Consejos para viajar en silla de ruedas: planear un viaje sin estrés

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disabled woman in the wheelchair
Crédito de la foto: moisseyev/istockphoto
Viajar con una ayuda de movilidad como una silla de ruedas puede ser estresante, pero usar un dispositivo de asistencia no debe impedir que nadie tenga un viaje relajante y sin problemas, ya sea por negocios o por placer. Aquí en Cheapism, hemos compilado los mejores consejos y trucos para viajar sin estrés con una silla de ruedas u otra ayuda de movilidad para viajes nacionales e internacionales.

Viaje aéreo

Hacer que los viajes aéreos sean más fáciles comienza en el momento de reservar su vuelo. En primer lugar, no elijas un asiento en una fila de salida, ya que los viajeros sentados en la fila de salida pueden ser necesarios para ayudar a los asistentes de vuelo sin el uso de dispositivos de asistencia en caso de una emergencia. Pero si te asignan un asiento en una fila de salida cuando llegas al aeropuerto o a la puerta de embarque, no te preocupes: la aerolínea simplemente moverá la asignación de tu asiento o, si ya estás en el avión, buscará un voluntario para cambiar de asiento contigo.

Cuando compras tu boleto en línea, debes registrarte como una persona que usa una silla de ruedas o ayuda de movilidad. Cada sitio web de una aerolínea ofrecerá esta opción, generalmente en la página donde agrega la información de su pasajero. En la mayoría de los sitios de las aerolíneas, aparecerá un pequeño recuadro y preguntará si tienes alguna necesidad de movilidad, y si haces clic en Sí, aparecerá un cuadro más grande donde agregarás los detalles. Si no puedes encontrar un lugar para agregar esta información, no dudes en llamar a la aerolínea y preguntar.

Si prefieres reservar tu vuelo en un sitio con descuento, probablemente no verás esta opción de registro, pero eso no significa que no puedas ahorrar unos pocos dólares. Simplemente reserva tu boleto en el sitio web de descuento y, después de recibir tu información de reserva por correo electrónico, ve al sitio web de la aerolínea y regístrate allí.

Registra tus necesidades de movilidad temprano 

Si vas a utilizar un dispositivo de asistencia provisto por la aerolínea a tu llegada al aeropuerto, registrar tus necesidades de movilidad anticipadamente hará que el tránsito del aeropuerto sea más rápido y sencillo, porque la aerolínea ya tendrá una silla de ruedas u otro dispositivo reservado para ti y un asistente en la puerta listo para ayudarte. Si no avisas con anticipación, todas las sillas ya pueden estar en uso u ocupadas, y es posible que debas esperar hasta que haya una silla y un asistente de la puerta de enlace disponibles.

Dicho esto, registrarse como pasajero utilizando un dispositivo de asistencia no solo se aplica a los pasajeros que utilizarán una ayuda de movilidad proporcionada por el aeropuerto. Es tan esencial que se registre con anticipación si planea llevar su propia silla u otro dispositivo y verificarlo en la puerta de embarque. Para sillas de ruedas, se requiere que al menos dos miembros del personal lo bajen debajo del avión para que se almacene con otro equipaje. Lo que es más importante, hay una cantidad limitada de espacio en el área de carga, y muchos equipos de ayuda de movilización como las sillas de ruedas y scooters son a menudo voluminosos, pesados y más grandes que una valija documentada, lo que significa que cada avión solo puede contener algunas

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El registro de tu dispositivo es especialmente importante durante las vacaciones y las temporadas de viaje altas, cuando puede haber más personas que viajan con dispositivos de asistencia. En Navidad, por ejemplo, puede haber 10 sillas de ruedas en un vuelo, y no querrá tener que elegir entre tomar un vuelo posterior con tu silla o tomar tu vuelo programado sin él.

Para las personas que usan dispositivos motorizados como scooters, asegúrate de consultar con la aerolínea para asegurarte de que puedas viajar con seguridad con ese dispositivo. Algunas baterías de litio, que a menudo se usan en scooters, ya no están permitidas en las áreas de carga porque se sabe que están en combustión. Es posible que pueda extraer la batería y llevarla a la cabina, según el modelo del scooter y la línea aérea. Cada aerolínea tiene diferentes reglas sobre las baterías de litio, así que asegúrese de investigar e idealmente hablar con un empleado de la aerolínea con anticipación.

Qué esperar el día de salida

Cuando llega tu día de salida, lo más importante para garantizar un vuelo sin estrés es llegar al aeropuerto a tiempo o temprano. Los usuarios de dispositivos de movilidad deben llegar por el tiempo recomendado por la aerolínea, generalmente dos horas antes de la salida para vuelos domésticos y tres horas antes para vuelos internacionales. Durante las vacaciones y en otros días de viaje ajetreados, querrá llegar allí incluso antes. Aunque no tengas que esperar en las interminables filas de seguridad, los viajes en avión con un dispositivo de asistencia requerirán una mayor coordinación con la propia aerolínea. Y como todos sabemos, las aerolíneas generalmente no se consideran las empresas más eficientes.

Si un empleado del aeropuerto te ayuda a llegar a tu puerta, es una buena idea darles propina, especialmente en los aeropuertos más grandes, donde pueden estar contigo durante unas horas. Si bien no es necesario, brindar a los asistentes de entrada entre $ 5 y $ 20 es común y casi definitivamente te garantizará una experiencia más placentera.

Superando la seguridad

Cuando pasas por seguridad, los funcionarios te preguntarán si puedes caminar a través del detector de metales usando un bastón de madera que podrán proporcionar, mientras buscan tu silla. Si no puedes, está perfectamente bien; te llevarán aparte y te buscaran a ti y a tu dispositivo de asistencia. Si necesitas sacar líquidos o productos electrónicos de tu equipaje de mano, el asistente de entrada puede hacerlo por ti.

Una vez que estás en la puerta de embarque y comienza el abordaje, las aerolíneas suelen ubicar primero a los pasajeros con dispositivos de movilidad, verificando dos veces que no se les haya emitido una multa por un asiento en la fila de salida. Por un lado, esto puede facilitar el abordaje, ya que el avión está vacío. Sin embargo, si te encuentras en un asiento en el medio o en el pasillo, es posible que tengas que levantarte para dejar pasar a otros pasajeros, por lo que si deseas evitarlo, puedes pedir abordar un poco más tarde.

Independientemente de cuándo abordes el avión, si estás usando un bastón o una andadera, asegúrate de llevarlos hasta que todos los demás estén sentados y acomodados, y luego solicita a la azafata que lo suba por ti. Si dejas que lo coloquen en la cabina de inmediato, puede ser obstruido por el equipaje de mano de otros pasajeros y será muy difícil de alcanzar si necesitas usarlo durante el vuelo. Si los tienes esperando hasta el último minuto, tu bastón o andadera estarán justo enfrente y serán más fáciles de acceder. Si necesitas usar el baño en algún momento, puedes pedirle a una azafata que recoja tu dispositivo, y puedes usar el baño más cercano, incluso si es de primera clase y estás en el asiento.

Comprueba el manifiesto de vuelo

Antes de que salga el vuelo, verifica con un auxiliar de vuelo para asegurarte de que te encuentras en el manifiesto de vuelo, un documento entregado a todos los asistentes de vuelo que les permite saber si algún pasajero necesita necesidades especiales, como menores no acompañados, personas con alergias alimentarias graves, y usuarios de dispositivos de asistencia. Una vez que esté en el manifiesto de vuelo, las azafatas le avisarán a la puerta de recepción en el aeropuerto de destino si necesitase alguna ayuda de movilidad o asistencia de un asistente de entrada. Una vez más, no deseas quedarte estancado esperando que una silla de ruedas o un miembro del personal estén disponibles para ti. En días ocupados, puede tomar hasta dos horas de espera. Esto es especialmente importante si tienes un vuelo de conexión, en cuyo caso es aconsejable que tu auxiliar de vuelo sepa que tendrá que hacer esa conexión para que haya un asistente de puerta y una ayuda de movilidad lista para ti en la puerta de llegada.

Si no hay asistente de puerta de enlace disponible en el aeropuerto de recepción, asegúrate de que un auxiliar de vuelo te acompañe hasta que llegue uno. Los asistentes de vuelo son responsables de tus necesidades de movilidad hasta que llegue un asistente de puerta de enlace, y generalmente se quedarán contigo sin que se lo pidan. Pero si tienes un vuelo nocturno y no queda mucho personal del aeropuerto, no dejes que los asistentes de vuelo se vayan con la promesa de que alguien vendrá a ayudarte, en caso de que se les solicite un asistente de vuelo y se les olvide en el camino.

Alquiler de autos

Las compañías de alquiler de automóviles suelen estar muy acostumbradas a satisfacer diversas necesidades de movilidad, proporcionando asistencia dentro y fuera de los autobuses y trenes hacia y desde el aeropuerto. Sin embargo, asegúrate de reservar un automóvil con un dispositivo adaptable o infórmeles que necesitarás un dispositivo adaptable por adelantado en el sitio web de la compañía o por teléfono, porque hay un número limitado de ellos.

Wheelchair TravelViajes en silla de ruedas. Si no necesitas un automóvil de tamaño completo o más grande, puedes ahorrar un poco de dinero si reservas un automóvil compacto y se registra por separado para un dispositivo adaptable. La mayoría de los dispositivos adaptables están hechos para automóviles más grandes, por lo que puedes obtener una actualización gratuita a un automóvil de tamaño completo, ya que la empresa debe cumplir con su registro de un dispositivo adaptable.

Por supuesto, ¡no olvides tu permiso de estacionamiento! Si bien es posible que no se acepte en todos los países en el extranjero, la mayoría de los permisos de movilidad diferencial son muy similares en todo el mundo, por lo que es probable que resulten útiles.

Hoteles

En cuanto a los hoteles, se aplica el mismo consejo para los vuelos y el alquiler de autos: casi siempre podrán satisfacer tus necesidades, pero debes solicitar alojamiento con antelación.

La mayoría de las grandes cadenas hoteleras cumplen con los Estándares de Accesibilidad de la Ley de Barreras Arquitectónicas (ABA) y tendrán salas que admitirán dispositivos de asistencia, diversas necesidades de movilidad e incluso para los problemas de audición, pero tendrán un número limitado de ellas. A diferencia de los sitios web de aerolíneas, los sitios web de los hoteles no suelen tener una opción de accesibilidad en la página de reserva, ni los sitios de descuento, por lo que lo mejor es hacer su reserva por teléfono.

Desafortunadamente, muchos hoteles con cama y desayuno, otros hoteles más pequeños y Airbnbs probablemente no sean accesibles, por lo que si estás planeando quedarte en alguno de ellos, llama con anticipación para ver el nivel de accesibilidad en detalle.

No importa dónde te alojes, el personal del hotel siempre podrá ayudarte a llevar tu equipaje desde y hacia tu habitación. Incluso si te encuentras en un hotel más pequeño que no cuenta con personal de equipaje, el personal de recepción estará encantado de atenderte.

Viaje internacional

Viajar al exterior con una silla de ruedas u otro dispositivo de asistencia requiere un poco más de planificación que un viaje doméstico, pero todavía es completamente factible. Para los viajes aéreos y el alquiler de automóviles, se aplican las mismas pautas que para los viajes nacionales.

Para los hoteles, las cosas pueden ser un poco más complicadas. Muchos países, especialmente en Europa, tienen un porcentaje mayor de edificios antiguos que no son tan accesibles. Cada país tiene diferentes estándares en cuanto a lo que es "accesible", por lo que es una buena idea investigar las normas y regulaciones del país en general, así como el nivel específico de alojamiento que su hotel pueda ofrecer.

Esto también se aplica a restaurantes, museos y cualquier otro edificio que desees visitar. Querrás ser lo más específico posible, porque la idea de "accesible" de una empresa puede incluir un tramo corto pero empinado de escaleras en la puerta. O bien, pueden dejar de mencionar que, aunque se puede acceder a la parte principal del edificio, los baños están en el piso de arriba o en el piso de abajo.

Si usas una silla de ruedas eléctrica o un scooter, también deberás tener en cuenta las diferentes salidas y voltajes. Según el modelo del dispositivo y el país que está visitando, es posible que debas comprar un convertidor de voltaje o un transformador antes de tu viaje. John Morris, el autodenominado gurú de viajes accesibles detrás de WheelchairTravel.org, recomienda pedir hablar con el técnico del hotel al reservar tu habitación, por las dudas.

Además, si viajas a un país donde se habla otro idioma y no tienes un traductor, es una buena idea buscar vocabulario relacionado con su dispositivo de asistencia y las necesidades de movilidad en caso de que surjan problemas de comunicación.

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