueva normalidad

A medida que la realidad de la pandemia empezó a desarrollarse, comencé a ver mi casa en nuevas y diferentes forma, decidiendo cómo necesitaba cambiar nuestro entorno para sobrevivir a lo que estaba por venir. Eso significaba ordenar un escritorio para mi hijo y reorganizar la oficina de mi casa para que también fuera su espacio de aprendizaje, para que los dos pudiéramos trabajar productivamente y yo pudiera vigilar su aprendizaje, realizar múltiples tareas más fácilmente para ayudarlo cuando sea necesario.

a young boy being homeschooled by his mother
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Estoy aprendiendo a ser una educadora en casa

Recuerdo claramente el momento en que comencé a caer a la cuenta que la escuela de mi hijo probablemente no iba a volver a abrir a abrir este año. Una ola de ansiedad y temor me invadió. Dos o tres semanas de enseñanza en el hogar habían parecido largas y abrumadoras para una madre soltera que aún debe mantener un trabajo mientras daba clases en casa. ¿Cómo se supone seguiré adelante durante... tres meses (digerir eso)? Pero por difícil que haya sido, estoy aprendiendo a manejarlo lo mejor posible y seguir adelante junto con las matemáticas, las ciencias, la lectura y la escritura. No llegamos a todas esas materias todos los días, pero hacemos nuestro mejor esfuerzo. Y por ahora, eso es suficiente.

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Estoy desarrollando nuevos niveles de paciencia

La educación en el hogar en sí misma, no es una tarea fácil. La educación en el hogar de un niño con TDAH agrega otro nivel de obstáculos y desafíos únicos. Los primeros días de educación en el hogar, sin duda no era mi mejor de mi o lo que mi hijo necesitaba. Y no tengo una pareja adulta con quien molestarme cuando me siento al límite. Mi hijo y yo hemos experimentado la frustración entre nosotros. Pero con cada día que pasa, estoy aprendiendo a ser una mejor maestra y me adapto al estilo de aprendizaje de mi hijo. Y él está aprendiendo a trabajar con mamá y sus expectativas. Mi paciencia ha aumentado considerablemente en el camino, al igual que mi empatía por aquellos que tienen diferentes estilos de aprendizaje.

facetime
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Facebook se ha convertido realmente en mi plaza de la ciudad

Siempre he tenido una relación de amor y odio con Facebook, y con frecuencia me abstengo deliberadamente de iniciar sesión en el pasado. Pero durante estos largos días y semanas de aislamiento, solo yo y mi hijo en casa, sirve como un propósito más valor en nuestro pequeño mundo, proporcionando una conexión única y oportuna con la comunidad en general. Siento un poco más de urgencia por verificar el Facebook y ver cómo están todos: se ha convertido en mi cafetería local y la plaza de la ciudad en una sola.

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Repentinamente me estoy volviendo a conectar con viejos amigos

A medida que la gravedad de la pandemia del coronavirus se hizo más evidente y la ola de órdenes de quedarse en casa se extendió por todo el país, me di cuenta que al mismo tiempo estaba sucediendo algo maravilloso. Hubo un flujo constante de mensajes de texto y llamadas telefónicas de amigos y familiares de los que no había tenido noticias desde hacía bastante tiempo. Todos nos estábamos acercando para vernos el uno al otro y averiguar si alguien necesitaba ayuda. Fue conmovedor ver esta sensación de conexión y comunidad entrar en acción tan rápidamente.

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'Happy Hours' Virtuales

No pasó mucho tiempo antes de que comenzaran las horas felices virtuales. Dentro de la primera semana de mi aislamiento en casa, comencé a planear almuerzos virtuales con amigos y horas felices virtuales. Y no fui solo yo, la madre soltera haciendo estas cosas. Mientras me desplazaba por mi feed de Facebook, vi innumerables conexiones publicando instantáneas de ellos mismos y de sus amigos o familiares, todo en una pantalla Zoom con copas de vino en la mano. Somos seres sociales, y como sociedad no perdimos el ritmo cuando se trataba de descubrir cómo reconstruir en medio de las nuevas reglas de vida, incluida la búsqueda de formas alternativas de conectarse entre sí y compartir una sonrisa o una carcajada.

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He descubierto nuevas formas de ayudar a mi hijo para que se conecte con los amigos

Vivir la vida como único hijo puede hacer que se sienta aislado en las mejores circunstancias. Estar atrapado en casa todo el día y toda la noche ha aumentado esto. Vi con desesperación cómo mi hijo se sintió abatido cuando se enteró de que la escuela probablemente no iba a reanudarse este año. Pero también nos hemos adaptado rápidamente en esto. En una semana, tuvo su primera llamada de Skype para conectarse con un amigo de la escuela y mi corazón se llenó cuando los escuché reír y carcajearse juntos, la primera risa tan alegre en días. No mucho después de eso, instalamos Messenger for Kids(Messenger para niños) y él ha podido conectarse con aún más amigos, permitiéndole también reconstruir virtualmente sus conexiones sociales.

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Más yoga en YouTube, por favor

Si bien esto podría no parecer un gran problema para algunos, uno de los momentos más devastadores para mí fue el anuncio de que mi gimnasio iba a cerrar y ya no iba a poder asistir a las clases de yoga. Asistir al yoga era algo más que solo ejercicio y bienestar. Era otra forma de salir de la casa como madre soltera y trabajadora y tener unos momentos de paz, alivio y conexión humana. Despojada también de eso, las semanas y los meses por delante me parecieron mucho más deprimentes. Desde entonces descubrí que puedo sobrevivir y hacer ejercicios de yoga en YouTube de forma gratuita. Sí, lo sé, muchos de ustedes ya hicieron esto. Pero es algo que el viejo yo nunca habría considerado.

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Mi hijo de 7 años está recibiendo un curso intensivo sobre la conservación de los recursos

Como periodista, quien pasó años cubriendo temas de sostenibilidad, mi hijo ya era bastante inteligente y consciente de cosas como reciclar y cuidar el planeta. Pero en el nuevo mundo del coronavirus, esas lecciones han estado avanzado a gran velocidad. "Solo dos surtidores de jabón para manos, por favor, porque quién sabe cuándo volveremos a obtener jabón". "Por favor no use demasiado toallas de papel para limpiar que se desperdician, no hay toallas de papel disponibles en las tiendas en estos días". Mi hijo se ha puesto a patalear regularmente diciendo: "No puedo esperar hasta que termine el coronavirus".

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Los paseos por la naturaleza son ahora nuestra rutina diaria

Dar una caminata diaria se ha convertido de repente en una parte importante de nuestra rutina, y este ha sido uno de los resultados más positivos de nuestro confinamiento del coronavirus. Como casi todos los demás, cada día paso una hora caminando y hablando con mi hijo, lo cual, cuando estuvo en la escuela todo el día, de 7:30 a.m. a 5 p.m., nunca tuvimos tiempo para hacerlo. Hemos vivido en nuestro vecindario por más de dos años, pero durante las últimas dos o tres semanas, lo hemos explorado a pie de una forma que nunca antes lo habíamos hecho, caminando por los muchos senderos naturales de la comunidad y a través de los cañones que rodean nuestro hogar.

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Aumento de la economía

Los días de sacar una tarjeta de crédito cuando tenía poco efectivo y necesitaba comprar algo, quedaron atrás. La economía está en terreno rocoso; los trabajos ya no son un hecho; y soy un ama de casa con un solo ingreso, lo que significa que no hay una red de seguridad o ingresos de respaldo para esta familia si la mina se seca repentinamente. Como resultado, he cambiado profundamente mi actitud. He pasado dos semanas con solo $12 en mi cuenta corriente al intensificar mis esfuerzos para conformarme con la comida y los suministros para el hogar que tengo, para que dure más y no ser tan derrochadora. Y eso es algo bueno, sin importar lo que esté pasando en el mundo.

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Paso mucho tiempo buscando papel higiénico y toallas de papel

Por divertido que esto sea o no, yo paso al menos una parte de cada día, o cada pocos días últimamente tratando de garantizar en línea, los artículos para el hogar, brincando de Target a Amazon y Whole Foods, y a todos los minoristas posibles en el medio para tratar de asegurar las toallas de papel, el papel higiénico y los víveres. No es divertido.

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boy building robot
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He aprendido lo fuerte puede ser mi hijo

Para los niños, este es un momento aterrador, y estar atrapados en una casa durante horas y días es un desafío adicional. Pero realmente he disfrutado cómo esta vez también me abrió los ojos a las fortalezas y la fuerza de mi hijo. Y he visto crecer esas fortalezas en las últimas semanas en formas que me han hecho llorar. Se dedicó a dominar sus habilidades de baloncesto diligentemente cada día, pasó horas mejorando silenciosamente su dominio de dibujar dinosaurios y dragones, e incluso se lanzó de cabeza a la construcción de robots, todo sin quejarse de la falta de un compañero de juegos.

mom baking with son
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Estoy disfrutando este momento por la belleza que ofrece

Claro, el aislamiento y la conmoción han sido difíciles, especialmente como madre soltera sin nadie con quien compartir la carga. De hecho, ha sido abrumador y agotador. Mis días están más repletos que nunca entre terminar mi trabajo y guiar a mi hijo en la educación en el hogar, al mismo tiempo que trato de reducir el tiempo de ejercicio para mí y para él también. Ahora soy su entrenadora de baloncesto, maestra, cocinera, compañera de juegos y más, todo en uno. Pero también he llegado a apreciar nuestros días juntos y la forma en que nuestras vidas también se han ralentizado de repente. Antes, veía a mi hijo durante 45 minutos por la mañana antes de la escuela y quizás dos o tres horas al final del día. Ahora es mi compañero diario durante todo el día. Estoy muy segura de que cuando nuestras vidas vuelvan a la normalidad, extrañaré tenerlo a mi lado.

mom and son hugging
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He abierto mis ojos a lo que realmente importa una vez más

Como sobreviviente de cáncer, hace mucho tiempo había establecido una idea bastante cimentada de lo que importa en esta vida y en este mundo. Pero la pandemia del coronavirus y todo lo que ha traído consigo han refrescado mi sentido de prioridades, tal vez eliminándolas aún más. Tenemos una casa. Estamos sanos. Tenemos comida. Y nos tenemos el uno al otro. Eso es más que suficiente.

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Apreciación de las cosas pequeñas

Con todo lo que ha sido eliminado repentinamente de nuestra vida cotidiana, y la incertidumbre sobre lo que depara el futuro, me siento aún más agradecida por las cosas simples que quedan y que había dado por sentado: un día soleado, caminatas en la naturaleza y ser capaz de escuchar un coro de ranas croando alegremente juntas al anochecer cerca de un arroyo. Estos placeres particulares se han vuelto aún más conmovedores solo en los últimos días, ya que todos los senderos públicos donde vivo han sido cerrados recientemente por funcionarios del gobierno en medio de los crecientes temores del coronavirus.

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Tengo una nueva lista de cosas para hacer para cuando todo esto termine

Cuando todo esto haya pasado, puede ser difícil volver a la vida como una vez la conocimos. Pero también hay cambios que han surgido esta vez, los cuales espero recordar y quedarme con ellos. Mi lista de cosas por hacer en el futuro incluirá: Continuar las largas caminatas con mi hijo. Continuar conectándome con otros de formas nuevas y diferentes. Continuar haciendo más con menos por el bien de la tierra. Y continuar apreciando la belleza sencilla de un día soleado.