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Invierte en tu hogar y ahorra dinero con estos proyectos de mejora

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Mejoras estratégicas

Un nuevo año ofrece mucho tiempo y tal vez algo de motivación fresca para dar forma a tu entorno. Pero, ¿qué proyectos le dan más importancia a tu dinero? Tenemos 20 para que consideres. Algunos son costosos, algunos son económicos, algunos implican nuevos dispositivos inteligentes brillantes, y otros son tan sencillos con respecto a la tecnología. Muchos son perfectos para los que lo hacen por su cuenta. Todo ayudará a volver a poner dinero en tu bolsillo a largo plazo.

Install a Programmable Thermostat
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Instalar un termostato programable

No, no tiene que ser un elegante termostato inteligente, aunque si quieres la conveniencia de programar la calefacción y la refrigeración desde tu teléfono, un producto como el Nest Learning Thermostat podría valer la pena el gasto adicional. Pero si programas de manera confiable tu termostato para mantener tu casa más fresca en el invierno o más cálida en el verano mientras estás fuera, la Agencia de Protección Ambiental dice que puedes ahorrar aproximadamente $140 al año en costos de calefacción y refrigeración, lo que lo convierte en una compra que se paga sola. Bono: Tu compañía de energía también puede darle un reembolso por la instalación de uno.

Don’t Forget About Caulking and Weather Stripping
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No te olvides de impermeabilizar y sellar

A veces es fácil perder de vista las mejoras para el hogar de baja tecnología y económicas que pueden valer la pena. Cualquiera que sea la modesta cantidad que gastes en volver a impermeabilizar y reemplazar el desgastado sellado de ventanas y puertas, se puede recuperar en tan solo un año en forma de facturas de servicios públicos más bajas, según el Departamento de Energía.

Add More Attic Insulation
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Añade aislamiento al ático.

¿Una de las mejores maneras de ahorrar? Mantén tus gastos de calefacción y refrigeración bajo control con un poco de humilde aislamiento del ático. HouseLogic sugiere comprobar si las viguetas son visibles sobre el aislamiento de tu ático. De ser así, añadir algunos más podría generar ahorros a largo plazo de hasta 600 dólares al año. HomeAdvisor fija un costo de aproximadamente $1 a $7 por pie cuadrado dependiendo del tipo de aislamiento que elijas.

Ditch the Incandescent Lights
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Deshazte de las luces incandescentes

Según el Departamento de Energía, instalar bombillas de bajo consumo en solo las cinco lámparas más utilizadas en tu hogar puede ahorrar $75 al año. Las bombillas CFL y LED también tienen una vida útil mucho más larga que las bombillas incandescentes — aproximadamente 10.000 o 25.000 horas, respectivamente, en comparación con 1.000. Y si quieres ahorrar aún más a largo plazo, las bombillas inteligentes controladas por aplicaciones como Philips Hue ($30 por un paquete de dos de Home Depot) son fáciles de programar y se apagan automáticamente para que no desperdicies electricidad.

Wemo WiFi Smart Plug
Best Buy

Añadir interruptores de potencia inteligentes

Las luces inteligentes son geniales, pero si no estás listo para hacer la inversión o quieres una opción más versátil para electrodomésticos pequeños y otras reservas de energia, añade algunos interruptores inteligentes. Por $25 o menos, el Wemo Mini Smart Plug puede darte el control remoto de tu ventilador favorito, un humidificador, las luces del árbol de Navidad o incluso ese rizador o calentador de espacio que siempre olvidas apagar. De esa manera ahorras energía y eliminas un riesgo de incendio.

Get a Low-Flow Showerhead
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Obtén un cabezal de ducha de bajo flujo

Un cabezal de ducha de bajo flujo puede no sonar tan atractivo — después de todo, no hay nada como una ducha larga y caliente con una presión de agua increíble para ayudar a que las preocupaciones del día se desvanezcan. Pero si has sido dueño de tu casa durante un tiempo, es posible que tengas cabezales de ducha que permiten desde 3 a 5 gpm, o galones por minuto. En comparación, los nuevos cabezales de ducha oscilan entre 1,5 y 2,5 gpm. Los ahorros para una familia de cuatro personas se estiman a partir de $70 anuales con solo reemplazar un cabezal de ducha, estiman los funcionarios federales. Y por suerte para nosotros, los fabricantes se han vuelto expertos en hacer que el spray de ducha parezca tan lujoso como siempre — por ejemplo, Delta utiliza un patrón de olas en algunos cabezales de ducha para proporcionar una sensación de cobertura completa.

Under-Sink Advanced Water Filtration System
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Fuente para un filtro de agua

Si estás bebiendo agua embotellada porque eres escéptico de lo que sale del grifo o simplemente no te gusta cómo sabe, un filtro de agua fácil de instalar podría ayudar a eliminar este costoso hábito malo para el planeta. Este modelo bajo el fregadero de Filtrete cuesta $42 y se instala en solo media hora. Los filtros duran seis meses.

Opt for Smart Security Devices
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Opta por dispositivos de seguridad inteligentes

Si has calculado el precio de un sistema de seguridad monitorizado tradicional, es probable que ya sepas lo que vamos a decir — son costosos, muy costosos. Los dispositivos de seguridad inteligentes como la cámara de seguridad Nest o el Ring Video Doorbell pueden dar tranquilidad sin la factura mensual, y son fáciles de monitorear de forma remota desde un teléfono. Si el monitoreo es una necesidad, las empresas de tecnología inteligente también están entrando en el juego, con opciones menos costosas como el Sistema de Alarma de Anillo.

Choose Energy-Efficient Appliances
Energy Star

Elige electrodomésticos de bajo consumo

Los electrodomésticos siguen evolucionando hasta convertirse en máquinas cada vez más eficientes y convenientes. ¿Por dónde empezar si necesitas una revisión total? Coge un refrigerador, una lavadora y una secadora con certificación Energy Star — estas son las reservas de energía más grandes, según Consumer Reports. Reemplazar un refrigerador antiguo solo puede ahorrar $220 durante la vida útil del producto, según Energy Star. Para obtener el mayor ahorro, busca el tamaño más pequeño con el que puedas salirte con la tuya y considera un modelo de congelador superior tradicional.

Plant Some Trees
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Plantar algunos árboles

Si tu casa sin sombra se está horneando al sol, es hora de plantar algunos árboles. Además de ganar atractivo instantáneo en la acera, los árboles pueden ahorrar mucho dinero, especialmente en el verano. Un poco de sombra puede reducir los costes anuales de refrigeración de un 15% a un 50%, según el Departamento de Energía. Pero eso no es todo — los árboles plantados como cortavientos pueden reducir los costes de calefacción en invierno. Elige un árbol de 6 a 8 pies y tus ventanas obtendrán alivio inmediato; tu techo podría estar sombreado en tan solo cinco años.

Consider Low-E Windows or Window Film
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Considera ventanas de baja emisividad o película para ventanas

Aunque los árboles son una excelente manera de evitar que la luz solar haga que tu aire acondicionado trabaje horas extra, es posible que no tengas espacio o prefieras una solución más instantánea. Las ventanas Low E, o baja emisividad, están especialmente hechas para dejar entrar menos calor en el verano y mantener más en el invierno. El Departamento de Energía estima que se pueden ver  hasta $300 en ahorros anuales. Por supuesto, las nuevas ventanas energéticamente eficientes no son baratas. Una alternativa de presupuesto a considerar es la película de low-E, que se puede instalar a las ventanas existentes y cuesta aproximadamente de $6 a $14 por pie cuadrado.

Trade in Grass for a Xeriscape
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Cambiar el césped por Xeriscape

Ese exuberante mar verde de césped en tu patio se ve encantador, pero recuerda cuánto tiempo es necesario mantenerlo y cuánto dinero gastas regándolo. A través del xeriscaping, reemplazas parte o todo ese césped con plantas nativas, particularmente aquellas que son tolerantes a la sequía. En última instancia, podrías reducir las facturas de agua a la mitad, dicen los expertos, por no mencionar las horas no contadas segando, fertilizando y de otra manera cuidando tu césped. 

Try a Smart Sprinkler System
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Prueba un sistema de rociadores inteligentes

Si no puedes separarte de tu césped, lo entendemos. Pero una forma fácil y conveniente de obtener algunos ahorros a largo plazo es reemplazar tu antiguo controlador de rociadores por un modelo inteligente como el Rachio Smart Sprinkler. Además de ofrecer los beneficios de un dispositivo inteligente típico, como ser capaz de controlar los aspersores desde tu teléfono o con un asistente de voz, estos sistemas pueden detectar exactamente lo que necesita tu césped, saltando ciclos si el suelo ya está saturado o si hay lluvia en el pronóstico.  

Replace That Roof
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Reemplazar ese techo

Aunque costoso, un nuevo techo es un mal necesario si el viejo ha dejado atrás su mejor momento. La buena noticia es que puede ahorrarte mucho en el seguro de propietario —  hasta un 20% — porque los avances en la tecnología de techos, como las clasificaciones de viento de tejas más altas, protegerán más eficazmente una casa del mal tiempo. Optar por un "techo frío" más eficiente energéticamente, a menudo a un costo igual al de un reemplazo normal del techo, también puede ayudar a los propietarios a ahorrar dinero en refrigeración.

Have Your Ducts Sealed
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Sella los conductos

Teniendo en cuenta que la calefacción y el aire acondicionado representan la gran cantidad de uso de energía de un hogar, es sensato asegurarse de que cada sistema funcione de la manera más eficiente posible. Es probable que los mismos conductos destinados a transportar aire caliente o frío a sus espacios de vida tengan fugas — lo que permite que hasta el 30% del aire interior escape antes de que te beneficies. El sellado de tus conductos, ya sea que tú mismo lo hagas o sea hecho mediante el uso de un contratista, puede solucionar el problema y ahorrar en tus facturas de servicios públicos.

Put in Some Ceiling Fans
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Pon algunos ventiladores de techo

Un ventilador de techo no puede enfriar el aire, pero usarlo en conjunto con tu aire acondicionado te permitirá aumentar la temperatura en tu termostato 4 grados y mantenerte cómodo, de acuerdo con la lista de Angie. Eso podría significar un buen ahorro en las facturas de servicios públicos. Tu ventilador de techo no tiene que acumular polvo en el invierno: invierte la dirección de las aspas para empujar el aire caliente hacia abajo y permanecer más acogedor sin subir la calefacción.

Splurge on the Hardwood Floors
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Derrochar en los pisos de madera

En la acogedora y clásica batalla por el tiempo, es cierto que los pisos de madera suelen ser más costosos de instalar que las alfombras. Pero pueden ahorrar dinero a largo plazo. Si estás buscando vender en un futuro cercano, los pisos de madera pueden ayudar a que tu casa se venda más rápido; si esperas quedarte en ella durante mucho tiempo, también hay buenas noticias para ti, porque si bien la alfombra de pared a pared generalmente dura solo 10 años, los pisos de madera pueden durar fácilmente el triple de ese tiempo — o mucho más, si están bien cuidados.

Cozy up to a Water Heater Blanket
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Manta de calentador de agua

¿Tienes un calentador de agua viejo? Tócalo. ¿Sientes calor? Si es así, podrías ahorrar algo de dinero comprando una económica manta de calentador de agua que reducirá la pérdida de calor y, a su vez, tus costos de calentamiento de agua. Los calentadores de agua son económicos, con precios que van desde $20, y fáciles de instalar ti mismo.

Consider Going Tankless
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Considera dejar de usar tanque

Una vez que tu calentador de agua llegue al final de su vida útil, piensa seriamente si necesitas uno gigante o un tanque de almacenamiento convencional. Un calentador de agua sin tanque que calienta agua a pedido puede ser hasta un 34% más eficiente que un calentador de agua convencional para un hogar pequeño que usa 40 galones o menos de agua caliente cada día, según el Departamento de Energía. Pagarás más por instalar este tipo de calentador de agua, pero es más fácil de reparar y generalmente dura mucho más tiempo — 20 años o más — que los modelos convencionales que pueden durar solo de 10 a 15 años.

Install a Leak Detector
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Instala un detector de fugas

Cualquier dueño de casa que ha tenido una lavadora y esta pasa a mejor vida o una tubería estalla en una mañana inusualmente fría puede decirte lo caro que puede ser para reparar el daño por agua. Un detector de fugas es una forma económica de saber que hay un problema antes de que se vuelva demasiado grave. Al igual que con muchos dispositivos hoy en día, puedes usar baja tecnología, optando por una alarma tradicional con alguna forma de sirena, o puedes elegir una alarma inteligente como el sensor de inundación FibaroFlood Sensor que envía una alerta a tu teléfono — ideal si estás fuera de casa durante mucho tiempo.