Harley-Davidson WLA
Cycle Trader

25 motocicletas icónicas de los últimos 125 años

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Harley-Davidson WLA
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Las motocicletas de antaño

Durante más de un siglo, el nombre Harley-Davidson ha sido sinónimo de motores grandes, ruidosos y rugientes. Pero este verano, el legendario fabricante estadounidense presentó su primera motocicleta eléctrica, y su competidor Curtiss anunció tres nuevas motocicletas eléctricas. A medida que sale el sol en una nueva era de motocicletas, es hora de echar un vistazo a las motocicletas que llegaron antes, definiendo sus épocas y cambiando la forma en que las motocicletas fueron diseñadas, construidas y percibidas.

Harley-Davidson WLA
Cycle Trader

Harley-Davidson WLA

Una versión mejorada del WL que fue refinada para las especificaciones militares, el Harley-Davidson WLA fue uno de los héroes no reconocidos de la Segunda Guerra Mundial y Corea. De hecho, la "A" en WLA simplemente representaba el nombre del nuevo y mejor cliente de Harley: Army. Harley, una bicicleta resistente y duradera con un motor de 740 cc, se fabricaron alrededor de 90.000 para el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. El ejército las usó para explorar, misiones de mensajería y trabajo de escolta. La WLA es la motocicleta que consagró para siempre a Harley-Davidson como la marca de motocicletas elegida en los Estados Unidos y llenó las filas de la cultura motociclista del país con veteranos que regresaron a casa de la guerra.

1940 Indian Chief
Mecum Auctions

Indian Chief de 1940

Vendido por primera vez en 1922, el Indian Chief tenía casi dos décadas de historia en su haber en el año de 1940 — pero sucedieron dos cosas, ese año que divide la icónica historia del Indian Chief "big twin" en dos épocas: la época anterior a 1940 y la posterior. En los '40, el Indian Chief recibió dos mejoras que lo hicieron famoso. La primera fue una suspensión trasera de émbolo y la segunda fue la característica por la que siempre será recordada: sus grandes defensas decorativas.

1938 Triumph Speed Twin
National Motorcycle Museum

Triumph Speed Twin de 1938

El legendario diseñador de motocicletas Edward Turner presentó el Triumph Speed Twin en el National Motorcycle Show de 1937. Fue un momento decisivo. Antes del Triumph, los grandes sencillos de varilla de empuje refrigerados por aire eran el estándar para los fabricantes de motocicletas británicos, pero la última creación de Turner representaba el primer gemelo paralelo británico legítimo. Estableció el estándar para todas las motocicletas y al final de la Segunda Guerra Mundial, prácticamente todos los fabricantes británicos ofrecieron 500cc como el que fue pionero en el Speed Twin.

1923 BMW R32
1923 BMW R32 by Stahlkocher (CC BY)

BMW R32 de 1932

El Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial restringió la producción militar alemana y prohibió a Bavarian Motor Works fabricar motores de aviones, que habían sido el pan de cada día de la compañía. BMW se ajustó haciendo motores industriales y automotrices, y en 1923, la compañía presentó su primera motocicleta, la R32. Tomó por asalto el Salón de la Motocicleta de París de ese año y el diseño y la calidad de la bicicleta clasificaron instantáneamente a BMW como el principal fabricante de motocicletas.

Norton Commando 850 Hi Rider - HDR Image
Norton Commando 850 Hi Rider - HDR Image by Jason Means (CC BY-NC-ND)

Norton Commando

Durante su producción de una década de duración desde 1967-77, la compañía británica Norton-Villiers capturó la imaginación del mundo del motociclismo con el ahora clásico Commando, que rápidamente se hizo famosa, aunque muchos se burlaron de ella originalmente, por su cuerpo distintivo. El motor gemelo paralelo OHV refrigerado por aire podría llevarlo a 115 mph. Siempre será recordado como uno de los gemelos británicos clásicos.

1894 Hildebrand & Wolfmuller
Mecum Auctions

Hildebrand y Wolfmuller de 1894

El Hildebrand & Wolfmuller de 1894 merece una mención por una razón innegable siempre será conocida como la primera motocicleta de producción del mundo. La compañía recibió una patente por su revolucionario motor de cuatro tiempos y dos cilindros y, a pesar de que no tenía pedales ni embrague, el Hildebrand & Wolfmuller de 1894 despertó un gran interés, y pronto una competencia tremenda. También se destaca como la primera vez en la historia que se usó la palabra "motocicleta" para describir la clase de vehículos que pronto serían familiares, solo que la compañía usó la palabra alemana "motorrad".

FN Four
Mecum Auctions

FN Four

Al fabricante belga de armas de fuego Fabrique Nationale (FN) se le atribuye una de las innovaciones más importantes en la historia de las motocicletas — el motor de cuatro cilindros en línea, que se puso de moda en los albores de la industria a principios del siglo XX. Construido por primera vez en 1905, el FN Four fue el abuelo de todos ellos. La importancia de la innovación no puede ser exagerada, y la nueva motocicleta se convirtió en uno de los modelos más vendidos en la Tierra durante sus 20 años de producción. Con una velocidad máxima de 40 mph, también tuvo brevemente el título de la motocicleta más rápida del mundo.

National Packard Museum 01-03-2019 37 - 1951 Vincent Black Shadow
National Packard Museum 01-03-2019 37 - 1951 Vincent Black Shadow by David Ellis (CC BY-NC-ND)

Vincent Black Shadow

El entusiasta del automóvil Jay Leno ha declarado que la Vincent Black Shadow es su motocicleta favorita, y por buenas razones. Construida entre 1948 y 1955, la motocicleta británica de 998cc es conocida como la primera supermoto del mundo. Con una velocidad máxima de 125 mph, fue catalogada como la motocicleta de producción más rápida del mundo en ese momento.

1949 Harley-Davidson FL Hydra-Glide
Mecum Auctions

Harley-Davidson FL Hydra-Glide de 1949

El chásis FL sigue siendo un éxito de ventas hoy en día, y su origen se remonta a una innovación de 1941 por Harley-Davidson. Siete años después, en 1948, la compañía lanzó el motor de cabeza redonda de 1.200cc. En 1949, la mantequilla de maní se encontró con la gelatina cuando Harley-Davidson introdujo una bicicleta que definía la marca y que sería copiada e imitada durante décadas. El nombre de la nueva horquilla hidráulica, que reemplazó a la primitiva horquilla springer, la icónica Harley-Davidson Hydra-Glide nació.

1959 Triumph T120 Bonneville
Mecum Auctions

Triumph T120 Bonneville de 1959

1959 marcó el comienzo de una era cuando la compañía Triumph presentó la primera de la famosa línea Bonneville. Fue la última creación del legendario diseñador de motocicletas británico Edward Turner. La Bonneville se destacó por varias actualizaciones e innovaciones, pero más que nada, fue popular porque era rápida — probablemente la bicicleta de producción más rápida del mundo en ese momento. En 1968, Evel Knievel casi murió cuando se estrelló en un Bonneville intentando saltar las fuentes en el Caesars Palace.

HONDA Super Cub owner
HONDA Super Cub owner by na0905 (CC BY)

Honda Super Cub

En 2017, un año antes de que el Super Cub cumpliera 60 años, Honda vendió su unidad de 100 millones de la motocicletas con aire de cuatro tiempos. Ningún otro vehículo en la historia del transporte motorizado de dos ruedas ha roto la marca de nueve cifras. El cazado Super Cub, que creó un cambio en la forma en que las personas perciben las motocicletas y las personas que las montan, es la moto más vendida de todos los tiempos.

1936 Brough Superior SS100
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Brough Superior SS100

Conocido como el "Rolls-Royce de las motocicletas", la marca Brough Superior se ganó su reputación como el punto de referencia de lujo después de la Primera Guerra Mundial cuando surgió la marca en 1919. Lanzado por primera vez en 1924, el SS100 consolidó esa reputación con su manejo, durabilidad y potencia — superó más de 100 mph. Con cada bicicleta hecha a medida según las especificaciones del comprador, solo se fabricaron alrededor de 400, aunque en 2017, un reinicio de homenaje moderno hizo un lanzamiento al mercado — el primer SS100 en rodar desde 1940.

1984 Kawasaki GPz900 Ninja
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Kawasaki GPz900 Ninja de 1984

En 1984, la compañía Kawasaki saltó al mundo de la motocicleta a una nueva era valiente con la producción del Ninja y el GPz900 comenzó todo. Fue la primera de las motos deportivas modernas. Desde que Kawasaki desarrolló el Ninja en total secreto, nunca nadie había imaginado un motor de cuatro cilindros en línea refrigerado por líquido de 16 válvulas, pero el secreto pronto salió a la luz. La Ninja 900 fue la primera motocicleta de producción que podía superar las 150 mph.

Harley-Davidson XR-750
Mecum Auctions

Harley-Davidson XR-750

Harley desarrolló el XR-750 en 1970 en respuesta a cambios en las reglas del circuito de carreras de tierra de la Asociación Americana de Motociclistas (AMA). Las nuevas reglas permitieron motores más grandes de 750cc y eliminaron las restricciones en las ubicaciones de las válvulas. Eso abrió AMA a competidores extranjeros que por primera vez representaban una amenaza para Harley-Davidson, que había dominado las carreras de AMA durante años. Harley respondió con la XR-750, que se convertiría en la bicicleta más ganadora en la historia de AMA.

Royal Enfield Bullet
Mecum Auctions

Royal Enfield Bullet

La compañía británica Royal Enfield desarrolló su primera motocicleta en 1901, pero las multitudes en el Olympia Motorcycle Show de 1932 en Londres presenciaron por primera vez la moto que definiría la marca. The Bullet, cuyas variaciones todavía están en producción en la India hoy en día, vino en tres tamaños de motor, 250, 350 y 500cc.

Norton Manx
Mecum Auctions

Norton Manx

La Norton Manx lleva el nombre de la famosa carrera del Trofeo Turístico de la Isla del Hombre, en la que compitió una motocicleta Norton desde la carrera inaugural en 1907 hasta el 1970 sin perder una sola carrera, una hazaña que ningún otro fabricante igualó. La Norton Manx fue producida entre 1947 y 1962, aunque el Gran Premio de Manx había llegado antes, y la motocicleta de carreras británica pronto se convirtió en el listón del rendimiento. Su chasis de plumas gemelas sería objeto de innumerables imitadores en los años venideros.

1973 Honda CB750
Fine Art America

Honda CB750

2019 marca el 50 aniversario de la bicicleta que convirtió a los cuatro cilindros en línea en el diseño de motor de bicicleta deportiva preferido para una generación. Conocida mundialmente como la motocicleta japonesa universal original, la Honda CB750 fue la primera motocicleta en ser llamada "superbike". Su impacto fue profundo. La primera motocicleta japonesa con un motor de más de 650cc, la CB750 le dio a Japón su primer modelo de alto rendimiento que podría competir con las marcas de bicicletas grandes estadounidenses y británicas.

1981 Yamaha Virago
Cafe Racer For Sale

Yamaha Virago Gen 2

Yamaha presentó el Virago de 1981 a lo que la compañía esperaba sería una gran fanfarria en una exhibición de motocicletas en 1980. Sin embargo, los ejecutivos de la compañía se sorprendieron al descubrir que la bicicleta era un fracaso entre los críticos. Era una motocicleta nueva e impresionante con innovaciones como una suspensión trasera mono-shock, pero los críticos no se mostraron satisfechos, nunca se hizo popular, especialmente cuando se descubrió que el motor de arranque tenía fallas inherentes. Sin embargo, tres años más tarde en 1984, Yamaha intentó nuevamente con la segunda generación de Virago. La estética y el rendimiento de la motocicleta tocaron una fibra sensible y Yamaha tenía una de las motocicletas más duraderas en la historia de su marca.

1977 Harley-Davidson FXS Low Rider
Hemmings

Harley-Davidson FXS Low Rider de 1977

El '77 FXS fue el primer Harley Low Rider, pero quizás lo más importante, fue el momento en que marcó el comienzo de la era personalizada de la fábrica de Harley-Davidson. El popular Low Rider, que recibe su nombre del hecho de que solo 26 pulgadas separan el asiento de la carretera de abajo, ayudó a la compañía a salir de una década definida por un pobre control de calidad y le dio a las motos Harley una nueva apariencia y una nueva línea que siguió siendo popular en el siglo XXI.

Ducati 916
Hemmings

Ducati 916

2019 marca un cuarto de siglo desde que la Ducati 916 redefinió el aspecto que debería tener una motocicleta de carreras. Sin embargo, el 916 era más que una plataforma impresionante — recibe su nombre del enorme motor V-twin de 916-cc que lo convirtió en un campeón en la pista, así como un ícono para los ciclistas. El equipo Ducati recorrió el 916 con más de 120 victorias, incluidas varias victorias en World Superbike.

Honda CBR900RR
Honda CBR900RR by PekePON (CC BY-SA)

Honda CBR900RR

No había nada que hiciera que la CBR900RR se destacara del paquete de motocicletas deportivas cuando Honda debutó motocicleta nueva en 1992, excepto su peso. Con un tanque lleno de combustible, pesaba solo 457 libras, es decir, 75 libras menos que su competidor más ligero de su clase, y la mayoría de los demás perdieron más de 100 libras para el Honda que cambió el juego. Gracias al hecho de que se deshizo de todas las partes no esenciales, la CBR900RR se consideraría una motocicleta ligera incluso hoy en día.

Honda CT90
Bring A Trailer

Honda CT90

El pequeño paso japonés conocido como el CT90 disfrutó de una carrera fantástica de 1966-79. Una evolución del buscado Super Cub, el CT90 saltó a la fama entre los entusiastas del todoterreno. Esto se debe a que su transmisión de ocho velocidades le permite ir a casi cualquier lugar donde dos ruedas puedan circular, con o sin camino. La moto de cross más práctica de su generación, los medios llamaron cariñosamente al CT90 el "Pack Mule".

1979 Yamaha RD400F Daytona Special
Rare Sport Bikes For Sale

Yamaha RD400F Daytona Special

El RD400 había estado en producción desde 1976 cuando Yamaha presentó la variación conocida como Daytona Special en 1979. En ese momento, el motor de dos tiempos estaba claramente en marcha y el RD400 había consolidado su condición de asesino gigante humillante de cuatro tiempos. El Daytona Special, sin embargo, se basó en esa tradición y llegó a ser conocido como el último de los grandes dos tiempos y la motocicleta que llevó el manejo profesional de las pistas de carreras a las masas con un precio de ganga.

1977 Kawasaki KZ1000
1977 Kawasaki KZ1000 by Pauline Smith (CC BY)

1977 Kawasaki KZ1000

El Kawasaki KZ1000 nació de la necesidad durante la carrera armamentista que acompañó a la fiebre de la superbike de mediados de los años setenta. El cuatro cilindros y cinco velocidades produjo 90 caballos de fuerza, por lo que es la bicicleta más rápida en una era definida por las bicicletas rápidas. Fue tan rápido y tan confiable, de hecho, que los departamentos de policía lo usaron como su motocicleta preferida en la primera década del siglo XXI.

Confederate R131 Fighter
Confederate Motorcycles

Confederate R131 Fighter

Aunque Confederate recientemente cambió de nombre para convertirse en Curtiss, las motocicletas de la compañía cambiaron la forma en que se construían las motocicletas y su aspecto desde el momento en que surgió la empresa a principios de la década de 1990. Al igual que todos los Confederates, el R131 Fighter era una motocicleta de amor y odio. Increíblemente ligero pero igualmente fuerte, el R131 fue construido de aluminio de grado aeronáutico y pesaba menos de 460 libras. Impulsado por un enorme motor de 2.146 cc, el R131 Fighter no podría confundirse con ninguna otra motocicleta en la carretera.