14 Problemas de Salud Costosos y Cómo Pillarlos Antes

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Un diagnóstico médico desalentador es suficientemente malo, pero la perspectiva de los costos médicos masivos también puede devastar la moral familiar. Incluso con seguro, un alto deducible y coaseguro pueden sumarse rápidamente. En algunos casos, la detección temprana puede ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad y los altos gastos médicos. Aquí están algunas advertencias tempranas de señales y síntomas de 14 condiciones de salud severas.

Esta enfermedad causa que el sistema inmune ataque el sistema nervioso central, conduciendo al funcionamiento muscular degenerativo y pérdida potencial de la visión y movilidad. Healthline informó en 2013 que los medicamentos para el tratamiento de la esclerosis múltiple pueden costar entre $4,000 y $6,000 al mes. Las advertencias tempranas a mantenerse alerta (especialmente para las personas con antecedentes familiares de EM) incluyen pronunciados entumecimientos y sensaciones de hormigueo, dolor crónico, y espasmos musculares, así como síntomas menos evidentes, como dificultad para tragar, visión borrosa, memoria o discapacidad de concentración, pérdida de audición y grave depresión. Ver a un médico y recibir tratamiento inmediatamente después de cualquier indicio de estos síntomas puede mejorar potencialmente el pronóstico de un paciente al frenar el progreso de la enfermedad y la disminución de las tasas de recaída.

La enfermedad renal crónica afecta a 26 millones de estadounidenses, y el costo promedio de tratar cada paciente puede subir a más de $70.000 al año, de acuerdo con cifras citadas por la Fundación Nacional del Riñón. Los problemas renales a menudo desafían la detección hasta que son una lesión mortal. Es esencial conocer las señales de advertencia tempranas no comunes: dolor de espalda baja, un sabor metálico en la boca, hinchazón en los tobillos, mareos, picazón de piel y sarpullidos, sensación de frío y dolor en las piernas. Por supuesto, los cambios en la micción también pueden ser una señal de problemas renales, incluyendo infección, enfermedad renal crónica, y cálculos.

Tos ronca, dificultad para tragar, un sabor amargo en la boca, dolor al acostarse después de comer, un exceso de saliva -- estos síntomas aparentemente aislados, cuando se consideran juntos, puede que impliquen fuertemente reflujo ácido, en el que los ácidos del estómago se mueven hacia el esófago. El ardor en el pecho es suficientemente doloroso para ser confundido con un ataque al corazón y no debe ser ignorado o descartado como acidez común y corriente. Un estudio del gobierno mostró 3,1 millones de hospitalizaciones en 2005, costando más de $6.500 en promedio (alrededor de $8,000 hoy, ajustado por la inflación). Algunos pacientes pueden librarse con exceso de medicamentos sin receta; aquellos que necesitan más ayuda -- probablemente después del diagnóstico actualizado del doctor de la enfermedad de reflujo gastroesofágico -- están mirando medicamentos con receta que cuestan en todas partes desde $142 hasta $414 al mes (o menos para los genéricos), según los precios mayoristas reunidos hace pocos años por un Departamento de EE.UU. de Agencia de Salud y Servicios Humanos]]>.

Los pacientes con la deterioración del procesamiento cognitivo conocido como demencia, que comúnmente toma la forma de la enfermedad de Alzheimer, tienen mucho más altos costos médicos que aquellos con otras enfermedades -- más de $60,000 en costos de gastos extra comparados con alrededor de $34,000, de acuerdo con un estudio de 2015 de los beneficiarios de Medicare. El análisis, que apareció en la revista Annals of Internal Medicine , apunta a otro costo: un estimado de $83,022 (por no mencionar el daño emocional) para cada familia de cuidado. Aunque la enfermedad es incurable, el progreso puede ser frenado con tratamiento con drogas. Está atento a lapsos de memoria, viajes frecuentes y caídas, y mirar distante fijamente, así como algunos comportamientos más sutiles o sorprendentes: hurtos impulsivos u otra conducta criminal mezquina, acaparamiento ritual, caminar lento, dificultad para masticar alimentos crujientes y las fluctuaciones en las papilas gustativas (tales como repentinamente anhelar un alimento previamente desagradable o incluso comer cosas incomibles), fracaso al entender el sarcasmo o la ironía, y cambios drásticos de personalidad.

Estudios indican que el costo de vida de tratar el virus de inmunodeficiencia humana puede superar los $400,000, pero la acción temprana después de la exposición y la infección pueden alargar radicalmente la vida de un paciente y resultar en una existencia casi libre de síntomas durante años. El tratamiento temprano normalmente involucra terapia antirretroviral con medicamentos cubiertos por el seguro, que pueden mantener a las personas con VIH fuera de tratamiento hospitalario y retrasar el comienzo del SIDA. Es mejor hacerse el examen inmediatamente después de la exposición potencial al VIH vía contacto sexual o compartir de agujas. Los síntomas que se muestran hasta dos a cuatro semanas después podrían ser fácilmente ignorados como una enfermedad menos grave, como la gripe: fiebre, fatiga, dolor de garganta, sarpullido, dolor de articulaciones, glándulas inflamadas y dolor de cabeza.

El abuso de drogas o alcohol puede costar dinero a la gente para apoyar el hábito, trabajos, relaciones, hogares, amor propio, y por último sus vidas. Los seres queridos potencialmente ven a sus propios ahorros fichados, sin importar si el adicto está usando o en recuperación. Recovery.org advierte que una estadía de rehabilitación hospitalaria de 30 días oscila de $2,000 a $25,000, mientras que el tratamiento ambulatorio puede costar hasta $10,000 y una simple desintoxicación cuesta $300 a $800 al día. Aunque hay opciones gratuitas, es mejor identificar las señales de advertencia tempranas de la adicción antes de que llegue a un control completo. Estos incluyen indiferencia por la higiene o la alimentación saludable; comportamiento impulsivo y arriesgado; métodos más intensos de tomar un medicamento; cambios repentinos en el peso, dormir, o apetito; secretos, discusiones y súbitos altibajos emocionales; y fracaso para desempeñarse en el trabajo.

El trastorno del espectro autista ("espectro" indica que la severidad varía) afecta ahora un estimado de uno de cada 68 niños, de acuerdo con los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los médicos clínicos generalmente no diagnostican a niños oficialmente hasta los 2 años, pero los cuidadores pueden estar en guardia por señales en bebés comenzando a los seis meses. El TEA a menudo se manifiesta como una falta de comportamiento típico -- los niños puede que no sonrían, respondan a sus nombres u otras emociones, imiten el comportamiento de otros, arrullen o hagan "balbuceos", o mantengan el contacto visual. La detección e intervención temprana puede disminuir los síntomas de un niño y resultar en niveles de funcionamiento más altos luego, según el grupo de apoyo Autism Speaks , ahorrando en terapias que le cuestan a los cuidadores entre $1,400,000 y $2,400,000 durante una vida.

El cáncer de pulmón se cobra más vidas cada año en los EE.UU. que cualquier otro tipo de cáncer, con el tratamiento superando los $60.000 en el primer año, de acuerdo con el Instituto Nacional de Cáncer. Chequear aquellos de alto riesgo y la detección de cáncer de pulmón temprana puede ayudar en la recuperación del paciente. Además de la tos, está pendiente de puntas de los dedos malformados (doloroso, uñas abultadas y dolor similar a la artritis que hace difíciles las habilidades motoras); constantes resfriados o síntomas de gripe; altibajos emocionales; crecimiento de las mamas en los hombres; pérdida de peso inesperada; y dolor en el abdomen, el hombro, la espalda o el pecho.

Insidioso y difícil de detectar, el cáncer de mama fue esperado a ser diagnosticado en aproximadamente 232,000 mujeres y causar cerca de 40,000 muertes en 2015, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, mientras que un análisis de 2009 encontró que los costos de tratamiento de por vida oscilan desde $20,000 a $100,000. La Sociedad Americana del Cáncer insta al chequeo y auto revisiones para bultos o anomalías que pueden terminar en ser cancerosas, así como el crecimiento mole, los cambios en la vejiga o los intestinos o manchado de sangre, una llaga que no se curará, debilidad o fatiga, picazón de pechos, y un bulto o hinchazón en la axila.

Cada cáncer tiene sus propios síntomas específicos, pero hay síntomas generales que justifican un examen médico - especialmente cuando fueron experimentados juntos. Esto incluye pérdida de peso, fiebre, fatiga, dolor (aunque esto es a menudo una señal de que el cáncer ya se ha propagado), y cambios a la piel, si se vuelve más oscura, amarillenta, roja o con prurito. Otra señal: crecimiento excesivo de vello en lugares inesperados. Dejar ir a las señales de advertencia puede resultar en facturas médicas masivas para tratamiento agresivo. Dependiendo del tipo de cáncer, la medicación sola puede costar $24,000 a $36,000 al año de tu bolsillo en las principales primas de seguros, de acuerdo con U.S. News & World Report]]>, que cita números de la Sociedad Americana de Oncología Clínica.

Entre el sentido común y la prominencia de la enfermedad del corazón como la causa número 1 de muerte en los EE.UU., la mayoría de la gente sabe que el dolor de pecho y la falta de aire, además de pinchazos en los brazos, requieren atención médica inmediata. Pero está en la alerta para señales menos obvias de sufrimiento del corazón o ataque cardiaco inminente. Esto incluye sangrado de las encías; hinchazón de los pies o piernas; la disfunción eréctil; ronquidos y la apnea del sueño; bultos amarillos en la piel (xantomas, lo cual indica depósitos de grasa debajo de la piel); y dolor apretando -- angina -- en el hombro, espalda superior, cuello o mandíbula. La atención médica para la enfermedad cardiovascular establecida cuesta un promedio de más o menos $19,000 al año, de acuerdo con un estudio de 2010 en el The American Journal of Managed Care , y evitar la hospitalización reduce eso por alrededor de un 30 por ciento. Para algunas personas, un régimen de aspirina de bajo costo diario puede reducir el riesgo de un ataque al corazón.

Las personas en riesgo por este tipo de diabetes, incluyendo ancianos y obesos, pueden prevenirlo completamente con cambios significativos en los ejercicios y la dieta. Un estudio publicado en el American Journal of Preventive Medicine en 2013 encontró que el costo de vida de tratamiento promedia alrededor de $85,000 y concluyó que la intervención para retrasar o prevenir la enfermedad puede traer ahorros considerables. Los síntomas puede que se vean inocuos separadamente pero llevan a causar alarma. Incluyen sed excesiva, hormigueo en los pies, curación lenta de cortes y rasguños, infecciones urinarias, pérdida de control de la vejiga, y fatiga.

No hay sorpresa aquí, pero es por ningún medio barato tratar un tumor cerebral. El tratamiento de radiación para casos benignos va en los diez mil dólares, mientras que tratar un tumor maligno complicado puede costar cientos de miles de dólares. Descubrir un tumor cerebral a tiempo puede mejorar el pronóstico de un paciente. Además de los dolores de cabeza y posibles convulsiones, las señales y síntomas tempranos incluyen cambios en el olor, la visión u oído; debilidad inexplicable en extremidades o un lado del cuerpo e inexplicables cambios en la personalidad o gustos y desagrados. Dependiendo del tipo de tumor, la persona puede que sea incapaz de mirar hacia arriba o puede que vea crecimiento en sus manos y pies. Las mujeres podrían empezar a lactar sin advertencia o experimentar un cambio en su ciclo menstrual.

La depresión comúnmente resulta en días de trabajo perdidos y productividad reducida, de acuerdo con el CDC , quién coloca a los que sufren de depresión a riesgo por pérdidas de trabajo y apuros financieros. Aunque los pacientes puede que sean reacios a buscar tratamiento, los servicios de salud mental tales como psicoterapia son cubiertos por planes de seguro bajo la Affordable Care Act, y muchas clínicas tienen una escala móvil para la prescripción de medicamentos, o incluso tratamiento gratis. Las señales de alarma de la depresión clínica incluyen algunos comportamientos que puede que no sean obvios: perdida de interés en pasatiempos, actividades sociales, y sexo; perdida o ganancia de peso significativa; insomnio o dormir demás; comportamiento irresponsable como apuestas, conducción temeraria, o deportes peligrosos; y dolores y sufrimientos inexplicables. Desvía la depresión antes de que se vuelva debilitante.

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