How Gas Stations Have Changed
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Cómo las gasolineras se transformaron totalmente durante el último siglo

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How Gas Stations Have Changed
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Llénalo

¿Alguna vez te has preguntado cómo fue llenar gasolina en los viejos tiempos? Muy diferente, eso es seguro. Si bien las estaciones de servicio han sufrido muchos cambios que han sido bien recibidos a lo largo de los años — incluidas las innovadoras tiendas de conveniencia que merecen un desvío — también hay muchos servicios y características que a los excursionistas les encantaría ver regresar. Cuando BP celebró recientemente su 110 aniversario — la antigua British Petroleum Company surgió del primer hallazgo comercialmente significativo de petróleo en el Medio Oriente — echamos una mirada nostálgica a como se llena el tanque actualmente en comparación a como se hacía en el pasado.

Gas Station 1930's
Free Library of Philadelphia

Los conductores podían comprar gasolina en farmacias y ferreterías

A principios del siglo XX, las estaciones de servicio se denominaban gasolineras (y gasolineras en el extranjero). Antes de que estas estaciones saltaran a la fama, los primeros conductores podían comprar gasolina — primero en contenedores abiertos y luego en bombas independientes — en lugares que van desde farmacias y ferreterías hasta herrerías y supermercados. En algunos casos, los conductores se detenían en una estación en la acera con surtidores, según la Sociedad Histórica de Petróleo y Gas de Estados Unidos. Un ejemplo de estas bombas de acera en society's site muestra una ubicación de Spitlers Auto Supply Company en Fredericksburg, Virginia, que cerró en 1931. La gasolinera en la acera y otros lugares pasaron de moda después de que la Compañía de Refinación del Golfo estableciera estaciones de paso cubiertas. La primera estación exclusiva de este tipo construida por Gulf abrió sus puertas en el centro de Pittsburgh el 1 de diciembre de 1913, que ofrecía aire, agua, instalación de neumáticos y válvulas gratuitas, y marquesinas iluminadas para proteger a los conductores del mal tiempo.

Abandoned Gas Station
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Hay menos estaciones en la actualidad

Según la Revista Paste, "A fines de la década de 1920, existían aproximadamente 200,000 estaciones de servicio en los EE.UU., y estaban ayudando a los conductores a hacer el largo recorrido". Según la Oficina del Censo de EE.UU., a finales de 2012 había 114,533 estaciones de servicio. Los informes han sugerido que más competencia, regulaciones ambientales y márgenes de ganancias han impactado el crecimiento.

Stylish Gas Attendant
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Los uniformes de los empleados de las estaciones de servicio alguna vez fueron elegantes

En la actualidad, si trabajas en una estación de servicio con suerte, obtienes una camiseta o un suéter con el logotipo de la empresa. En el pasado, los empleados de las estaciones de servicio se vestían de punta en blanco, con pajaritas, camisas con botones, sombreros y más. En la actualidad, los antiguos uniformes también pueden ser coleccionables — un reciente recorrido a través de Etsy mostró, por ejemplo, un "raro hallazgo" de un parche de uniforme Conoco que se podía obtener por alrededor de $28.

Attendants Took Care Of You
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Los empleados solían ocuparse de todo por ti

En la actualidad, un empleado que bombea tu gasolina es la excepción más que la regla. Según un artículo publicado por la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia, en 1947 se abrió la primera gasolinera de autoservicio en Los Ángeles con empleados que usaban patines sobre ruedas. Hoy en día, con la excepción de Nueva Jersey (donde está legalmente prohibido bombear tu propia gasolina), es un mundo de autoservicio.

Bells Welcomed Drivers
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Antes las campanas les dieron la bienvenida a los conductores a las gasolineras

En el pasado, conducías tu auto sobre una manguera que hacía sonar una campana, llamando a un empleado que saldría ... eventualmente. ¿Te preguntas cómo funcionaban la manguera y la campana? Algunos participantes tomaron parte en un chat en un foro de Grupos de Google analizando el sistema, lo que evidencia de que la campana no se olvida. Incluso puedes comprar tu propia campana de señal de entrada en Amazon.

Route 66 | Pops Soda Ranch
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Las gasolineras solían ser obras de arte

Las estaciones de servicio como atracciones en carretera todavía existen. Estos son destinos turísticos donde la gasolina es secundaria al diseño arquitectónico o servicios únicos, aunque estas se han vuelto raras. Quartz publicó las 10 estaciones de servicio "más hermosas" del mundo — y es posible que desees que tu próxima recarga de gasolina se realice en Finlandia, donde una estación de servicio cuenta con áreas para dormir, un restaurante y una sauna.

Changing Technology Is Constant
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La tecnología cambiante sigue siendo una constante

Tipos de bombas (desde manivelas y tanques alimentados por gravedad hasta tanques con tapa de globo y sistemas computarizados), octanajes de gasolina, métodos de pago — las estaciones de servicio están en constante evolución para mantenerse al día con las mejoras en los autos y las demandas de los clientes para mayor comodidad. En la actualidad, las estaciones de carga para vehículos eléctricos son otro nuevo desarrollo para la industria. Para aquellos que quieran saber más, la Unión de Científicos Preocupados publicó casi todo lo que quieras saber sobre estas estaciones de carga enchufables.

How We Pay Has Changed
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La forma como pagamos la gasolina ha cambiado (y continúa cambiando)

En el pasado, sacabas tu billetera y le pagabas al hombre. En la actualidad, es un toque en la pantalla, un escaneo de la tarjeta de crédito o débito, o efectivo. El efectivo no es el rey cuando tienes que entrar a la gasolinera para pagar. Sin embargo, hay razones para dudar antes de pagar con tarjetas de débito, debido a los skimmers y otras prácticas engañosas de los ladrones. Las tarjetas de crédito ofrecen más protección al consumidor que las tarjetas de débito, así que ten cuidado. Cuando pagar en la estación de servicio alguna vez se consideró una innovación importante, las compañías de gasolina ahora permiten a los clientes comprar gasolina a través de sus teléfonos inteligentes y otros dispositivos.

A Visit Would Include An Oil Check
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Una visita a la estación de servicio alguna vez incluyó un chequeo completo

"¿Reviso su aceite?" Durante décadas, esa fue la pregunta que te hacían cuando llegabas a la gasolinera ya que los empleados de la estación de servicio verificaban todo, desde el nivel de aceite hasta la presión de los neumáticos. En la actualidad, la mayoría de los conductores se dirigen a Jiffy Lube u otras tiendas de servicios dedicados si necesitan aceite o líquidos. Pero como Mobil Oil sugiere que no es idóneo verificar el aceite cuando el motor está caliente, quizás el final de esta tendencia no sea lo peor.

Attendants Washed Windshields
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Los empleados solían lavar los parabrisas

Del mismo modo que un empleado revisaba tu aceite en el pasado, también te lavaría el parabrisas — delantero y trasero — mientras bombeaba la gasolina. Era algo que se esperaba como parte del servicio. En la actualidad, puedes encontrar una escobilla de goma y un poco de agua sucia cerca del surtidor si estás dispuesto a hacerlo por ti mismo.

Air Pumps Were Prevalent
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Ponerle aire a tus neumáticos era parte de la experiencia

Ahora no todas las estaciones de servicio tienen una bomba de aire (en funcionamiento). En el pasado, si el empleado no estaba disponible para ayudarte, podías estacionarte a un lado y revisar el aire en tus neumáticos por ti mismo, a veces de forma gratuita o por el precio de un cuarto de dólar. Actualmente, una estación con una bomba de aire es cada vez más rara  — sin embargo, gracias a la tecnología actual a tu alcance, te puedes conectar un código postal en FreeAirPump para encontrar una cerca de ti.

Orangevale Orbit Gas
Orangevale Orbit Gas & Mini Mart/Yelp

El diseño arquitectónico solía jugar un papel más importante

¿Alguna vez has dicho: "Mira esa nueva y hermosa estación de servicio que están construyendo?" Probablemente no, pero las estaciones de servicio también son una forma de seguir las tendencias arquitectónicas. Gizmodo siguió la evolución arquitectónica de la estación de servicio con su estudio de más de 60 ejemplos. Hoy en día, puedes encontrar una estación de inspiración retro ocasional o un diseño innovador raro de un arquitecto notable, pero la mayoría de las veces, las estaciones están diseñadas teniendo en cuenta la utilidad, no la estética.

Paper Maps are Harder to Find Now
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Los mapas en papel son más difíciles de encontrar en la actualidad

¿Has intentado entrar a una estación de servicio y obtener un mapa últimamente? Es probable que ni siquiera hayas usado un mapa en papel en los últimos años. Conservadoramente podrías continuar con la búsqueda del mapa, pero con los GPS, el mapa desplegable de confianza ya es historia. Según el escritor Harold Cramer, "los primeros mapas de carreteras de las compañías petroleras distribuidos usualmente se acreditan a Gulf. En 1913 abrieron la primera estación de servicio de autoservicio en Baum Boulevard en el extremo este de Pittsburgh y comenzaron a distribuir mapas de carreteras ".

No One to Give Directions
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Las direcciones dadas por persona pueden ser aún más difíciles ubicar

Actualmente, es raro encontrar a alguien trabajando en una estación que pueda dar buenas instrucciones. La mayoría de las veces, una solicitud de ayuda es seguida de una mirada en blanco o "No vivo por aquí". ¿Te preguntas qué deberían hacer en su lugar? Mother Nature News dice que las direcciones de punto de partida y destino con referencias memorables son de gran ayuda.

Local Souvenirs are Hard to Find
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Los recuerdos locales a menudo son escasos

Las estaciones de servicio pueden tener piezas extravagantes con temas festivos en el mostrador, como rosas de chocolate para el Día de San Valentín, pero a menos que quieras visitar el Gran Cañón, Walt Disney World u otros destinos turísticos,  los recuerdos locales como llaveros, imanes o las pegatinas para parachoques (¿recuerdas esas?) se han vuelto raras. E incluso cuando encuentras una estación que vende recuerdos, tienden a ser artículos genéricos en lugar de cualquier cosa hecha localmente. En la actualidad, puedes visitar BuildASign.com para crear tu propia pegatina (desde $2.37).

Premium Prizes are Hard to Come By
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Los premios de alta calidad son difíciles de obtener

El Branding no es algo nuevo, incluso si no se llamaba así en el pasado. Las estaciones de servicio no solo estamparían mapas con su logotipo, sino que también otorgarían regalos por compras, como vasos, figuras, monedas y para adultos, ceniceros, encendedores y abrebotellas, creando una categoría de colección contemporánea en el camino. Actualmente, todavía puedes comprar algunos artículos de marca como el camión de juguete Hess — un coleccionable festivo muy popular — pero es difícil encontrar otros tipos de recuerdos. La Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia informa que, aun cuando las estaciones de autoservicio representaban una amenaza para las estaciones de servicio anticuadas, "Las principales compañías petroleras continuaron compitiendo entre sí a través de artimañas únicas — como sal y pimenteros con forma de bomba de gasolina y promoviendo baños limpios ".

TV at the gas pump
TV at the gas pump by Ed McDonald (None)

Ahora miramos televisión en la gasolinera — y la televisión también está mirando

Hoy en día las pantallas de video en muchas estaciones de servicio te hacen compañía mientras bombeas tu propia gasolina. Podrían informar sobre el clima, noticias de celebridades o incluso una palabra del día — y, por supuesto, anuncios. El combustible y la "educación" es algo que GSTV ha estado haciendo, por ejemplo, "proporcionando la experiencia más informativa y entretenida a los consumidores móviles" desde 2006. Colocados directamente en tu cara mientras bombeas gasolina, los videos en repetición pueden volvernos locos a algunos de nosotros, pero no muestran signos de desaparecer. GSTV, uno de los mayores proveedores de pantallas, ya tiene pantallas en aproximadamente 22,000 estaciones en todo el país y sigue creciendo. Quizás más desconcertante, es que las compañías como GSTV ya pueden saber quién está en la bomba, en base a los datos de ubicación de la tarjeta de crédito y el teléfono inteligente, y reproducir anuncios y contenido específicamente diseñados para ti.

Parker's Market Urban Gourmet
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Las opciones de comida en las gasolineras son mucho mejores en estos días

Las antiguas gasolineras podrían tener algo de chicle a la venta, pero hoy es un supermercado virtual a tu alcance. Hay papas fritas, aspirinas, vino, huevos, y más. Si son las 3 de la madrugada, aún puedes comprar un hot dog y cerveza, cigarrillos o boletos de lotería. Y si tienes mucha suerte, puedes detenerte en una de las tiendas de conveniencia de las estaciones de servicio que atraen a los viajeros con comida increíble que normalmente no esperarían conseguir. Algunos artículos en línea también han analizado las cosas más "desconcertantes" vendidas en las estaciones de servicio, mientras que otros los promocionan como lugares para regalos de festividades.

Gas Station Coffee is Much Better
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El café de las gasolineras es mucho mejor de lo que era

Una simple taza de café caliente podría haber sido un sorbo de bienvenida para un viajero de la época, incluso hace una década. Hoy, eso ya no es suficiente, ya que puedes elegir entre una docena de mezclas, sabores, cremas, edulcorantes e incluso el tipo de tapa. El café de la estación de servicio es en realidad algo que merece ser calificado por USA Today.

They Used to Be a Place to Gather
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Eran un lugar para reunirse y chismear

La estación de servicio de la ciudad, al igual que la cafetería o la oficina del dentista, solía ser un lugar para escuchar los últimos chismes. Si bien actualmente es posible que te encuentres con un vecino en el lugar, las estaciones de servicio como el lugar donde irían todos en la ciudad — para ser vistos — simplemente pasó a la historia. El New York Times señaló hace casi una década cómo las pequeñas ciudades ahora recurren más a menudo a la web para foros comunitarios.

You Can Almost Always Find an ATM
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Actualmente casi siempre puedes encontrar un cajero automático

En el pasado, pagabas en efectivo. Hoy en día, la gasolinera suele ser el lugar para obtener efectivo gracias a los cajeros automáticos que cada vez son más frecuentes. National ATM Wholesale informa que, los bancos, las tiendas de conveniencia y las estaciones de servicio son los lugares más populares para los cajeros automáticos.

Solar Panels are Increasingly Common
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Los paneles solares se ven con más frecuencia

Como reflejo de la mayor conciencia actual, algunas estaciones de servicio se están construyendo con la vista puesta en el medio ambiente. Para ahorrar energía, los paneles solares a menudo se integran en sus marquesinas.

Clean Restrooms Can Be Hard to Find
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Los baños limpios pueden ser difíciles de encontrar — sin una guía

Tradicionalmente, los excursionistas se detienen en la estación de servicio tanto para comprar gasolina como para  — conseguir alivio. Sin embargo, actualmente no siempre encontrarás una instalación abierta — o bien mantenida. Debido a eso, las encuestas como la clasificación anual de GasBuddy, una aplicación que busca los precios del combustible, revelando los baños de las gasolineras más limpios en todos los estados, son una lectura obligada.

Pick Up Groceries When You Fuel
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Ahora puedes comprar comestibles cuando llenas el tanque de gasolina

Los clubes de almacenes como Costco y los supermercados a menudo tienen gasolineras en el lugar donde los precios están vinculados a su membresía o tarjetas de compradores frecuentes. En lugar de dos viajes, el consumidor multitarea de hoy puede hacerlo todo en un solo lugar.