18 maneras en que los cruceros han evolucionado en los últimos 40 años

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View of Royal Caribbean Cruise ship
Crédito de la foto: Royal Caribbean International/facebook.com

VIVIR A LO ALTO EN LOS ALTOS MARES

Durante las últimas cuatro décadas, los cruceros han intensificado seriamente su juego. No sólo tienen embarcaciones dramáticamente amplias en tamaño, sino que también las opciones de entretenimiento a bordo se han multiplicado y se han vuelto mucho más sofisticadas (¿alguien quiere hacer paracaidismo?) y los alojamientos, en especial los de la última escala de lujo, ahora están a la par con algunos de los mejores hoteles y casas del mundo. Cheapism se acercó a expertos de la industria del crucero para discutir algunos de los cambios que han tomado lugar en estas elaboradas ciudades flotantes que han evolucionado mucho más allá de los casinos y buffets.

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Cruise ship in Antarctica
Crédito de la foto: oversnap/istockphoto

DESTINOS FUERA DE LO ORDINARIO

Un crucero por el Caribe es un clásico por una razón: las embarcaciones han estado navegando por décadas a puertos ya probados y confiables tales como San Tomás y San Juan, dice Chris Gray Faust, director editorial de Cruise Critic. Pero gracias a la mejorada tecnología de las embarcaciones, los cruceros de expedición ahora visitan regiones del globo no visitadas en años pasados. "Regiones como la Antártida o lugares remotos como la isla de Pascua”, dijo Gray Faust. “Además, cruzar el río ha abierto la navegación en vías fluviales espectaculares de Europa y Asia. Ahora puedes ver al mundo a través del mar, visitar cada continente y marcar la lista”.

Royal Caribbean cruise bar with robot bartender
Crédito de la foto: Royal Caribbean International/facebook.com

BARES CON ROBOTS

Los camareros humanos se han vuelto algo pintorescos ya que las embarcaciones buscan sorprender a sus invitados y entretenerlos con servidores robóticos. El Royal Caribbean’s Harmony of the Seas es un ejemplo de esto, donde los huéspedes pueden escribir su orden en las tabletas del bar y ver como un brazo robótico combina los licores y sirve las bebidas completas.

View of water slides on top of a cruise ship
Crédito de la foto: Royal Caribbean International/facebook.com

MULTIPLICANDO LAS OPCIONES DE ENTRETENIMIENTO A BORDO

Hace años, los cruceros eran principalmente para el descanso y la relajación, con poco esfuerzo más allá de los juegos de tejo y ping pong. “Ahora las embarcaciones de cruceros son complejos flotantes completos”, dijo Gray Faust de Cruise Critic. “Por supuesto, aún puedes pasar el rato en la piscina con un libro y una bebida, pero esa es sólo una de las muchas opciones en actividades que puedes ser capaz de elegir”.

Man using a ropes course on Royal Caribbean Cruise
Crédito de la foto: Royal Caribbean International/facebook.com

CIRCUITO DE CUERDAS, TOBOGANES Y OTRAS CARACTERÍSTICAS INNOVADORAS

Como Gray Faust mencionó, el entretenimiento ha tenido una dramática expansión en los cruceros. Y durante el proceso, las opciones que se ofrecen son de niveles cada vez más superiores al pasar de los años. En el Royal Caribbean’s Harmony of the Seas, por ejemplo, hay un tobogán de 10 pisos que lanza a las personas a la boca de un pez. En el Norwegian Getaway y Breakaway, las opciones de ejercicio incluyen un circuito de cuerdas completo con escaleras, vigas y redes de escalada sobre un campo de minigolf, que forma parte del complejo deportivo de cada barco. El curso incluye una tabla que se extiende 8 pies sobre el océano más allá del borde de la embarcación.

Gourmet meal on a cruise ship
Crédito de la foto: PhotoShoppin/istockphoto

COCINA DEL CHEF CELEBRIDAD Y GOURMET

Como los paladares de los huéspedes se han vuelto cada vez más sofisticados, las ofertas culinarias de las líneas de crucero se han mantenido a la par, dijo David Yeskel, un periodista de viaje conocido como El Gurú del Crucero. “El grupo de chefs estimados del Consejo Culinario del Holland America Line crean platillos para todos los restaurantes a bordo de la de la flota de barcos de tamaño medio de la línea; el operador de lujo Seabourn se ha asociado con el chef Thomas Keller, que tiene una estrella Michelin, para presentar su cocina a bordo de sus íntimas embarcaciones; Crystal Cruises durante mucho tiempo ha promocionado su asociación con el súper chef japonés Nobu Matsuhisa para deleitar a sus huéspedes que buscan el lujo en platillos como su plato insignia de Black Cod Miso; y en un enfoque adicional de su raison d' etre, Oceania Cruises se ha establecido como la línea de cruceros del foodie no oficial”.

Cruise docked at an island
Crédito de la foto: Joel Carillet/istockphoto

ISLAS PRIVADAS

A fines de la década de los 70, una línea de cruceros hizo el audaz movimiento de comprar su propia isla privada, y eso ha sido seguido por muchas grandes compañías de cruceros oceánicas, dice Thomas Faddegon de Cruiseline.com, quien ha escrito sobre la evolución del crucero. “En 1977, Norwegian compró a Belcher Oil Company una pequeña isla en las Bahamas llamada Great Stirrup Cay, y la convirtió en una isla paradisiaca para sus pasajeros”, dijo Faddegon. Hoy todos, desde Carnival hasta Disney, Royal Caribbean y Holland America poseen sus propias islas privadas, resorts del tamaño de un pueblo completo con tiendas, restaurantes y más.

Women lounging in a spa
Crédito de la foto: wundervisuals/istockphoto

SPAS, SALUD Y BIENESTAR — ¡DIOS MÍO!

Los adictos al spa ahora tienen una excusa para viajar en crucero. Las ofertas de spa y bienestar a bordo de cruceros de alto nivel son mucho más que míseros masajes. El famoso Canyon Ranch ha traído sus propias ofertas a los cruceros como los barcos de clase Solstice de Celebrity, donde las ofertas van más allá del espacio de spa físico para incluir cabinas AquaClass y un AquaSpa Café and Blue – dos restaurantes concentrados en opciones saludables de batidos y ensaladas. Los spas LivNordic de Viking, mientras tanto, son administrados por Raison d’Etre con sede en Oslo, Noruega. Inspirado por las tradiciones nórdicas, el espacio cuenta con terapias de frío y calor diseñadas para estimular el sistema circulatorio.

People docking at a cruise port
Crédito de la foto: Joel Carillet/istockphoto

AUMENTO DE LA RENTABILIDAD

Como las líneas de cruceros y embarcaciones se han multiplicado, los precios de los mismos han disminuido. “El crucero hoy día es una opción de vacación más rentable que solía ser, en parte gracias a la competición que existe entre las compañías de cruceros”, dijo Alanna Smith, editor en TravelPirates. “El mismo camarote que podría haber costado $1.200 por siete noches hace 20 años actualmente puede tener un costo tan bajo como $450”.

Woman snorkeling with orange fish around her
Crédito de la foto: Bicho_raro/istockphoto

TIEMPOS MÁS LARGOS EN EL PUERTO

Para quienes buscan experiencias de viaje significativas, en el pasado, las horas que se pasaban en los puertos a menudo no solían ser suficientes para explorar de verdad, dijo Gray Faust de Cruise Critic. Pero eso ya no es el caso. “Muchas de las líneas de crucero ahora pasan más tiempo en los puertos — a veces durante la noche — así que los viajeros pueden disfrutar de la comida local, las actividades e incluso de la vida nocturna”, dice.

Young woman using her laptop on the deck of a cruise ship
Crédito de la foto: WhitneyLewisPhotography/istockphoto

MUCHAS FORMAS DE PERMANECER EN CONTACTO

Hace menos de una década, el ir a un crucero significaba que estarías incomunicado con el trabajo, los amigos y la familia durante el tiempo que estuvieras navegando. Los precios de Internet se cobraban por minuto y las tarifas eran extremadamente altas. Pero al igual que los aviones, las embarcaciones de crucero tienen mejoras en la conectividad. “Las líneas de crucero han invertido en su tecnología a bordo para satisfacer las necesidades de los viajeros, quienes desean mantenerse en contacto y compartir sus divertidas vacaciones, sin tener que quebrar el banco”, dijo Gray Faust. Los paquetes de precios de niveles, muchos de ellos orientados a permitir la publicación en redes sociales, ofrecen a los pasajeros más opciones a costos más bajos.

Kids playing in a cruise water park
Crédito de la foto: Carnival Cruise Line/facebook.com

CLUBES DE NIÑOS

Ya que los viajes multi-generacionales se han vuelto un mercado importante, los programas de cruceros se han ampliado para adaptarse a la mezcla demográfica. “Y si bien Disney Cruise Line puede ser lo más importante al considerar cómo han evolucionado las actividades de los niños en los cruceros a lo largo de los años, el competidor Carnival Cruise Line actualmente lleva más niños que cualquier industria competidora — y los atiende muy bien”, dijo Yeskel, El Gurú del Crucero. “Con 26 barcos en su flota, los cinco programas estratificados por edad de Carnival, que incluyen Camp Ocean para los más pequeños y Club O2 para adolescentes, mantienen la diversión mientras les dan a los padres un descanso de bienvenida.”

People gathered on a cruise ship listening to speakers
Crédito de la foto: CathrynGallacher/istockphoto

ENFOQUE AUMENTADO EN LA SEGURIDAD

Una vez tanto una excusa de una foto como un ejercicio legítimo de seguridad, el ejercicio obligatorio a bordo de los barcos en el que los pasajeros reciben instrucciones de qué hacer durante una emergencia, incluidos los procedimientos para abandonar la embarcación, ahora es tomado seriamente por las líneas de crucero, dijo Yeskel. “En especial desde el hundimiento de la Costa Concordia”, dijo. “Se toma asistencia en estos simulacros y, si no estás presente, es posible que te escolten fuera del barco, incluso antes de que comience el crucero”.

Older couple dressed informally on a cruise ship smiling at camera
Crédito de la foto: YinYang/istockphoto

MENOS FORMALIDAD

En el pasado, el crucero era considerado algo muy formal, a veces incluso soso, para viajar. Había que asistir a las noches formales, y los restaurantes tenían estrictos códigos de vestimenta. “Actualmente, las noches formales son una opción o no existen, y los códigos de vestimenta son más relajados”, dijo Gray Faust de Cruise Critic. “Para quienes disfrutan vestir para una noche romántica afuera o para una foto familiar, esas opciones aún están disponibles. Pero para los viajeros a quienes les gusta estar casuales, no hay necesidad de llevar un traje y una corbata a bordo en la mayoría de las líneas”.

Theater production on Norwegian Cruise Line
Crédito de la foto: Norwegian Cruise Line/facebook.com

PRODUCCIONES TEATRALES MÁS GRANDES Y MEJORES

El entretenimiento a bordo ha mejorado significativamente, por lo que los espectáculos se presentan mientras navegas. “Hoy, puedes encontrar producciones de Broadway completas como ‘Rock of Ages’ y ‘Jersey Boys’, presentaciones del Cirque du Soleil, shows de patinaje sobre hielo, películas bajo las estrellas, producciones de la BBC Earth seguidas por una orquesta en vivo y más”, dijo Gray Faust.

Woman standing in front of a huge cruise ship
Crédito de la foto: SergeYatunin/istockphoto

LA CARRERA DEL TAMAÑO

En las últimas cuatro décadas, el tamaño de las embarcaciones ha aumentado de 29.000 a 134.000 toneladas brutas. “Es un aumento de casi cinco veces el tamaño del barco”, dijo Jeremy Camosse, creador del sitio The Muster Station. “Esta tendencia ha sido dirigida en gran parte por el Royal Caribbean. La introducción de sus embarcaciones Oasis Class cambió el juego, y ellos han tenido un monopolio en ‘el mercado de barcos masivos’ por casi una década”.

View of top of cruise ship at night
Crédito de la foto: Norwegian Cruise Line/facebook.com

ENFOQUE EN LOS MIEMBROS DE LA GENERACIÓN MILLENNIAL

Los cruceros han comenzado a dirigirse activamente a los viajeros de la generación millennial ofreciendo cruceros con temáticas especiales, dice Smith, editor en TravelPirates. “Los ingresos recientes dentro de esta lista incluyen cruceros cómicos, semanas de drag queen y fiestas de bailes de música electrónica”.

Group of young children from Phillipines
Crédito de la foto: Jeff_Cagle/istockphoto

EXCURSIONES EXPERIMENTALES DE LA COSTA

Según Yeskel, El Gurú del Crucero, a medida que los viajeros se vuelven más experimentados, ellos coleccionan experiencias más satisfactorias a través de oportunidades culturales y personales en los puertos en lugar de recopilar cosas por compras. “Entonces hay un nuevo fenómeno de excursiones de ‘volunturismo’, donde los pasajeros pueden hacer algo por y proporcionar conocimientos necesarios en una comunidad local a través de actividades de impacto social como el enseñar inglés o ayudar en una fábrica”, dijo Yeskel. “Esta tendencia fue pionera en la desaparecida marca de cruceros Fathom de Carnival Corporation, pero ahora se mantiene viva en los barcos de Princess Cruises”.

Cruise ship with neon lights at night
Crédito de la foto: Royal Caribbean International/facebook.com

MÁS, MÁS, MÁS — SÓLO MÁS

En caso de que todos estos expertos no hayan sido muy claros, la ida en los cruceros ha evolucionado para incluir una asombrosa variedad de entretenimiento a bordo, comida, bebidas y alojamientos de lujo. Una entusiasta de cruceros por años, la periodista Brooke Niemeyer, quien ha escrito sobre su amor al crucero para el sitio web de seguros Policygenius, dice que ella estaba asombrada por su más reciente viaje en el Carnival Cruise desde la Ciudad de Nueva York al Caribe. “Mientras conducía hacia el muelle, no podía creer el tamaño del Horizon — el barco más nuevo de Carnival — y eso es algo importante porque estaba en Nueva York y todo es grande allí. Y cuando subí a bordo, todo era más — más decoración elaborada, más comida, más bebidas y más cosas que hacer. Podrías pasar una semana sin salir de la nave y nunca quedarte sin nada que hacer”."

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