10 Países Donde los Estadounidenses Pueden Ahorrar Grande en el Cuidado Médico

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A medida que el cuidado médico se hace más caro en los Estados Unidos, muchos estadounidenses están viajando al extranjero para procedimientos que no son de emergencia, tales como el reemplazo de cadera, la cirugía estética o incluso cirugía cardiovascular. Cada año, unos 750.000 ciudadanos estadounidenses viajan a destinos extranjeros buscando tratamiento médico, de acuerdo con los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades.
Casi dos tercios (65 por ciento) de los encuestados a un sondeo de la Asociación de Turismo Médico que viajaron al extranjero por razones de salud hicieron eso porque no estaban asegurados. Los estadounidenses también viajan para procedimientos electivos que el seguro no cubre. La cirugía plástica y la odontología son particularmente opciones turísticas populares porque rara vez están cubiertas por el seguro médico.
El costo es un gran factor en decidir si buscar cuidados fuera. De acuerdo con "Pacientes sin Fronteras ", una guía para el turismo médico, los procedimientos que cuestan más de $6.000 normalmente son más baratos si se llevan a cabo fuera de los EE.UU.
El turismo médico es un negocio de rápido crecimiento con nuevas instalaciones, agencias de viajes y acreditación emergente todo el tiempo. Las agencias de viajes médicos ayudan a hacer citas y organizan consultas de cuidados, además de la planificación de vuelos y habitaciones. Algunas agencias de viajes incluso se especializan en tratamientos y destinos particulares donde el procedimiento es ofrecido. Es una buena idea ver los hospitales que han sido acreditados por la Joint Commission International, que evalúa los hospitales y centros médicos basados ​​en estándares probados y la capacidad para garantizar la seguridad y calidad de atención del paciente.
Aquí está un vistazo a los 10 destinos de salud y tratamientos médicos populares comúnmente realizados en cada país.

Debido a su proximidad a los Estados Unidos, México ha sido conocido por la cirugía bucal y cosmética fronteriza durante hace años. El país tiene ahora nueve instituciones acreditadas por la JCI, muchas de las cuales están afiliadas con grandes instalaciones educativas médicas. También es posible encontrar pequeñas clínicas bien conservadas fuera de las grandes ciudades, encabezadas por médicos expatriados y catering exclusivamente a los estadounidenses, donde los costos son menos de la mitad de lo que estarían en Estados Unidos. De acuerdo con Medical Departures , un portal global de tratamiento médico, un estiramiento de cuello en México costaría aproximadamente $2.000, comparado con $5.000 en los EE.UU.

Después de México, Costa Rica es el destino de salud líder, de acuerdo con la Asociación de Turismo Médico. Los estadounidenses viajan a este país templado para trabajo dental, cirugía estética y procedimientos mínimamente invasivos. Un servicio referente con base en Atlanta para clínicas dentales costarricenses valoran el costo de un implante dental de dos etapas en, más o menos, $1.500, comparado con alrededor de $6.000 en los EE.UU. Costa Rica se especializa en sitios "retiros de recuperación” de estadía prolongada dotados de personal con doctores y enfermeras donde los pacientes se recuperan de una cirugía extensa. Los retiros normalmente proporcionan transporte, hacia y desde las citas, comidas y servicios de conserjería.

Uno de los mejores países para la cirugía estética compleja (incluyendo el cambio de sexo), el tratamiento en Tailandia a menudo cuesta 50 a 70 por ciento menos que en los EE.UU.. El Hospital Internacional Bumrungrad de Bangkok ha tratado a los extranjeros durante décadas y ofrece una vasta variedad de procedimientos. Los paquetes para la cirugía plástica ofrecen, particularmente, ahorros considerables. Por ejemplo, un estiramiento facial completo, incluyendo las pruebas de laboratorio, enfermería, anestesia y una estancia de una noche en una habitación individual, cuesta menos de $7.000. No están incluidos en el costo el pasaje o el alojamiento en Bangkok después del procedimiento. Pero la cirugía similar en los EE.UU. puede costar $10.000 a $15.000 -- sólo por el procedimiento, de acuerdo con DocShop , un directorio de proveedores de servicios de salud. Otro ejemplo es el reemplazo de cadera, que normalmente cuesta como $18.000, comparado con un promedio de EE.UU. de más de $30.000.

Los hospitales de Malasia fueron pioneros del paquete "buena-persona" que incluye una gama de servicios de diagnóstico, tales como resonancias magnéticas, análisis de sangre, escaneos de densidad ósea, rayos X y exámenes dentales, de visión y auditivos que cuestan aproximadamente $ 500, de acuerdo con "Pacientes sin Fronteras". Malasia también se está convirtiendo en un destino para la cirugía, a la par con Tailandia, pero a un costo menor. Los hospitales privados como Gleneagles, en Kuala Lumpur, recogen a los visitantes internacionales desde el aeropuerto, se encargan de los preparativos del viaje, incluyendo las visas, ayudan con el seguro y también organizan para hacer turismo. El inglés es casi universalmente hablado en la ex colonia británica.

La India tiene 27 hospitales acreditados por la JCI y tasas de éxito y morbidez que igualan o superan los EE.UU. No hay especialidad única en la India, pero los procedimientos comunes incluyen cirugía ortopédica (rodilla y recambio de cadera), cirugía de by-pass coronario, sustitución de válvula cardíaca, trasplantes, y el tratamiento de condiciones de los ojos. El antiguo arte de la medicina ayurvédica, una combinación de terapias utilizadas para tratar los síntomas de muchas enfermedades, también es practicado. La India tiene un sistema médico de dos niveles en el que los beneficios de hospitales y procedimientos privados pagados por los indios y extranjeros ricos son transmitidos a los hospitales públicos, donde los pobres de la India buscan tratamiento. Los ahorros para los estadounidenses son fenomenales. Por ejemplo, el costo promedio de la cirugía de by-pass coronario en los EE.UU. es de, más o menos, $75.000, de acuerdo con una encuesta de 2013 por la Federación Internacional de Planes de Salud . En la India , un cirujano cardíaco en el Instituto Nacional del Corazón en Nueva Delhi estima que el costo comienza en alrededor de 2 rupias de lakh, o como $3.000.

Una nación altamente desarrollada con una población bilingüe y atención médica e instalaciones de primera clase, Israel ha estado en el frente de los avances médicos tales como trasplantes, cirugía de bypass coronario y fecundación in vitro. Además, los beneficios terapéuticos del Mar Muerto para los pacientes dermatológicos, reumáticos y pulmonares han hecho de este un destino de curación durante décadas. El Centro Médico Herzliya, un hospital de propiedad privada, tiene la acreditación y certificación de Blue Cross Blue Shield para procedimientos de turismo médico, y otros hospitales hacen que sea fácil para los turistas al ocuparse de todo el papeleo necesario. Una de las especialidades de Israel es la FVI. Una clínica en Haifa valora un ciclo de FVI estándar en alrededor de $ 6.000, incluyendo todas las pruebas y tratamientos, mientras que un centro de fertilidad en Chicago cobra como el doble de esa cantidad.

Hungría es un destino global para las personas que escogen mezclar el dolor dental con el placer de viajar. Los europeos viajan allí por procedimientos tan mínimos como limpiezas, y los británicos han encontrado a Hungría una alternativa de bajo costo para su propio cuidado dental. Tales tratamientos serían valor prohibitivo para los estadounidenses debido a los costos del viaje, pero para los tratamientos más extensos, tales como implantes dentales o cirugía restaurativa, los ahorros puede que compensen por el gasto. El costo por un implante en Hungría es tan bajo como 500 euros (alrededor de $ 550). Las clínicas dentales hacen que sea fácil para los turistas al organizar vuelos, alojamiento y tratamiento, todo en un paquete.

Con una industria del turismo médico planeada, el gobierno singapurense está promoviendo al país como un centro de excelencia para la cirugía general, oncología, trasplantes y cardiología. Debido a su distancia de los EE.UU., Singapur es más de un destino para los pacientes que viajan desde Indonesia, Filipinas y Australia, aunque el turismo estadounidense se está volviendo más común. El inglés es ampliamente hablado y Singapur tiene uno de los más altos estándares de vida en Asia. La cirugía ortopédica es una especialidad. El Ministerio de Salud de Singapur informa que el costo promedio para la cirugía de reemplazo de cadera, incluyendo una estancia de una semana en una habitación de hospital privado, es de aproximadamente $ 23.000. En los EE.UU., el costo de la cirugía sola varía ampliamente según la ubicación, desde más o menos $ 12.000 en Montgomery, Alabama, a $ 74.000 en Boston, de acuerdo con Blue Cross Blue Shield .

Uno de los países más avanzados tecnológicamente del mundo, Corea del Sur ha digitalizado todos los registros de salud. El gobierno ha aliviado las regulaciones para hacer a Corea del Sur un destino para el turismo médico, aunque la distancia y una barrera del idioma frenan a muchos estadounidenses de buscar tratamiento. El país ofrece alternativas a la medicina occidental en muchos de sus hospitales y clínicas. El Hospital Jaseng de Medicina Oriental en Seúl, por ejemplo, usa técnicas de cura no occidentales para tratar el dolor y las lesiones espinales. Entre los tratamientos ofrecidos están la manipulación Chuna para ayudar al alineamiento; las medicinas herbarias para fortalecer los huesos desintegrados, discos y ligamentos; y la acupuntura para aliviar la tensión muscular. La instalación ofrece unas provisiones con todo incluido para pacientes internacionales.

Los pacientes son más propensos a viajar a Romania para la recuperación y la curación (y para disfrutar del paisaje) que para cualquier procedimiento médico particular. Con al menos 70 balnearios dentro de las fronteras del país, Romania ha sido el centro de la cultura de spa durante siglos, con aguas termales, barro terapéutico, baños de agua salada y manantiales naturales. La mayoría de los balnearios complementan las propiedades curativas naturales de las aguas con tratamientos como la acupuntura, las medicinas herbarias y la electroterapia. El cuidado de spa es una fracción del costo de los servicios similares en los EE.UU. En un hotel spa en el Mar Negro, por ejemplo, un paquete de seis días con dos tratamientos al día, incluyendo baños de sal, masajes y duchas especiales, cuesta 175 euros (como $200).

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