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14 destinos pasados por alto para visitar en América Latina

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Sudamérica y Centroamérica tienen lugares icónicos, dignos de una lista de deseos — Machu Picchu, Rio de Janeiro, Buenos Aires, etc.-que hacen que la lista de muchos viajeros del mundo se dirija en esa dirección. Pero los aventureros deben tener en cuenta que América Latina ofrece casi 8 millones de millas cuadradas de oportunidades que abarcan una amplia gama de paisajes, ciudades, centros turísticos, pueblos, maravillas naturales y mucho, mucho más. Aquí hay 14 destinos - provenientes de bloggers de viajes, agencias de viajes y aquellos que han deambulado por estas regiones- que puedes visitar sobre la marcha o en lugar de algunos destinos más populares y cargados de turistas.

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La Pedrera, Uruguay
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La Pedrera, Uruguay

Ubicada a unas tres horas en automóvil al este de la ciudad capital de Montevideo, La Pedrera es un pequeño pueblo turístico en la región de Rocha del país, "una zona en ciernes", según un escritor de Intrepid Travel, que tiene "todos los elementos esenciales sin ninguna pretensión", además de "impresionantes paisajes, (y) algunas de las mejores puestas de sol que he visto". Sus playas son perfectas para practicar surf, montar a caballo y pescar, y un paseo marítimo que es genial para recorrer. El Valle de la Luna, un paisaje de otro mundo de antiguas formaciones de arena, está cerca, al igual que el magnífico Parque Nacional Santa Teresa, que obtuvo el Certificado de Excelencia de TripAdvisor. Para alojamientos elegantes que han aparecido en The New York Times, Travel + Leisure y Conde Nast Traveler, visita el hotel boutique Brisas de la Pedrera, que cuenta con habitaciones de estilo de mediados de siglo y con vista al mar.

Zacatecas, Mexico
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Zacatecas, Mexico

La ciudad capital del estado con el mismo nombre, esta ciudad del centro de México es considerada uno de los principales destinos culturales del país, y fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 2010 por su arquitectura y otras características. Muchos de sus edificios están construidos con piedra de cantera rosa, y tiene una gran variedad de atracciones turísticas que incluyen lugares históricos y culturales, rutas de mezcal y toros, festivales y ecoturismo. Los visitantes disfrutan de las numerosas iglesias y catedrales, incluida la barroca y ornamentada Catedral de Zacatecas, la sombría Iglesia de Santo Domingo y la rosa y gótica Parroquia de Nuestra Señora de Fátima. Otras actividades incluyen museos y el Parque Nacional Sierra de Órganos, a unas dos horas, que ofrece caminatas, campamentos y ciclismo de montaña.

Aysén Region, Patagonia
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Región Aysén, Patagonia

Para evitar las multitudes del Parque Nacional Torres del Paine de Patagonia y El Calafate, dirígete a la región de Aysén de la Patagonia, dice el fundador y CEO de Upscape Travel Brian Pearson. Esta es una zona escasamente poblada, dice, donde los visitantes "pueden encontrar las mismas ofertas de trekking, kayak, cabalgatas con gauchos, (y) rafting en aguas bravas rodeado de las mismas características asombrosas" que se encuentran en otras partes de la región. Aysén es el hogar de muchos parques nacionales y reservas donde los visitantes pueden maravillarse con una increíble diversidad de paisajes, que incluyen montañas, volcanes, ríos, lagos, glaciares, campos de hielo, fiordos, aguas termales y más. Los viajeros usan la carretera Carretera Austral de 770 millas para explorar la región.

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Lakes District, Argentina
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Distrito de los Lagos, Argentina

Con la creciente popularidad de la Patagonia austral, dice el co-fundador de Knowmad Adventure Jordan Harvey, "Bariloche y el Distrito de los Lagos de Argentina están recibiendo menos viajes internacionales". Esto es una ventaja para los viajeros, agrega, "ya que lo que antes era la capital de los viajes de aventura en Argentina es tan prístino y hermoso como siempre", mientras atrae menos multitudes. Bariloche y el Distrito de los Lagos tienen "algunos de los mejores hoteles y restaurantes del país" - para el primero, echa un vistazo a la "gran historia de Llao Llao" y la exclusiva de Relais & Chateaux Las Balsas. Aquellos a quienes les gusta planificar con anticipación deben saber que se puede ver un eclipse total desde el área de Bariloche en diciembre de 2020. Mientras estés ahí, haz planes para probar el chocolate de la ciudad, considerado el mejor de Argentina, y visita el cercano Parque Nacional Nahuel Huapi, a aproximadamente una hora en automóvil hacia el norte y alrededor del lago del mismo nombre.

Kuelap & Gocta Falls, Peru
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Cataratas Kuélap y Gocta, Perú

Si la sola idea de las multitudes de Machu Picchu desencadena tu claustrofobia, existe una alternativa: la antigua ciudad de Kuélap, en una zona del norte del Perú conocida como Amazonas. Harvey, de Knowmad, señala que estas ruinas arqueológicas pre-incas, construidas por los Chachapoya, o "Guerreros de las Nubes", entre 900 y 1400 d. C., son "poco conocidas en el mundo exterior" y un lugar perfecto para "encontrar su Indiana Jones interior". Un teleférico recientemente abierto transporta a los visitantes a través de un enorme desfiladero al sitio, que también se cree que es la estructura de piedra más grande de América del Sur, Harvey recalca. Después de explorar todo lo que la historia de Kuélap tiene para ofrecer, una caminata de ida y vuelta de cuatro horas te llevara a las cataratas Gocta, donde podrás descansar las piernas Gocta Lodge, una "joya escondida" con una piscina infinita y balcones en las habitaciones que incluyen una vista impresionante de las cataratas a 800 pies.

Arequipa, Peru
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Arequipa, Perú

Si tienes a Perú en tus lugares de viaje de América Latina, pero eres más una persona de ciudad, Harvey recomienda Arequipa. Es un corto vuelo desde las Tierras Altas del Sur, señala, y allí encontrarás la "ciudad colonial peruana más de ensueño y clásica" a una elevación "cómoda" de 7,600 pies. Con calles empedradas y con el Volcán Misti cerca, esporádicamente activo" aquí, continúa Harvey, "encontraras en la ciudad la gastronomía peruana diversa y verás pocos turistas". Quédate en el recientemente inaugurado Cirqa, una propiedad de lujo de 11 habitaciones fundada el mismo año que la ciudad, 1540, que Harvey señala ofrece "una estadía tan inmersiva en la historia como lo es Arequipa".

Punta de Manabique, Guatemala
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Punta de Manabique, Guatemala

Ubicada en una pequeña península que se extiende sobre la porción noreste de la Bahía de Amatique, separándola del Golfo de Honduras, Punta de Manabique fue declarada reserva natural en 1999. Guatelmala.com la llama una "playa ideal para ver puestas de sol, "Y, con características ecológicas que incluyen la selva tropical, bosques de manglares, pastos marinos y arrecifes, también ha sido nombrada una de las 10 mejores playas del país. Al Argueta, autor de la guía de viajes Moon Guatemala, escribe que, "Además de las playas de arena blanca donde cuatro especies de tortugas marinas ponen sus huevos, hay manglares habitados por manatíes y más de 300 especies de aves, incluido el loro de cabeza amarilla en peligro de extinción". También habitan jaguares, tapires y monos aulladores las sabanas cercanas y los bosques pantanosos. "En general", concluye Argueta, "es uno de los lugares salvajes más maravillosos y menos visitados de Guatemala".

San Blas Islands, Panama
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Islas de San Blas, Panamá

Con 365 en total, o más, dependiendo de a quién le pregunte, hay una isla o cayo por lo menos todos los días del año en las Islas de San Blas en Panamá. Un viaje a estas islas "conocido por sus aguas cristalinas y arena blanca", dice Emmanuel Burgio, presidente de la boutique de viajes Blue Parallel, "es una experiencia fuera de serie y sin precedentes en ningún destino del Caribe." Hogar de los Gunas, un pueblo indígena panameño, Burgio señala que este archipiélago remoto tiene una "abundancia de arrecifes de coral y aguas saludables que hacen de San Blas un área excelente y desconocida para bucear". Mientras que compañías como Blue Parallel ofrecen recorridos de lujo por el área, también es posible viajar a San Blas por tu cuenta, y el sitio web oficial del destino ofrece una variedad de recomendaciones para viajar hacia y desde las islas, alojamiento y actividades como buceo, snorkel, windsurf y pesca deportiva.

Osa Peninsula and Tortuguero, Costa Rica
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Península de Osa y Tortuguero, Costa Rica

Estos dos lugares son destinos en la lista de deseos de los entusiastas de la vida silvestre y el ecoturismo. La Península de Osa, ubicada al suroeste de la capital, San José, fue nombrada "el lugar biológicamente más intenso en la Tierra" por National Geographic en 2016. Es, según la publicación, "el hogar del 2.5% de la biodiversidad del mundo, incluidos pumas, tapires, ocelotes, osos hormigueros y monos aulladores, así como más de 350 especies de aves y animales marinos, incluyendo mantarrayas, tiburones, pez vela y 25 especies de cetáceos". En la costa este del país se encuentra el Parque Nacional Tortuguero, un complejo de islas pantanosas que sirven de vivero para las tortugas verdes, laúd y carey. La mayoría de los viajeros a Costa Rica intentan decidir entre los dos destinos, pero si no te importa un viaje por carretera de nueve horas a través de algunos de los parques nacionales y el bullicioso San José, puedes visitar ambos.

Cuenca, Ecuador
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Cuenca, Ecuador

Si bien Cuenca tiene una comunidad de expatriados bastante grande, los amantes de esta ciudad, incluida la bloguera de comida y viajes Ayngelina Brogan, ten en cuenta que la mayoría de los viajeros solo pasan uno o dos días aquí. "Es mejor conocido por la impresionante arquitectura colonial en el centro de la ciudad", escribe Brogan. Además de su notable arquitectura, por la cual ha recibido la designación de Patrimonio de la Humanidad, los visitantes de Cuenca están encantados con las calles empedradas, el pintoresco río Río Tomebamba, las fábricas, museos, tiendas dedicadas a la producción tradicional de sombreros de Panamá en la ciudad, vistas panorámicas desde el Mirador de Turi, y una serie de experiencias que resaltan las raíces históricas y arqueológicas de la ciudad. Conde Nast Traveler recientemente ha nombrado a Cuenca como una de las "16 ciudades para visitar antes de que todos sus amigos se pongan al día". Para aquellos a quienes les gusta la naturaleza en sus viajes, el Parque Nacional Cajas está a solo unos 40 minutos.

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Salvador, Brazil
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Salvador, Brasil

Para los más aventureros, aquí hay otra de las ciudades en la lista de Conde Nast Traveler. Esta pintoresca ciudad de tonos pastel en el noreste del estado brasileño de Bahía es conocida por su vibrante combinación de cultura afrobrasileña, arquitectura colonial portuguesa y costa templada. Salvador también recientemente llamó la atención de la sección de viajes de The New York Times, quien señaló que su "energía juvenil y profundas tradiciones musicales crean una vida nocturna vibrante, a menudo al aire libre". Si puede manejar multitudes más grandes, diríjase a Salvador a fines de febrero para su Carnaval de Bahía, que según el Times hace que la versión de Río de Janeiro parezca "como la hora del té en el Palacio de Buckingham en comparación". En cualquier otro momento del año, hay muchas cosas buenas que ver, incluyendo música animada y escenas culinarias, de vida nocturna y literarias.

Mendoza, Argentina
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Mendoza, Argentina

Un paraíso para los enófilos que no aman a las multitudes, Mendoza alberga más de 1,000 viñedos y varias bodegas donde puedes oler, girar y disfrutar desde el interior de tu corazón - todo con los Andes como un impresionante telón de fondo. Incluso aquellos que no aman el vino encontrarán mucho que hacer aquí - la ciudad es conocida por sus restaurantes y spas de clase mundial, así como por sus experiencias al aire libre que incluyen esquí, rafting, cabalgatas, pesca con mosca, ciclismo y escalada. Alojamientos como el Cavas Wine Lodge combinan todo lo que Mendoza tiene para ofrecer en un solo lugar: según TripAdvisor, "se alienta a los huéspedes a disfrutar del vino, la comida, los lujosos tratamientos de spa y la belleza natural circundante".

Salar de Uyuni, Bolivia
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Salar de Uyuni, Bolivia

Si bien este destino, más conocido como el Salar de Bolivia, es considerado uno de los destinos más turísticos en Bolivia, está mucho menos concurrido que muchos otros destinos de viaje latinoamericanos. Por ejemplo, se vendieron alrededor de 1.3 millones de boletos a Machu Picchu en 2018, mientras que se estima que unas 60,000 personas visitan las salinas de más de 4,000 millas cuadradas cada año. Con menos personas repartidas en un área tan grande, y tantas actividades y destinos para atraer la atención de los viajeros, es suficiente. Un antiguo lago prehistórico de otro mundo que ahora contiene aproximadamente 10 mil millones de toneladas de sal, el propio Salar de Uyuni ofrece diferentes interpretaciones del paisaje - desde paisajes agrietados, blancos y extraterrestres durante las estaciones secas, hasta vastas extensiones de agua con forma de espejo en la estación lluviosa. También hay mucho más que hacer, como visitar un "cementerio" de trenes y visitar bandadas de flamencos rosados, ruinas arqueológicas, una Cueva de las Momias, un campo de géiseres y más. Incluso hay alojamientos hechos casi completamente de sal.

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Cosmovitral - Jardín Botánico (vista general) - Toluca México 2008 9588 by https://www.flickr.com/photos/lucynieto/ (CC BY-NC)

Toluca, México

La capital del estado central de México, Toluca, es un destino prometedor lleno de cosas que hacer. Pasee por la Alameda de Toluca, un parque lleno de músicos callejeros, estanques de patos, fuentes, senderos, una heladería y más. El sitio web Visit México reta a los visitantes a probar las ofertas culinarias de la ciudad -"busca los puestos de tortas y prueba el chorizo verde con queso, acompáñelo con algunos pimientos cuaresmeños y toma un trago de mosquito, un delicioso licor de frutas ". Los viajeros también pueden conectarse con la naturaleza en el Jardín Botánico Cosmovitral y en el El Santuario Ejido El Capulín, con el santuario de las Mariposas Monarca donde los visitantes pueden caminar en medio de miles de especies que volaron más de 2,500 millas para hibernar, crecer y reproducirse entre los árboles de oyamel.