24 avances médicos asombrosos del 2018

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patient in hospital bed making heart shape with doctor
Crédito de la foto: isayildiz/istockphoto

LIBRAS DE CURA

Los avances médicos ocurren tan rápido que podemos dar por sentado cómo recientemente ocurrieron. La vacuna contra la gripe sólo se volvió común en los años 90, y tampoco teníamos Viagra antes de esa fecha. Esperemos que algunas de nuestras enfermedades más mortales sean erradicadas en un futuro próximo. Aquí hay 24 avances médicos del último año que son un buen augurio para un futuro de larga vida y más comodidad.

daughter caring for elderly mom in wheelchair
Crédito de la foto: Xesai/istockphoto

PROGRESO CONTRA EL ALZHEIMER

La enfermedad de Alzheimer es una condición degenerativa. Los investigadores que estudian el gen de la apolipoproteína (APOE), que es un indicador de la enfermedad de Alzheimer, se centraron en el gen APOE4 que daña el cerebro. También desarrollaron un "corrector de estructura" para que sea más beneficioso y funcione como el APOE3, que esencialmente arregla un gen del Alzheimer. En el Reino Unido, los investigadores de la Universidad de Warwick también descubrieron la presencia de ciertas sustancias de hierro en los cerebros de los pacientes con Alzheimer, un avance que podría llevar a mejores tratamientos.

patient using an aid walker and doctor standing next to him
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REPARACIÓN ESPINAL PARA PARÁLISIS

Los médicos suizos desarrollaron un implante eléctrico que permitió que tres hombres paralizados volvieran a caminar, mientras estimulaban el crecimiento de los nervios dañados. El implante aumenta la señal del cerebro a las piernas, y se espera que se realicen pruebas más grandes en Europa y los Estados Unidos dentro de tres años.

senior man with migraine
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MEDICINA PREVENTIVA PARA LA MIGRAÑA

La migraña es una enfermedad tan común, es sorprendente que haya tardado tanto en encontrarse un tratamiento preventivo. Hay tratamientos para tomar una vez que tienes un dolor de cabeza, pero Aimovig es una inyección mensual que bloquea un neuropéptido relacionado con la migraña. Ha reducido una o dos migrañas por mes en pacientes durante los primeros estudios, pero un poco menos de migraña es un alivio.

little piglet in pack
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ÓRGANOS DE CERDO QUE PODRÍAN FUNCIONAR EN PERSONAS

No te preocupes por Babe. No todos los cerdos pueden dar trasplantes a humanos, sino que los científicos han creado lechones genéticamente modificados que están libres de los virus que previenen los trasplantes de órganos con humanos. Los científicos utilizaron una herramienta de edición de genes llamada CRISPR, y dicen que podrían realizarse ensayos clínicos de trasplante de órgano de cerdo a humanos en el próximo par de años.

petri dishes with samples for DNA sequencing
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SECUENCIACIÓN DE GENOMAS PARA ALIMENTOS

¿Sabes cómo la lechuga romana se retiró este año debido a los brotes de E. coli? Bueno, el CDC y la FDA están trabajando en ello. Muy pronto podrán identificar las bacterias que causan los brotes transmitidos por los alimentos y rastrear la fuente. Esto puede ayudar a prevenir enfermedades y a obtener nuevamente alimentos seguros en el mercado más rápido.

man checking hairline in bathroom mirror
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POSIBLE CURA DE LA CALVICIE

El estudiante doctoral de la Universidad de Manchester Dr. Nathan Hawkshaw pudo haber encontrado una cura para la calvicie. La droga WAY-316606 estimula la proteína que promueve el crecimiento del folículo en tan sólo dos días. Otro estudio realizado por el Dr. Mayumi Ito estimuló un camino entre las células que hicieron crecer el cabello en cuatro a nueve semanas. Así que múltiples equipos están trabajando en esta crisis de folículos.

doctor looking at brain MRI
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SENSOR DE REHABILITACIÓN ELÁSTICO PARA LA APOPLEJÍA

Un nuevo sensor usado alrededor de la garganta podría acelerar el tratamiento de recuperación de un derrame cerebral de manera exponencial. A medida que los pacientes con apoplejía intentan recuperar el habla, los sensores de garganta inalámbricos y elásticos miden la vibración de las cuerdas vocales, que es mucho más precisa que los micrófonos externos. También monitorean la capacidad de tragar y se describen como un posible "cambio de juego" en la medición de los resultados de rehabilitación.

doctor holding buccal cotton swab and test tube ready to collect DNA from the cells on the inside of a woman patient
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PRUEBA DE SALIVA PARA LA ENDOMETRIOSIS

La endometriosis es una condición dolorosa en los órganos reproductivos que afecta a 1 de cada 10 mujeres. La única forma de diagnosticarlo es mediante un procedimiento invasivo doloroso. Pero el método de diagnóstico no invasivo de DotLab, con el nombre pegadizo DotEndo, analiza la saliva. A medida que se pone en practica, DotEndo no sólo puede ahorrarle dolor a las mujeres y el tiempo de recuperación, sino que también puede ayudar con un diagnóstico más temprano antes de que los síntomas se vuelvan más incómodos.

nurse at clinic giving shot to patient
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VACUNA EXPERIMENTAL DEL ZIKA

Una amenaza relativamente nueva para la salud pública, el Zika es especialmente dañino para los bebés si lo contrae una mujer embarazada. Los médicos recomiendan que las mujeres embarazadas no viajen a las áreas afectadas por el Zika, pero ahora puede haber una nueva cura en camino. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas comenzó una prueba de vacunas en agosto. Al igual que otras vacunas, esto implica el uso de una forma debilitada del virus, lo suficiente como para estimular los anticuerpos contra el Zika en el paciente.

newborn baby holding mother's hand
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PRIMER NACIMIENTO DE UN TRASPLANTE DE ÚTERO POSTMORTEM

Técnicamente, el bebé nació el 15 de diciembre de 2017, pero los investigadores esperaron hasta finales de 2018 para publicar los resultados. Ha habido nacimientos de trasplantes uterinos de donantes vivos, pero según los hallazgos de los investigadores, es el primer caso de un nacimiento exitoso después de un trasplante de un donante fallecido. Esto significa que en casos futuros el útero podría seguir siendo un órgano viable para el trasplante después de la muerte.

sportswoman checking pulse on smartwatch
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APLICACIÓN ECG PARA EL RELOJ DE APPLE

¿No hay nada que el Apple Watch no pueda hacer? Ahora hay una aplicación de monitor cardíaco adaptada en el reloj de Apple que podría, literalmente, salvarte la vida con datos de electrocardiogramas. Las lecturas toman menos de 30 segundos, se pueden guardar en formato PDF y se pueden consultar con la aplicación Salud del iPhone.

phlebotomist checking line while patient donates blood in hospital
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BIOPSIAS LÍQUIDAS

La mejor defensa contra el cáncer es su detección temprana. Las biopsias líquidas podrían brindar a los pacientes una nueva forma de detectar el cáncer mientras aún sea tratable. En lugar de extraer una porción de un tumor, estas pruebas detectan el ADN del tumor circulante libre de células que los tumores liberan en la sangre. Las últimas pruebas cubren tantos tipos de cáncer que los médicos ni siquiera necesitan realizar pruebas específicas. Si encuentran ADN tumoral circulante, es probable que el paciente quiera una biopsia formal para obtener más opciones.

older patient using virtual reality glasses
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ALIVIO DEL DOLOR REALIDAD-VIRTUAL

Hasta ahora, la realidad virtual ha permitido a las personas experimentar 360 grados de imágenes de la naturaleza o entornos ficticios. Ahora puede ser capaz de proporcionar alivio del dolor sin medicación. Si alguna vez has intentado que un niño se quede quieto para una inyección, apreciarás el beneficio de ponerle auriculares mientras los médicos administran el tratamiento. Si es efectivo, la realidad virtual puede proporcionar una alternativa a la marihuana medicinal o los analgésicos opioides.

woman with cancer is sitting in a wheelchair
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SÚPER CÉLULAS DESTRUCTORAS DE CÁNCER

Combatir el fuego con fuego también puede funcionar para el cáncer. Los investigadores han podido extraer células T del sistema inmunológico natural de tumores cancerosos. Luego, copian esas células y llenan al paciente con ejércitos de células anticancerígenas. En una prueba, tardaron ocho semanas en cultivar las células. Unos 2 años y medio después, el paciente estaba en remisión. Los científicos están entusiasmados con la posibilidad de que tales tratamientos puedan funcionar contra múltiples tipos de cáncer.

3D printed spine in 3D printer
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IMPLANTES ESPINALES DE IMPRESORAS 3D

Las impresoras 3D son increíbles. Ahora pueden imprimir implantes para reemplazar porciones de vértebras o la articulación sacroilíaca. Los implantes de Emerging Implant Technologies han sido aprobados por la FDA. Su láser selectivo patentado deja aberturas para que los huesos vuelvan a crecer a través del implante, y funciona en varios tipos de lesiones de la columna, lo que dio un paso adelante ante los ojos de la FDA.

female doctor talking with patient
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DETECCIÓN TEMPRANA DE CÁNCER PANCREÁTICO

El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más mortíferos de todos, por lo que cualquier cosa que ofrezca una detección más temprana brinda a los pacientes una mejor oportunidad de combatirlo. Los investigadores han identificado una proteína clave que una forma particularmente agresiva de cáncer de páncreas necesita para crecer y diseminarse, un descubrimiento que podría conducir a nuevos tratamientos.

woman taking nasal spray outside
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ANESTESIA COMO ANTIDEPRESIVO DE ACCIÓN RÁPIDA

Los antidepresivos son salvavidas para los pacientes que luchan con la depresión, pero aún pueden tardar días o semanas en ser absorbidos en la sangre y proporcionar alivio. Se ha demostrado que la anestesia intravenosa con ketamina elimina la depresión en horas. Si bien no está oficialmente aprobado por la FDA para el tratamiento de la depresión, los médicos están recetando ketamina "fuera de lo autorizado" para algunos pacientes. La investigación sobre dosis seguras a largo plazo está en marcha, y una posibilidad es un aerosol nasal.

nurse visiting an elderly male patient
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KETAMINA COMO POSIBLE MEDICAMENTO PARA EL PARKINSON

Nuevamente la ketamina puede tener usos adicionales más allá de la depresión y el alivio del dolor. Los científicos de la Universidad de Arizona están probando la ketamina para tratar las incontrolables sacudidas que se producen como efectos secundarios del Levodopa, un medicamento que se usa para tratar la enfermedad de Parkinson. Se encontraron con esto sólo al tratar el dolor en los pacientes con Parkinson. La ketamina terminó controlando sus otros síntomas, también.

woman inserting a contact lens in eye
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LENTES DE CONTACTO DE MONITOREO DE DIABETES

Mientras Google está trabajando para vendernos contenido a través de nuestras gafas, estos lentes de contacto están diseñados para salvar vidas. Los sensores en los lentes los convierten en monitores de salud para la diabetes. Los investigadores han desarrollado lentes inteligentes que miden el azúcar en las lágrimas. Para los diabéticos, esto podría significar que ya no se pinchen más los dedos para una prueba de azúcar en la sangre. Los investigadores creen que los lentes también podrían adaptarse para administrar medicamentos. Empresas de salud y tecnología de renombre como Novartis, Google, Sony y Samsung han estado trabajando en ellas y podrían lanzar estos productos bastante pronto.

multi-ethnic doctors operating girl at hospital
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PEGAMENTO EXTRA FUERTE PARA CIRUGÍA

A nadie le gusta obtener puntos de sutura. Muy pronto los puntos quirúrgicos pueden ser una cosa del pasado si este pegamento extra fuerte quirúrgico funciona. MeTro se arroja a chorros en una herida y puede sellarla en un minuto. Ha sido eficaz en pruebas con animales, y las pruebas en humanos son las que siguen.

young female cancer patient meets with her doctor
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NUEVO TRATAMIENTO DEL CÁNCER DE OVARIO

Los llamados inhibidores de la PARP son un tratamiento común para los cánceres BRCA, más comúnmente el cáncer de mama. Ahora, la investigación está dando a conocer que los inhibidores de la PARP también pueden combatir otras formas de la enfermedad, como el cáncer de ovario. Los inhibidores de PARP por sí solos pueden no ser suficientes, pero las combinaciones de inhibidores de PARP y quimioterapia pueden abrir nuevas puertas para los tratamientos.

man getting heart checked out by doctor
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DETECCIÓN DE UNA ENFERMEDAD CARDÍACA POR MEDIO DE LA VOZ

La Clínica Mayo estudió los vínculos entre la voz y la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) para descubrir cómo los pequeños cambios en nuestras voces podrían indicar cómo se está desempeñando nuestro corazón. Los investigadores publicaron los resultados del estudio 2015-2017 este año, después de descubrir que los cambios vocales podrían ser un indicador temprano de una enfermedad cardíaca, incluso si sólo se habla por teléfono con un paciente, lo que podría ser significativo en el área de crecimiento de la telemedicina.

man holding microchip
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REGENERACIÓN DE PARTES DEL CUERPO

Que las extremidades perdidas volvieran a crecer solía ser parte del reino de la ciencia ficción. Ahora la Nanotransfección Tisular (TNT) utiliza un pequeño chip que puede reprogramar las células de la piel para reparar órganos y vasos sanguíneos. Ni siquiera requiere cirugía. Cargado con ARN y ADN, el chip entrega la nueva información genética en menos de un segundo.

beautiful woman smiling while looking in the mirror
Crédito de la foto: studiokovac/istockphoto

COMPUESTO ANTI-ENVEJECIMIENTO

La fuente de la juventud puede no requerir ningún tipo de agua. Los investigadores han utilizado una molécula llamada nicotinamida mononucleótido (NMN) para revertir los efectos del envejecimiento en ratones. Los ratones a los que se administró NMN mostraron una mayor resistencia en comparación con los ratones que no recibieron NMN. Aún no han determinado si es seguro para las personas, lo que puede tardar algunos años en establecerse.

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