18 cosas que debes hacer mientras viajas por América Central

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woman standing in front of towering tropical waterfall in Costa Rica
Crédito de la foto: OGphoto/istockphoto

DESTINOS IMPRESCINDIBLES

Hay tantos lugares únicos en la vida en toda América Central que podrías dedicar toda tu lista de deseos a los siete países que unen América del Norte y América del Sur. Aquí, hemos resaltado algunos destinos imperdibles y actividades únicas, desde senderos en la jungla hasta ciudades de surf y buceo de aguas profundas, para una experiencia realmente notable en América Central.

Belize Barrier Reef, Belize
Crédito de la foto: Belize barrier reef, South Water Caye by John Brandauer (CC BY-NC-ND)

EXPLORA LA SEGUNDA BARRERA MAS LARGA DEL MUNDO

Dónde: Barrera del Arrecife de Belice
Aventúrate en un mundo submarino frente a la costa de Belice, hogar del segundo sistema de arrecifes de coral más grande del mundo. Ambergris Caye, la más grande de las varias cientos de islas de Belice, y Caye Caulker, un paraíso más económico para los mochileros, son espléndidas escapadas. Tome el sol en las playas de arena blanca o bucee con esnórquel junto a las vibrantes corales y una magnífica vida marina. Fuera de la costa, también descubrirá el Great Blue Hole, un enorme sumidero submarino y el destino de buceo más famoso de todo Belice.

Monteverde Cloud Forest Reserve in Monteverde, Costa Rica
Crédito de la foto: Simon Dannhauer/istockphoto

SE TESTIGO DE LA FAUNA EN UN BOSQUE NUBLADO

Dónde: Reserva del Bosque Nuboso Monteverde en Monteverde, Costa Rica
Visita uno de los bosques nubosos más conocidos del mundo para tener la oportunidad de ver el ave real más famosa de América Central, el resplandeciente quetzal, además de cientos de otras especies de flora y fauna. Ubicadas en lo alto de la división continental de Costa Rica, las nubes proporcionan continuamente humedad al bosque, creando flora y fauna exuberante con cascadas remotas y un ecosistema increíblemente diverso. Camina para explorar el hermoso bosque nuboso que deja boquiabierto a la vista y observe a los monos aulladores y capuchinos, mientras que los amantes de las emociones fuertes también pueden reservar recorridos en tirolina y canopy. Aprovecha la oportunidad única de cruzar la línea divisoria continental con un pie en el lado caribeño de Costa Rica y el otro en el lado Pacífico.

Arenal Volcano, Costa Rica
Crédito de la foto: Courtesy of tripadvisor.com

RUEDA EN BICICLETA ALREDEDOR DE UN VOLCÁN EN EL BOSQUE

Dónde: Volcán Arenal, Costa Rica
América Central es rica en volcanes, pero el Volcán Arenal en las tierras bajas del norte de Costa Rica es uno de los más impresionantes. Hasta 2010, era el volcán más activo del país. Ahora en una fase de reposo, ya no encontrará el volcán arrojando ceniza y lava, pero aún hay muchas actividades emocionantes y vistas impresionantes para los visitantes. La hermosa montaña tiene senderos para caminatas y ciclismo, manantiales geotérmicos, ríos para hacer rafting y un hermoso lago cercano. Con la industria del turismo en auge aquí, es fácil reservar un eco-lodge y una excursión guiada en bicicleta de montaña de medio día o para pedalear por las carreteras de la selva y obtener una vista inigualable de los hábitats naturales y las maravillas geológicas de la región.

Uvita, Costa Rica
Crédito de la foto: Courtesy of vacationscostarica.com

OBSERVA LAS BALLENAS JOROBADAS

Dónde: Uvita, Costa Rica
Está atento a las ballenas jorobadas que migran a lo largo de la costa del Pacífico desde el  Parque Nacional Marino Ballena de Costa Rica, un lugar privilegiado para las ballenas y otras especies marinas como los delfines y las tortugas. Los visitantes tienen la mejor oportunidad de ver ballenas en septiembre y octubre, pero Uvita tiene dos temporadas de observación de ballenas: desde mediados de julio hasta mediados de noviembre y desde mediados de diciembre hasta mediados de abril. El Festival anual de ballenas y delfines se lleva a cabo durante la temporada alta de septiembre, por lo que las ballenas de observación están casi garantizadas. En la temporada baja, la playa del parque marino todavía es ideal para nadar y se puede practicar barranquismo, visitar las cercanas cataratas de Santa Lucía o tomar un bote a la Isla del Caño.

Pacuare River, Costa Rica
Crédito de la foto: Pacuare River by ryanacandee (CC BY)

IR DE RAFTING EN AGUA BLANCA

Dónde: Río Pacuare, Costa Rica 
Considerado como uno de los principales ríos del mundo, el rafting en aguas bravas en el río Pacuare de Costa Rica es una aventura impresionante y estimulante para agregar a tu lista de deseos. Ya sea que optes por una aventura fluvial de uno o varios días, los recorridos en balsa te guiarán por algunos de los terrenos más diversos del país, curvándose a través de una exuberante selva tropical con cascadas, sendas profundas y plantas, pájaros y animales de colores brillantes jaguares, monos y perezosos. Agregue los rápidos Clase III-IV llenos de adrenalina, y tendrá una excelente experiencia tropical.

Puntarenas Province, Costa Rica
Crédito de la foto: Courtesy of tripadvisor.com

WALK THROUGH THE TREETOPS

Dónde: Provincia de Puntarenas, Costa Rica 
Explora la majestuosidad de una selva a vista de pájaro atravesando la Pasarela Aérea Rainmaker en la provincia de Puntarenas en Costa Rica. Como la primera pasarela aérea de América Central, todavía se la considera una de las mejores vías aéreas para descubrir la rica biodiversidad de la región de mariposas Morpho, variedades de aves, rana venenosa colorida y miles de especies de plantas. Comienza con un paseo por el río a lo largo del Río Seco antes de subir al impresionante sistema de dosel del puente a 20 pisos del suelo. Diseñados para un impacto mínimo en el bosque, seis puentes colgantes se extienden desde plataformas conectadas a enormes árboles de madera dura.

Ataco, El Salvador
Crédito de la foto: helovi/istockphoto

VIAJA A TRAVÉS DE PUEBLOS PINTORESCOS

Dónde: Ruta de las Flores, El Salvador
Navega a lo largo de la Ruta de las Flores de El Salvador en busca de pintorescos pueblos coloniales con artesanías nativas y festivales de fin de semana promocionando las mejores pupusas (tortillas rellenas), las primeras plantaciones de café del país y muchas cascadas. Llamado así por su serena ruta a través del campo de flores silvestres (en flor de noviembre a febrero), el camino de 22 millas teje cinco pueblos de colores brillantes: Juayua, Apaneca, Nahuizalco, Salcoatitán y Concepción de Ataco. Desde Juayua, emprenda la excursión "Siete cascadas", una caminata de seis horas a través de una serie de impresionantes cascadas. En Ataco, tome un tour de café de 90 minutos por la mañana en la finca de café El Carmen para una introducción digna del café El Salvador de renombre mundial.

La Libertad, El Salvador
Crédito de la foto: Surf by René Mayorga (CC BY-SA)

TOMA UNA LECCIÓN DE SURF

Dónde: Punta Roca, El Salvador o La Libertad, El Salvador
Los surfistas acuden a El Salvador para aprovechar las condiciones de la ola. Punta Roca y La Libertad son dos de los mejores lugares para atrapar una ola en América Central. Incluso si nunca tocó una tabla de surf, hay espacio para aquellos que están preparados para el desafío. Con un alquiler rápido de tablas y lecciones de surf de la gente del lugar, olas increíbles y mariscos como combustible para el cuerpo, estas playas pueden convertirte en un loco del surf en muy poco tiempo.

Antigua, Guatemala
Crédito de la foto: SL_Photography/istockphoto

APRENDER ESPAÑOL

Dónde: Antigua, Guatemala
Ampliamente considerada como una de las ciudades coloniales mejor conservadas, la históricamente rica y hermosa ciudad de Antiqua es un importante centro para mochileros, especialmente aquellos que quieren sumergirse en el idioma español. La ciudad en el altiplano central de Guatemala ofrece una gran cantidad de lugares de interés y actividades para los viajeros, desde escuelas de español hasta pubs y restaurantes, hasta una espectacular arquitectura colonial española y lugares destacados como el Arco de Santa Catalina.

Tikal, Guatemala
Crédito de la foto: MrDamien/istockphoto

VE LAS RUINAS MAYAS EN LA SELVA

Dónde: Tikal, Guatemala
Un viaje a Guatemala no estaría completo sin una visita a los templos de lados escarpados de Tikal. Ubicada en la selva baja del norte de Guatemala, Tikal fue una de las ciudades más grandes de la antigua civilización maya. Los arqueólogos estiman que una vez tuvo una población de 50,000 a 100,000 habitantes. Con sus columnas desmoronadas, intrincadas tallas en las paredes y cinco imponentes pirámides antiguas que se asoman a través del denso bosque tropical -que puede verse y fotografiarse desde puntos de observación designados- será una experiencia inolvidable.

Chichicastenango, Guatemala
Crédito de la foto: VisualCommunications/istockphoto

COMPRA EN EL MAYOR MERCADO NATIVO DE CENTROAMÉRICA

Dónde: Chichicastenango, Guatemala
Pasa un día paseando por Chichicastenango, una ciudad (conocida como Chichi) en el altiplano guatemalteco, para una visión profunda de la cultura indígena maya de Guatemala. Aquí encontrará el mercado de artesanías al aire libre más grande de América Central en un laberinto de puestos que bordean las estrechas calles adoquinadas. Todos los jueves y domingos, los vendedores de artesanías venden sus productos, desde artesanías como mantas, cerámica, joyas y otros souvenirs hasta teléfonos, a las multitudes de turistas y lugareños. Mientras se encuentre en la ciudad, visite la iglesia Santo Tomás Apóstol, del siglo XVI, que durante mucho tiempo se ha utilizado tanto para el culto católico como para los rituales mayas.

Semuc Champey in San Agustín Lanquín, Guatemala
Crédito de la foto: Opla/istockphoto

TOMA UN BAÑO EN LAS PISCINAS DE LA SELVA

Dónde: Semuc Champey en San Agustín Lanquín, Guatemala
Un paraíso turquesa de piscinas naturales, cuevas y cascadas está escondido en lo profundo de las montañas densamente boscosas de Alta Verapaz, Guatemala. Se necesita ir en todoterreno con camioneta o hacer senderismo para llegar a Semuc Champey, una colección de seis piscinas naturales escalonadas sobre puentes de piedra caliza y cuevas en el medio de la jungla guatemalteca, pero reservando una excursión de un día con un albergue local como Utopia Eco-Hotel en el pueblo más cercano, Lanquín, lo llevará a este lugar idílico para nadar de piscina en piscina, explorar las cuevas a la luz de las velas y la tubería del río.

Macaw Mountain Bird Reserve and Park in Copán Ruinas, Honduras
Crédito de la foto: Courtesy of tripadvisor.com

CONOCE DE CERCA A UN TUCAN

Dónde: Parque y Reserva de Aves de Macaw Mountain en Copán Ruinas, Honduras
Mientras que la antigua ciudad maya de Copán Ruinas garantiza una parada cuando está en Honduras por sus ruinas mayas y museos arqueológicos estelares, también es un gran lugar para la observación de aves. Retrocede en la historia para explorar los artefactos y jeroglíficos preservados, luego visita una selva tropical rebosante de una sorprendente variedad de aves, y la oportunidad de interactuar directamente con ellas. Podrás ver de todo, desde los guacamayos de Buffon hasta los tucanes con pico de quilla en uno de los mejores aviarios de América Central, la Reserva y Parque de Aves de Macaw Mountain.

Roatan, Honduras
Crédito de la foto: sorincolac/istockphoto

VISITA LAS ISLAS DE LA BAHÍA

Dónde: Islas de la Bahía, Honduras
El buceo y el esnórquel espectaculares y económicos en el extremo sur del segundo arrecife de coral más grande del mundo atraen a visitantes de todo el mundo a las Islas de la Bahía de Honduras. Ubicadas al norte del continente en el Caribe, las tres islas más grandes de todas, Roatán, Utila y Guanaja, son únicas. Como la isla más asequible con 100 puntos de buceo diferentes para elegir, Utila es popular entre los mochileros. Roatán, la isla más grande y visitada, es famosa por su variedad de actividades de playa y sitios de buceo con grietas volcánicas. Guanaja permanece remota con selvas montañosas, playas solitarias y arrecifes de coral intactos, aunque los precios y la falta de transporte allí pueden ser elevados para la mayoría de los viajeros.

Our Lady of Grace Cathedral in León, Nicaragua
Crédito de la foto: Tiago_Fernandez/istockphoto

VE A UN TOUR DE ARQUITECTURA

Dónde: León, Nicaragua
Si bien no es tan pulido como su rival de edad Granada, León es el centro político e intelectual de Nicaragua. Es rico en arquitectura colonial española, arte y cultura, y está repleto de estudiantes y mochileros. Ya sea en una visita autoguiada o navegando por la ciudad con un local, los visitantes descubrirán algunas de las arquitecturas más impresionantes del país en León, como la Basílica Catedral de la Asunción, la catedral más grande de América Central, así como impresionantes paisajes urbanos y colecciones de arte que invitan a la reflexión. A solo unos kilómetros del Océano Pacífico, León también alberga playas populares como Poneloya y Las Peñitas.

Cerro Negro Volcano, Nicaragua
Crédito de la foto: Volcano boarding, Volcano boarding, Cerro Negro, Nicaragua by Garrett Ziegler (CC BY-NC-ND)

SURFEA EN UN VOLCAN

Dónde: Volcán Cerro Negro, Nicaragua
Para una descarga de adrenalina, los viajeros pueden dirigirse a unos 15 kilómetros al norte de León, una de las ciudades más antiguas de Nicaragua, para experimentar el volcán que sube al Cerro Negro, un volcán joven y activo. Te tomará aproximadamente una hora el subir a la cima, mientras luchas contra el viento con una tabla de madera a cuestas, antes de "navegar" por la pendiente de grava de 2.400 pies en una tabla en menos de tres minutos (dependiendo de qué tan rápido quiera ir). Desde la parte superior, es posible ver hasta el Océano Pacífico, y las vistas de la puesta de sol sobre el exuberante paisaje circundante son espléndidas.

Panama City, Panama
Crédito de la foto: Photoservice/istockphoto

TOUR POR EL CANAL DE PANAMÁ

Dónde: Ciudad de Panamá, Panamá
Explora el vasto sistema de canales construido para permitir el paso de los barcos entre los océanos Atlántico y Pacífico. Desde su apertura en 1914, la legendaria vía fluvial, compuesta por lagos artificiales y tres conjuntos de esclusas, ha sido una de las maravillas del mundo moderno. Se testigo de esta maravilla de ingeniería en las esclusas de Miraflores, donde puede conocer la historia del canal de 50 millas y cómo funciona en un museo. Luego, haga de la vibrante capital y ciudad más grande de Panamá, Ciudad de Panamá, su próxima parada. La ciudad tiene un barrio histórico, Casco Viejo, con edificios encantadores junto con el resto de sus torres de gran altura modernas y restaurantes y boutiques de moda.

Isla de Perro
Crédito de la foto: DavorLovincic/istockphoto

NAVEGA ALREDEDOR DE UN ARCHIPIELAGO

Dónde: Islas San Blas, Panamá
Navegar por las Islas San Blas, un archipiélago de casi 400 islas y cayos en el Caribe entre Panamá y Colombia, es una aventura que no debes perderte. Ya sea que te embarques en una excursión de un día o pases una semana explorando las diversas islas, en su mayoría deshabitadas, solo parando para bucear o bucear en el camino, hay tours económicos para cualquier presupuesto. Los indígenas aún viven en esta región semiautónoma, donde no hay hoteles o resorts en las pequeñas islas. Muchos son lo suficientemente grandes para una docena de palmeras y algunas hamacas colgadas entre ellos, lo que significa que no hay turistas. En otras palabras, es el paraíso.

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