Best Cheap Portable Generators
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Los mejores generadores portátiles

Eligiendo un generador portátil

¿Estás buscando una fuente de energía de respaldo durante la temporada de tormentas, o tal vez un generador para acampar que pueda hacer doble tarea en casa? Un buen generador es útil para una variedad de propósitos, desde el uso doméstico de emergencia hasta proporcionarle energía a un cobertizo para herramientas en el patio trasero, el respaldo de una bomba de sumidero en el sótano, el funcionamiento de dispositivos para una casa rodante o elementos esenciales para actividades al aire libre. Para los consumidores que desean tener un poco de energía adicional a la mano pero que son conscientes de sus presupuestos, hemos leído reseñas de expertos y de usuarios y hemos encontrado muchos generadores portátiles compactos por menos de $600 que mantendrán a los electrodomésticos y aparatos electrónicos en funcionamiento cuando se está en apuros. Nuestras recomendaciones son de marcas confiables y respetables de alto desempeño que deberían ser capaces de resistir una tormenta y pasar la prueba del tiempo.

Los mejores

Westinghouse WGEN3600V

Cómpralo en Amazon a partir de $379

Ventajas:

Westinghouse WGen3600v

  • Muy potente para un modelo en este rango de precios. 
  • Eficiente en cuanto a combustible para su tamaño; puede funcionar por hasta 12 horas con un tanque de 4 galones.
  • Fácil de configurar y operar, incluye kit de herramientas, aceite y embudo.
  • Los usuarios dicen que se enciende fácilmente en el primer o segundo tirón.
  • Relativamente silencioso para este tipo de generador; El fabricante clasifica el nivel de ruido en 62 dB funcionando a media carga.
  • Listo para casas rodantes, con salida de bloqueo adicional y toma de corriente dúplex de 120 voltios.

Desventajas:

  • No incluye el kit de ruedas, y pesando 112 libras, no es muy ligero.
  • Algunos encuentran el cable de tracción un poco incómodo.

Conclusión: El Westinghouse WGen3600v es un modelo más nuevo que aún no ha demostrado su funcionamiento a largo plazo, pero la mayoría de los compradores están satisfechos con su desempeño hasta el momento. Este generador ofrece una gran cantidad de energía a un precio increíblemente bajo, con el vataje suficiente para encender varios electrodomésticos a la vez, incluidos un refrigerador, congelador, microondas y TV. La falta de ruedas limita la portabilidad, pero dado el bajo costo, muchos propietarios consideran que la compensación es aceptable.

Champion Power Equipment 46539

Champion Power Equipment 46539Cómpralo en Amazon por $489

Ventajas:

  • Un montón de energía auxiliar para encender varios aparatos electrodomésticos y electrónicos al mismo tiempo.
  • Muy eficiente en el consumo de combustible; opera por hasta 12 horas con menos de 4 galones de gasolina.
  • Fácil de configurar, encender y usar; El botón de inicio eléctrico y el control remoto inalámbrico son aspectos particularmente positivos.
  • Mango plegable y ruedas para un fácil transporte.
  • Toma para casa rodante junto a una toma de bloqueo de 120 voltios y dos tomas domésticas de 120 voltios.
  • Calificado en 62 dB, es relativamente silencioso para este tipo de generador.
  • Regulador de voltaje automático con medidor incorporado.
  • 3-años de garantía.

Desventajas:

  • Bastante pesado, casi 125 libras.

Conclusión: Este generador ha existido durante mucho tiempo, y está claro por qué sigue siendo un favorito entre los consumidores con presupuesto limitado. El Champion 46539 tiene un tiempo de funcionamiento impresionante y puede manejar fácilmente una carga bastante pesada. Además de las ruedas incorporadas, el arranque eléctrico y el control remoto lo hacen especialmente fácil de operar (también hay un arranque retráctil, por si acaso). Los generadores Champion tienen una gran demanda, por lo que si no puedes encontrar este modelo en línea, consulta el sitio web de la marca para conocer los minoristas locales.

Westinghouse iGen2200

Westinghouse iGen2200Cómpralo en Amazon por $569.33

Compara precios de Home Depot y Lowes

Ventajas:

  • Ideal para camping y comidas al aire libre.
  • Muy silencioso, con un nivel de ruido de 53 dB.
  • Pequeño y ligero, pesa tan solo 46 libras.
  • Fácil de usar y asequible con el combustible; solo necesita 1.2 galones de gasolina para llenar el tanque, y el modo de eficiencia alarga los tiempos de funcionamiento estándar.
  • 2 puertos USB, así como un tomacorriente dúplex de 120 voltios; Diseñado para proporcionar energía de manera segura dispositivos electrónicos sensibles, como teléfonos celulares y computadoras.

Desventajas:

  • Puede que no tenga suficiente poder para hacer que funcionen todos los electrodomésticos.

Conclusión: Los comentarios para el Westinghouse iGen2200 son abrumadoramente positivos. Hay muy pocos informes de problemas, y la mayoría de los usuarios dicen que este generador inversor es silencioso, eficiente y fácil de encender. Varios afirman que se enfrenta a modelos que cuestan más del doble. Si bien está diseñado principalmente para uso recreativo, el iGen2200 también puede proporcionar energía para lo esencial en una emergencia — pero no esperes que administre todo a la vez. Varios usuarios dicen que han tenido éxito al hacer que funcionen dos unidades paralelas para aumentar la potencia.

Los buenos

Champion Power Equipment 46533

Champion Power Equipment 46533Cómpralo en Lowes a partir de $379

Ventajas:

  • Más vendido desde hace mucho tiempo conocido por su calidad y fiabilidad.
  • Funciona bien para generar energía de emergencia y puede hacer funcionar múltiples electrodomésticos durante todo el día o la noche con un solo tanque de gasolina de 3.8 galones.
  • Fácil de iniciar y operar.
  • Toma para casa rodante junto a una toma de bloqueo de 120 voltios y dos tomas domésticas de 120 voltios.

Desventajas:

  • El juego de ruedas no está incluido, pero con 98.3 libras, esta unidad es más liviana que otras.
  • Clasificado en 68 dB, está en el lado más ruidoso.
  • 3-años de garantía.

Conclusión: El Champion Power Equipment 46533 es un verdadero caballo de batalla, con suficiente energía como para poner a funcionar la mayoría, si no todos los electrodomésticos y aparatos electrónicos. Si bien su bajo costo significa sacrificar ciertas comodidades, como la portabilidad con ruedas, tiene algunas características interesantes, como un regulador de voltaje automático con un medidor incorporado para monitorear el consumo de energía. Se ha comprobado que ha servido bien a muchos propietarios de viviendas azotados por tormentas. También es bueno para uso recreativo, aunque podría no ser el generador más silencioso en el campamento.

Generac GP3250 (5982)

Generac GP3250 (5982)

Cómpralo en Amazon a partir de $439.00

Compara preciosde Home Depot y Sears

Ventajas:

  • Muy buena calidad de construcción, con un marco de acero duradero y un tanque de combustible de acero.
  • El juego de ruedas y el mango plegable facilitan el desplazamiento.
  • Toma de bloqueo de giro de 120/240 voltios para aparatos que requieren conexiones más potentes.

Desventajas:

  • El amperaje puede no ser lo suficientemente alto; algunos usuarios dicen que el interruptor automático se dispara fácilmente, especialmente por ciertas herramientas eléctricas (y algunos hornos más nuevos).
  • No hay clasificación de ruido del fabricante, y algunos dicen que es un poco ruidoso.
  • Algunos informes de unidades defectuosas y problemas con la rotura del cable de arranque.

Conclusión: El Generac GP3250 es robusto y está diseñado para durar, pero aun así es compacto y fácil de transportar con su mango y ruedas adjuntas. También tiene suficiente potencia para poner en funcionamiento casi cualquier cosa que se necesite en una emergencia. Si bien a algunos les gustaría tener un poco más de fuerza, y no necesariamente recomendaríamos este generador para realizar proyectos de construcción en la casa, los usuarios dicen que es un modo de espera confiable que funciona bien en caso de que se necesite.

Buffalo Tools Sportsman GEN4000LP

Buffalo Tools Sportsman GEN4000LPDisponible enWalmart

Ventajas:

  • Bueno para uso recreativo y de emergencia en el hogar, con suficiente energía para hacer funcionar un congelador/refrigerador, luces y más.
  • Muchos compradores dicen que no es difícil de configurar y que funciona de manera fácil y consistente.
  • Muy eficiente en el consumo de combustible; puede funcionar durante 10 horas con un tanque de 20 galones (con una carga del 50%).
  • Dos tomas de 120 voltios y un toma de CC de 12 voltios además de un toma para casa rodante.

Desventajas:

  • Calificado en alrededor de 68 dB; algunos compradores dicen que es más fuerte de lo esperado.
  • No incluye un kit de ruedas, pero con un peso de 102 libras, es más liviano que muchos otros.
  • Según algunos propietarios, se pueden necesitar algunos tirones para ponerlo a funcionar.
  • La garantía de 1-año es más corta en comparación a otras marcas.

Conclusión: El Sportsman GEN4000LP de Buffalo Tools es una opción de larga data para los consumidores que buscan una alternativa a los generadores que funcionan con gasolina. Su fuente de combustible de propano significa un almacenamiento a largo plazo más seguro y no temer las largas filas por la gasolina o la escasez en una emergencia climática generalizada. Si bien hay algunos informes de unidades que llegaron dañadas o que demostraron ser poco confiables, la mayoría de las reseñas de este modelo elogian su facilidad de uso y potencia.

Factores a tener en cuenta para elegir un generador portátil

Generadores portátiles para uso de emergencia

Para uso de emergencia en el hogar, los expertos recomiendan un generador con un mínimo de 3.000 vatios de potencia de funcionamiento (no debe confundirse con la sobrecarga eléctrica, que se explica a continuación). Eso debería ser suficiente para la mayoría de las necesidades críticas (luces, refrigerador/congelador) más algunos extras, como una radio, TV y cargador de teléfono móvil. Generalmente, cuanto más poderoso es un generador, más cuesta. Los modelos más resistentes en un rango de 7.000 a 10.000 vatios cuestan más de $1.000. Las características adicionales, como un motor de arranque eléctrico, también pueden aumentar el precio. Los generadores portátiles en el rango de 3.000 a 4.000 vatios son bastante compactos, pero un modelo estándar por lo general pesa entre 100 y 125 libras. Si bien muchos vienen con juegos de ruedas y algunos tienen tomacorrientes listos para casas rodantes, no son increíblemente fáciles de mover. Por otra parte, muchos compradores los mantendrán estacionados cerca de sus casas la mayor parte del tiempo de todos modos.

Generadores inversores

Para aquellos que necesitan energía fácilmente portátil, tal vez para acampar, actividades al aire libre o para usar herramientas eléctricas en un lugar de trabajo, un generador inversor puede tener más sentido. Estos dispositivos son mucho más pequeños y livianos — a menudo pesan 50 libras o menos — y, gracias a la tecnología avanzada, brindan una mayor eficiencia de combustible y energía limpia para dispositivos electrónicos sensibles como teléfonos celulares, computadoras y tabletas. Muchos generadores inversores también tienen disponibles sets de montaje paralelos que permiten conectar dos generadores a la vez, duplicando la potencia a tu disposición.

Los modelos de inversor son más costosos que los generadores portátiles convencionales. Es difícil encontrarlos por debajo de la marca de $300, y los que se encuentran en el extremo inferior del rango de precios generalmente no tienen la potencia suficiente como para satisfacer las necesidades de energía más básicas. Sin embargo, hay opciones asequibles con vatajes más bajos que pueden ayudar en la casa y mantener uno o dos elementos esenciales funcionando junto a un teléfono inteligente durante un apagón. Los generadores inversores que recomendamos promedian entre 1.700 y 1.800 vatios de funcionamiento. Los consumidores pueden encontrar fácilmente unidades con el mismo vataje que se venden por cerca de $900.

Marcas de generadores portátiles

Varias marcas fabrican generadores portátiles, con Honda y Yamaha como dos de los nombres más importantes en el mercado. Si bien estas dos marcas se ubican en la gama alta, hay varias compañías bien conocidas que fabrican generadores portátiles de bajo costo. Entre estos se incluyen Champion Power Equipment, Briggs & Stratton, Westinghouse, Generac y Ryobi. WEN y Buffalo Tools, fabricante de la línea de generadores Sportsman, son menos conocidos por algunos, pero también son los más vendidos.

Los generadores de todos estos fabricantes se pueden comprar en tiendas minoristas como Home Depot, Sears, Tractor Supply Co. y Lowe's, así como en línea y en tiendas más pequeñas que se especializan en herramientas y equipos eléctricos. Todos nuestros generadores portátiles favoritos se venden en línea, pero es mejor que los compradores los adquieran en una tienda física o se encarguen de recogerlo en la tienda en lugar de hacer el envío. Leemos varias reseñas de generadores que afirman que los modelos llegaron dañados. Devolver un generador dañado puede ser bastante incómodo y algunas veces costoso.

Si bien muchos generadores vienen empaquetados con aceite y, a menudo, un embudo u otras herramientas necesarias, asegúrate de tener a mano el lubricante y el combustible necesarios, junto con varios cables de extensión de alta resistencia y una extensión para conectar los dispositivos esenciales y los dispositivos electrónicos. (Nota: Poner en funcionamiento un sistema para toda la casa, incluidas las luces del techo, fuera de un generador requiere un interruptor de transferencia manual que se encuentra cerca y conectado al panel eléctrico principal de la casa). Y, por último, siempre asegúrate de hacer funcionar el generador al aire libre; El combustible quemado libera monóxido de carbono que es nocivo.

Reseñas de generadores portátiles: Lo que consideramos

Para identificar los mejores generadores portátiles económicos, consultamos los comentarios de expertos de las fuentes que realizan pruebas de productos, como Consumer Reports y Wirecutter, y también compramos guías y reseñas de sitios en línea y minoristas especializados en generadores y otros equipos eléctricos para exteriores. También vimos comentarios de cientos de consumidores en sitios minoristas como Home Depot, Lowe's, Amazon, Walmart y proveedores especializados para obtener evaluaciones prácticas de los generadores portátiles de bajo costo en los que nos enfocamos. En términos generales, y salvo en el caso de unidades defectuosas ocasionales, a los compradores realmente les gustan los generadores de nuestra lista, encontrando solo un puñado de fallas, como que un generador sea más ruidoso de lo esperado o que carezca de ruedas integradas.

Cualquier generador que compres debe cumplir con tres criterios importantes: la potencia suficiente como para hacer funcionar los aparatos y dispositivos electrónicos deseados, el arranque fácil y la confiabilidad. Obviamente, un generador que no arranca o que se daña durante un huracán no es de ninguna ayuda. Además de algunos informes disidentes aquí y allá, las reseñas de los generadores portátiles indican que nuestras selecciones cumplen con estos estándares. Los compradores están impresionados con la capacidad hasta de los generadores pequeños para mantener funcionando la electrónica esencial durante horas, del mismo modo que solo presentan solo pequeños inconvenientes. Si bien todas nuestras opciones pasan la prueba básica de confiabilidad y facilidad de uso, hay varias especificaciones y características que se deben tener en cuenta al determinar el modelo particular que mejor se adapte a las necesidades de tu hogar o estilo de vida individual.

Energía 

El criterio más importante al elegir un generador portátil es la cantidad de energía que produce, medida en vatios. Los fabricantes especifican vatios de arranque y vatios de funcionamiento. El vataje inicial siempre es un número más alto, porque muchos dispositivos requieren más vatios para encenderlos inicialmente que para mantenerlos en funcionamiento.

Para mantener el funcionamiento de tu hogar durante un apagón, quieres un generador con suficiente capacidad para poner en funcionamiento aparatos críticos, así como varios dispositivos electrónicos indispensables — de lo contrario, te verás obligado a elegir qué elementos apagar para que el generador pueda alimentar el resto. Tal vez puedas arreglártelas sin un horno de microondas de 1.000 vatios, o incluso un aire acondicionado, por un día o dos, pero ciertamente no quieres tener que decidir entre el refrigerador y el calentador.

En general, esto significa buscar un generador que proporcione al menos 3,000 vatios de potencia de funcionamiento. Unos pocos vatios pueden mantener algunos elementos esenciales funcionando en una emergencia, pero la cantidad de energía que un refrigerador, el sistema de calefacción y refrigeración, las luces de la casa, la radio, la televisión y la computadora portátil requieren se acumulan rápidamente. Ten en cuenta un calentador de espacio, e incluso una simple cafetera o plancha, y la potencia total de tu hogar probablemente superará los 3.000. (Una calculadora de vataje en línea, como estas de Honda y Northern Tool, pueden ayudarte a determinar cuánta potencia necesitas). Aunque los generadores inversores que recomendamos no tienen la intención de servir como fuentes de energía de emergencia, muchos consumidores que inicialmente los compraron para usar sobre la marcha dicen que también han demostrado ser útiles en el hogar. Los usuarios no deben temer que los dispositivos electrónicos sensibles como computadoras, teléfonos celulares y tabletas se dañen debido a las fluctuaciones de energía. Todos los modelos de inversores que recomendamos también pueden combinarse con otra unidad para aumentar su potencia de salida, si así lo deseas. (Los kits de cables paralelos se venden por separado.)

Fuente de combustible

La gasolina es el combustible de elección para motores pequeños y es común debido a su fácil disponibilidad. La mayoría de los generadores portátiles en nuestra lista usan gasolina sin plomo. De vez en cuando puedes ver un generador portátil que funciona con combustible diésel, pero estos tienden a ser más costosos y ninguno logró estar en nuestra lista de selecciones. Sin embargo, hay algunos inconvenientes para los generadores de gasolina. Un desastre natural grave puede agotar o interrumpir el suministro de gasolina de una región. Además, almacenar grandes cantidades de gasolina no es exactamente seguro y su vida útil es limitada. (El combustible comienza a descomponerse después de unos pocos meses, y si usas combustible viejo en un generador de gasolina, corres el riesgo de engullir el motor, lo que crea un verdadero desastre. Conclusión: Si es posible, es mejor comprar el combustible poco antes de que lo necesites.)

Los generadores de propano son una buena alternativa a los modelos de gasolina pero son menos comunes, y uno bueno puede costar un poco más que un generador de combustible comparable. Una de las ventajas de un generador de propano es que el propano puede almacenarse casi indefinidamente. Además, los tanques de propano son más seguros de almacenar que las latas llenas de combustible. Los tanques de propano utilizados por los generadores también sirven para parrillas exteriores que funcionan con propano, por lo que no son difíciles de encontrar y los precios son bastante bajos. Los generadores de propano usan tanques de 20 o 30 libras. Los tiempos de funcionamiento listados generalmente utilizan un tanque de 20 libras.

Para los consumidores que desean la flexibilidad de elegir entre fuentes de combustible, los generadores portátiles de combustible dual pueden funcionar con gasolina o propano líquido. Incluso hay generadores de tres combustibles que agregan gas natural a la combinación de opciones.

Arranque

Los generadores portátiles tienen mecanismos de arranque simples — generalmente un arranque retráctil: un simple cable de tiro, como el tipo usado en la mayoría de las cortadoras de césped a gasolina. Algunos modelos cuentan con un arranque eléctrico, pero también incluyen un arranque retráctil como respaldo. De acuerdo con las reseñas publicadas por los usuarios, los modelos que investigamos presentan pocos desafíos de arranque. La mayoría de ellos siempre arranca con solo uno o dos tirones.

Tiempo de funcionamiento

La cantidad de tiempo que un generador puede funcionar con un solo tanque de gasolina o propano varía considerablemente. En general, cuantos más aparatos y dispositivos electrónicos estén conectados a un generador, más rápidamente será necesario reabastecer. El tiempo de funcionamiento de un generador se mide en horas y se supone que está funcionando a "media carga", lo que significa que está usando solo el 50 por ciento de los vatios en funcionamiento disponibles (es decir, una media carga para un generador de 3.000-vatios sería de 1.500 vatios). Los tanques de 3-a 4-galones en los generadores de gasolina convencionales que seleccionamos deben mantenerlos funcionando durante aproximadamente 10 a 12 horas.

Los generadores inversores tienen tanques mucho más pequeños, generalmente solo un galón o dos, por lo que los tiempos de funcionamiento son generalmente más cortos. Dicho esto, son mucho más eficientes en cuanto a consumo de combustible, particularmente aquellos con modos de ahorro de energía que ajustan automáticamente la velocidad del motor para gastar menos energía cuando se ejecutan cargas más livianas. Todas nuestras recomendaciones pueden durar más de seis horas con un tanque lleno y con una carga del 50 por ciento.

Tomas de corriente

Los generadores portátiles suelen tener tres o cuatro tomas de corriente, pero no todos son enchufes estándar de tipo doméstico. Aparte de los tomas regulares de 120-voltios para lámparas, refrigeradores, calentadores y similares, los generadores a menudo incluyen un toma de 120-voltios diseñado para vehículos recreativos además de un toma de cierre por torsión que mantiene un enchufe seguro en su lugar. Un generador con más de un tomacorriente estándar de 120-voltios es la mejor opción, ya que se puede conectar más de un cable de extensión para satisfacer más necesidades domésticas.

Los generadores de inversor, que están diseñados para proporcionarle electricidad a dispositivos electrónicos sensibles, como teléfonos inteligentes y tabletas, suelen incluir al menos un puerto USB y, a veces, dos, y quizás también una salida de CC de 12-voltios. Ninguno de nuestros generadores recomendados incluye un tomacorriente de 120/240-voltios (bueno para los aparatos que necesitan una conexión más potente, como ciertas herramientas eléctricas, hornos y bombas); esa característica solo se encuentra en modelos más costosos.

Ruedas

Los generadores son pesados, a menudo pesan más de 100 libras (y eso es sin combustible). Muchos generadores portátiles incluyen un kit de ruedas como parte del paquete, y los kits generalmente se pueden comprar por separado para los modelos que no vienen con uno. La ausencia de un juego de ruedas puede no ser un problema para los propietarios de viviendas que planean estacionar el generador en un lugar y dejarlo allí, pero se necesitará un poco de trabajo pesado para colocarlo en su lugar en primera instancia. Los generadores de inversor más pequeños son lo suficientemente livianos como para que realmente no necesiten ruedas. Sin embargo, las ruedas pueden hacer una gran diferencia en términos de conveniencia para los generadores que pesan 50 libras o menos.

Ruido

Los generadores portátiles pueden ser bastante ruidosos, aunque muchos tienen silenciadores. La mayoría de nuestras selecciones vienen en menos de 68 decibeles — lo que sería menos estridente que el sonido de una aspiradora doméstica — pero incluso eso puede parecer demasiado para algunos oídos, especialmente durante varias horas continuas. Los generadores de inversor generalmente producen menos ruido que los generadores convencionales, generalmente de 50 dB o menos, lo cual es otra de las razones por las que a menudo se prefieren para viajes de campamento o parques de casas rodantes. Para los consumidores dispuestos a pagar una prima por menos ruido, Honda es conocida por su línea de generadores silenciosos.

Garantía y longevidad

Los períodos de garantía en la mayoría de los generadores portátiles económicos que observamos tienden a durar de dos a tres años. Champion Power Equipment se enfoca en ofrecer soporte técnico de por vida para sus generadores; nuestras dos selecciones Champion tienen garantías de tres años. Los expertos enumeran la esperanza de vida promedio de un generador portátil en alrededor de 10.000 a 12.000 horas. Hay mucho que se puede y se debe hacer para garantizar que un generador continúe funcionando sin problemas durante su vida útil, que puede durar décadas. Todos los modelos que se enumeran aquí tienen funciones de apagado automático cuando hay bajo nivel de aceite para proteger sus motores de los daños causados por el funcionamiento sin la lubricación adecuada, pero los usuarios también deben asegurarse de cambiar el aceite a intervalos recomendados por el fabricante. Las bujías y los filtros de aire también deben reemplazarse regularmente para que el motor funcione correctamente, y el tanque de gasolina se debe vaciar por completo al empacar la unidad para un almacenamiento prolongado — aunque los fabricantes recomiendan que el motor vuelva a llenarse y arranque cada 30 días como una mejor opción practica para el mantenimiento. Además, asegúrate de que la batería de un generador que requiere una para un arrancador eléctrico esté completamente cargada antes de ponerlo en funcionamiento, o podrías tener problemas durante una emergencia.

Vivir por menos

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