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Online Therapy
Adene Sanchez/istockphoto

¿Considerando la terapia en línea? Ventajas y desventajas que debes saber

La terapia en línea está en auge, algo que probablemente no es de sorprender en medio de los miedos y preocupaciones  asociados con la pandemia del coronavirus y la recesión inminente. Talkspace, una de las plataformas anunciadas con más frecuencia, ha recaudado más de $100 millones de inversores desde su fundación en el año 2012, y estima que ahora cubre más de 5 millones de vidas a través de sus asociaciones con varias compañías de seguros de salud y programas de asistencia para empleados. BetterHelp, otra plataforma de terapia en línea, tiene un ingreso anual estimado de más de $ 70 millones, y su aplicación se descargó 80000 veces en abril de 2020. Y estos son solo dos de los muchos proveedores de servicios en línea. Una lista de Servicios Salud Mental en Internet tiene más de 50 entradas, y otra estimación sugiere que hay más de 100 entidades en línea.

Porqué la terapia es más asequible ahora

Hay varios factores que impulsan esta tendencia hacia los servicios en línea:

  • La terapia en línea ha sido impulsada por la percepción de muchas personas de que la psicoterapia basada en el consultorio es difícil de acceder, más costosa o simplemente menos familiar que los recursos existentes en su teléfono inteligente, como correo electrónico, mensajes de texto, aplicaciones e Internet.  

  • Las compañías de seguros, como Anthem, Aetna, Optum y Magellan, a menudo alientan a los suscriptores a usar plataformas de terapia en línea. Esto beneficia su resultado final ya que estos servicios proporcionan una alternativa más económica a los servicios de psicoterapia más costosos que de lo contrario tendrían que cubrir.  

  • Recientemente, este crecimiento explosivo en la psicoterapia en línea se ha acelerado aún más a medida que los terapeutas que normalmente practican en el consultorio brindan terapia en línea a clientes nuevos y existentes debido a preocupaciones de seguridad pública en medio de la pandemia de coronavirus. Si bien este uso en línea puede ser temporal, algunos terapeutas y clientes pueden reconsiderar la necesidad de reuniones en persona.

Ten conciencia de lo que estás recibiendo

La terapia en línea en realidad abarca una amplia gama de servicios. Es posible que veas términos como telesalud, teleterapia, terapia cibernética, chat de terapia electrónica, chat en vivo, terapia de texto, videoconferencia y mensajes asíncronos y sincrónicos. Es confuso navegar, pero es importante entender lo que se te está ofreciendo. Una distinción importante es entre las plataformas de terapia en línea y la teleterapia.

Cell Phone InsurancePhoto credit: skynesher/istockphoto

Comprender el paradigma de la plataforma

Las plataformas en línea fueron desarrolladas por empresarios tecnológicos que crearon su propio software privativo que conecta a los terapeutas con los clientes. Muchos de estos empresarios se describen a sí mismos como proveedores de tecnología en lugar de proveedores de servicios de salud mental. Al igual que Uber y Lyft, que se definen a sí mismos como productores de plataformas en lugar de compañías de transporte, estos empresarios están cambiando el modelo tradicional de entrega de la psicoterapia.

La diferencia clave entre estos proveedores de plataformas en línea y los proveedores de teleterapia es su dependencia exclusiva de las intervenciones basadas en Internet en lugar de ofrecer la opción de reuniones en persona. Algunas plataformas usan el correo electrónico y el texto como su única forma de comunicación entre el cliente y el terapeuta, mientras que otras ofrecen acceso a un terapeuta por videoconferencia o por teléfono. Esos contactos de teléfono o video en vivo a menudo son limitados y cuestan mucho más por mes para los suscriptores.

Muchas plataformas de terapia en línea dicen que están ofreciendo acceso “ilimitado” a un terapeuta. Lo que a menudo ofrecen es la opción de enviar mensajes de texto, correos electrónicos o usar un chat-bot en lugar de una conversación en tiempo real con un terapeuta. Un cliente puede enviar una pregunta o inquietud por correo electrónico o mensaje de texto, y el terapeuta respondería, a veces unas horas más tarde. Esto se llama mensajería asincrónica.

Definición de telesalud y teleterapia

Las compañías de seguros describen los servicios de telesalud como aquellos que son comunicaciones en vivo (“sincrónicas”) entre proveedores de atención médica y suscriptores que utilizan servicios de audio (teléfono) o video (videoconferencia en línea) que cumplen con HIPAA. HIPAA se refiere a la Ley de Responsabilidad y Portabilidad de la Información de Salud que garantiza que la información médica privada esté legalmente protegida.

La teleterapia es una forma de telesalud específica para proveedores de salud mental. Los aseguradores a veces pagan a estos contactos de teleterapia a tasas más bajas, pero estos contactos se tratan como equivalentes a las visitas al consultorio durante emergencias de salud pública. Los terapeutas que brindan teleterapia como una alternativa temporal a las visitas al consultorio están utilizando plataformas telefónicas y de videoconferencia como su forma principal de contacto con los clientes, en lugar de depender de correos electrónicos o mensajes de texto.

Considera 10 ventajas y desventajas

Las plataformas de terapia en línea están explotando en popularidad, pero ¿es eso algo bueno? Es importante tener en cuenta los beneficios y los riesgos antes de comenzar la terapia en línea. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunas de las ventajas que a menudo se mencionan para la terapia en línea.

1. La terapia en línea reduce las barreras geográficas y logísticas..

Pros: Existen grandes ventajas de la terapia en línea para las personas que viven en áreas con recursos limitados de salud mental o para aquellos que tienen discapacidades físicas, visuales o auditivas que restringen su acceso a la atención. Los recursos en línea también benefician a las personas que tienen dificultades para administrar el cuidado de niños o ancianos, y para los trabajadores que luchan con problemas como encontrar y pagar el estacionamiento, cruzar la ciudad para reuniones de terapia o hacer malabares con su horario de trabajo.   

Contras: Hay beneficios de tener un lugar de reunión definido y separado para la terapia. El viaje hacia y desde tu cita proporciona tiempo para la reflexión y un amortiguador del resto de tu rutina diaria. Las reuniones de oficina brindan un espacio neutral y profesional para explorar aspectos importantes de tu vida. Te aseguran privacidad y libertad de interrupciones en ese entorno que podrían no ser posibles en el hogar. También puede ser más difícil hablar de decepciones y conflictos en tu relación cuando sabes que la persona está sentada cerca.   

2. Los servicios en línea son más asequibles que la psicoterapia tradicional

Pros: lgunos servicios en línea ofrecen acceso ilimitado en planes semanales o mensuales a costos que son más bajos que las tasas de psicoterapia en entornos de práctica privada. Algunos planes de seguro también compensan ciertos programas afiliados en línea, o patrocinan sus propias intervenciones psicoeducativas gratuitas.  

Contras: Si tienes cobertura de seguro para psicoterapia, ver a un proveedor en tu red en realidad puede ser más económico que los servicios de las plataformas en línea. BetterHelp y Talkspace, dos de las plataformas en línea populares, actualmente cobran $ 260 por mes por sus planes ilimitados, y hay planes con costos aún más altos.

Si tu copago es inferior a $ 50 dólares, puedes ver a un terapeuta cinco veces en un mes y aun así pagar menos por mes que muchos de los programas en línea. Muchos de los proveedores de servicios en línea fomentan el uso de contactos de texto y correo electrónico como su forma principal de tratamiento, en lugar de los servicios personales y en vivo que podrías haber esperado cuando te inscribiste.

Si tienes un deducible alto y un copago que hace que la psicoterapia sea inaccesible, o no tienes ninguna cobertura de seguro, aún puedes reunirte con un terapeuta en persona a través de un servicio de asesoramiento comunitario o un programa de capacitación de posgrado en psicología a una tasa comparable a la terapia en línea.

3. Los servicios en línea reducen el estigma de buscar ayuda

Pros: Muchos programas en línea permiten a los usuarios acceder a sus plataformas de forma anónima. Todo lo que se requiere es una dirección de correo electrónico y un método de pago. Las personas que están preocupadas por la privacidad y aquellas que temen ser avergonzadas o juzgadas por un terapeuta pueden ubicar proveedores mientras protegen su identidad.

Contras: Si bien puede ser más fácil buscar ayuda inicialmente mediante el uso de un avatar o un apodo, el anonimato continuo puede perpetuar la sensación de estigma. Un poderoso beneficio de la psicoterapia en persona es el momento transformador cuando ves aceptación y compasión en la cara de un terapeuta en lugar del juicio o repulsión que podrías haber predicho. Es precisamente ese momento de humano a humano que proporciona la curación esencial del dolor y el aislamiento atado a la vergüenza. Es menos probable que este beneficio ocurra al recibir una respuesta de texto o correo electrónico.

4. Las plataformas de terapia en línea patentadas utilizan tecnología avanzada 

Pros: Es importante que te asegures de que cualquier servicio de terapia en línea que obtengas brinde la seguridad adecuada. Muchas plataformas en línea utilizan tecnología de cifrado simétrico de 256 bits comparable a la requerida por las instituciones financieras, militares y médicas. En contraste, algunas de las plataformas compatibles con HIPAA disponibles para los terapeutas durante la emergencia de salud pública han experimentado problemas significativos con la calidad de audio y visual debido al repentino aumento en el uso. Las sesiones pueden desarticularse o estropearse por desconexiones repentinas.  

Contras: La tecnología es más fácil de acceder y utilizar para algunas personas que otras. Los clientes más jóvenes pueden navegar por la tecnología mucho más cómodamente que los adultos mayores. Hasta el 84% de los usuarios de Talkspace eran menores de 45 años. La geografía también puede ser un factor. Si no tienes acceso confiable a Internet, la calidad del software de la plataforma no hace ninguna diferencia.

Como cliente, la confidencialidad de tu información personal importante puede verse comprometida si tu propia configuración de privacidad en línea no es segura. Aún debes tomar precauciones, como descargar regularmente actualizaciones de tu software, usar contraseñas seguras y limitar el acceso a tu computadora de otros miembros del hogar. Si bien estas tecnologías avanzadas ofrecen algunas protecciones, tanto tu como tu terapeuta aún corren el riesgo de robo de identidad, intrusiones de malware y piratería. . 

5. Las plataformas en línea pueden acelerar la terapia al ofrecer contacto frecuente o ilimitado

Pros: Proporcionar un contacto ilimitado por mensaje de texto y correo electrónico entre sesiones en línea o presenciales puede aumentar el apoyo en momentos esenciales y proporcionar intervenciones en el momento adaptadas a tu experiencia. Por ejemplo, en medio de un episodio de pánico, es posible que te envíen un mensaje de texto con un ejercicio de respiración para reducir tus síntomas.   

Contras: Hay informes sobre la calidad insatisfactoria de muchas intervenciones de texto y correo electrónico, y los usuarios se quejan de que parecían genéricos o mal orientados a sus necesidades. Si esperas comentarios instantáneos, también puedes sentirte decepcionado por los largos retrasos antes de recibir una respuesta.  

En algunos casos, los terapeutas sugieren que retrases el impulso de solicitar ayuda inmediata de otros cuando experimentes angustia leve a moderada. Tomarte el tiempo para movilizar tus propios recursos internos y habilidades de resolución de problemas cuando enfrentas desafíos genera resistencia, confianza y autosuficiencia. Confiar en la ayuda externa para resolver problemas puede inhibir esa importante experiencia de crecimiento y mantenerte en un estado de dependencia continua.

6. La terapia en línea es especialmente adecuada para algunos diagnósticos

Pros: Los partidarios de la terapia en línea han sugerido que es particularmente útil para las personas que tienen trastorno de ansiedad social, agorafobia o características paranoides. La implicación es que el acceso en línea elimina las barreras al tratamiento relacionadas con niveles abrumadores de ansiedad o desconfianza que podrían evitar que los clientes reciban tratamiento.  

Contras: Dado que el tono de voz y la comunicación no verbal (lenguaje corporal, gesto, contacto visual, expresión facial) tienen un impacto significativo en la comunicación efectiva, parece que la terapia en línea que utiliza principalmente correo electrónico o formas de texto conlleva un riesgo significativo de señales perdidas y malentendidos.  

Algunos hallazgos ampliamente citados sugieren que hasta el 55% del significado en una comunicación se transmite de manera no verbal, otro 38% está determinado por el tono y solo el 7% se basa en palabras reales. Si bien la aplicabilidad de estos resultados de los estudios de laboratorio a las transacciones de la vida real ha sido cuestionada, los investigadores aún están de acuerdo en que el tono de voz y los comportamientos no verbales influyen fuertemente en las comunicaciones interpersonales.

7. La terapia en línea mejora el acceso a especialistas  

Pros: Los defensores de la terapia en línea sugieren que proporciona acceso a especialistas que de otro modo estarían geográficamente fuera de su alcance. Esto le permite ver a un proveedor que tenga experiencia en temas específicos en lugar de estar limitado por los recursos y proveedores locales.

Cons: Esto es cierto siempre que el proveedor experto esté en tu estado. La mayoría de los estados tienen leyes que prohíben el tratamiento a través de las líneas estatales debido a los diferentes requisitos de licencia. Algunos estados permiten que el contacto ocurra a través de las líneas estatales de forma limitada, como 10 días por año, pero no permiten servicios abiertos.

Estas leyes también te protegen como consumidor de profesionales potencialmente fraudulentos que pueden haber perdido su licencia debido a un comportamiento no profesional. Si algo sale mal en tu tratamiento, puedes tener dificultades para presentar una queja legal si el proveedor está fuera del estado. A menudo, las aseguradoras tampoco pagarán los servicios prestados en otros estados. Si estás considerando la terapia en línea, averigua dónde se encuentra el profesional y consigue información sobre el estado de su licencia.  

8. La terapia en línea proporciona una puerta de entrada a servicios más intensivos

Pros: Si tienes una experiencia inicial positiva con recursos y servicios en línea, es posible que te sientas inclinado a buscar servicios adicionales. Este fue el hallazgo de un estudio en la Universidad de Stanford. Los clientes con trastornos alimentarios que tuvieron una experiencia positiva con un programa de intervención basado en Internet finalmente buscaron el tratamiento de otros proveedores y programas.

Cons: Hay pocos datos sobre cuántos usuarios de servicios en línea continúan buscando la ayuda necesaria. Hay un número significativo de usuarios de servicios en línea que simplemente abandonan los programas y dejan de responder. Dado que muchos de estos usuarios son anónimos, es difícil saber si la experiencia de la terapia en línea fue más o menos útil para ellos. Si tu primera experiencia de terapia en línea no es satisfactoria, es probable que no busques ayuda nuevamente o continúes buscando más.   

Senior man uses tabletPhoto credit: SDI Productions/istockphoto

9. La terapia en línea ha sido validada empíricamente

Pros: Múltiples estudios han comparado la terapia en línea con la terapia ofrecida en persona. Si bien los resultados de los estudios individuales difieren, muchos han encontrado que la terapia en línea resultó en una reducción de los síntomas para las personas con ansiedad, depresión y otros trastornos.   

Contras: Muchos estudios sobre psicoterapia tienen tamaños de muestra pequeños, carecen de grupos de control y no son revisados por pares. Además, una gran parte de los estudios realizados sobre la efectividad del tratamiento utilizan módulos de entrenamiento cognitivo conductual (TCC) como modelo para la psicoterapia. Los investigadores valoran estos módulos de capacitación porque son paquetes de material altamente estandarizados que enseñan conceptos de TCC. Esta estandarización facilita asegurar que los investigadores en diferentes instituciones y en diferentes niveles de capacitación puedan usarlos. Los participantes en estos estudios son cuidadosamente seleccionados para asegurar que solo aquellos que cumplen con criterios de diagnóstico estrictos sean seleccionados para su inclusión en el protocolo de investigación. Muchos participantes abandonan los estudios, por lo que los investigadores basan sus hallazgos en los participantes que completaron el protocolo. 

Esto es muy diferente de la psicoterapia en el mundo real. La psicoterapia se adapta a las circunstancias, necesidades y objetivos individuales, en lugar de ofrecer un protocolo de tratamiento. Los terapeutas tampoco excluyen a los clientes porque tienen más de un problema de diagnóstico. Existe una necesidad continua de investigación para aclarar si los servicios en línea son equivalentes a la psicoterapia en persona.  

10. La terapia en línea es un mejor vehículo de entrega para la psicoterapia

Pros: El modelo tradicional de entrega de psicoterapia no está funcionando para muchas personas. Los suscriptores se quejan ante sus compañías de seguros por la falta de acceso a la terapia. Algunos pueden permitirse el lujo de contratar entrenadores de vida y asesores de bienestar para llenar el vacío, pero otras personas no pueden permitirse estas opciones. Para casi el 70% de los usuarios de Talkspace, por ejemplo, la plataforma fue su primera experiencia con un terapeuta.

Como posible cliente, es posible que debas llamar a una lista de terapeutas y dejar un mensaje que describa tu situación. Es posible que no recibas respuesta de algunos de ellos o que el terapeuta esté demasiado ocupado para aceptar nuevas derivaciones. Esta experiencia puede ser muy desmoralizadora y crea una percepción de la profesión de psicoterapia como insular, indiferente e insensible.

Contras: Es importante tener cuidado al usar plataformas diseñadas por emprendedores en lugar de profesionales de la salud. Esto es en especial para las personas que son nuevas en psicoterapia y desconocen los estándares éticos y profesionales que mantienen los profesionales de la terapia. La plataforma posee los registros de tratamiento (no tu o tu terapeuta). ¿Qué sucede con la información escrita, verbal y de video que compartes durante el curso de la terapia, cómo se almacena y maneja tu información, y el mantenimiento de registros cumple con las pautas estatales y federales para proteger los datos de atención médica? Algunas compañías se reservan el derecho de revisar las transcripciones de las sesiones. También pueden usar los datos recopilados durante el curso del tratamiento para cuantificar las intervenciones más efectivas. ¿Te sientes cómodo participando en su proceso de investigación?

También hay otros problemas con el modelo de administración de terapia en línea. El anonimato que promete plantea preocupaciones éticas sobre la seguridad. En caso de sospecha de abuso de niños o ancianos y violencia doméstica, el anonimato proporcionado por las plataformas en línea puede poner en peligro la intervención requerida por la ley. Las evaluaciones que involucran situaciones potencialmente mortales, como el suicidio o en casos de peligro para otros, también son difíciles de realizar en base a datos de texto o correo electrónico. Estas evaluaciones se realizan mejor en persona, donde las señales sutiles de comportamiento no verbal pueden proporcionar la imagen más completa de la situación.

Qué se debe saber antes de iniciar con la terapia en línea

  1. Asegurarte de comprender el tipo de contacto (en persona, videoconferencia, teléfono, correo electrónico, mensaje de texto o chat en línea) que se ofrece.  

  2. Asegurarte de que cualquier tecnología de comunicación sea compatible con HIPAA.

  3. Conocer las calificaciones del proveedor, incluido el número de licencia y el estado (activo, inactivo, revocado, condicional, bajo supervisión).

  4. Comprender las tarifas que se espera que pagues.

  5. Si se aplica la cobertura del seguro, investigar quién se espera que facture al asegurador.

  6. Habla con tu terapeuta la duración sugerida y el curso del tratamiento.  

  7. Preguntar quién tiene acceso a tus registros de tratamiento.

  8. Preguntar cómo se protegen, almacenan los registros y cuándo o si se eliminan. 

  9. Determinar qué sucede en caso de una emergencia. 

  10. Preguntar sobre las opciones si no estás satisfecho con tu experiencia.  

  11. Obtener y leer un documento de consentimiento informado que brinde información completa sobre los riesgos y beneficios del tratamiento. No lo firmes hasta que entiendas lo que significa

Carol Povenmire, Ph.D. es psicóloga licenciada en Pasadena y Manhattan Beach, California.

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