Joan Baez
Kevin Kane/Getty Images for UNDP

11 innovadores hispanos estadounidenses que ayudaron a cambiar el mundo

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Joan Baez
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Héroes hispanos estadounidenses

Los hispanos estadounidenses, tanto inmigrantes como sus descendientes, han cambiado el mundo a través de sus contribuciones a la ciencia, la industria, las artes, los deportes y la política — en la Tierra, obviamente, pero incluso más allá.

Franklin Chang-Dìaz
NASA

Franklin Chang-Díaz

Algunos padres les dicen a sus hijos que el cielo es el límite, pero eso no habría sido suficiente para Franklin Chang-Díaz. El físico e ingeniero mecánico costarricense-estadounidense es un veterano de siete misiones en un Transbordador Espacial, la última en 2002. Aunque dos hispanos estadounidenses habían volado antes con la NASA, fue el primer Costarricense-Estadounidense y el primer inmigrante hispano estadounidense en el espacio.

Margarita Carmen Cansino
Hulton Archive/Getty Images

Margarita Carmen Cansino

Margarita Carmen Cansino fue una de las estrellas de cine más grandes del mundo en las décadas de 1940 y 1950. Un símbolo joven sexual, la actriz, cantante y bailarina con raíces españolas protagonizó más de 60 películas durante casi cuatro décadas. Sin embargo, siempre será recordada por una foto de portada de la revista Life en la que posó llevando una reveladora bata de encaje negro. La foto se convirtió en el modelo no oficial de elección para los GIs que servían en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial. La conoces como Rita Hayworth.

Joseph Marion Hernández
United States Library of Congress

Joseph Marion Hernández

Joseph Marion Hernández fue uno de los primeros pioneros y ni siquiera se le consideró ser de los Estados Unidos, a pesar de haber nacido en Florida. Eso es porque cuando Hernández fue elegido para la Cámara de Representantes en 1821, convirtiéndose en el primer hispanoamericano en servir en el Congreso, Florida todavía era una colonia española. Se convirtió en ciudadano estadounidense al año siguiente, cuando anexó Florida como territorio.

Mónica Ponce de León
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Mónica Ponce de León

Mónica Ponce de León fue pionera en la disciplina de aplicar tecnología robótica a la educación arquitectónica y la fabricación de edificios. Profesora e decano de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Princeton, la inmigrante venezolana se convirtió en la primer hispana estadounidense en ganar el prestigioso Premio Nacional de Diseño Cooper-Hewitt de arquitectura.

Albert Baez
American Institute of Physics

Albert Baez

La familia de Albert Baez se mudó a los Estados Unidos desde México cuando tenía 2 años. Creció para inventar el microscopio de rayos X y más tarde el telescopio de rayos X. El primer director del programa de educación científica para la UNESCO, también fue un destacado activista pacifista y anti guerra de Vietnam.

Joan Baez
Kevin Kane/Getty Images for UNDP

Joan Baez

Otra famosa activista mexicana estadounidense de la guerra de Vietnam es Joan Baez, pero dirigió sus protestas a través de la música. Se le atribuye el resucitar el arte moribundo de la música popular junto con su contemporáneo, Bob Dylan, Báez fue una destacada activista por la paz durante la década de 1960. Marchó con el Dr. Martin Luther King Jr. y su versión de "We Shall Overcome" se convirtió en un himno del movimiento de Derechos Civiles. Ella culminó su carrera de 55 años y 30 álbumes en 2017 con una admisión al Salón de la Fama del Rock & Roll — oh, y su padre es Albert Baez.

Roberto Clemente
Hulton Archive/Getty Images

Roberto Clemente

El ensayista Estadounidense Robert Angell escribió una vez sobre Roberto Clemente, "Jugó un tipo de béisbol que ninguno de nosotros había visto antes ... Como si fuera una forma de castigo para todos los demás en el campo". Nacido en Puerto Rico en 1934, Clemente jugó 18 temporadas en las mayores, todas con los Piratas de Pittsburgh. El jardinero derecho terminó su carrera como uno de los 11 jugadores con 3,000 hits, y también entregó 240 jonrones y 1,305 carreras impulsadas para un promedio de bateo de carrera.317. En la víspera de Año Nuevo de 1972, Clemente murió en un accidente aéreo mientras se dirigía a Nicaragua para ayudar con la asistencia del terremoto. Al año siguiente, se convirtió en el primer jugador hispano estadounidense, primer latinoamericano y primer caribeño estadounidense en ser incluido en el Salón de la Fama.

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Jorge Ramos
Bennett Raglin/Getty Images for TIME

Jorge Ramos

Conocido extraoficialmente como "el Walter Cronkite de América Latina", Jorge Ramos, nacido en México, se encuentra entre los periodistas más famosos y confiables de Estados Unidos. Es el presentador y anfitrión de "Al Punto" y "Noticiero Univision" en Univision y el programa en Inglés "Real America with Jorge Ramos". Debido a su influencia entre los latinos e hispanos políticamente activos en los Estados Unidos y más allá, la revista Time incluyó a Ramos entre las 100 personas más influyentes del mundo, así como uno de los 25 Hispanos más influyentes en los Estados Unidos. The Wall Street Journal lo llamó "el corresponsal número uno de la televisión hispana y la clave de un gran bloque de votación".

Oscar Hijuelos
Robert Mora/Getty Images

Oscar Hijuelos

Cuando falleció el famoso autor cubano estadounidense Oscar Hijuelos a la edad de 62 años en 2013, fue recordado por contar la historia de la experiencia de los inmigrantes, a pesar de que nació en la Ciudad de Nueva York. Las historias de Hijuelos narraron las experiencias de los inmigrantes mientras se adaptaban a la vida en los Estados Unidos, tal como lo habían hecho sus padres inmigrantes Cubanos una generación antes. Se convirtió en el primer hispano estadounidense en ganar un Premio Pulitzer, el cual obtuvo por su libro de 1989 "Los reyes del mambo tocan canciones de amor". El libro se convirtió en la base de la exitosa película de 1992 "Los reyes del mambo".

Macario Garcia
National Archives and Records Administration

Macario García

Nacido de trabajadores agrícolas sin recursos en México, Macario Garcia fue el primer inmigrante mexicano en obtener la Medalla de Honor, el galardón más alto en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, García combatió manejando ametralladoras sin ayuda, a pesar de haber sido herido, matado a varios enemigos y salvar a su escuadrón, también es famoso por ser un ferviente defensor de los derechos civiles. Menos de un mes después de que Harry Truman lo honró en la Casa Blanca, con medallas, a García se le negó el servicio debido a su raza en un café cerca de Sugar Land en Texas, donde el dueño lo golpeó con un bate de béisbol. El propietario nunca fue acusado, pero en Sugar Land — que el periodista Walter Winchell calificó como la ciudad más racista de los Estados Unidos — García sí lo fue. Su caso se convirtió en un grito de guerra para los activistas de derechos civiles. (Los cargos eventualmente fueron retirados).

Severo Ochoa
Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Severo Ochoa

Severo Ochoa ganó el Premio Nobel en 1959 por los descubrimientos conjuntos sobre el ARN y la información hereditaria en los genes. Nacido en España en 1905, Severo Ochoa se convirtió en ciudadano estadounidense en 1956 después de vivir y estudiar en España, el Reino Unido y Alemania. En 2011, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello en su honor, y muchos edificios, escuelas y hospitales alrededor de todo el mundo llevan su nombre.