Rich in Pleasures
Brandon Rosenblum/Getty Images

12 cosas que no sabías sobre la cultura alimenticia puertorriqueña

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Rico en placeres

La cocina puertorriqueña a menudo es incluida en las categorías generales de "comida latina" o "comida española", pero tiene su propia y rica cultura que explorar. Las raíces africanas (todos los plátanos triturados), las especialidades regionales (hola, buñuelos) y los toques modernos juegan un papel importante. Muchos boricua que se fueron al extranjero para estudiar las artes culinarias han regresado para continuar la evolución de la cocina puertorriqueña contemporánea. Aquí hay algunos detalles sobre la escena culinaria de la isla para despertar tu apetito por una visita.

There's a Craft Beer Scene
Courtesy of facebook.com/OceanLabBrewing

Hay una escena de cerveza artesanal

El movimiento de la cerveza artesanal ha llegado a Puerto Rico, donde se produce y se disfruta de ella. Ocean Lab, la principal cervecería artesanal de la isla, ofrece una oferta única y sabrosa, algunas con refrescantes infusiones de maracuyá y pomelo. El Tap es uno de los bares locales favoritos para degustar una amplia selección de cervezas artesanales importadas.

The Coffee is Amazing
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El café es asombroso

Nerds del café, regocíjense: Puerto Rico tiene mucho que ofrecer. Hacienda Tres Angeles se encuentra entre las plantaciones de café que ofrecen tours y degustaciones. Los recorridos ofrecen al visitante una mirada al interior de las prácticas agrícolas y la producción de café, así como un conocimiento más íntimo de los sabores del café.

It's a Cocktail Paradise
Courtesy of facebook.com/lafactoriapr

Es un paraíso de cócteles

Una de las conferencias de cócteles más concurridas del mundo, Historias del Cóctel, realizó una edición especial “por el camino” en Puerto Rico en 2019. La Factoria es el bar de cócteles artesanales que ayudó a avanzar y fue un pionero en la industria local, pero hoy en día se pueden encontrar cócteles de alta calidad con ingredientes frescos y buenos licores en toda la ciudad capital de San Juan.

Not All Mofongo Is Created Equal
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No todos los mofongos son iguales

El mofongo es un plato tradicional hecho de puré de plátano verde al ajillo, generalmente con un poco de carne de cerdo mezclada. Es una comida regional que puede ser deliciosa o aburrida, dependiendo de cómo se prepara. Las versiones más emocionantes son los clásicos actualizados, como los de Azucena, un nuevo restaurante contemporáneo. Ofrece una gama de salsas sobre mofongo recién hecho, incluyendo una opción de salsa de crema de trufa.

You Can Visit Obama's Favorite Breakfast Cafe
Courtesy of kasalta.com

Puedes comer una comida presidencial

Kasalta es un café popular para desayunar o almorzar — más aún después de la visita del presidente Barack Obama. Es un gran lugar para probar especialidades regionales como mini pasteles de carne, buñuelos de bacalao y dulces. También ofrece una amplia gama de carnes frías, quesos y sándwiches.

It's Not All Bacardi
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El ron va mucho más allá de Bacardí

Ron del Barrilito es un ron con una larga historia, y con una pequeña producción orientada a la calidad, sus rones añejos son algunos de los más deliciosos que se pueden encontrar. Pero se está renovando para la industria moderna de bebidas espirituosas, lo que se puede ver durante un recorrido por las instalaciones que incluye muestras en una nueva sala de degustación y un bar.

There's An Island Dedicated To Fritters
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Hay una isla dedicada a los buñuelos

Piñones es una pequeña isla que alberga una larga lista de modestos puestos especializados en buñuelos de todo tipo. Prueba las alcapurrias tradicionales, que están hechas de plátanos salados, sazonados, machacados y rellenos de cangrejo o de una carne como la de res molida, y los bacalaítos, crujientes buñuelos de bacalao. La isla es un popular lugar de fin de semana donde la gente espera en horas de tráfico para ir de tienda en tienda, disfrutando de las delicias fritas.

The Gastropub Scene Is Growing
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La escena de los gastropubs está creciendo

El gastropub se está convirtiendo en un formato popular para ofrecer comida tradicional con un ambiente contemporáneo y estándares de servicio. Princesa Gastrobar es pionera en la categoría y el primer bar dedicado al ron puertorriqueño. El menú está enfocado en comidas históricas, dando a los huéspedes otra forma deliciosa de interactuar con la cultura.

Free Tour, Anyone?
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Puedes comer a tu manera en un tour de comida

Spoon Food Tours ofrece viajes informativos, personalizados y en profundidad a través de San Juan, algunos que incluso cuentan con clases de cocina. Los tours ofrecen a los huéspedes una ventana a la cultura local, al mismo tiempo que apoyan lo que la hace especial. "Usamos la comida como lente culinaria para revelar la cultura de Puerto Rico", dice el cofundador Gustavo Antonetti. "Diseccionamos la procedencia de nuestros ingredientes y la evolución de nuestras recetas para descifrar nuestro pasado y compartir nuestra herencia. Honramos nuestras raíces al mostrar la miríada de influencias tradicionales y contemporáneas que hacen que la cultura de Puerto Rico sea compleja y encantadora".

The Farm Industry Is Small But Thriving
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La industria agrícola es pequeña pero próspera

A pesar de que existen tierras de cultivo viables, la gran mayoría de los alimentos que se consumen en Puerto Rico son importados. "La gente habla de 80 a 90 por ciento", dice Efrén Robles, vicepresidente de Frutos del Guacabo, uno de los principales proveedores de productos agrícolas, lácteos y cárnicos locales. "Este número es demasiado alto". Él y otros han decidido invertir en la agricultura, con resultados alentadores. "Si vemos esto como una oportunidad, impactaremos a nuestra comunidad y economía de una manera positiva", dice Robles.

Hydroponics May Be the Future
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La hidroponía puede ser el futuro

La hidroponía — el cultivo con nutrientes suministrados a través de fluidos, sin tierra — puede ofrecer una solución para tener productos frescos durante todo el año. "La hidroponía es una manera muy eficiente y rápida de volver a ponerse de pie después de un evento climático importante", dice Robles, de Frutos del Guacabo, que utiliza la hidroponía para cultivar una amplia variedad de verduras servidas en restaurantes locales. Además, "esta nueva tecnología ofrece una oportunidad para que la gente y las comunidades comiencen a involucrarse en la agricultura".

Women Are Pioneering Sustainable and Local Dining
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Las mujeres son pioneras en la alimentación sostenible y local

Loyda Rosa Figueroa, fundadora y propietaria del restaurante Verde Mesa, inició hace una década el proyecto "pequeño, saludable, libre de crueldad, dietético, orgánico y autosustentable" como un proyecto apasionante. "Todos me llamaban loca", dice ella. "Era la cosa más extraña del mundo". Pero hoy en día, Verde Mesa es un icono local y un modelo para la industria, abriendo el camino para conceptos similares exitosos entre locales y turistas.