2002 Jeep Liberty Sport
2002 Jeep Liberty Sport by Boyd (CC BY-NC)

Motor Memoriam: 20 autos a los que les dijimos adiós esta pasada década

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2002 Jeep Liberty Sport
2002 Jeep Liberty Sport by Boyd (CC BY-NC)

El final del camino...

¿Recuerdas el Volkswagen Beetle? Claro, todo el mundo lo hace, porque fue producido durante más años que todos, excepto por un puñado de otros autos populares. Pero, ¿qué pasa con el Mazda2, recuerdas ese? Probablemente no. Ese modelo con una vida relativamente corta es solo uno de los muchos automóviles y camionetas que han sido descontinuados durante los últimos 10 años. Algunos, como el Mazda, son bastante olvidables. Otros, como el Dodge Viper, fueron considerados clásicos antes de que el último saliera de la línea de producción. Obtén más información sobre estos automóviles y algunos de los otros vehículos que los fabricantes de automóviles han descontinuado durante la década a medida que navegamos de regreso al 2010.

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HUMMER H3
HUMMER H3 by Derral Chen (CC BY-SA)

2010: Hummer H3

La Hummer más pequeña también fue el modelo que tuvo la vida más corta de la marca. Llegó como el modelo del 2006, poco después de que General Motors adquiriera la marca de AM General. Pésimo momento. La Gran Recesión golpeó dos años más tarde, y los SUV costosos y que consumían gasolina como la Hummer fueron lo último que querían los clientes de GM. El propio fabricante de automóviles presentaría la protección por bancarrota del Capítulo 11 en 2009 y eliminaría toda la línea de Hummer en 2010 como parte del plan de reorganización de su empresa.

 2007 Chevrolet HHR 2LT Special Edition.
2007 Chevrolet HHR 2LT Special Edition. by Rich Niewiroski Jr.https://commons.wikimedia.org/wiki/User:RichN (CC BY)

2011: Chevrolet HHR

El HHR, vendido por primera vez como un modelo del 2005, fue la respuesta de Chevy al estilo retro de Chrysler — algunos dicen que es feo — PT Cruiser, que debutó con mucha fanfarria unos años antes. Al igual que ese automóvil, el HHR (que significa Heritage High Roof) fue bastante exitoso para ser un vehículo exclusivo, Chevrolet vendió más de medio millón de estos crossovers wagons durante la vida útil del vehículo.

Mitsubishi Eclipse
Mitsubishi Eclipse by Adriana Sugimoto (CC BY-NC-ND)

2012: Mitsubishi Eclipse

El coupé deportivo Eclipse fue un pilar de Mitsubishi durante más de 20 años (el primer modelo salió a la venta en 1989). Inicialmente producido junto con Chrysler, el Eclipse — disponible como modelo de techo rígido o convertible — también se vendió como Plymouth Laser y Eagle Talon a lo largo de los años 90. Cuando el ultimo Eclipse salió de la línea de montaje en Normal, Illinois, se vendió en subasta por $35,000, y los ingresos se destinaron a beneficio de la Cruz Roja Japonesa.

2002 Jeep Liberty Sport
2002 Jeep Liberty Sport by Boyd (CC BY-NC)

2013: Jeep Liberty

Los propietarios de jeep son ferozmente leales a la marca. Pero cuando el Liberty apareció por primera vez en 2002 como un reemplazo para el querido y cuadrado Cherokee, el SUV de esquinas lisas no impresionó. Un escritor lo llamó el "peor rediseño de la historia." Eso no impidió que muchos fanáticos de Jeep compraran el Liberty en sus 11 años de carrera. Desafortunadamente, un Jeep Liberty no tiene un buen valor de reventa en comparación a otros modelos, como the Jeep Wrangler Unlimited.

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Volvo C70
Wikimedia Commons

2013: Volvo C70

Este cupé y convertible de dos puertas disfrutó de una carrera bastante larga para el fabricante de automóviles sueco, llegando por primera vez a Estados Unidos como un modelo de 1998. Para los compradores acostumbrados a los viejos Volvos cuadrados, el aerodinámico C70 era algo radicalmente diferente. Como el diseñador de Volvo Peter Horbury dijo a los periodistas en ese momento, "Esta vez guardamos el juguete y tiramos la caja". Pero al igual que muchos juguetes, los compradores finalmente se aburrieron del C70, y Volvo lo descontinuó después del modelo del año 2013.

Toyota FJ Cruiser 2008
Toyota FJ Cruiser 2008 by RLGNZLZ (CC BY-SA)

2014: Toyota FJ Cruiser

El funky cuerpo retro-futurista del SUV FJ Cruiser fue una verdadera atracción cuando apareció por primera vez como un modelo del 2007. Inspirado en los clásicos Toyota Land Cruisers de la década de 1960, el FJ Cruiser era un todoterreno capaz. Con sus gruesos pilares laterales, puertas traseras de abertura inversa y opciones de colores brillantes, el FJ Cruiser también fue un modelo que llamaba la atención. Pero el mercado de los SUV está abarrotado, y la mayoría de los compradores de Toyota optaron por los modelos más convencionales de tracción en las cuatro ruedas del fabricante de automóviles. Para conmemorar la producción final, la compañía produjo el FJ Cruiser Trail Teams Ultimate Edition, que tenia una suspensión personalizada y un diseño de pintura característico "Heritage blue".

Honda Insight EX - my new ride :)
Honda Insight EX - my new ride :) by Images by John 'K' (CC BY-NC-ND)

2014: Honda Insight

Honda ha resucitado el nombre de Insight para el modelo del año 2020, pero la versión actual tiene poco parecido con el original, que apareció en 1999 como un híbrido de dos asientos prometiendo hasta 70 mpg en la carretera. Aunque el Insight fue el primer automóvil híbrido que se vendió en los EE.UU., superando al Toyota Prius en el mercado por unos meses, nunca logró lo que hizo el Prius. Honda puso el Insight en pausa de 2007 a 2010, y cuando regresó como un cuatro puertas, el nuevo modelo tenía un extraño parecido con el Prius. Los compradores se mantuvieron al margen masivamente, y el Insight desapareció de la vista en 2014.

Honda Crosstour
Honda Crosstour by Tomás Del Coro (CC BY-SA)

2015: Honda Crosstour

¿Era un sedán, un vagón o un crossover? Nadie parecía saber qué hacer con el Honda Crosstour, que parecía un Accord con esteroides, cuando llegó a las salas de exhibición como un modelo del año 2010. A pesar de ofrecer opciones como la tracción en las cuatro ruedas y un motor V-6, la magia del Honda no se contagió al Crosstour, y la compañía lo descontinuó después de unos pocos años.

Yvmz2_1b
Yvmz2_1b by Greg Goebel (CC BY-SA)

2015: Mazda2

Cuando este automóvil llegó en 2010, la economía estaba en el tanque y los conductores querían ahorrar dinero al conducir autos económicos y eficientes como este. O eso creía Mazda. En realidad, a los Estadounidenses no les han gustado los hatchbacks pequeños durante años, y otros autos económicos como el Nissan Versa demostraron ser mucho más populares entre los compradores. El Mazda2 pronto desapareció de las salas de exhibición, y Mazda acabó con los planes de vender un hatchback similar en los EE.UU.

Honda CR-Z Hybrid - Front
Honda CR-Z Hybrid - Front by pchow98 (CC BY-NC-ND)

2016: Honda CR-Z

En 1984, Honda presentó un hatchback de dos asientos llamado CR-X que podía alcanzar 52 mpg. Avancemos hasta 2010, cuando Honda presentó al sucesor espiritual del CR-X, el CR-Z. Al igual que la versión de los 80, el CR-Z era un biplaza en forma de cuña; a diferencia del CR-X, este auto dependía de un motor híbrido. No era tan eficiente en el consumo de combustible como el CR-X, pero definitivamente fue más divertido de conducir ... aunque igual de poco práctico para muchos compradores de automóviles. El CR-Z "llenó un campo que nadie sabía que existía", como lo expresaron los editores de Motor Trend y el auto no se vendió muy bien.

Scion xB
Scion xB by Tino Rossini (CC BY)

2016: Scion

Toyota lanzó su marca Scion con mucha fanfarria en 2003, con la esperanza de que su línea de autos deportivos pequeños atrajera a los millennials. La compañía disfrutó del éxito inicial con autos extravagantes como el Scion xB cuadrado. Pero muchos de esos jóvenes conductores no se quedaron con la marca cuando crecieron y buscaban cambiar, por lo que las ventas disminuyeron constantemente. Aunque Toyota decidió en 2016 que era el final del camino para el nombre Scion, los vehículos iA, iM y FR-S de la marca sobrevivieron como Toyotas rebadged.

Dodge Viper SRT-10
Dodge Viper SRT-10 by Robin Corps (CC BY-SA)

2017: Dodge Viper

Con un motor V-10 de 400 caballos de fuerza, este biplaza de baja altura era un descendiente directo de legendarios muscle cars de la década de 1960 como el AC Cobra. Cuando debutó como modelo en 1992, el Viper era lo más parecido a un Lamborghini que los fanáticos de Dodge podían tener — no es de extrañar, ya que la fábrica de automóviles Italiana, que entonces era propiedad de Chrysler, ayudó a desarrollar el motor. Sin embargo, el Viper de 1992 era muchísimo más económico con un precio de $55,000.

smart fortwo forfour Premiere Berlin
smart fortwo forfour Premiere Berlin by Teymur Madjderey (CC BY-NC-ND)

2017: Smart ForTwo

Lo creas o no, la idea del automóvil inteligente se originó con Swatch, el relojero suizo. Pero se necesitó el conocimiento del fabricante de automóviles alemán Daimler para producir este pequeño biplaza, que llegó a los EE.UU. en 2008. El Smart ForTwo era bastante lindo, pero también tenía poca potencia, era estrecho y no era particularmente resistente a los choques. Una vez que la novedad desapareció, Daimler tuvo dificultades para vender más de un puñado de ForTwos, incluso después de incorporar un modelo convertible. El modelo a gasolina fue descontinuado en los EE. UU. en 2017, mientras que una versión eléctrica sigue disponible — por ahora.

2012 Hyundai Azera (US-spec)
2012 Hyundai Azera (US-spec) by loubeat (CC BY)

2017: Hyundai Azera

Este sedán grande y sencillo se promocionó como el modelo de "lujo" de Hyundai cuando llegó a los EE.UU. en 2006, pero en realidad no era mucho más que una versión más grande del Sonata. (El verdadero auto de lujo de Hyundai, el Genesis, llegó dos años más tarde). Aún así, desempeñó un papel importante en la línea Estadounidense de fabricantes de automóviles de Corea del Sur durante más de una década antes de que la compañía finalmente decidiera llamarlo a casa para siempre.

Ford Focus
Ford Focus by Claudio Núñez (CC BY-NC-ND)

2018: Ford Focus

Ford celebró la llegada del nuevo siglo presentando un nuevo automóvil económico, el Focus. Este "automóvil mundial" — llamado así porque se produciría a nivel mundial, no solo para el mercado Estadounidense — en realidad tuvo sus inicios en Europa un par de años antes de llegar a Estados Unidos en el año 2000. Con los años, la línea de Focus incluiría hatchbacks, sedanes, vagones, así como versiones híbridas y de alto rendimiento. Pero las ventas alcanzaron su punto máximo en 2012, y en 2018 Ford anunció que eliminaría gradualmente casi todos sus modelos de automóviles de pasajeros, incluido el Focus tal como lo conocemos actualmente.

2013 Ford C-Max Hybrid
2013 Ford C-Max Hybrid by Ryan Finnie (CC BY-SA)

2018: Ford C-Max Hybrid

Lanzado en 2012, el C-Max fue la respuesta de Ford al Toyota Prius. Y aunque algunos críticos dijeron que era el mejor de los dos híbridos, el C-Max nunca recibió el respeto, ni se vendió tan bien, como el Prius (Parte de eso puede deberse al hecho de que Ford infló las estimaciones de economía de combustible para hacer que el C-Max pareciera tener un mejor millaje que el Prius). Aunque el C-Max vive en Europa, el modelo del 2018 fue el último en venderse en los EE.UU.

2013 Cadillac ATS compact luxury sedan
2013 Cadillac ATS compact luxury sedan by Automotive Rhythms (CC BY-NC-ND)

2018: Cadillac ATS Sedan

Primero apareciendo como un modelo en el año 2013, el ATS fue el intento de Cadillac para atraer a los jóvenes conductores de BMW con un automóvil compacto de lujo. Cuando se lanzó, la carrocería del ATS era exclusiva de la línea de General Motors, y el cuerpo angular del sedán y los faros en forma de cuña llamaron la atención. Le siguió un cupé para el año 2015. Desafortunadamente, el año de debut del ATS demostró ser su apogeo, y las ventas disminuyeron cada año a partir de entonces.

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Chevy Volt
General Motors

2019: Chevy Volt

Se suponía que este sedán híbrido enchufable era el automóvil que salvaría a General Motors de la ruina financiera a raíz de la Gran Recesión y lo convertiría en un líder en vehículos de combustible alternativo. Una nueva forma de trabajar. Entre 2011, cuando el automóvil salió a la venta en los EE.UU. y el final de la producción en 2019, solo se vendieron alrededor de 150,000 Volts. (Toyota vendió casi la misma cantidad de Prius solo en 2011). El último Volt, que salió de la línea de montaje el 19 de Febrero del 2019, ahora vive en el GM Heritage Center en Sterling Heights, Michigan.

Audi TT RS
Audi TT RS by Alexandre Prevot (CC BY-SA)

2019: Audi TT

Cuando este elegante coupé de cinco cilindros y tracción en las cuatro ruedas apareció por primera vez en las salas de exhibición en 1998, su diseño inspirado en la Bauhaus fue radicalmente diferente de los sedanes clásicos por los que Audi era conocido. A pesar de un comienzo desfavorable, que incluye un par de retiros de seguridad importantes, el TT como modelo contribuyó decisivamente a ayudar a Audi a consolidar su reputación en los Aughts como la alternativa de lujo más deportiva a sus competidores alemanes BMW y Mercedes-Benz. Pero en los últimos años, las ventas se desplomaron, y Audi anunció que el 2019 sería el ultimo año para el modelo TT, aunque la compañía dice que podría revivirse como un vehículo eléctrico.

2012_Prius_c_Two_09
2012_Prius_c_Two_09 by Automotive Rhythms (CC BY-NC-ND)

2019: Toyota Prius C

El Prius más pequeño de Toyota llegó a las salas de exhibición en 2012, pero nunca recibió el mismo amor que el Prius más grande de Toyota. El fabricante de automóviles Japonés dice que este año es el último año para el modelo híbrido hatchback (el Prius V con forma de wagon fue descontinuado en el 2017), que obtuvo un gran kilometraje y fue fácil de estacionar, según los revisores, pero con solo 99 caballos de fuerza no era exactamente un hot rod. El Prius más pequeño se une al Prius V con forma de wagon, descontinuado en 2017, en la casa de retiro de Toyota, y será reemplazado por el híbrido Corolla 2020. Aprende más sobre el Prius y otros autos Japoneses que cambian el juego..