Loss Deductions
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Los mayores desperdicios de dinero en 2019

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Loss Deductions
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Gasto de dinero

Todos toman decisiones financieras cuestionables. Pero la mayoría de los errores monetarios de las personas son insignificantes en comparación con el despilfarro, el fraude y las simples decisiones tontas tomadas a gran escala por empresas privadas, instituciones gubernamentales y multimillonarios cada año. A medida que finaliza el 2019, revisemos los casos más asombrosos de desperdicio financiero que ocurrieron o se hicieron públicos en los últimos meses.

Buying Lottery Tickets
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Compra de boletos de lotería

Dinero desperdiciado: $71.8 mil millones
Básicamente, tienes la misma posibilidad de ganar la lotería ya sea que juegues o no, pero eso no impidió que los Estadounidenses gastaran $72 mil millones, o $220 por persona, en boletos en el 2017, el año más reciente para el que hubo datos disponibles. Eso es más de lo que gastamos en películas, videojuegos o conciertos, produciendo mucho menos valor de entretenimiento. Según una investigación realizada por el prestamista en línea LendEdu, los residentes de Massachusetts gastaron más por persona ($737) y los de Dakota del Norte menos ($35).

Laying off WeWork Founder Adam Neumann
Kelly Sullivan/Getty Images for the WeWork Creator Awards

Despidiendo al fundador de WeWork Adam Neumann

Dinero desperdiciado: $1.7 mil millones
Un año desastroso para el conglomerado de trabajo conjunto WeWork terminó con el cambio de nombre de "We Company" que desembolsó un paquete compensatorio sin precedentes de $1.7 mil millones para obligar al CEO y fundador Adam Neumann, quien, en sus mejores momentos, había fantaseado con convertirse en "presidente del mundo". La valoración proyectada de la compañía cayó a solo $5 mil millones de $50 mil millones, algo sintomático de la cultura de creación impulsada por la especulación de Big Tech que ahora se derrumba.

Throwing Out Ugly Food
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Tirar comida fea a la basura

Dinero desperdiciado: Alrededor de $161 mil millones en los EE.UU.
Según la ONU, aproximadamente un tercio de los alimentos del mundo se desperdician cada año. America desecha un estimado de 30% a 40% de su suministro de alimentos, o aproximadamente 133 mil millones de libras y un valor de $161 mil millones. A nivel mundial, los países más ricos de Europa y América del Norte son responsables de 209 a 254 libras per cápita por año, en comparación con 13 a 24 libras en África sahariana y Asia meridional y sudoriental, y la mayor parte se produce a nivel de consumidor o minorista debido a "estándares de calidad que enfatizan demasiado la apariencia".

Not Using Gift Cards
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No usar tarjetas de regalo

Dinero desperdiciado: Casi $1 mil millones
Simultáneamente son los regalos navideños más difamados y solicitados, las tarjetas de regalo pueden simplificar las compras o simplemente hacer que el dinero desaparezca. Aproximadamente $1 mil millones del dinero guardado en tarjetas de regalo no se gasta cada año, según reportó un informe de CEB TowerGroup el año pasado. Todas esas sumas minúsculas que la gente olvida o es demasiado orgullosa como para usarlas, realmente suman, pero hay un mercado próspero en la compra, venta e intercambio de tarjetas de regalo "usadas" en sitios como Raise y Cardpool, y 11 estados exigen a las tiendas que devuelvan el saldo restante por debajo de cierto limite.

The Pentagon's Crab and Lobster Splurge
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Derroche del Pentágono en cangrejo y langosta

Dinero desperdiciado: Más de $4.6 millones
Hacia el final de cada año fiscal, las agencias federales tienden a derrochar con contratistas externos en un frenesí para agotar su presupuesto, no sea que se vengan abajo y pierdan los fondos para el próximo año. De los $544 mil millones asignados para contratistas externos en 2018, por ejemplo, casi $97 mil millones se gastaron en Septiembre, el último mes del año fiscal. El Departamento de Defensa fue responsable de casi dos tercios de estos gastos de último minuto, entre los gastos más relevantes encontramos $2.1 millones en juegos y juguetes, $490 millones para muebles y $4.6 millones en cola de cangrejo y langosta.

Guzzling Bottled Water
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Tomar agua embotellada

Dinero desperdiciado: $31 mil millones
La realidad de los agobiantes residuos plásticos en el medio ambiente y la poca o nula supervisión de la calidad del agua no impidieron que los Estadounidenses gastaran $31 mil millones en agua embotellada en 2018, según Consumer Reports. Ademas el agua embotellada cuesta 600 veces más y requiere hasta 2,000 veces más energía para producirse que el agua del grifo, lo que significa que esta pérdida de dinero y recursos no se limita solo a los consumidores.

Subsidizing Sports Stadium
Republic FC

Subsidio de estadios deportivos

Dinero desperdiciado: Miles de millones
Se sabe que todos los gobiernos federales, estatales y locales en Estados Unidos subsidian la construcción de estadios deportivos a través de subsidios directos y bonos municipales exentos de impuestos, a pesar de que el 83% de los economistas está de acuerdo en que les cuesta más a los contribuyentes que cualquier beneficio económico generado. A pesar de estar siendo atacado por ambos lados del espectro político, la tendencia continuó sin cesar en 2019. Sacramento aprobó un paquete de subsidio de $33 millones para desarrollar una franquicia de la Major League Soccer y un estadio para la ciudad.

Maintaining a Now Broken Self-Cleaning Toilet
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Tener un inodoro de autolimpieza dañado

Dinero desperdiciado: $417,000
La Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington gastó al menos $417,000 durante 14 años manteniendo un inodoro autolimpiante que no ha funcionado desde 2017, según un informe semestral de la Oficina del Inspector General del Metro. También señalaron que esto probablemente sea una subestimación, ya que faltaron las facturas durante cuatro de los años en cuestión.

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Home Improvements for U.S. Ambassador
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Mejoras de vivienda para un embajador de los Estados Unidos

Dinero desperdiciado: Más de $1 millón
En el caso de que te hayas perdido en el ciclo de noticias rápidas la investigación de destitución de Trump, se reveló que el testigo clave y embajador de los Estados Unidos en la Unión Europea, Gordon Sondland, gastó más de $1 millón en fondos de los contribuyentes para renovar sus viviendas en Bruselas y Washington, D.C. Lejos de ser el primer funcionario de la administración en ser implicado por gastos personales lujosos, las compras de Sondland incluyeron $33,000 para muebles italianos hechos a mano, $13,000 para un "jacuzzi/piscina con sistema de calor dividido", $95,000 para la instalación de una "pérgola/área de estar al aire libre" y $100,000 para que su familia se mude durante el proceso de renovación.

Falling for Online Ad Fraud
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Caer en el fraude publicitario en línea

Dinero desperdiciado: $5.8 mil millones
Los especialistas en marketing pagan los anuncios en línea en función de los clics que generan, pero muchas de esas impresiones son generadas por "bots", no por personas, con 1 de cada 5 sitios web de publicación de anuncios visitados exclusivamente por los programas destinados a imitar algún tipo de comportamiento humano. En Mayo, el proveedor que lucha conta el fraude White Ops y el grupo comercial de publicidad de la Asociación Nacional de Anunciantes proyectaron que $5.8 mil millones se perderían por fraude este año. Los mercados de América del Norte pueden estar entre los más afectados, ya que Juniper Research estima que los anunciantes perderán $100 millones por día en los próximos cinco años.

Luring Filmmakers With Subsidies
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Atrayendo a cineastas con subsidios

Dinero desperdiciado: Miles de millones
En otro caso de gobiernos que otorgan dólares de impuestos a una industria rentable, los estados continúan subsidiando las producciones cinematográficas con grandes exenciones de impuestos que rara vez afectan las decisiones de ubicación de filmación y a menudo proporcionan retornos insignificantes sobre la inversión de los contribuyentes. El subsidio de Louisiana le cuesta a los contribuyentes $100 millones al año, obteniendo solo 36 centavos de vueltapor cada dólar invertido, según The Advocate.

Fighting The War on Drugs
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Luchando la guerra contra las drogas

Dinero desperdiciado: $1 trillón (total)
John Ehrlichman, uno de los ayudantes más cercanos del presidente Richard Nixon, ha admitido que en Estados Unidos la "Guerra contra las Drogas" fue un engaño diseñado para vilipendiar y perturbar "a la izquierda antibélica y al pueblo negro" cuando se lanzó en 1971. Desde entonces, se han gastado más de $1 trillón en esfuerzos antidrogas financiados por el gobierno federal, según el Center for American Progress. Mientras tanto, el tráfico ilícito de drogas puede ser más rentable, difuso y peligroso que nunca.

Needing High-Dollar Domain Names
Voice

Necesidad de dominios de internet con un alto valor

Dinero desperdiciado: $30 millones y más
Hay toda una industria multimillonaria dedicada a comprar y revender URL deseables a empresas o individuos dispuestos a pagar el mejor precio por dominios altamente visibles como CarInsurance.com, que se vendió por $ 49.7 millones al principio de la década. Este año, el dominio más caro vendido fue Voice.com por $30 millones, comprado por Block.one para su plataforma de redes sociales blockchain, ahora en pruebas beta.

Jeff Bezos' Three Manhattan Apartments
Visualhouse

Los tres apartamentos de Jeff Bezos en Manhattan

Dinero desperdiciado: $80 millones
Si bien más de medio millón de estadounidenses no tienen hogar, incluidos 63,000 en la Ciudad de Nueva York, el hombre más rico del mundo gastó 80 millones en tres apartamentos para sí mismo con vista al Madison Square Park. Incluyendo el apartamento penthouse y dos unidades debajo de él, la compra le dio al fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, una docena de habitaciones y 17,000 pies cuadrados cuando se queda en la Gran Manzana, una de las transacciones inmobiliarias más costosas del año.

International Graft and Corruption
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Soborno internacional y corrupción

Dinero desperdiciado: $50 mil millones
El flujo financiero ilícito se refiere a la pérdida deliberada de dinero a través de prácticas de subfacturación que pueden incluir el saqueo de los recursos naturales y la caza furtiva de fauna exótica. Por cada $1 que gana una nación en desarrollo, pierde más de $2 en estas prácticas sospechosas, así como con los préstamos y pagos de intereses a países ricos o inversores extranjeras, según el Comité internacional para la abolición de la deuda ilegítima. África incurre en la mitad de las pérdidas del mundo a través de este fraude, y la ONU estima que al menos $50 mil millones se pierden anualmente.

Making Pennies
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Fabricación de centavos

Dinero desperdiciado: $69 millones
Cada centavo tuvo un costo de 2,06 centavos en 2018, mientras que cada penique cuesta 7,53 centavos. Aunque ambos se dispararon este año gracias al aumento de los precios de los metales, los centavos les han costado a los contribuyentes más de lo que valen durante 14 años. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno informó que en el año fiscal 2017, la Casa de la Moneda de los EE.UU. gastó $69 millones produciendo centavos y $21 millones en monedas de cinco centavos.

Mark Zuckerberg's Lake Tahoe Compound
Tahoe Luxury Properties

Lake Tahoe Compound de Mark Zuckerberg

Dinero desperdiciado: $59 millones
Su compañía puede ser notoriamente despreocupada sobre lo que hace con los datos de los usuarios, pero Mark Zuckerberg hace todo lo posible para mantener sus gastos privados. Cuando el CEO de Facebook y su esposa Priscilla Chan pagaron $59 millones por dos propiedades vecinas de Lake Tahoe en mayo, los acuerdos se procesaron utilizando una compañía de responsabilidad limitada, un administrador de patrimonio de alta gama y una serie de acuerdos de confidencialidad que exigen, en parte, que todas las imágenes de anuncio se eliminen de Internet. El Wall Street Journal informó que también estaban interesados en comprar una tercera casa al otro lado de la calle, siguiendo un modelo similar a su casa principal en Palo Alto, alrededor de la cual compraron cuatro propiedades adicionales. Alguna vez se consideró que Zuckerberg estaba en el lado frugal para ser un multimillonario.

Disney World
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Viaje a Disney de los funcionarios del Condado

Dinero desperdiciado: $26,000
Tres funcionarios del Condado Genesee de Michigan gastaron $26,000 del dinero de los contribuyentes en un viaje a Orlando, Florida, donde debían "asistir al Instituto Disney para recibir capacitación sobre liderazgo, participación de los empleados y servicio al cliente de calidad". Para protestar y llamar la atención sobre el gasto, el secretario administrativo del Condado convocó a una conferencia de prensa en su oficina mientras vestía un disfraz de Mickey Mouse y tenía su escritorio cubierto con efectivo falso.

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Holding Kids From Separated Immigrant Families
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Detener a los niños de familias inmigrantes separadas

Dinero desperdiciado: $4 mil millones
El Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos gastó $4 mil millones en el año fiscal 2018 para detener y deportar inmigrantes de acuerdo con la política de separación familiar en curso de la administración Trump. Este junio, los informes (nuevamente) ponen este costo a los contribuyentes en proporciones más humanas como $775 por noche por niño, la mayoría de los cuales se destinan a mantenimiento, en comparación con $298 para mantenerlos con sus padres en centros de detención establecidos u otras estructuras más permanentes. Los niños separados permanecen en las instalaciones emergentes alrededor de dos meses, en comparación con un máximo de 20 días que solían durar antes de esta política.

Making Improper Government Payments
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Hacer pagos indebidos al gobierno

Dinero desperdiciado: $141 mil millones
Para el año fiscal 2017, el año más reciente para el cual hubo datos disponibles, las agencias gubernamentales informaron un pago colectivo de $141 mil millones en pagos indebidos, incluyendo pagos excesivos y pagos insuficientes, duplicados y destinatarios no elegibles. Ya había una solución funcional a este problema para una agencia de declaración — Medicare — que el Congreso estableció en 2005, y devolvió $11 mil millones al Fondo Fiduciario de Medicare con una tasa de precisión del 96%. Pero los legisladores, presionados por hospitales y asociaciones médicas comerciales, redujeron los reclamos revisados a 0.5%, de un máximo de 2%. Citizens Against Government Waste estima que los contribuyentes podrían ahorrar $3.6 mil millones en el próximo año si el programa se restableciera a los niveles anteriores.

Elon Musk Using Private Jets to Get Across Town
Gulfstream

Elon Musk usando jets privados para cruzar la ciudad

Dinero desperdiciado: $700,000
Incluso entre los CEOs de tecnología multimillonarios, el uso del jet privado de Elon Musk va más allá. Los datos de vuelo obtenidos por The Washington Post en enero mostraron que el fundador de Tesla y SpaceX registró 150,000 millas en 2018 en alrededor de 250 vuelos a un costo para la compañía de $700,000, en comparación con $93,000 del CEO de Apple, Tim Cook, en 2017. Viajar con comodidad y solo es una cosa, pero Musk realizó viajes de 20 millas entre aeropuertos en los lados sur y norte de Los Ángeles, ahorrándole tal vez una hora en el tráfico.

Getting Dumb Kids Into Top Colleges
Scott Eisen/Getty Images

Sobornar a las mejores universidades para admitir niños ricos

Dinero desperdiciado: Más de $25 millones
En uno de los escándalos más sustancioso e irrecusable del año por la supuesta meritocracia de algunas de las universidades más prestigiosas de Estados Unidos, 50 personas fueron imputadas y 33 padres fueron acusados de pagar más de $25 millones a William "Rick" Singer para inflar los puntajes de las pruebas y sobornar a los funcionarios en nombre de sus hijos. En cooperación con el FBI, Singer dijo que gestionó 761 admisiones de "puertas laterales" para familias ricas.

Ignoring the Pentagon to Upgrade M1 Tanks
SierraArmyDepot/facebook

Ignorar al Pentágono para actualizar los tanques M1

Dinero desperdiciado: $1.4 mil millones
Según Citizens Against Government Waste, el Congreso ha destinado fondos 41 veces para actualizar los tanques M1 Abrams desde 1994, por un monto de $1.5 mil millones de los contribuyentes. En 2019, la administración Trump aumentó su solicitud de financiación en $1.4 mil millones durante el año anterior, y le dijo a los trabajadores de las plantas de tanques en Ohio, "Deben amarme — mantuve este lugar abierto". Pero el gasto va en contra de los deseos del Pentágono y el Departamento de Defensa, que observan fallas en el M1 durante la guerra moderna e insiste en que su flota de tanques está en buena forma, por lo que 2,000 de ellos acumulan polvo en el desierto de California.

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Fine Tuning the F-35 Joint Strike Fighter Program
Kelly M. Agee/U.S. Navy via Getty Images

Perfeccionar el programa F-35 Joint Strike Fighter

Dinero desperdiciado: Más de $2.1 mil millones
En desarrollo durante 18 años y ocho años de retraso, el F-35 se ha convertido en el sistema de armas más costoso de la historia, con gastos de operación y mantenimiento de por vida estimados en un total de $1.2 trillones. Este año se registraron aún más asignaciones en el Congreso y despilfarros financieros, incluido un informe de marzo de que el programa no había podido rastrear $2,1 mil millones en propiedades arrendadas al contratista privado Lockheed Martin. Debido a los retrasos, la Fuerza Aérea también detalló planes para comprar 80 nuevos F-15X, una versión mejorada de los aviones que se suponía que serían reemplazados por el F-35. Sin embargo, el Congreso aprobó asignaciones para más aviones.

Astors' Beechwood Mansion
Astors' Beechwood Mansion by Wally Gobetz (CC BY)

Larry Ellison construyendo su complejo de mansiones de Newport

Dinero desperdiciado: $11 millones
A principios del siglo XX, familias pudientes como los Vanderbilts y Astors construyeron lujosas casas de verano en los acantilados de Newport, Rhode Island, que eran sinónimo de ocio y riqueza — hasta la Gran Depresión, cuando muchas fueron vendidas a sociedades de preservación y otras organizaciones sin fines de lucro. El multimillonario Larry Ellison, fundador de Oracle y propietario del 98% de una isla hawaiana, ha adquirido la propiedad de cuatro de estos inmuebles, comprando el último en 562 Bellevue Ave. por $11 millones en febrero. (Aunque también gastó más de $100 millones para renovar la mansión Astors 'Beechwood para convertirá en un museo).

French Minister's Champagne, Lobsters, and Home Renovations
Sebastian Widmann/Getty Images

Champán, langostas y renovaciones de vivienda del ministro francés

Dinero desperdiciado: Más de $70,000
El ministro de medio ambiente de Francia estuvo bajo escrutinio en julio cuando una investigación alegó que había financiado renovaciones y una docena de cenas elegantes para 10 a 30 invitados entre 2017 y 2018. Los servicios incluyeron platos de langosta y vinos añejos que cuestan hasta $558 por botella, mientras que la renovación costó $70,330 por medidas no esenciales, como pintura, alfombras y armarios empotrados.

The 'Overseas Contingency Operations Account'
John Moore/Getty Images

La 'cuenta de operaciones de contingencia en el extranjero'

Dinero desperdiciado: $69 mil millones
Creada como un complemento de emergencia por única vez en 2001 para pagar los esfuerzos antiterroristas, este fondo se ha transformado en una escapatoria para apropiarse anualmente de miles de millones que deben tenerse en cuenta en los presupuestos estándar del Departamento de Defensa. Los $69 mil millones provistos para el programa en 2019 se gastaron principalmente en artículos no relacionados y que no son de emergencia. Si realmente se gasta en operaciones militares en el extranjero según lo previsto, sumaría $2.7 millones por cada tropa que Estados Unidos ha desplegaado en Afganistán, Irak y (hasta hace poco) Siria.

NRA Lobbying and Overhead Expenditures
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Cabildeo de la NRA y gastos generales

Dinero desperdiciado: Más de $500,000
Entre la congelación de los planes de pensiones de los empleados, el ex presidente de la junta directiva Oliver North tratando de derrocar al CEO Wayne LaPierre, y terminar con $11 millones en números rojos, el 2018 fue un año complicado financieramente para el Rifle Nacional Asociación, como lo revela un informe obtenido por The Washington Post. Los gastos desmesurados de LaPierre provocaron críticas, incluidos $275,000 en una tienda de hombres de Beverly Hill y más de $253,000 en viajes de lujo — mientras que el gasto en educar a los propietarios de armas sobre seguridad y puntería, una de las funciones esenciales del grupo, se redujo en casi un cuarto en el mismo período. Eso continuó este año, incluso cuando los empleados de bajo nivel se quejaron de los bajos salarios y las malas condiciones.