19 consejos para ahorrar dinero para visitar parques nacionales

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Yosemite National Park
Crédito de la foto: Mikhail Kolesnikov/shutterstock

El Servicio de parques nacionales de Estados Unidos tiene más de 100 años. Yellowstone fue el primer parque nacional, reconocido por el Congreso en 1872. Pero la agencia no se hizo oficial hasta que el presidente Woodrow Wilson firmó la Ley Orgánica de 1916, en el espíritu de la conservación y la conciencia ambiental. Desde entonces, el Servicio de Parques ha crecido para incluir más de 400 parques nacionales, monumentos, campos de batalla, áreas de recreación y más. Aquí hay 19 consejos para ahorrar dinero en tu próxima visita a un parque nacional.

American Flag on green meadow in the Rocky Mountains
Crédito de la foto: Bridget Calip/shutterstock

El Servicio de Parques Nacionales ofrece varios días libres durante el año. Ofreció entrada gratuita en Martin Luther King Jr. Day en enero y en el primer día de la National Park Week en abril. Las fechas restantes de este año son el 22 de septiembre (Día Nacional de Tierras Públicas) y el 11 de noviembre (Día de los Veteranos). Es un ahorro para los visitantes de los 118 sitios que normalmente cobran tarifas de entrada.

happy couple in the mountains with bicycles
Crédito de la foto: Kuznetcov_Konstantin/shutterstock

Los automovilistas que conducen a los parques nacionales generalmente pagan una tarifa de entrada de hasta $ 30 por vehículo durante siete días, lo que generalmente es una buena inversión para las familias. Pero las personas que andan en bicicleta o conducen una motocicleta a menudo obtienen tarifas reducidas, hasta en la mitad. Los destinos populares entre los ciclistas incluyen el Parque Nacional Crater Lake en Oregon, el Parque Nacional Redwood en California y Skyline Drive en Virginia. El tránsito público también puede ser una opción más barata para visitantes individuales o incluso parejas. En la zona de Yosemite, billetes de autobús a Yosemite Valley comienzan por menos de $ 5 (por trayecto) e incluye la entrada al parque. Dentro del parque, un servicio de transporte gratuito funciona todo el día.

Honda Element minivan loaded with kayaks in Acadia National Park
Crédito de la foto: Leonard Zhukovsky/shutterstock

No solo apilar a todos en un solo automóvil ahorra gasolina, sino que también ahorra en tarifas de entrada. La mayoría de los parques nacionales cobran por vehículo, en lugar de por persona, lo que puede hacer que valga la pena. Una vez dentro de un gran parque, los visitantes a menudo pueden dejar sus automóviles y tomar transporte gratuito para ahorrar más en combustible. Aunque algunos parques tienen estaciones de servicio dentro de los límites del parque, los precios tienden a ser más altos que en la ciudad.

two green tents at campsite
Crédito de la foto: My Good Images/shutterstock

¿Planeas pasar la noche? Los parques nacionales atraen a muchos turistas durante la temporada alta, lo que reduce la disponibilidad de habitaciones en los hoteles y empuja las tasas al techo. El acampar es la opción más barata, pero los campamentos a menudo se llenan en el verano. Intenta reservar un lugar en línea, con anticipación, especialmente en los parques populares, que a menudo tienen espacios reservados con meses de anticipación. Otras opciones económicas incluyen permanecer en una cabaña en parques o reservar un campamento privado cerca. Los moteles baratos fuera de muchos parques nacionales atienden a visitantes frugales que se resisten a las tarifas en el interior.

young volunteers picking up litter in the park
Crédito de la foto: wavebreakmedia/shutterstock

Los voluntarios del Servicio de Parques Nacionales que completan 250 horas de servicio reciben un pase anual gratuito para todos los parques nacionales. A través de programas como Wilderness Volunteers, los participantes pagan alrededor de $ 300 por una misión de una semana de duración, que incluye alojamiento y comida, junto con capacitación. El transporte al sitio no está cubierto, pero la organización ejecuta proyectos en todo el Oeste y en algunas otras áreas también, por lo que podría ser un buen negocio si puedes encontrar algo cerca de tu hogar.

happy retired couple posing in the doorway of their luxury motor home
Crédito de la foto: Lisa F. Young/shutterstock

En la mayoría de los parques nacionales, veteranos, miembros de AAA, personas mayores, estudiantes, personal militar y personas con discapacidades reciben tarifas reducidas o entran gratis. Y puede que no sea solo el miembro que ahorre. Los descuentos a veces se aplican a grupos completos, incluso si solo una persona califica. Por ejemplo, los ciudadanos y residentes estadounidenses mayores de 62 años pueden comprar un bono de por vida por $80, que admite a todos en el vehículo, o el titular del pase y otros tres adultos donde se cobra la entrada por persona (niños menores de 16 años son gratis).

America the Beautiful Pass
Crédito de la foto: Courtesy of usgs.gov

Para los viajeros ávidos o entusiastas de actividades al aire libre que planean visitar varios sitios en el sistema de parques nacionales durante el año, un Hermoso Pase Americano podría tener sentido financiero. Por $80 al año, el pase proporciona acceso ilimitado a más de 2,000 sitios de recreación nacional, incluidos los 60 parques nacionales. Los titulares de pase de 16años en adelante pueden ingresar a cualquier sitio con hasta tres adultos más (los niños menores de 16 años son gratis) en parques que cobran tarifas por persona. En los sitios que cobran por vehículo, el pase cubre a todos en el automóvil.

woman hiking in Big Bend National Park, Texas
Crédito de la foto: pchoui/istockphoto

Un gran descuento disponible para personas mayores, el Senior Pass anual de Park Service es de tan solo $20 y puede ofrecer un descuento del 50 por ciento en algunas tarifas de servicios para instalaciones y servicios como acampar, nadar, botar embarcaciones y servicios de interpretación especializados.

Acadia National Park in Maine
Crédito de la foto: rickberk/istockphoto

Si tienes un parque específico que te gusta frecuentar a menudo, es posible que desees obtener un pase anual solo para esa ubicación. Los pases anuales específicos del parque cuestan menos que el Hermoso Pase Americano y permitirán el acceso ilimitado a un parque en particular.

Alaska brown bear mother and cubs on the bank of the Brooks River lagoon
Crédito de la foto: knelson20/shutterstock

Muchos visitantes a los parques nacionales no se dan cuenta de cuántas actividades gratuitas y únicas están disponibles más allá de breves charlas o caminatas dirigidas por un guardabosque. La observación de osos en Alaska, los recorridos en canoa en Carolina del Sur y los tours de paleontología en el Valle de la Muerte son solo algunos ejemplos.

woman in national park on laptop
Crédito de la foto: martin-dm/istockphoto

Además de consultar los sitios de viajes para obtener ofertas al planear un viaje con presupuesto limitado a un parque nacional, visita el sitio de viajes con descuento en Cosmos, que ofrece tours y planes de viaje en asociación con el Servicio de Parques. El boletín oficial de The Park Service ofrece consejos de viaje, promociones y actualizaciones.

Amtrak train
Crédito de la foto: Richard Thornton/shutterstock

Se puede llegar a muchos parques nacionales en tren. Amtrak Vacations ofrece ofertas que combinan viajes, alojamiento, comidas y tarifas de atracciones, haciendo que la planificación de los viajes sea más conveniente. Los paquetes de vacaciones incluyen los parques nacionales de Yellowstone, Grand Canyon, Rocky Mountain, Glacier y Crater Lake, entre otros.

handheld blue refrigerator
Crédito de la foto: Sanit Fuangnakhon/shutterstock

Muchos parques nacionales se encuentran en lugares remotos o en destinos turísticos donde los precios en casi todo son más altos que en casa. Así que asegúrate de abastecerse con protector solar, baterías, repelente de insectos, equipo de primeros auxilios y otros artículos esenciales en las tiendas de descuento antes del viaje. La comida también es más costosa en los terrenos del parque y, a veces es difícil de conseguir, así que trae bocadillos, bebidas e incluso comidas. Solo asegúrate de seguir las normas del parque para el almacenamiento de alimentos y la eliminación de desechos. Nadie quiere que un oso se lleve una merienda campestre.

Small outdoor grill on a table in the summer
Crédito de la foto: Yourproduction/shutterstock

Cuando cocine, mantenga las recetas simples. Sandwiches, perros calientes, frutas crudas y verduras funcionan bien. Evite las recetas que involucran un montón de equipos de cocina.

used camping gear
Crédito de la foto: vvoe/shutterstock

Si rara vez caminas o vas de campamento, no gastes una tonelada de dinero en equipo nuevo para un viaje a un parque nacional. En su lugar, busca equipos usados ​​y alquilados, incluidas mochilas, luces, carpas, estufas y más. Verifica las tiendas de segunda mano y sitios como Craigslist, Amazon y eBay, o publica una solicitud en Freecycle para encontrar artículos del aire libre gratuitos para regalar no deseados. Mucha gente comete el error de acampar solo para descubrir que no es algo para ellos, y la compra de tus equipos usados ​​es una manera fácil de ahorrar en grande.

Natural Bridges National Monument, Utah
Crédito de la foto: zrfphoto/istockphoto

Los parques nacionales como Rocky Mountain, Great Smoky Mountains, Grand Canyon y Yellowstone son los lugares más concurridos, pero el sistema de parques nacionales también incluye cientos de monumentos, monumentos conmemorativos, reservas y áreas recreativas. Estos sitios tienden a ser más económicos de visitar, rara vez cuestan más de $15 el ingreso, e incluyen atracciones como los monumentos conmemorativos de Washington y Lincoln en Washington, DC (gratis). Pasa una semana visitando los espectaculares puentes naturales de Utah ($15 por vehículo); Castillo de San Marcos en Saint Augustine, Florida ($15 para adultos mayores de 16 años); o Fort McHenry en Baltimore (también $15 para adultos). El Servicio de Parques tiene cientos de lugares para explorar, así que mira más allá de los destinos más famosos (léase: superpoblado y más caros).

boy with American flag in Grand Canyon National Park
Crédito de la foto: Sergey Novikov/shutterstock

El pase Every Kid in a Park ofrece a todos los estudiantes de cuarto grado de EE. UU. Y sus familias entrada gratuita a cualquier parque nacional (junto con otras tierras y aguas federales) para el año escolar 2017-2018, un valor de $80. Para resolver el desafío de llevar a los niños a estos tesoros nacionales, particularmente de las comunidades desatendidas, la National Park Foundation ofrece subsidios de transporte a las agencias federales que desean albergar a estudiantes de cuarto grado. Quienes deseen aprovechar la iniciativa deben actuar rápidamente: termina el 31 de agosto.

Glacier National Park in autumn
Crédito de la foto: Wildnerdpix/istockphoto

Algunos sitios, como el Parque Nacional Glacier, tienen tarifas de campamento que son más bajas en la temporada baja. Las tarifas no se han publicado aún para el próximo período fuera de temporada, pero generalmente son más bajas que la temporada alta.

RV travels on the highway
Crédito de la foto: cookelma/istockphoto

El alojamiento suele ser uno de los mayores gastos de viaje, pero no tiene por qué serlo. Muchos parques nacionales están equipados para manejar caravanas de RV y ofrecen tarifas razonables durante la noche. Visitar en un RV también aumentará tus opciones de cocina.

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