Common Senior Health Issues
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Problemas de salud más comunes en personas mayores de 60 años

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Common Senior Health Issues
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El conocimiento es la clave

Desde los nuevos exámenes médicos y las pruebas de detección preventivas hasta el aumento de la frecuencia del control, las cosas cambian para los hombres y las mujeres cuando cumplen los 60 años — cuando la mayoría de las personas probablemente comienzan a tener problemas de salud que antes no eran una preocupación. Con prácticamente todas las dolencias en esta lista, la detección temprana puede significar la diferencia entre un pequeño bache relacionado con la salud o una crisis en todo el significado de la palabra. Una vez que sepas a qué te enfrentas, puedes aprender más sobre los síntomas y las señales de advertencia y saber qué esperar en caso de un diagnóstico.

Heart Disease
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Enfermedades cardíacas

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las enfermedades cardíacas son la causa de muerte No 1 en los estadounidenses mayores, pero eso no es una sorpresa. Las enfermedades cardíacas son la causa de muerte No 1 entre los estadounidenses de todas las edades, ambos sexos y prácticamente todos los grupos raciales y étnicos. En los EE. UU., las enfermedades cardíacas son el enemigo público número 1 y, si bien todos los grupos demográficos son vulnerables, la edad trae consigo un mayor riesgo. En total, 1 de cada 4 muertes puede atribuirse a una enfermedad cardíaca para un total de 630.000 muertes al año y un ataque cardíaco cada 40 segundos en Estados Unidos.

Cancer
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Cáncer

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (o CDC por sus siglas en inglés), el cáncer es la segunda causa de muerte entre los estadounidenses de edad avanzada, ubicándose detrás de las enfermedades cardíacas. SeniorCaring.org informa que los cánceres con mayor probabilidad de afectar a las personas mayores de 60 años son el cáncer de pulmón, cáncer de colon, cáncer de estómago, cáncer de mama y cáncer de próstata. Es mucho más probable que sobrevivan a estos tipos de cáncer si se detectan a tiempo, por lo que es fundamental que cualquier persona mayor de 60 años conozca los signos y síntomas.

Chronic Lower Respiratory Disease
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Enfermedades respiratorias inferiores crónicas

Las enfermedades respiratorias inferiores crónicas, como el enfisema y la bronquitis crónica, son la tercera causa de muerte entre los estadounidenses mayores. Más de 10 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con dos enfermedades combinadas — comúnmente llamadas EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) — que a menudo pueden ser difíciles de diferenciar. No hay cura para la EPOC, que degrada la capacidad de los pulmones para suministrar oxígeno al cuerpo. El fumar y la contaminación son las causas principales.

Stroke
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Enfermedades cerebrovasculares (derrame cerebral)

Los derrames cerebrales son el tipo más común de enfermedades cerebrovasculares, los cuales son clasificados por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades como la cuarta causa de muerte en los adultos mayores. Aquellos que sobreviven a menudo sufren daños permanentes una vez que se le niega el oxígeno al cerebro a través de la aparición de un derrame cerebral, un aneurisma o un evento similar.

Alzheimer's Disease
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Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, y ataca la memoria, el comportamiento y el pensamiento. A medida que avanza la enfermedad, los síntomas empeoran y los pacientes suelen tener dificultades para realizar incluso las tareas más básicas. Aunque la gran mayoría de los pacientes tienen más de 65 años, cientos de miles de estadounidenses padecen Alzheimer a una edad más temprana, afectando a pacientes más jóvenes. Según el CDC, es el asesino No 5 entre los estadounidenses mayores.

Diabetes
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Diabetes

La diabetes está en el número 6 de la lista de enfermedades del CDC que tienen más probabilidades de ser mortal para los estadounidenses mayores. Hay dos tipos principales de diabetes, pero ambos afectan la capacidad del cuerpo para regular el azúcar y ambos están asociados con una amplia gama de problemas de salud que se relacionan entre sí. Un 95% de los diabéticos padecen diabetes tipo 2. Dado que muchos de los diagnósticos de la diabetes tipo 1 mucho más rara se presentan en niños, los estadounidenses mayores de 60 años son mucho más propensos que incluso la población general a sufrir el tipo 2. (En la lista del CDC de las 10 principales causas de muerte entre los estadounidenses mayores, a la diabetes le sigue un problema de seguridad: lesiones no intencionales.)

Flu and Pneumonia
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Gripe y neumonía

El grupo con mayor riesgo de casos fatales de neumonía y gripe se encuentra en los estadounidenses mayores de entre 55 y 90 años, y el riesgo aumenta sustancialmente a medida que las personas envejecen. El CDC enumera las dos enfermedades contagiosas combinadas como la principal causa de muerte No 8 para los estadounidenses mayores.

Kidney Disease
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Nefritis, síndrome nefrítico y nefrosis (enfermedad renal)

La enfermedad renal, que es mucho más común en los estadounidenses de mayor edad, ocupa el puesto No 9 en la lista del CDC en términos de peligro para las poblaciones de edad avanzada. Hay muchas causas y síntomas posibles, pero si no se trata, el diagnóstico rara vez es positivo. La buena noticia es que la enfermedad renal a menudo es tratable y, por lo general, se puede detectar con simples análisis de sangre u orina.

Blood Infections
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Septicemia (infecciones de la sangre)

Los estadounidenses mayores son mucho más propensos a lidiar con infecciones de la sangre de lo que probablemente hubieran sido en sus años de juventud. De hecho, la septicemia se encuentra entre los 10 mayores peligros de la lista del CDC. El problema con las infecciones de la sangre es que pueden ser causadas por una serie de afecciones primarias, como infecciones del tracto urinario, infecciones pulmonares, infecciones de la piel o estafilococos, E. coli y estreptococos.

Arthritis
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Artritis

El hecho de que no esté en la lista del CDC de problemas de salud fatales para las personas mayores no significa que no sea algo con lo que no tendrás que lidiar después de los 60 años. Mucho más que un dolor persistente en las articulaciones, la artritis puede ser incapacitante, y uno de cada cuatro estadounidenses sufre un daño articular severo causado por la enfermedad. La osteoartritis es la forma más común, pero entre las afecciones relacionadas se incluyen la gota, la artritis reumatoide y la fibromialgia. Solo el 7,1% de los jóvenes de 18 a 44 años padecen artritis, pero aproximadamente la mitad de las personas de 65 años en adelante padecen de una forma u otra. Para 2020, se espera que haya 63 millones de casos diagnosticados.

Obesity
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Obesidad

Al igual que las enfermedades cardíacas son el primer aspecto en nuestra lista de problemas de salud comunes que enfrentan los estadounidenses mayores, el aspecto final, la obesidad, se encuentra en los niveles de epidemia en prácticamente todos los grupos de edad, en ambos géneros y en la mayoría de los grupos raciales y étnicos. La condición en realidad está directamente relacionada con las enfermedades cardíacas, así como con la diabetes, el cáncer, la enfermedad renal y casi cualquier otra enfermedad mencionada aquí. Según el CDC, un 41% de los adultos mayores de 60 años son obesos.

High Blood Pressure
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Presión arterial alta

Cuando se trata de presión arterial alta, la buena noticia es que, según el CDC, cada vez más adultos mayores de 60 años son conscientes de los riesgos y buscan tratamiento — pero los riesgos en sí mismos no han cambiado. Ocho de cada 10 víctimas de accidentes cerebrovasculares tienen presión arterial alta, al igual que siete de cada 10 víctimas de ataque cardíaco. La presión arterial alta también aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca crónica y enfermedad renal. En total, la presión arterial alta fue un factor que contribuyó a 410.000 muertes solo en 2014 — es decir, 1.100 personas por día.

Osteoporosis
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Osteoporosis

Casi 54 millones de estadounidenses tienen osteoporosis o descalcificación, y con ello aumenta la posibilidad de sufrir fracturas. Las mujeres son mucho más propensas que los hombres a padecer la enfermedad, y la probabilidad de ser diagnosticados aumenta dramáticamente con la edad — a partir de la menopausia, o alrededor de los 50 años.

Depression
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Depresión

Alrededor de 6 millones de estadounidenses mayores sufren de depresión "en la tercera edad" a partir de los 65 años. Las personas mayores, sin embargo, son mucho menos propensas a recibir tratamiento para la enfermedad que la población general. En muchos casos, los síntomas se confunden con los de enfermedades no relacionadas o como efectos secundarios de medicamentos comunes. La depresión en adultos mayores suele coincidir con la aparición de otras enfermedades y es mucho más común en personas mayores que sufren discapacidades. Incluso en casos leves, los estadounidenses mayores que sufren de depresión tienen un mayor riesgo de muerte por otras enfermedades.

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Falls
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Caídas

Las caídas son la causa principal de lesiones no fatales y fatales entre los adultos mayores, con un 25% de las personas mayores de 65 años que sufren de una caída grave cada año — es decir, 29 millones de caídas graves y 3 millones de visitas a la sala de emergencias. Decenas de miles de estadounidenses mayores mueren cada año a causa de caídas y muchos otros se dan cuenta de que el origen de los problemas de salud crónicos fue el sufrir una mala caída.