Jeep Willikers!
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Todo sobre los Jeeps

La marca Jeep está disfrutando del éxito con el que pocos fabricantes de automóviles podrían esperar rivalizar. En 2014, Jeep vendió 1 millón de unidades; solo cuatro años después, eso casi se duplicó con alrededor de 1.9 millones. Parte de ese éxito se puede atribuir a la marca — el nombre Jeep ha sido durante mucho tiempo sinónimo de vehículos todoterreno divertidos, geniales y capaces que resultan tanto impresionantes en el camino como cómodos. El versátil Jeep es una marca original Estadounidense llena de historia, y después de casi 80 años desde que el ejército estudió el primer prototipo Jeep del mundo, la marca está rodeada de folklore, leyenda, mito y misterio.

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The Jeep Was Built for War — Literally
US Army Signal Corps/National Archives USA

El Jeep fue construido para la guerra — Literalmente

Los Estados Unidos aún no estaba en guerra en 1940, pero estaba haciendo preparativos para entrar en un conflicto global que había envuelto gran parte de Europa, Asia y África. El ejército necesitaba un vehículo de reconocimiento multipropósito resistente y capaz pero ágil que pudiera manejar los rigores de la guerra y convertir a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en la fuerza de combate más rápida y móvil del mundo. Solicitó ofertas de 135 fabricantes de automóviles, pero solo tres — Bantam, Willy’s-Overland, y Ford — pudieron construir prototipos dentro de los estándares exactos y el estricto cronograma del ejército. Fue el Quad Willy's-Overland el que más impresionó a los generales, y para cuando el prototipo Quad se modificó para convertirse en el MB de Willy en 1941, Pearl Harbor había obligado a los Estados Unidos a ser parte de la Segunda Guerra Mundial y el Jeep estaba en camino a convertirse en el favorito de las G.I.s en todas partes.

The Original Jeep Was Designed in Two Days
Jeep

El Jeep original fue diseñado en dos días

Los militares exigieron un prototipo funcional en solo 49 días. La compañía Bantam reclutó al ingeniero Karl Probst, quien pasó dos frenéticos días y noches diseñando lo que se convertiría en el primer prototipo de jeep. Al día siguiente entregó los costos estimados de fabricación. En el día cuatro, le entregó al ejército una oferta finalizada completa con planos.

Jeeps Can Climb Stairs
AACA Library

Un Jeep subió las escaleras del Capitolio

En febrero de 1941, el Washington Daily News imprimió una foto de un Jeep subiendo los escalones del Capitolio en Washington, D.C. Willys-Overland organizó el truco para probar las capacidades todoterreno de Jeep y un piloto de pruebas de Willys realizó la hazaña — con un senador Estadounidense y personal militar como acompañantes. Cuando un columnista de Daily News preguntó cómo se llamaba esta nueva máquina peculiar, el conductor de la prueba respondió: "Es un Jeep", un término que había escuchado a los soldados en Fort Holabird usar para referirse al vehículo, incluso antes lo conocía como Quad.

The 'Jeep' Name is a Mystery
Scott Olson / Staff / Getty Images News / Getty Images North America / Getty Images CC

El nombre 'Jeep' es un misterio

Los tres prototipos originales presentados al ejército colectivamente se conocieron como "jeeps" con j en minúscula, pero la verdadera génesis del nombre se ha perdido en el tiempo. Hay innumerables leyendas urbanas, ninguna de las cuales es creíble o confirmable. La historia más probable es que la abreviatura del ejército para vehículos clasificados como "propósitos generales" o "propósitos gubernamentales" es "GP", que podría haberse pronunciado coloquialmente como "jeep".

A Jeep Won a Purple Heart
George W. Hales / Stringer / Hulton Archive / Getty Images CC

Un Jeep ganó un Purple Heart

Un Jeep apodado "Old Faithful" sirvió a cuatro generales del Cuerpo de Marines a través de la batalla de la campaña de Guadalcanal y la invasión de Bougainville. Durante la Segunda Guerra Mundial. Old Faithful, el primer vehículo en ser condecorado, recibió el Purple Heart por las "heridas" recibidas en la batalla — dos agujeros de metralla en su parabrisas. Según los informes, desapareció del Museo del Cuerpo de Marines y se perdió en la historia.

The CJ Was Designed for Farmers
FCA US LLC

El CJ fue diseñado para agricultores

En el período de posguerra durante la segunda mitad de la década de 1940, el poderoso Willys MB se sometió a una metamorfosis que lo prepararía para la vida como civil. Fue convertido en lo que podría ser el Jeep más famoso de la historia, el CJ. Diseñado como un caballo de batalla mecánico para su uso en granjas — 4 millones de los 5,5 millones de agricultores de los Estados Unidos en ese momento no tenían ni un tractor ni un camión — el pequeño y robusto CJ podía andar por 10 horas al día a 4 mph. Creado para sacar a los caballos de granja a pastar, CJ significa Civilian Jeep.

Jeeps Were the Original Mail Trucks
Jeeps Were the Original Mail Trucks by JOHN LLOYD (CC BY)

Los Jeeps fueron las camionetas de correo originales

En 1984, el Servicio Postal de los Estados Unidos encargó el Grumman Long Life Vehicle como su camioneta de entrega de correo estándar. El ahora familiar LLV sigue siendo el segundo vehículo que el USPS encargó en 65 años. La camioneta de correo que reemplazó al LLV fue la Jeep DJ (Dispatcher Jeep), una Jeep construida específicamente para tener el volante a la derecha la cual USPS encargó como su primer camioneta de correo en la década de 1950.

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The Grand Wagoneer Was the First Luxury SUV
FCA US LLC

La Grand Wagoneer fue el primer SUV de lujo

Antes del Range Rover por casi una década, la Jeep Grand Wagoneer fue el SUV de lujo original. Al llegar en 1963, la Grand Wagoneer cambió muy poco durante su vida de casi 30 años — tan poco, que de hecho, cuando se detuvo la producción en 1991, fue uno de los últimos vehículos nuevos que se vendieron con carburador en los Estados Unidos.

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Jeepers Have Their Own Wave
Cavan Images / Getty Images CC

Los Jeepers tienen su propio saludo

Los que tienen barcos no son las únicas personas que se saludan con afecto. Los Jeepers, como se les llama, tienen un saludo especial propio solo para miembros — varias versiones de un saludo, en realidad. El saludo de Jeep puede incluir una mano que se agita vigorosamente o dos, dos o cuatro dedos levantados en el volante o una mano levantada. También se puede modificar para cumplir con la etiqueta local de cada Jeep.

2015 Easter Jeep® Safari
2015 Easter Jeep® Safari by Fiat Chrysler Automobiles: Corporate (CC BY-NC-ND)

Los Jeepers tienen su propio safari anual

La Cámara de Comercio de Moab, Utah, lanzó el primero de lo que se convertiría en una tradición anual entre los Jeepers en 1967 — el Jeep Safari. Atrae a Jeepers de todo el mundo. Un tipo de evento único, el safari ha sido escenario de divertidas y extrañas rarezas, como los aviones lanzando helados durante el almuerzo. Ha evolucionado y crecido con el tiempo convirtiéndose en una tradición anual de Pascua.

Jeeps Were Enshrined in TV and Toy Fame
Ebay

Los Jeeps fueron consagrados en fama en la TV y en los juguetes

"Mork and Mindy" y "The Dukes of Hazzard" fueron dos de los programas más importantes de la televisión a fines de la década de 1970 y principios de los 80. El primero era sobre un extraterrestre que intentaba mezclarse en la Tierra y el segundo sobre un par de hermanos campesinos y su sensual prima que pasaban sus días frustrando a las fuerzas del orden locales. Aparte de su gran popularidad, los espectáculos no tenían mucho en común — excepto sus Jeeps. El CJ-7 Golden Eagle de Daisy Duke se llamaba Dixie, y el Jeep de "Mork and Mindy" no tenía nombre, pero siempre era azul. Ambos autos aparecieron en modelos de kits de juguetes basados ​​en los programas que los hicieron famosos.

The Humvee Replaced the Jeep
Rockfinder/istockphoto

The Humvee reemplazó al Jeep

Los jeeps eran vehículos militares estándar desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial a través de Corea y Vietnam. Sin embargo, en la década de 1980, el ejército comenzó a desarrollar una máquina más grande, más pesada y más duradera como parte de su Estrategia de Modernización de Vehículos de Combate. El resultado fue el vehículo de ruedas multipropósito de alta movilidad. El Humvee nació y el cacareado Jeep se retiró a una vida civil.

Jeep Lost a Trademark Battle to the Hummer
J2R/istockphoto

Jeep perdió una batalla de marca registrada con Hummer

Así como el Jeep CJ era un modelo civil de un vehículo militar nacido para la batalla, la Hummer era la versión civil de AM General del Humvee M998. También como el Jeep, la Hummer presentaba una parrilla distintiva de siete ranuras. Durante mucho tiempo un sello distintivo del diseño de Jeep, el diseño obligó al grupo Chrysler a presentar una demanda contra GM, quien era dueño de Hummer. En 2002, el 7° Tribunal de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos falló contra Chrysler, y a Hummer se le permitió mantener su parrilla tipo Jeep.

Bad Press Doomed the CJ and Gave Birth to the Wrangler

La mala prensa condenó al CJ ​​y le dio lugar al Wrangler

El Civilian Jeep se mantuvo durante 40 años desde 1945 hasta 1986, cuando el primer Wrangler del mundo — el YJ — debutó en el Auto Show de Chicago. El CJ estaba condenado cuando "60 Minutes" emitió un segmento que mostraba que el CJ podría volcarse en algunas situaciones. Aunque los vuelcos eran increíblemente raros e improbables, el video significó el final para el fiel CJ, pero dio lugar a un ícono. El mejor todoterreno guerrero de los fines de semana, el Wrangler es lo que probablemente viene a la mente cuando alguien menciona el nombre de "Jeep" en la actualidad.

Wranglers Had Square Headlights For Nearly a Decade
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Wranglers tuvo faros cuadrados durante casi una década

Junto con sus icónicas rejillas de siete ranuras, los faros redondos son una de esas cosas que hacen que los Jeeps sean identificables al instante. Sin embargo, entre 1987 y 1995, los Wranglers tenían ojos cuadrados. Para distinguirse de los antiguos CJ, tenía un diseño cuadrado en las luces del Wrangler y las mantuvo así hasta 1995.

There's No Such Thing as a 1996 Jeep Wrangler
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No existe un Jeep Wrangler de 1996

En 1997, el Wrangler TJ de segunda generación reemplazó al YJ de primera generación. Pero Jeep había eliminado el YJ, los faros cuadrados y todo, en 1995. Aunque el TJ debutó — con faros redondos, una vez más, para deleite del Jeep World — en un auto show en 1996, el primer modelo fue del año 97. No existe un Jeep Wrangler de 1996.

A Chrysler dealership in Rochester Hills also featuring Dodge and Jeep vehicles
RiverNorthPhotography/istockphoto

La maldición del Jeep

La marca Jeep ha prosperado a lo largo de las décadas, pero no se puede decir lo mismo de las compañías que lo han tenido. Willys-Overland creó el Jeep, pero Kaiser-Frazer compró Willys en 1953 y el último automóvil de pasajeros de Willys salió del mercado dos años después. Kaiser se convirtió en Kaiser Jeep International en 1963, pero en 1970, America Motors Corp. La absorbió. La marca Jeep se vendía excelentemente todo el tiempo, pero AMC estaba sufriendo una muerte lenta y dolorosa a mediados de la década de 1980. En 1987, Chrysler compró AMC por $1.5 mil millones, con la marca Jeep como la joya de la corona, y AMC se convirtió en Jeep Eagle. Aunque esa empresa murió alrededor de 10 años después, Jeep siguió prosperando. En 1998, Daimler compró Chrysler, pero menos de una década más tarde en 2007, estaba tan ansioso por deshacerse de la división de Chrysler que la entregó a una firma de capital privado llamada Cerberus Capital Management. Esa relación terminó dos años después cuando el actual propietario de Jeep, Fiat Chrysler Automobiles, se hizo cargo — y la marca Jeep continúa prosperando.