Enfrentamiento en la farmacia: ¿qué farmacia es la más económica?

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pharmacist and client at pharmacy counter
Crédito de la foto: pikselstock/shutterstock

¿Es una farmacia el primer lugar que le viene a la mente cuando ya no tiene pasta de dientes o necesita una receta médica? Es mejor que vaya a un supermercado o una gran tienda. Una reciente comparación de farmacias realizada por Cheapism.com encontró precios más bajos en Walmart, Target y Kroger que en Walgreens, CVS y Rite Aid, las tres cadenas de farmacias más grandes. Desde medicamentos hasta vacunas y una selección de productos de salud, belleza y cuidado personal, las farmacias cobran más que otros minoristas en la misma área de mercado. (Los clubes de depósito como Costco y Sam's Club también pueden ofrecer ahorros significativos en recetas, incluso para los que no son miembros, pero los consumidores deben pagar para unirse si desean comprar otros artículos en nuestra comparación).

Los programas de recompensas y los extensos inventarios de productos de marca de la tienda ayudan a las cadenas de farmacias a competir en precio. Las tiendas más pequeñas también hacen que el servicio al cliente sea más accesible y ahorran tiempo cuando los compradores solo necesitan algunas cosas. Sin embargo, muchos consumidores prefieren recoger los artículos de la farmacia mientras compran comestibles y otros artículos, en lugar de hacer un viaje por separado.

Recolectamos precios de 10 medicamentos recetados genéricos comunes, 10 vacunas, 20 medicamentos de venta libre y vitaminas, y 20 artículos de salud y cuidado personal. Walmart fue el ganador general en tres de las cuatro categorías, cumpliendo su promesa de bajos costos. Así es como los números se sacudieron:

  • Para inmunizaciones económicas, Walmart superó a Walgreens en segundo lugar en más del 10 por ciento. Era más de un 20 por ciento económico que CVS, que cobraba la mayor cantidad de vacunas en general. Los consumidores que buscan la vacuna contra la gripe estacional más económica y no tienen seguro encontrarán que no hay mucha variación en las farmacias; poco más de un dólar separa el bajo precio de Walmart de $ 39.88 del alto de CVS de $ 40.99. Pero la elección de Walgreens para la vacuna de alta dosis recomendada para personas mayores puede generar ahorros de hasta $10.
  • Walmart tenía los precios más bajos en medicamentos de venta libre y artículos de cuidado personal y belleza. Sin embargo, Target fue un segundo muy cercano. CVS fue el más caro y cobró alrededor de 28 y 36 por ciento más que Walmart en esas categorías, respectivamente.
  • Kroger cobró los precios de desembolso más bajos en medicamentos recetados genéricos, superando a Walmart en un 15 por ciento. Walgreens era el más caro, cargando más del doble que Kroger. Los precios pueden variar ampliamente; por ejemplo, un suministro de 30 días de atorvastatina, una versión genérica del medicamento Lipitor para reducir el colesterol, era de $ 30 en Kroger y Walmart, pero más de $ 95 en CVS, Walgreens y Rite Aid.

(Nota importante: CVS ahora opera las farmacias en las tiendas Target, pero la adquisición no afectó a los medicamentos de venta libre ni a los productos de belleza y cuidado personal, que comparamos por separado.)

Aunque está bastante claro que los comerciantes masivos tienen una gran ventaja de precios sobre las farmacias, todavía existen algunas razones convincentes para no abandonar su farmacia de la esquina:

  • Conveniencia. CVS, por ejemplo, tiene más de 9.700 tiendas en 49 estados, casi el doble de Walmarts con farmacias. Walgreens tiene más de 8.100 ubicaciones en los 50 estados y está preparado para un mayor crecimiento, con una adquisición planificada de más de 1.900 tiendas Rite Aid. Eso significa que probablemente haya una farmacia en su vecindario. Si solo hace un viaje rápido para obtener un par de recetas, o si solo necesita un poco de jarabe para la tos lo antes posible, la cercanía a menudo supera el precio.
  • Servicios adicionales. Las clínicas sin cita previa operadas por las cadenas de farmacias ofrecen una alternativa rápida al médico de familia. La mayoría puede diagnosticar y tratar enfermedades y lesiones menores o realizar chequeos rápidos, exámenes físicos y exámenes médicos. CVS tiene más de 1.100 MinuteClinics, mientras que Walgreens tiene más de 400 clínicas de atención médica. Las clínicas de salud de Big-Box y de la tienda de comestibles son menos comunes.
  • Selección. Las farmacias autónomas tienen una selección más amplia de ciertos artículos, particularmente productos de cuidado personal y medicamentos de venta libre. Eso incluye sustitutos de marca de la tienda para medicamentos comunes de venta libre, que pueden ahorrar mucho dinero.
  • Programas de recompensas. CVS, Walgreens y Rite Aid cuentan con amplios programas de recompensas que brindan a los titulares de tarjetas el acceso a precios de venta, ofertas de compra única y puntos que pueden convertirse en descuentos en compras futuras. Lo que puede ayudar a compensar las diferencias en los costos de ciertos productos en comparación con las farmacias de comercios masivos, pero son promociones de tiempo limitadas en lugar de precios bajos todos los días.
  • Atención Personal. Si siente que siempre está buscando ayuda en una gran tienda, puede apreciar la experiencia de compra más íntima que ofrece una farmacia independiente. Durante nuestras visitas, observamos que los empleados de las farmacias saludan a los clientes habituales por su nombre, lo que no es un fenómeno común en los comercios masivos.