Best Cheap Ranges
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Eligiendo una Cocina

Comprar una cocina es una gran cosa. Es un aparato importante, después de todo, y una compra que los consumidores hacen solo de forma esporádica. Lo que esperan, y generalmente obtienen sin importar el precio, según las revisiones, es un rendimiento confiable y constante en la estufa y en el horno. Cheapism.com recorrió las revisiones en línea para identificar las mejores cocinas de gas y eléctricas que ofrecen ambas dimensiones y cuestan menos de $600. También encontramos dos hornos de convección que son relativamente baratos.

Nota del editor: Los precios indicados eran precisos al momento de su publicación a fines de junio de 2017, pero los precios en esta categoría son particularmente fluidos. Los rangos están sujetos a ventas frecuentes y, a menudo, vemos que los precios fluctúan de una semana a otra, a veces hasta entre $100 y $200. Esperar antes de hacer una compra a veces puede ser una buena elección.

Samsung NX58K3310S

Cómprala en Home Depot por $498

Pros:

  • El horno grande se precalienta rápidamente y cocina uniformemente; buenos niveles de calor en la estufa.
  • La gama se siente sólida y bien construida, con un diseño elegante..
  • Cinco quemadores, incluyendo un quemador delantero de alta intensidad (17,000 BTU), un quemador a fuego lento de baja intensidad y un quemador de centro oval.
  • Rejillas continuas de fundición pesada.

Contras:

  • Limpieza manual del horno.
  • Algunas quejas sobre la calibración incorrecta del horno.

Conclusión: La estufa Samsung NX58K3310S gana elogios por el quinto quemador de forma ovalada, que tiene capacidad para ollas extra grandes, y la superficie de porcelana fácil de limpiar. Las características, apariencia y rendimiento hacen que esta gama de gas independiente tenga un valor sólido.

GE JB645

Cómprala en Lowe's por $499

Pros:

  • Dos quemadores frontales de tamaño doble (6 pulgadas y 9 pulgadas) con potente ebullición (3,100 vatios).
  • Horno autolimpiante con dos elementos de cocción.
  • El horno se calienta de manera precisa y uniforme.

Contras:

  • Parece menos robusto que los modelos anteriores, según las revisiones.
  • La estufa se raya fácilmente sin un cuidado atento.
  • Las luces de advertencia de "superficie caliente" son difíciles de ver.

Conclusión: La cubierta de vidrio cerámico en la GE JB645 se ve bien y es fácil de limpiar. Los quemadores frontales de tamaño doble ofrecen mucha flexibilidad y el horno bien calibrado garantiza resultados exitosos.

Whirlpool WFG515S0E

Cómprala en Home Depot por $498

Pros:

  • Dos quemadores de potencia (15,000 BTU) para un calentamiento más rápido.
  • El diseño de profundidad de mostrador parece más caro de lo que es.
  • Horno autolimpiante con modo para mantener caliente.

Contras:

  • Algunas quejas sobre la inconsistente temperatura del horno y una pantalla difícil de leer.
  • El área alrededor de los quemadores puede ser difícil de limpiar.
  • Las rejillas continuas molestan a algunos usuarios.

Conclusión: La Whirlpool WFG515SOE es una estufa de gas básica con un aspecto actualizado debido, en parte, a las parrillas continuas (a diferencia de las parrillas individuales para cada quemador). Los dos quemadores de potencia delanteros son una bendición para algunos usuarios, pero otros prefieren tener un quemador frontal que sea menos potente. En general, este modelo no defrauda.

Frigidaire FFEF3013L

Cómprala en Lowe's por $494

Pros:

  • Cuatro placas de cocción que calientan de manera uniforme, y una se puede expandir para ollas más grandes.
  • Estufa lisa de fácil limpieza.
  • Ajustes de asado alto y bajo; verdadera temperatura del horno.
  • Gran cajón de almacenamiento.

Contras:

  • Horno de limpieza manual con elemento de horneado expuesto en la parte inferior.
  • Algunas quejas sobre el precalentamiento lento y un timbre que es difícil de escuchar.
  • Los informes dispersos mencionan grietas y rayones en la estufa.

Conclusión: La Frigidaire FFEF3013L eléctrica de tope liso gana puntos por su facilidad de uso, apariencia y un precio muy atractivo. Los usuarios dicen que es fácil de limpiar y tiene una buena relación calidad-precio.

GE JGBS10DEK

Cómprala en Home Depot por $348

Pros:

  • Buena estufa básica a un precio muy barato.
  • Rejillas individuales de acero de fácil limpieza.

Contras:

  • Cuatro quemadores con la misma potencia (9,100 BTU).
  • Todos los controles analógicos; No hay configuraciones especiales, reloj o temporizador.
  • Cajón para asar debajo del horno.
  • Las rejillas de los quemadores tienden a deslizarse.  

Conclusión: Puede que se parezca a la estufa de la abuela, pero la GE JGBS10DEK de propulsión a gas cumple su propósito relativamente bien. Los consumidores que se sienten cómodos con lo básico y que no necesitan campanas o silbidos deben estar satisfechos con el precio y el producto. Sin embargo, sin ningún tipo de electrónica, las temperaturas del horno pueden ser menos precisas.

Kenmore 93002

Cómprala en Sears por $300

Pros:

  • Cuatro bobinas eléctricas que calientan de manera rápida y uniforme.
  • Tres configuraciones de asado.
  • Fácil de usar, incluso sin manual.

Contras:

  • Múltiples reparaciones reportadas por los usuarios.
  • Limpieza manual del horno.
  • El precalentamiento es lento y el horno se calienta de manera desigual.
  • La estufa se calienta mucho cuando el horno está encendido.

Conclusión: A algunos usuarios les gusta la estufa eléctrica Kenmore 93002 porque generalmente hace su trabajo y no distrae con funciones de lujo. Las quejas sobre el horno y las bobinas defectuosas pueden hacer que los compradores se detengan.

Factores a tener en cuenta para elegir una tostadora

Las marcas

Al final del presupuesto del mercado, la consolidación ha dejado a unos pocos padres corporativos que venden bajo varias marcas. Los jugadores más grandes incluyen a GE, que posee a Hotpoint; Frigidaire, que es propiedad de Electrolux y hace la mayoría de las cocinas Kenmore; y Whirlpool, propietaria de Maytag, Amana y KitchenAid. Samsung y LG también tienen una parte en el segmento de precios más bajos. La mayoría de estas marcas también ofrecen modelos de lujo junto con marcas de primera categoría como Bosch, Thor Kitchen, Viking y Verona.

Si estás en el mercado buscando una cocina, la primera decisión y la más crítica es el tipo de calor. Suponiendo que tienes una opción (y en muchas casas, no tienes), hay dos opciones: gas o eléctrica.

Cocinas a gas

Las cocinas a gas generalmente tienen un costo mayor inicial que los modelos eléctricos, pero son más baratas para operar. Proporcionan a los cocineros un control más preciso sobre el calor de la estufa, pero un calor del horno menos constante. Los mejores modelos, incluidos varios de nuestra lista, cuentan con al menos un quemador de alta potencia (15,000 a 21,000 BTU) y un quemador a fuego lento de baja potencia (5,000 BTU). Los quemadores sellados ahora son estándar y simplifican la limpieza al evitar que los derrames se filtren por debajo. Las rejillas continuas, generalmente hechas de hierro fundido, facilitan el movimiento de las ollas alrededor de la estufa sin levantarlas y se pueden encontrar en todos los modelos, excepto en los más económicos. Sin embargo, pueden ser pesadas y difíciles de levantar cuando se limpian.

La cocina de gas de major presupuesto que nuestra investigación descubrió es la Samsung NX58K3310S (a partir de $498), que tiene un horno grande y un quinto quemador de forma ovalada. La siguiente en la fila es la Whirlpool WFG515S0E (a partir de $498), una cocina de gas de profundidad de contraataque con dos quemadores de alta potencia entre los cuatro. La cocina a gas GE JGBS10DEK (a partir de $348) destaca por su bajo precio, pero carece de características básicas como un reloj y un temporizador.

Cocinas eléctricas

Las cocinas eléctricas pueden proporcionar un calor más constante que los modelos a gas, especialmente en la cavidad del horno. Muchas vienen con un quemador de alta potencia (al menos 3,000 vatios) y algunas tienen un quemador a fuego lento con solo 100 vatios. Según sus defensores, las cocinas eléctricas son más fáciles de limpiar, especialmente si tienen una superficie de cocción suave. Aunque a algunos cocineros les siguen gustando los quemadores de bobina, la dificultad de limpiarlos ha hecho que las cocinas de tope liso sean una característica cada vez más popular, sin duda ayudada por una diferencia de precios entre ambos. Sin embargo, ten cuidado: una crítica común a las cubiertas lisas es la facilidad con que se rompen o se parten y el costo de reemplazarlas.

En el lado eléctrico, nuestra selección estrella es la GE JB645 (a partir de $499) por su estufa de cerámica lisa y dos elementos de calefacción de tamaño doble para colocar ollas de diferentes tamaños. La Frigidaire FFEF3013L (a partir de $494), otro modelo de tapa lisa, ocupa el segundo lugar en valor global. La Kenmore 93002 eléctrica (a partir de $300) es un modelo muy básico que lucha por encontrar el apoyo entusiasta de los consumidores.

Hornos de convección

Muchas cocinas ahora cuentan con hornos de convección. Si bien los hornos estándar tienen elementos calentadores en la parte superior e inferior de la cavidad del horno y dependen del calentamiento radiante para cocinar los alimentos, esta tecnología de cocción cada vez más popular emplea un ventilador (y con frecuencia un elemento calentador adicional) para hacer circular el aire caliente por todo el horno. Con los puntos calientes y fríos eliminados y la temperatura más regulada, los alimentos se cocinan de manera más uniforme en menos tiempo que con un horno tradicional. No es sorprendente que las cocinas con hornos de convección tienden a costar un poco más, pero logramos encontrar dos modelos altamente calificados a precios que no caen tan lejos de nuestro umbral de Cheapism, e incluso que caen por debajo de los $600 en oferta. La GE JGB700 (con un precio inicial de $598) es la que reclama un lugar destacado en la categoría de gas, que cuenta con una estufa de cinco quemadores con una plancha integrada. Para una buena cocina eléctrica con tecnología de convección, optamos por la LG LRE3193 (a partir de $698), que cuenta con un gran horno y poderosos elementos de calefacción.

Cocinas de inducción

Las cocinas de inducción combinan las mejores cualidades de una cocina de gas (el calor se enciende y apaga instantáneamente) con la conveniencia y la fácil limpieza de una tapa eléctrica suave. También tienden a cocinar los alimentos más rápido. Las cocinas de inducción utilizan calor magnético para activar las moléculas en el contenido de una bandeja de metal, que mantiene la parte superior de la estufa fría y el consumo de energía bajo. Pero incluso los modelos "baratos" son caros. La Frigidaire Gallery FGIF3061NF (a partir de $1,529), por ejemplo, sorprende a los usuarios por una serie de razones, entre las que destaca el calentamiento rápido y preciso. Los consumidores que estén dispuestos a pagar aproximadamente tres veces más que el precio de nuestra selección por la mejor cocina de eléctrica barata deben estar satisfechos con esta estufa de vanguardia, que también tiene un horno de convección.

Cocinas caras vs. cocinas baratas

Las cocinas vienen en tres configuraciones: independiente, de inserción y deslizante. Pero los consumidores frugales no tienen muchas opciones: la opción más barata es, con mucho, una estufa independiente con laterales completamente terminados y un protector contra salpicaduras, que generalmente contiene los controles electrónicos. Todos los modelos que investigamos son independientes. Las cocinas de deslizamiento, que carecen de lados acabados y que encajan al ras entre dos gabinetes, cuestan más del doble del precio. Las cocinas de acceso directo, que no tienen salpicaduras y se sientan sobre un zócalo de gabinete para una apariencia muy integrada, también tienen un precio muy por encima de nuestro techo Cheapism. Dejando de lado la configuración, la diferencia entre los rangos de alto precio y bajo costo generalmente se reduce a las características y la calidad de construcción. Las cocinas de gama alta a menudo incluyen quemadores más potentes, más controles electrónicos, más capacidad para ajustar los niveles de calor, acabados de primera calidad y una estética nítida y de primer nivel. Pueden venir con ventajas como ciclos de autolimpieza múltiples, dos hornos, una opción de temperatura de asado y un sistema de combustible dual (gas para la estufa y eléctrico para el horno). Y muchas proporcionan una garantía más larga.

Algunas características, una vez reservadas para modelos caros, sin embargo, se están filtrando hacia la zona de Cheapism. Estas incluyen rejillas continuas en las cocinas de gas, elementos de calefacción de doble potencia en las cocinas eléctricos, un quinto quemador, un horno de convección, un ciclo de autolimpieza y un acabado de acero inoxidable (espera pagar más). Los judíos observadores pueden encontrar fácilmente un rango de presupuesto con un modo sabático, que anula la función de apagado automático y permite que el horno continúe funcionando, sin luz ni funciones de visualización, durante las festividades judías y de Shabat que prohíben el funcionamiento manual de dispositivos electrónicos. Los modelos de nivel medio como la cocina a gas Samsung NX58F5700WS (desde $ 1,529) vienen con características adicionales, como un cajón calentador, que mantiene los alimentos cocidos a una temperatura ideal para servir. Este modelo en particular también tiene un horno de convección de 5.8 pies cúbicos, una plancha y un anillo wok para usar en un quemador de alta potencia.

Valoraciones de cocinas: Lo que consideramos

¿Qué cualidades hacen que una cocina se diferencie del resto? Inicialmente recurrimos a expertos en Consumer Reports, The Sweethome y CNET para obtener orientación sobre cómo evaluar las estufas de gas y eléctricas a precios económicos. Por supuesto, cada quien tiene su propio estilo de cocina y preferencias de funciones. En última instancia, las revisiones de los cocineros caseros publicadas en los sitios web de fabricantes y proveedores como Home Depot, Lowe's, Best Buy, AJ Madison, Abt y Sears demostraron ser invaluables y nos llevaron a nuestras decisiones finales.

Si bien los modelos que recomendamos generalmente cumplen con las expectativas de los usuarios en cuanto a rendimiento de cocción y durabilidad, ninguno escapó a las protestas por quemadores débiles o elementos de calefacción, precalentamiento prolongado e incorrectos ajustes del horno, fallas electrónicas o controles digitales difíciles de dominar, problemas de limpieza y cubiertas que se calienta al tacto. Pero mientras una estufa generalmente cocine y hornee bien, las revisiones indican que los consumidores están contentos con sus compras.

Rendimiento en cocción y horneado

Para el tope de cocina, un buen desempeño significa que los quemadores de energía o los elementos hiervan el agua rápidamente o marquen la carne con una corteza dorada, y los quemadores a fuego lento o los elementos mantengan el calor a un nivel lo suficientemente bajo como para que la salsa y la sopa no hiervan. Un cliente escribe en el sitio de AJ Madison que nuestra cocina de gas mejor calificada, la Samsung NX58K3310S, es tan poderosa que los quemadores deben colocarse en un nivel inferior al que sugiere la experiencia pasada. Una reseña de un cliente de la Frigidaire FFEF3013L eléctrica en BestBuy.com señala que el elemento de voltaje más bajo ofrece mucho más control sobre la cocción a fuego lento que un aparato anterior.

Los hornos deben precalentarse rápidamente y hornear o asar uniformemente a una temperatura constante. Aquí también nuestras selecciones pasan a los usuarios. De acuerdo con una revisión en el sitio web de Lowe's, el horno bien aislado en la GE JB645 eléctrico mantiene el calor en donde pertenece. En HomeDepot.com, otros dan una nota de las temperaturas precisas en la Whirlpool WFG515S0E, una cocina de gas. Pero son los modelos con hornos de convección, GE JGB700 y LG LRE3193, los que realmente ganan puntos con los usuarios. Hacen que los productos horneados se vean mejor, se doren de manera más uniforme y cocinan varios alimentos de manera más rápida y pareja.

La Kenmore 93002, por otro lado, molesta a algunos de los pocos usuarios que lo han revisado en el sitio de Sears por el calor del horno que deforma la superficie de cocción superior, así como otros pecados menores como un reloj defectuoso y ruidos extraños.

Quemadores de tope de cocina

Un quemador de gas o un elemento de calefacción eléctrico que proporciona calor muy alto es una de las características más codiciadas en una cocina. Por lo general, cuanto más alta sea la salida de calor máxima, mayor será la calidad y el costo del aparato. Para las cocinas de gas, la salida de calor se mide en BTU o unidades térmicas británicas, y los quemadores generalmente oscilan entre los 5.000 BTU (generalmente reservados para quemadores a fuego lento) y los 20.000 BTU, un umbral que generalmente alcanzan los quemadores eléctricos en los modelos profesionales. Las cocinas eléctricas llegan a 100 vatios para cocer a fuego lento y hasta 5,000 vatios para quemadores de potencia en estufas premium.

Todas nuestras mejores opciones, excepto la Frigidaire FFEF3013L, vienen con un quemador eléctrico o un elemento de calentamiento eléctrico. La Whirlpool WFG515S0E incluso cuenta con dos quemadores de 15,000 BTU: compara eso con los cuatro quemadores de 9,100 BTU de GE JGBS10DEK. El GE JGB700 luce un quemador con 18,000 BTU de potencia de ebullición. Nuestro principal competidor entre las cocinas eléctricas, la GE JB645, está equipada con dos elementos de ebullición eléctrica de tamaño doble de 3,100 vatios que calientan hasta 6 pulgadas o 9 pulgadas de diámetro, dependiendo de la olla que se utilice. La tecnología de inducción en la Frigidaire Gallery FGIF3061NF permite que un elemento de 10 pulgadas inusualmente tenga unos impresionantes 3.800 vatios de energía. Las reseñas dicen que el calor producido por estos quemadores es perfecto para una variedad de tareas de cocina, desde asar a la estufa hasta hervir rápidamente una olla de agua para la pasta.

Las estufas estándar tienen cuatro quemadores y un espacio en el medio, que es útil para sostener cucharas, cucharones y otros utensilios pequeños. Pero el aumento de topes lisos en las cocinas eléctricas y las rejillas continuas que se extienden por toda la superficie en las cocinas a gas ha fomentado la inserción de un quinto quemador, que a menudo se coloca justo en el medio. El quemador de gas adicional a menudo es ovalado, como es el caso de nuestras dos selecciones principales, la Samsung NX58K3310S y la GE JGB700, y es adecuada para una plancha, una olla extra grande o una fuente para asar.

Varias revisiones del GE JGB700 en Abt.com señalan que la plancha (extraíble) integrada en la estufa resulta más útil de lo esperado. Pueden caber hasta seis sándwiches de queso a la parrilla a la vez.

Solo dos de los cuatro modelos eléctricos que investigamos, LG LRE3193 y Frigidaire Gallery FG1F3061NF de calentamiento por inducción, cuentan con un quinto elemento. A diferencia de las cocinas de gas, el elemento adicional a menudo está diseñado para calentar o cocer a fuego lento. Los usuarios de la Galería Frigidaire consideran esta característica como una ventaja real, de acuerdo con las revisiones en HomeDepot.com.

Tamaño del horno

Los tamaños de horno para los modelos que investigamos varían entre 4.8 pies cúbicos (Frigidaire FFEF3013L y GE JGBS10DEK) y 6.3 pies cúbicos (LG LRE 3193). La costosa LG LRE3083, en particular, obtiene elogios por el cómodo tamaño de su horno de convección, que es especialmente favorecido por los panaderos serios. Sin embargo, los usuarios no se preocupan por el tamaño de los hornos más pequeños, y muchos los encuentran bastante espaciosos.

Dando un paso adelante de los otros modelos que investigamos, la KitchenAid KFGD500E a gas (actualmente una súper oferta a partir de $1,498, dado su precio minorista sugerido de $2,099) cuenta con dos hornos: un horno de convección de 3.9 pies cúbicos en la parte inferior y un horno pequeño de 2.1 pies cúbicos justo encima. Los comentarios publicados en HomeDepot.com señalan las ventajas prácticas de cocinar simultáneamente diferentes alimentos a diferentes temperaturas, o calentar solo el horno superior cuando se prepara algo como una pizza.

Limpieza

Limpiar después de una ronda de cocción nunca es divertido, pero algunas estufas son más fáciles de limpiar que otras. Una característica que les gusta a los usuarios de GE JGBS10DEK son las rejillas de estilo antiguo, una encima de cada quemador de gas, porque son más fáciles de levantar y limpiar que las rejillas continuas. Las placas de cocción eléctricas suaves, que carecen de bobinas y bandejas de goteo, no plantean ningún problema: simplemente pase un paño (pero asegúrese de seguir las instrucciones de limpieza que se encuentran en el manual del propietario).

Dicho esto, las quejas sobre la limpieza surgen aquí y allá. Cada pequeño derrame aparece en la parte superior ultra brillante de la GE JB645, algunos usuarios se quejan de las reseñas en BestBuy.com. Y algunos informan que los derrames en la Frigidaire FFEF3013L son difíciles de limpiar si se endurecen. La Frigidaire FG1F3061NF, por el contrario, es muy fácil de limpiar porque la tecnología de inducción calienta la sartén y no la estufa, por lo que los derrames no se cocinan sobre la estufa.

Los hornos autolimpiables son comunes en estos días, aunque varios modelos que investigamos: el de gas Samsung NX58K3310S, Samsung NX58F5700WS y GE JGBS10DEK y el eléctrico Frigidaire FFEF3013L y Kenmore 93002, deben limpiarse manualmente. En la mayoría de las cocinas con función de autolimpieza, el horno se calienta a una temperatura ultra alta que convierte los residuos en cenizas, un proceso que puede desprender olores desagradables y demorar varias horas (la Frigidaire Gallery FGIF3061NF ofrece ciclos de dos y tres horas ).

Una nueva tecnología, encontrada en el LG LRE3193 eléctrico, es un sistema a base de agua que usa calor bajo y limpia el horno en 20 a 30 minutos. A algunos cocineros realmente les gusta esta función, pero otros son ambivalentes. Un propietario de una cocina con limpieza a vapor que también es especialista en electrodomésticos dice que el vapor limpia bien el fondo pero no recibe la salpicadura en la parte posterior ni en los lados; muchos usuarios dicen que sus hornos todavía se ven sucios después de limpiarlos. La GE JGB700 de convección a gas se esfuerza por mantener a todos contentos: los usuarios pueden elegir un vapor de bajo calor limpio para un trabajo más liviano o el modo de autolimpieza regular para un ataque de aceleración total.

Durabilidad

Las cocinas generalmente duran mucho tiempo. La regla de oro, según la Asociación Internacional de Inspectores de Hogares Certificados, es de 13 a 15 años para estufas eléctricas y de 15 a 17 años para rangos de gas. Sin embargo, estas cifras no se han actualizado recientemente y, como la electrónica e incluso la conexión Wi-Fi se extienden a esta categoría de dispositivos, la longevidad puede verse comprometida. De hecho, la LG LRE3193, que solo tiene controles electrónicos, plantea algunas preocupaciones potenciales. Las revisiones del modelo anterior en la línea, la LG LRE3083, a veces citan que las tarjetas madre y otras funciones, como el reloj, que se consumieron mucho antes de que los usuarios pensaran que debían hacerlo. Por otro lado, las estufas básicas de nivel de entrada también pueden tener una esperanza de vida corta. La garantía típica es de un año.

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