Ten Cuidado con Estas 12 Estafas para Personas Mayores

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MANTENER EN SU CARTERA

Las estafas que se centran en las personas mayores pueden ser particularmente rentables para los criminales ya que tienen toda una vida de ahorros guardados. El FBI también indica que las personas mayores son más vulnerables porque su generación fue criada para confiar en los demás y ser educada, y con la edad rindiendo cuentas en sus memorias, no son testigos muy buenos después del incidente. De hecho, un estudio en el 2013 por la FINRA Investor Education Foundation encontró que aquellos de 65 años de edad o más tenían un 34% más de probabilidades de ser el objetivo de estafas que los individuos en sus 40s.
De acuerdo al reporte anual del 2014 del Internet Crime Complaint Center (IC3), las estafas relacionadas a la intimidación y extorsión le han costado a aquellos mayores de 50 años de edad un estimado de $9.5 millones y aquellas relacionadas a fraude inmobiliario le costaron a las personas mayores unos $12.6 millones. Pero todos deberían tener cuidado. Las políticas cambiantes y las crisis sirven como trampolín para los estafadores ansiosos por engañar a las personas. Después del atentado de la maratón de Boston en el 2013 y el terremoto en Haití del 2010, organizaciones de caridad falsas obtuvieron miles de dólares supuestamente para ayudar a las víctimas. AARP reporta que los estafadores utilizan la Affordable Care Act como base para engañar a las personas comunes y obtener su información y dinero.

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VENDIENDO ANSIEDAD

Algunas estafas comienzan con una llamada. Un reciente caso expuso una compañía que llamaba a personas mayores (incluso aquellas en el National Do Not Call Registry) para pregonar un pendiente que monitoreaba emergencias médicas las 24 horas. El dispositivo a veces era enviado y facturado sin ser pedido, y un reporte de la Federal Trade Comission nota que la compañía frecuentemente amenazaba con acción legal y abusaba verbalmente a las personas mayores que no pagaran. Otras estafas por teléfono incluyen medicinas o vitaminas baratas.

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¡HA GANADO!

Otra estafa que usualmente comienza con una llamada, esta depende más en un sentido de esperanza que de miedo. A las víctimas se les dice que han ganado una lotería u otro tipo de premio, pero primero deben transferir su dinero para cubrir los impuestos y tarifas asociados al mismo.

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FRAUDE AL SEGURO MÉDICO

Usualmente dirigido a las personas mayores por criminales usando el término “Medicare”, esta estafa busca información personal. Ha habido operaciones en las cuales un “laboratorio medico” móvil se estaciona en asilos, supermercados, o clubs deportivos y pretender ser doctores, realizando pruebas innecesarias en los “pacientes”, usando sus datos para cobrarle a compañías de seguro y Medicare. Engaños similares relacionados a equipo médico innecesario también se centra en las personas mayores.

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EL GANCHO DEL NIETO

En este tipo de estafa las personas mayores son llamadas por imitadores diciendo ser o un nieto que tiene problemas financieros o legales en otro país o un abogado u Oficial de los Estados Unidos en una embajada extranjera. Al individuo se le ruega no decirle a los padres del nieto y que transfiera el dinero a un fiador de fianzas. Los estafadores usualmente llaman desde otros países y utilizan números falsos para ocultar su ubicación.

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AGENTES DEL GOBIERNO FALSOS

Una llamada de una agencia del gobierno haría que cualquier persona se pusiera algo nerviosa, y los estafadores se aprovechan de esto. Un estafa común es decirle a la víctima que han faltada a su obligación como jurado, y a menos que paguen una orden judicial, serán arrestados. Otra, muy popular durante los días de impuestos, se trata de decirle a la víctima que deben impuestos y que deben pagarlos de inmediato. Los estafadores pueden ser muy persistentes y astutos, haciendo que el identificador de llamas diga “IRS” y organizando futuras llamadas de la “Policía”. Recuerda que el Servicio de Impuestos Internos (IRS) se comunica a través de correo y no llamaran a alguien incluso si deben impuestos.

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PRODUCTOS FALSOS

Porque una pequeña parte de todos nosotros preferiría ser joven para siempre, los productos que prometen vitalidad juvenil e innovadores tratamientos sin efectos secundarios, son bastante atractivos. Algunos quizás sean inofensivas pastillas de azúcar que solo dañaran la cartera de la víctima pero otros, como Botox falso, puede causar parálisis temporal y otros daños físicos. Los engaños que venden medicinas por prescripción contrabandeadas también se enfocan en los mayores y a veces causan heridas serias.

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INVERSIONES MUY BUENAS PARA SER CIERTAS

Un fondo de retiros que crece puede ser un engañoso gancho de inversión. Estos pueden ser esquemas pirámide, Ponzi, o esquemas de pago adelantado, o el ahora infame fraude “419” en el cual un oficial extranjero (usualmente un “Principe Nigeriano”) solicita dinero y busca la forma de obtener información personal y financiera con la promesa de compartir su inmensa fortuna. Los esquemas de pago por adelantado usualmente implican la venta de un producto o servicio o la organización de una supuestamente rentable inversión a cambio de una comisión. Claro, una vez que la comisión es pegada los estafadores desaparecen.

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ROBANDO A LOS AFLIGIDOS

Los funerales pueden ser caros cuando todo sale bien, pero incluso más cuando los estafadores quieren robarle a la familia del difunto. En un escenario, los viudos son seleccionados y se les dice que su cónyuge tenía deudas considerables que deben ser pagadas. O, el estafador quizás aparezca en el hogar del viudo con un paquete de pago contra entrega que fue supuestamente ordenado por el difunto. Los estafadores encuentran a los viudos buscando en obituarios públicos o husmeando alrededor de funerarias. A veces la funeraria es la perpetradora e impone tarifas adicionales o vende objetos innecesarios a la fuerza (un ataúd caro para una cremación, por ejemplo).

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QUERIDITOS (NO)

A veces llamado “estafas románticas”, los estafadores seleccionan a viudos usando sitios de citas en línea buscando formar una relación de confianza con ellos y luego tomar sus posesiones. Los estafadores quizás inventen una historia rompecorazones y pidan asistencia financiera o que el objetivo sea un cosignatario, o incluso convencer al objetivo de ceder sus poderes legales, permitiendo que el perpetrador retire un préstamo hipotecario.

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ESTAFA DE HIPOTECA INVERSA

Muchas personas tienen los ahorros de toda su vida conectados a la hipoteca de su hogar, haciéndolo un objetivo para los ladrones. Las hipotecas inversas permiten que las personas mayores retiren dinero de sus hogares pero que puedan seguir viviendo en ellos. Las estafas relacionadas vienen en muchas formas, desde tarifas excesivas escondidas en la letra pequeña hasta no mencionar la posibilidad de los mayores de perder sus hogares.

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REPARACIONES INNECESARIAS

En este escenario relacionado al hogar, los estafadores exploran un barro buscando residentes mayores y luego tocan en sus puertas pretendiendo ser personas de mantenimiento. Señalan cosas que ellos insisten deben ser reparadas. El pago quizás sea demandado por adelantado, y si el trabajo si se llega a realizar, casi siempre es sin licencia y descuidado.

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ONLINE PHISHING

Las estafas online no necesariamente están dirigidas a las personas mayores, pero aquellos menos familiarizados con la tecnología son los más susceptibles. Phishing, el intento de robar información personal online pretendiendo ser alguien más, es una común forma de ataque. Los estafadores envían correos de supuestas organizaciones oficiales, incluyendo gobiernos y grandes negocios, pidiendo a los recipientes que cambien sus contraseñas, actualicen su información de cuenta, o que paguen una deuda extraordinaria. Si los criminales se salen con la suya, pueden terminar con acceso a las cuentas de la víctima, su identidad, y un día de pago rápido. A veces, simplemente hacer click en un link hará que su computadora sea infectada con software maliciosos que luego puede ser usado para robar información personal.

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