Celebra la naturaliza
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19 consejos para ahorrar dinero para visitar parques nacionales

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Celebra la naturaliza

El Servicio de parques nacionales de Estados Unidos tiene más de 100 años. Yellowstone fue el primer parque nacional, reconocido por el Congreso en 1872. Pero la agencia no se hizo oficial hasta que el presidente Woodrow Wilson firmó la Ley Orgánica de 1916, en el espíritu de la conservación y la conciencia ambiental. Desde entonces, el Servicio de Parques ha crecido para incluir más de 400 parques nacionales, monumentos, campos de batalla, áreas de recreación y más. Aquí hay 19 consejos para ahorrar dinero en tu próxima visita a un parque nacional.

Take Advantage of a Fee-Free Day
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Aprovecha un día gratis

El Servicio de Parques Nacionales ofrece varios días libres durante el año. Ofreció entrada gratuita en Martin Luther King Jr. Day en enero y en el primer día de la National Park Week en abril. Las fechas restantes de este año son el 25 de agosto (el aniversario del Servicio de Parques Nacionales), el 28 de septiembre (Día Nacional de Tierras Públicas) y el 11 de noviembre (Día de los Veteranos). Es un ahorro para los visitantes de los 115 sitios que normalmente cobran tarifas de entrada.

Get Creative With Transit
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Sé creativo en el tránsito

Los automovilistas que conducen a los parques nacionales generalmente pagan una tarifa de entrada de hasta $35 por vehículo durante siete días, lo que generalmente es una buena inversión para las familias (y se subirá en muchos parques el 1 de enero de 2020). Pero las personas que andan en bicicleta o conducen una motocicleta a menudo obtienen tarifas reducidas, hasta en la mitad. Los destinos populares entre los ciclistas incluyen el Parque Nacional Crater Lake en Oregon, el Parque Nacional Redwood en California y Skyline Drive en Virginia. El tránsito público también puede ser una opción más barata para visitantes individuales o incluso parejas. En la zona de Yosemite, billetes de autobús a Yosemite Valley comienzan por menos de $ 5 (por trayecto) e incluye la entrada al parque. Dentro del parque, un servicio de transporte gratuito funciona todo el día.

Travel With a Group
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Viajar con un grupo

No solo apilar a todos en un solo automóvil ahorra gasolina, sino que también ahorra en tarifas de entrada. La mayoría de los parques nacionales cobran por vehículo, en lugar de por persona, lo que puede hacer que valga la pena. Una vez dentro de un gran parque, los visitantes a menudo pueden dejar sus automóviles y tomar transporte gratuito para ahorrar más en combustible. Aunque algunos parques tienen estaciones de servicio dentro de los límites del parque, los precios tienden a ser más altos que en la ciudad.

Camp Out
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Acampar

¿Planeas pasar la noche? Los parques nacionales atraen a muchos turistas durante la temporada alta, lo que reduce la disponibilidad de habitaciones en los hoteles y empuja las tasas al techo. El acampar es la opción más barata, pero los campamentos a menudo se llenan en el verano. Intenta reservar un lugar en línea, con anticipación, especialmente en los parques populares, que a menudo tienen espacios reservados con meses de anticipación. Otras opciones económicas incluyen dormir en una cabaña en parques o reservar un campamento privado cerca. Los moteles baratos fuera de muchos parques nacionales atienden a visitantes frugales que se resisten a las tarifas en el interior.

Sign Up for an Eco-Volunteer Gig
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Regístrate para hacer un trabajo eco-voluntario

Los voluntarios del Servicio de Parques Nacionales que completan 250 horas de servicio reciben un pase anual gratuito para todos los parques nacionales. Organizaciones como Wilderness Volunteers ejecuta proyectos en todo el Oeste y en algunas otras áreas también pueden ayudar a los voluntarios a ser elegibles - a veces por hacer misiones de una semana.

Tap Into Affiliations
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Utiliza tus afiliaciones

En la mayoría de los parques nacionales, veteranos, miembros de AAA, personas mayores, estudiantes, personal militar y personas con discapacidades reciben tarifas reducidas o entran gratis. Y puede que no sea solo el miembro que ahorre. Los descuentos a veces se aplican a grupos completos, incluso si solo una persona califica. Por ejemplo, los ciudadanos y residentes estadounidenses mayores de 62 años pueden comprar un bono de por vida por $80, que admite a todos en el vehículo.

Consider an Annual Pass
Courtesy of usgs.gov

Considera un pase anual

Para los viajeros ávidos o entusiastas de actividades al aire libre que planean visitar varios sitios en el sistema de parques nacionales durante el año, un pase 'America the Beautiful' podría tener sentido financiero. Por $80 al año, el pase proporciona acceso ilimitado a más de 2,000 sitios de recreación nacional, incluidos los 60 parques nacionales. Los titulares de pase de 16 años en adelante pueden ingresar a cualquier sitio con hasta tres adultos más (los niños menores de 15 años entran gratis) en parques que cobran tarifas por persona. En los sitios que cobran por vehículo, el pase cubre a todos en el automóvil.

Big Bend National Park, Texas
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Los pases anuales son más baratos para los mayores

Un gran descuento disponible para personas mayores, el pase anual para mayores ('Annual Senior Pass') del Park Service es de tan solo $20 y puede ofrecer un descuento del 50 por ciento en algunas tarifas de servicios para instalaciones y servicios como acampar, nadar, botar embarcaciones y servicios de interpretación especializados.

Consider a Park-Specific Annual Pass
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Considera un pase anual de un parque específico

Si tienes un parque específico que te gusta frecuentar a menudo, es posible que desees obtener un pase anual solo para esa ubicación. Los pases anuales específicos del parque cuestan menos que el pase America the Beautiful y permitirán el acceso ilimitado a un parque en particular.

Take Advantage of Park Freebies
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Aprovecha park freebies

Muchos visitantes a los parques nacionales no se dan cuenta de cuántas actividades gratuitas y únicas están disponibles más allá de breves charlas o caminatas dirigidas por un guardabosque. La observación de osos en Alaska, los recorridos en canoa en Carolina del Sur y los tours de paleontología en el Valle de la Muerte son solo algunos ejemplos.

Grab Online Deals
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Obtén las ofertas en línea

Además de consultar los sitios de viajes para obtener ofertas al planear un viaje con presupuesto limitado a un parque nacional, visita el sitio de viajes con descuento en Cosmos, que ofrece tours y planes de viaje en asociación con el Servicio de Parques. El boletín oficial de The Park Service ofrece consejos de viaje, promociones y actualizaciones.

Hop on Amtrak
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Viaja en Amtrak

Se puede llegar a muchos parques nacionales en tren. Amtrak Vacations ofrece ofertas que combinan viajes, alojamiento, comidas y tarifas de atracciones, haciendo que la planificación de los viajes sea más conveniente. Los paquetes de vacaciones incluyen los parques nacionales de Yellowstone, Grand Canyon, Rocky Mountain, Glacier y Crater Lake, entre otros.

Stock Up Close to Home
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Compra cerca de casa

Muchos parques nacionales se encuentran en lugares remotos o en destinos turísticos donde los precios en casi todo son más altos que en casa. Así que asegúrate de abastecerse con protector solar, baterías, repelente de insectos, equipo de primeros auxilios y otros artículos esenciales en las tiendas de descuento antes del viaje. La comida también es más costosa en los terrenos del parque y, a veces es difícil de conseguir, así que trae bocadillos, bebidas e incluso comidas. Solo asegúrate de seguir las normas del parque para el almacenamiento de alimentos y la eliminación de desechos. Nadie quiere que un oso se lleve una merienda campestre.

Keep Cooking Simple
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Cocina platos sencillos

Cuando cocine, mantenga las recetas simples. Sandwiches, perros calientes, frutas crudas y verduras funcionan bien. Evite las recetas que involucran un montón de equipos de cocina.

Rent or Buy Used Gear
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Alquila o compra equipo usado

Si rara vez caminas o vas de campamento, no gastes una tonelada de dinero en equipo nuevo para un viaje a un parque nacional. En su lugar, busca equipos usados ​​y alquilados, incluidas mochilas, luces, carpas, estufas y más. Busca en las tiendas de segunda mano y sitios como Craigslist, Amazon y eBay, o publica una solicitud en Freecycle para encontrar artículos del aire libre gratuitos para regalar no deseados. Mucha gente prueba la acampada solo para descubrir que no es algo para ellos, y la compra de sus equipos usados ​​es una manera fácil de ahorrar en grande.

Don't Ignore National Monuments
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No ignores los monumentos nacionales

Los parques nacionales como Rocky Mountain, Great Smoky Mountains, Grand Canyon y Yellowstone son los lugares más concurridos, pero el sistema de parques nacionales también incluye cientos de monumentos, monumentos conmemorativos, reservas y áreas recreativas. Estos sitios tienden a ser más económicos de visitar, rara vez cuestan más de $15 el ingreso, e incluyen atracciones como los monumentos conmemorativos de Washington y Lincoln en Washington, DC (gratis). Pasa una semana visitando los espectaculares puentes naturales de Utah ($15 por vehículo); Castillo de San Marcos en Saint Augustine, Florida ($15 para adultos mayores de 16 años); o Fort McHenry en Baltimore (también $15 para adultos). El Servicio de Parques tiene cientos de lugares para explorar, así que mira más allá de los destinos más famosos (o mejor dicho, superpoblado y más caros).

Claim an 'Every Kid in a Park' Pass
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Reclamar un pase 'Every Kid in a Park'

El pase Every Kid in a Park ofrece a todos los estudiantes de cuarto grado de EE. UU. Y sus familias entrada gratuita a cualquier parque nacional (junto con otras tierras y aguas federales) para el año escolar, un valor de $80. Para resolver el desafío de llevar a los niños a estos tesoros nacionales, particularmente de las comunidades desatendidas, la National Park Foundation ofrece subsidios de transporte a las agencias federales que desean albergar a estudiantes de cuarto grado.

Go Off-Season
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Evita la temporada alta

Algunos sitios, como el Parque Nacional Glacier, tienen tarifas de campamento que son más bajas en la temporada baja.

Consider Going in an RV
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Considera ir en una autocaravana

El alojamiento suele ser uno de los mayores gastos de viaje, pero no tiene por qué serlo. Muchos parques nacionales están equipados para manejar caravanas de RV y ofrecen tarifas razonables durante la noche. Visitar en un RV también aumentará tus opciones de cocina.