25 cosas que debes saber sobre la enfermedad de Lyme

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ENFERMEDAD DIFÍCIL DE DIAGNOSTICAR

Transmitida por garrapatas de ciervos, la enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por vectores más prevalente (una infección transmitida por insectos) en el país, posiblemente con más de 300.000 casos cada caso, de acuerdo al Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. La investigación de la Facultad de salud pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins ha demostrado que la enfermedad le cuesta al sistema de salud de los Estados Unidos hasta $ 1.3 mil millones al año. Aunque las buenas noticias es que la completa recuperación es posible en todos los casos menos en los más raros, lo mejor es evitar por completo la enfermedad de Lyme. Hay 25 datos que deberías saber, desde la prevención hasta el diagnóstico y el tratamiento.

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DE DÓNDE PROVIENE

La enfermedad de Lyme, causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, proviene solo de la picadura de la garrapata de venado de patas negras. No hay otra forma de obtenerlo. Sin embargo, dado que es una infección bacteriana, las personas pueden contraer la enfermedad de Lyme más de una vez.

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¿QUÉ SON LAS GARRAPATAS DE CIERVOS?

Las garrapatas de ciervo de patas negras son pequeños arácnidos de ocho patas que son del tamaño de las semillas de amapola en su etapa joven "ninfa" y crecen hasta alcanzar el tamaño de las semillas de sésamo en su etapa adulta. Cuando no están alimentados, son planos, pero se vuelven más redondos y grandes cuando se atiborran de la sangre de los mamíferos. Se mueven arrastrándose; ellos no vuelan ni saltan.

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DÓNDE SE ENCUENTRAN LAS GARRAPATAS

La mayoría de las garrapatas que transmiten la enfermedad se pueden encontrar en los bosques, particularmente donde los bosques se encuentran con el césped. Viven en pastos altos y pequeños arbustos, bajo cubierta vegetal, y en cualquier lugar en el que normalmente encuentre roedores, como pilas de leña. La enfermedad de Lyme solía encontrarse solo en el oeste de Wisconsin y entre Nueva Jersey y Connecticut, pero ahora está en la mayor parte del país -- y recientemente se informó en Canadá, como resultado del cambio climático, aunque sigue siendo más prevalente en el noreste y el medio oeste.

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CÓMO OBTIENEN LAS GARRAPATAS LA ENFERMEDAD DE LYME

Se cree que las garrapatas se infectan primero como larvas a fines del verano. Las larvas se adhieren a pequeños mamíferos, como los roedores, y se alimentan de ellos durante varios días. Si el roedor está infectado, las garrapatas también se infectan. Las larvas están durmientes durante el invierno y emergen como ninfas en la primavera, buscando su próxima comida de mamíferos.

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CUÁNDO ESTÁN ACTIVAS LAS GARRAPATAS

Aunque las garrapatas están activas cada vez que la temperatura está por encima de los 45 grados, la mayoría de los casos de la enfermedad de Lyme ocurren de mayo a agosto. Esa es también la época del año en que las garrapatas se encuentran en su estado de ninfa, por lo que son las diminutas ninfas las que probablemente causen la mayoría de las infecciones. Las garrapatas adultas son más activas en el otoño, esperando a los huéspedes en áreas húmedas o con sombra, con pastos o arbustos a no más de 3 pies sobre el suelo.

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¿PREVISIÓN PARA MENOS GARRAPATAS?

El año pasado, el noreste vio un aumento en la población de ratones de patas blancas, los principales anfitriones de las garrapatas de venado, probablemente debido a un invierno particularmente templado en el que murieron menos ratones que de costumbre. Eso significaba que se esperaban más garrapatas y estaban listos para morder; el frío brutal que algunos sufrieron en el invierno de 2017-18 podría ser lo contrario, con menos ratones sobreviviendo para recibir garrapatas peligrosas. Sin embargo, esto no se ha cumplido en Pensilvania. El estado ha liderado al país en nuevos casos de enfermedad de Lyme durante seis años, y las tasas han aumentado en cada uno de los últimos cuatro a pesar de las fluctuaciones climáticas, informa The Pittsburgh Tribune-Review.

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¿EXISTE ALGUNA VACUNA?

Existe una vacuna contra la enfermedad de Lyme para perros pero no para humanos, aunque una compañía francesa de biotecnología está llevando a cabo ensayos clínicos de una vacuna luego de obtener la aprobación acelerada para las pruebas de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. en julio.

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QUÉ SUCEDE EN LA PICADA DE UNA GARRAPATA

Las garrapatas se arrastran alrededor de su anfitrión buscando un lugar agradable para alimentarse. Es probable que sea un lugar donde la piel se pliega, como las axilas, dentro de los codos, o detrás de las rodillas, o donde hay pelo, como el cuero cabelludo. La garrapata conecta sus piezas bucales profundamente a su anfitrión y permanece durante varios días. Durante ese tiempo, las bacterias parasitarias pasan de la señal al anfitrión.

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PREVENCIÓN ANTE LAS PICADAS

Aléjate de las áreas con pasto largo y aléjate de los senderos cuando camines por el bosque. Mantén el césped recortado, no te sientes en el suelo y mantén los juegos en el sol. No guardes madera o pilas de hojas alrededor de la casa. Las garrapatas no se quedarán en virutas de madera, porque se secarán, por tanto, mantén un perímetro de virutas en el patio.

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ROPA

Al salir a cualquier ambiente donde haya garrapatas de venado, usa una camisa de manga larga metida en los pantalones y estos a su vez en los calcetines. Use ropa de color claro hace que sea más fácil ver las garrapatas. Quítese la ropa cuando llegue a casa y lávela con agua caliente o colóquela en la secadora de inmediato. Deje los zapatos en la puerta al entrar.

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REPELENTE ANTI GARRAPATAS

Para mantener a raya a las garrapatas, rocía la ropa con un repelente que contenga 20% o 30% de DEET o permetrina (pero no la uses en la piel). La permetrina también se puede aplicar a tiendas de campaña y sacos de dormir. El repelente DEET se puede usar en la piel expuesta; solo evita la boca, los ojos y la nariz. Si bien hay alguna evidencia de que DEET no funciona, el CDC y otras entidades sostienen que sí. No uses DEET en bebés menores de 2 meses, úsalo con precaución en presencia de los niños.

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REPELENTES HERBARIOS

Algunas personas afirman que los métodos naturales repelen insectos tan bien como los repelentes más perniciosos. Otros son menos seguros en su eficacia, pero valdría la pena probarlos en el caso de aquellas personas que son más inflexibles a la hora de evitar los productos químicos agresivos. Los aceites esenciales pueden aplicarse tanto en la piel como en la ropa, o mezclarse con hamamelis para hacer un spray. Los aceites que son más efectivos contra las garrapatas son pennyroyal, lemongrass, eucalipto y citronela.

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RODILLO DE PELUSA

Se piensa que es una buena idea llevar un rodillo de pelusa cuando se camina o se acampa. Usa el tipo con adhesivo y gíralo periódicamente sobre la ropa. De esa manera, si alguna garrapata te ha rozado, se desprenderá antes de que se te pegue en la piel.

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DUCHA

Tomar un baño inmediatamente tan pronto llega a casa es otra de las maneras de remover las garrapatas que puedan estar pegadas. Usa una esponja o toallita áspera para removerlos.

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COMPRUEBA QUE NO TENGAS GARRAPATAS

Ya sea antes o después de la ducha, revise cada parte del cuerpo detenidamente, de manera visual y también con las manos. Los lugares más habituales a revisar son alrededor de los tobillos, donde terminan los calcetines, las piernas, detrás de las rodillas, el área de la ingle, las axilas, el cuello, el cuero cabelludo y detrás de las orejas.

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REVISA AL PERRO TAMBIÉN

Los perros son especialmente propensos a las picaduras de garrapatas y deben revisarse después de haber estado afuera, incluso si tienen un collar o un tratamiento directo. Revise las orejas, debajo del cuello, debajo y entre los dedos de las patas, y básicamente, en todas las partes que también se verifican en un humano. Pasar un peine de dientes finos a través del pelaje del perro puede ayudar a atrapar las garrapatas al acecho.

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CÓMO QUITAR UNA GARRAPATA

Para quitar una garrapata de inmediato, sostenga las pinzas puntiagudas justo donde las piezas bucales se conectan con la piel y tire hacia arriba lentamente. Deseche la garrapata en el inodoro o colóquela en una bolsa con cierre hermético con alcohol. Limpie el área mordida con alcohol, jabón y agua u otro antiséptico.

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CÓMO NO SE DEBE REMOVER UNA GARRAPATA

Hay muchos cuentos de viejos sobre cosas que puedes poner en las garrapatas que los harán "retroceder". Pero éstas no darán marcha atrás, una vez que estén pegadas, permanecerán así hasta que estén listas para partir, a menos que sean retiradas. Así que olvida el esmalte de uñas y la vaselina; no funcionan. Tampoco intentes quemar la garrapata con un fósforo.

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¿SI UNA GARRAPATA PICA, ES INEVITABLE LA ENFERMEDAD DE LYME?

No. No todas las garrapatas están infectadas, y necesitan estar unidas a su huésped por al menos 24 horas antes de que la bacteria sea transmitida. Por eso es tan importante la revisión.

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ERUPCIONES INDICADORAS

Lo más probable es que, si la garrapata es capturada de inmediato, no ocurra nada, pero esté atento a una erupción que se desarrolle en el área. La erupción no picará, pero visualmente es difícil pasar por alto: un área roja en expansión (hasta 12 pulgadas de ancho) con un centro despejado, como un blanco. Puede aparecer hasta un mes después de la picadura.

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OTROS SÍNTOMAS

Además de la erupción, las personas infectadas pueden sentir que tienen gripe, con fiebre, escalofríos, dolor y fatiga. Si esto sucede, vaya al médico lo antes posible. La temprana enfermedad de Lyme también puede producir parálisis de Bell (debilidad o parálisis de los músculos faciales), dolor de cabeza intenso, desmayos, dificultad para respirar o palpitaciones cardíacas. Una condición llamada síndrome de Bannwarth que también produce parálisis y dolor.

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PRUEBAS

Los médicos generalmente tratan a las personas con la enfermedad de Lyme si han estado recientemente en un área infestada de garrapatas y tienen alguno de los primeros síntomas. Las pruebas más comunes confirman la presencia de anticuerpos producidos para combatir las bacterias, por lo que no se pueden administrar hasta varias semanas después de la infección, cuando aparezcan los anticuerpos.

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RIESGOS A LARGO PLAZO

Si no se trata durante un tiempo, la infección puede diseminarse al corazón, el cerebro o el sistema nervioso. Puede causar deterioro cognitivo, depresión, pérdida de memoria, dolores musculares, neuropatía o problemas cardíacos.

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EN EL PEOR DE LOS CASOS

En casos muy raros, la enfermedad de Lyme se vuelve crónica. Esto generalmente sucede cuando no se detecta durante un año o más y no se trata. Se puede diagnosticar erróneamente como una enfermedad autoinmune como la fibromialgia, la esclerosis múltiple o una serie de otras enfermedades.

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TRATAMIENTO

Hay un desacuerdo entre los profesionales sobre la mejor forma de tratar la enfermedad de Lyme. Pero los expertos generalmente están de acuerdo en que un tratamiento con antibióticos casi siempre es efectivo si la infección se detecta temprano. Los pacientes que no se dan cuenta de que tienen la enfermedad de Lyme y la dejan pasar necesitarán muchas semanas de tratamiento con antibióticos.

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