Harley-Davidson 1969 ‘Easy Rider’ Captain America Chopper
Mario Tama/Getty Images

Las 11 mejores motocicletas Harley-Davidson (y 5 fracasos)

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Harley-Davidson 1969 ‘Easy Rider’ Captain America Chopper
Mario Tama/Getty Images

Todo el recorrido

Ha sido una década difícil para Harley-Davidson. Las ventas han caído; su CEO Matthew Levatich renunció en febrero; e incluso antes del caos actual del mercado, las acciones de Harley languidecían. Pero nada puede empañar su estatus legendario entre los fabricantes de motocicletas y sus generaciones de leales conductores. Harley-Davidson, con sede en Milwaukee, ha estado produciendo motocicletas desde principios del siglo XX, y muchos son clásicos estadounidenses. Estas son algunas de las motos más emblemáticas de Harley-Davidson — mencionando algunos fracasos como extra.

1915 Harley-Davidson 11F
Mecum Auctions

Legendaria: 1915 Harley-Davidson 11F

No se puede escribir sobre las legendarias Harleys sin incluir los modelos antiguos como este. La 11F fue el primer modelo en tener una bomba de aceite accionada mecánicamente, así como una transmisión de engranajes deslizantes de tres velocidades, lo que cambió el juego. Éstas todavía ocasionalmente suben a subasta; una fue vendida en Sotheby's en 2017 por más de $48,000. El listado señala que el precio original era de $275 (ajustado por inflación, eso es alrededor de $7,000 en dólares en la actualidad).

Harley-Davidson 1936 Model E
Mecum Auctions

Legendaria: 1936 Modelo E

Si te pidieran que imaginaras una Harley vintage, probablemente se parecería al Modelo E. Esta pieza de maquinaria fue la primera en presentar lo que los entusiastas de Harley conocen como el motor válvulas en cabeza. Aunque su motor sólo se usaba hasta 1948, dicen que su influencia llega mucho más allá de ese año.

Harley-Davidson 11941 WLDR
Mecum Auctions

Legendaria 1941 WLDR

Su producción se vio interrumpida por la Segunda Guerra Mundial, esta motocicleta nunca tuvo el reconocimiento que merecía. La compañía cambió la producción a motocicletas militares justo cuando la WLDR se estaba volviendo popular. Sin embargo, antes de que eso sucediera, el legendario piloto de motos Babe Tancrede ganó el Daytona 200 de 1940 en una de estas motocicletas, una carrera que quedó registrada en los libros de historia por sus desafíos: 77 corredores comenzaron la carrera, y solo 15 la completaron.

Harley-Davidson 1942 WLA "Liberator"
Mecum Auctions

Legendaria: La 1940 WLA "Liberator"

Esta motocicleta merece su lugar en la historia de Harley (y estadounidense). Inspirada en el modelo civil WL, esta motocicleta fue construida según las especificaciones de la Armada (de ahí la "A" en su nombre) de 1941 a 1945 y utilizada tanto por el ejército de los EE.UU. como por nuestros aliados durante la Segunda Guerra Mundial (también posteriormente en la Guerra de Corea) Adquirió su apodo, Liberator, después de que los soldados la llevaron a la Europa ocupada cuando la guerra llegó a su fin.

Harley-Davidson 1958 Duo-Glide
Mecum Auctions

Legendaria: Las Duo-Glides de 1958 y 1964

En 1958, Harley-Davidson rediseñó la FL Hydra-Glide, presentado una suspensión trasera con un basculante y amortiguadores gemelos (de ahí el "dúo" en el nombre). La original era una motocicleta hermosa, pero el modelo de 1964, llamado Panhead, la llevó a nuevos niveles estéticos, dándole la funcionalidad — parabrisas, compartimientos de equipaje rígido, etc. — de una motocicleta de paseo.

1903 — Harley-Davidson
Columbia Tristar/Getty Images

Legendaria: 1969 'Easy Rider' Capitán América Chopper

Cualquier persona mayor de cierta edad reconocerá esta motocicleta de la película protagonizada por Peter Fonda y Dennis Hopper. Lo que muchos no saben es que la motocicleta en "Easy Rider" fue construida por Fonda, el personalizador de motocicletas Tex Hall y el actor Dan Haggerty, comenzando con la base de un modelo Harley-Davidson Hydra-Glide de 1952 que Fonda había comprado en una subasta. La Capitán América chopper se estrelló en la escena final de la película, luego fue reconstruida por Haggerty. Fue subastada en 2014 con una oferta final de $1.35 millones.

Harley-Davidson 1969 Electra Glide
Mecum Auctions

Legendaria: 1969 Electra Glide

La Electra Glide suplantó a la Duo-Glide en 1966 después de que Harley presentó una función de arranque eléctrico (aún podrías encenderla del modo tradicional si fueras un purista) y el motor shovelhead más potente. Pero no fue sino hasta 1969 que la compañía introdujo el carenado de alas de murciélago (el caparazón aerodinámico), una característica que pasó a ser el estándar dos años después y que también llegó a ser sinónimo con el diseño Harley-Davidson. ¿Qué reemplazó a la Electra Glide, te podrías preguntar? Nada; Todavía se está produciendo.

Harley-Davidson 1977 FXS Low Rider
Chopper Exchange

Legendaria: 1977 FXS Low Rider

Estuvo en producción hasta 2009, con un breve resurgimiento de 2014 a 2016, la Low Rider es un clásico contemporáneo de Harley-Davidson. Se introdujo a fines de la década de 1970, con el objetivo de la creciente tendencia de personalización del mercado de accesorios. Las modificaciones comunes incluyeron bajar las suspensiones, agregar asientos bajos y manubrios abatibles, por lo que Harley decidió ofrecer motocicletas con estas características directamente desde la planta de producción. En su primer año de producción, superó a todos los demás modelos de Harley.

Harley-Davidson 1990 FLSTF Fat Boy
Mecum Auctions

Legendaria: 1990 FLSTF Fat Boy

Incluso si nunca has manejado una motocicleta, probablemente hayas oído hablar de la Fat Boy. Hot Car nombró a este modelo en su lista de las 15 Harleys que valen cada dólar, y señaló que "ya se trate de viejas o nuevas, la Fat Boy de Harley-Davidson es uno de los modelos más llamativos de su alineación". La compañía presentó recientemente una edición del 30 aniversario, y ahora se ve tan sexy como siempre.

2006 Harley-Davidson VRSCA V-Rod
Mecum Auctions

Legendaria: La VRSCA V-Rod

Presentada en 2001, esta Harley es el sueño de un corredor de carreras, con un motor de alta velocidad y un neumático trasero que gira a toda velocidad. Hot Cars dice que el "desafío a los diseños tradicionales de Harley" es lo que la hace genial, y agrega que "puede que sea la primera Harley que involuntariamente te hará hacer caballito".

Harley-Davidson 2006 VRSCSE2
2040 Motos

Legendaria: 2006 VRSCSE2

La Screamin 'Eagle V-Rod es algo para mirar. Los motosiclistas adoran su fuerte aceleración y su impresionante manejo. Fue producida en edición limitada (poco más de 2.200) durante solo un año por el equipo de Operaciones de Vehículos Personalizados de Harley-Davidson, en tres combinaciones de colores: negro y naranja eléctrico, gris pizarra y rojo escarlata perlado, y amarillo cromado perlado y plateado perlado.

Harley-Davidson 1981 Sportster
Motorcycles for Sales

Fracaso: 1981 Sportster

Esta motocicleta figura en la lista de Motor Digest" de las peores motocicletas jamás fabricadas debido a su diseño incómodo y bajo rendimiento. "Fue construida (con) horquillas largas y era muy pesada". Aunque esto funcionó bien en las maniobras en línea recta, nunca tuvo la habilidad necesaria para hacer giros o varios recorridos. También tuvo que ser conducida a una velocidad muy baja y solo eso fue suficiente para sacarla de la contienda de las mejores motocicletas", señaló el sitio web.

Harley-Davidson 1980 XR-750
Mecum Auctions

Fracaso: 1981 XR-750

Claramente, 1981 no fue un año excepcional para Harley-Davidson. Este modelo, nombrado en varias listas de críticos de las peores motocicletas de la compañía, es notoriamente baja en potencia y no tiene equilibrio, lo que hace que los motociclistas se inclinen hacia la izquierda. Esta motocicleta fue producida durante la famosa década de bajo rendimiento en la que AMF dirigió Harley-Davidson.

Harley-Davidson 2001 Ultra Classic
Zepka Harley-Davidson

Fracaso: 2001 Ultra Classic

Esta era de la historia de Harley es conocida por problemas con el motor V-Twin de la compañía. El problema específico con la Ultra Classic 2001 fue que su motor utilizaba piezas de plástico que se desgastaron de forma desconcertantemente rápida, y algunos modelos requirieron reparaciones después de solo 15,000 millas más o menos.

Harley-Davidson 2014 Electra Glide
Riding High Harley-Davidson

Fracaso: 2014 Electra Glide

Mientras que otros modelos son muy queridos, la Electra Glide 2014 no lo es, en gran parte porque estuvo plagada de problemas con el motor y los frenos. Esos problemas dieron lugar a un gran esfuerzo para retirar del mercado 45,000 motocicletas en 2015, y en total han habido cinco llamados para retirar este modelo del mercado.

Harley-Davidson 2020 Project Livewire Electric Motorcycle
Harley-Davidson

Fracaso: 2017 proyecto de motocicleta eléctrica Livewire

Por 25 mil dólares, puedes comprar esta motocicleta eléctrica, que funciona por solo 50 millas con una sola carga (algo que toma hasta cuatro horas). Demasiado para la vida en la carretera. El modelo del 2020 tiene mejores estadísticas, pero tiene un precio aún más alto de casi $30,000. En un esfuerzo por ayudar a evitar pérdidas corporativas continuas, Harley-Davidson planea ofrecer una línea completa de vehículos eléctricos en los próximos años incluidas las bicicletas eléctricas.