You’ve Come A Long Way, Baby
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Las mejores furgonetas VW a través de las décadas

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Has recorrido un largo camino

Hippie van, VW bus, Kombi, Samba, Transporter, Vanagon, Eurovan… vehículo amado de Volkswagen ha sido conocido por muchos nombres en todo el mundo. Durante más de medio siglo, VW ha estado produciendo camionetas de pasajeros y carga en una variedad de formas y tamaños, incluyendo icónicos campistas pop-top y versiones extravagantes de cuatro ruedas motrices. Y aunque no se han vendido en los EE.UU. desde 2003, eso podría cambiar en los próximos años. Volkswagen planea comenzar la producción de un microbus eléctrico, conocido como el I.D. Buzz, en 2022. Estos son algunos de los modelos más geniales que Volkswagen ha producido, además de algunos que no se materializaron, desde el primero que salió de la línea de montaje en 1950.

1950 Type 2
Source: Wikimedia Commons

1950 Tipo 2

La leyenda dice así: En 1946, un importador de automóviles holandés llamado Ben Pon visitó la planta de Volkswagen en Wolfsburg, Alemania, donde vio algunas plattenwagens — modificadas con asientos plegables y con cabinas de conducción pequeñas—al ser conducido alrededor de la fábrica. Inspirado, bosquejó lo que, después de un desarrollo considerable, se convertiría en el Tipo 2, que entró en producción por primera vez en marzo de 1950. Se produjeron dos modelos: el modelo Kombi y el Comercial. Poco menos de 10.000 vehículos salieron de la línea en Wolfsburg el primer año. Unos años más tarde, las primeras Kombis llegarón a los EE.UU. El cuerpo del tipo 2 continuaría siendo construido en Alemania, con numerosos cambios mecánicos y de diseño a lo largo de los años --hasta 1979. La producción continuó en México hasta 1994 y en Brasil hasta 2013.

1951 Westfalia Camping Box
1951 Westfalia Camping Box by Norbert Schnitzler (CC BY-SA)

1951 Westfalia Caja de Campamento "Camping Box"

La empresa alemana de conversión de automóviles Westfalia ha estado en el negocio desde la década de 1840, mucho antes de que aparecieran los primeros carruajes sin caballos. Son sinónimos de hoy con los campistas Volkswagen, pero en 1951 la idea de un VW Kombi en el que se pudiera vivir era inaudita. Westfalia construyó el primer "Camping Box" (como se conocería) a petición de un oficial militar británico. La furgoneta convertida tenía un sofá cama, una mesa de comedor plegable, e incluso cortinas. Fue un éxito tal, la compañía pronto comenzó a producir conversiones de forma regular – y, sin duda, inspiró un montón de conversiones DIY creativas.

1962 T1 Transporter
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1962 Transportador T1

Volkswagen dio a conocer este modelo de carga de dos pasajeros en 1962 para competir con los vehículos de carga de fabricación americana como el Chevy Corvair Rampside y Ford Econoline. El Transportador original podía transportar alrededor de 2.200 libras de carga, 25 por ciento más que la camioneta VW estándar, y tenía un motor de 1,5 litros, cuatro cilindros, aire acondicionado que produjo 42 bases de caballos de potencia (bhp). Volkswagen continuó produciendo el transportador de dos pasajeros a principios de los años setenta, pero una tarifa impuesta en 1964 a los camiones ligeros de fabricación alemana (que incluía el transportador) estranguló lentamente la demanda en los EE.UU. para tales vehículos. Hoy en día, un Transportador de finales de los 60 restaurado en buenas condiciones puede vender por más de $25,000 dólares.

1963 T1 Samba (Aka Sunroof Deluxe)
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1963 T1 Samba (también conocido como Sunroof Deluxe)

El modelo Samba apareció por primera vez en Alemania en 1951, distinguido por las ocho ventanas oblongas que rodean su línea de techo, puertas pivotantes gemelas en un lado en lugar de una puerta corrediza de pasajeros, pintura bicolor, y un techo corredizo de lona plegable. El Sunroof Deluxe era el modelo insignia, con 23 ventanas en total y un distintivo parabrisas de dos paneles con cristales que se podían abrir hacia el exterior. Este modelo fue discontinuado cuando VW introdujo el autobús de segunda generación en 1967, y hoy en día es uno de los más buscados por los coleccionistas. Un T1 de 1967 que apareció en "That '70s Show" se vendió en subasta en 2018 por $121,000 dólares.

1968 T2
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1968 T2

A mediados de los años 60, el autobús Volkswagen se estaba convirtiendo en sinónimo de Baby Boomers. Para el año modelo 1968, VW introdujo el microbio de segunda generación, conocido como T2. El funky parabrisas de dos paneles había desaparecido, el cuerpo era más sustancial, y tenía un motor ligeramente más potente (aunque a 47 CV, todavía era una tortuga en la carretera). A lo largo de los años, Volkswagen realizó numerosas mejoras mecánicas y de seguridad, incluyendo una transmisión automática opcional de tres velocidades en los modelos de 1973 y la inyección electrónica de combustible en 1975. VW vendió el modelo T2 en los EE.UU. hasta 1979, cuando fue sustituido por el modelo de tercera generación, pero vivió en forma ligeramente modificada en Brasil hasta 2013.

1970 Kombi Gt 70
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1970 Kombi GT 70

A finales de los años sesenta y principios de los setenta, varias empresas automovilísticas estaban experimentando con motores de turbina, que prometían gran potencia en un pequeño paquete. Con sede en Michigan Williams Research Corp., fundada por un ex ingeniero Chrysler, fue una de esas empresas, y a finales de la década de 1970, se asoció con Volkswagen para desarrollar vehículos propulsados por turbinas. El prototipo resultante, una Kombi de 1970 retroequipada con un motor de turbina de 75 CV, nunca se produjo para la venta, y la industria automotriz perdió gradualmente interés en las turbinas. El prototipo de Kombi, de color rojo subido, ahora vive en el Stiftung Automuseum de VW en Wolfsburg.

1979 T3 Traveler Jet
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1979 T3 Viajero Jet

Volkswagen tenía grandes planes para su furgoneta de tercera generación, incluyendo el lujo. El prototipo de Traveler Jet, con sus seis sillas de capitán de cuero, TV incorporada, aire acondicionado de alta resistencia, y banco único de vidrios laterales teñidos, escalonados y ventanas traseras con persianas, fue construido para navegar con estilo. Aunque este concepto de vehículo fue una sola vez, anticipó las múltiples configuraciones disponibles en el modelo de tercera generación, conocido como el Vanagon en los EE.UU. y Caravelle en Europa, incluyendo el top-of-the-line Wolfsburg Edition Westfalia camper. Al igual que la turbina Kombi, el prototipo de Traveler Jet se puede ver hoy en el Stiftung Automuseum.

1979 Hybrid-electric City Taxi
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1979 Híbrido-eléctrico Taxi de Ciudad

Este modelo nunca salió de la pizarra de dibujo y bien podría haber sido olvidado si no fuera por un escritor emprendedor con una inclinación por la recopilación de libros de coches oscuros. Los diseños del vehículo, basados en la furgoneta T2 de segunda generación, se publicaron en 1979 en "The Complete Book of Electric Vehicles". El kilometraje estimado del vehículo previsto (20 mpg) no fue exactamente impresionante. Pero si se hubiera producido, habría precedido al Toyota Prius – el primer híbrido producido en masa – por casi dos décadas.

1986 Vanagon Syncro
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1986 Vanagon Syncro

Presentado por primera vez como un modelo de 1986 y producido por sólo siete años, sólo alrededor de 5.000 de estos vehículos se vendieron en los EE.UU. Con tracción en las cuatro ruedas, 16 pulgadas de distancia del suelo, y una opción Westfalia pop-top camper, estos vehículos fueron diseñados para camping fuera de la red. Pero eran pesados (alrededor de 4.000 libras), lentos (el motor horizontal de cuatro cilindros produjo sólo 90 CV), y costosos (alrededor de $ 18.000 en 1986 o más de $ 40.000 hoy). A pesar de estos inconvenientes, el Syncro desarrolló un seguimiento dedicado durante su corta vida. Hoy en día, un Syncro en buenas condiciones puede vender hasta por $35,000.

1995 T4 Eurovan Camper By Winnebago
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1995 T4 Eurovan Camper por Winnebago

Volkswagen presentó la cuarta generación de su furgoneta, el T4 Transportador, en Europa en 1990. Dos años más tarde, llegó a los EE.UU. como la Eurovan. El nuevo modelo era más grande y más lujoso que las generaciones anteriores. Con un motor de cinco cilindros bajo el capó, la Eurovan era el primer modelo de motor delantero de VW, también era más potente. Pero el vehículo se vendió mal en los EE.UU. y desapareció de salas de exposición después de sólo un año. Dos años más tarde, VW tranquilamente reintroducido un modelo de conversión de campista por Winnebago con el techo pop-top familiar. En 1997, el campista obtuvo VR6 motor de seis cilindros de VW, y la versión regular de la Eurovan regresó a salas de exposición en 1999. Pero la magia había desaparecido. En 2003, Volkswagen puso fin a la producción de la Eurovan en todo el mundo.

2001 Microbus
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2001 Microbus

En 2001, dos años antes de que VW matara a la T4, dio a conocer el concepto de coche Microbus en el North American International Auto Show en Detroit, con la idea de aprovechar el éxito del nuevo Beetle retro, que había sido introducido pocos años antes. A pesar del diseño elegante y las características futuristas como una cámara trasera, este concepto de coche V-6-powered nunca vio la luz del día – No a diferencia de algunos otros coches que nos gustaría conducir. En su lugar, Volkswagen aposto y comenzó a vender Chrysler minivans re-badged como el VW Routan en 2008.

2011 Bulli
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2011 Bulli

Una década después de que VW dio a conocer su concepto de vehículo Microbus, regresó al circuito de exhibición de automóviles que promete revivir el microbus. Pero en lugar de usar un motor de gas o híbrido, el Bulli fue diseñado para ser un vehículo eléctrico. El concepto del vehículo era ser un elegante captador de atención con un enorme techo lunar que se extendía casi toda la longitud de la línea de techo, un iPad-control, y asientos delanteros y traseros que podrían plegarse para ser un coche de campamento improvisado. Desafortunadamente, este prototipo tampoco salió del tablero de dibujo.

2013 Kombi Last Edition
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2013 Kombi Última edición

Volkswagen comenzó a construir la Kombi tipo 2 en Brasil en 1957 y siguió haciéndolo hasta 2013, cuando las nuevas normas de seguridad de vehículos finalmente lo mataron. Para conmemorar el final de esta icónica línea de vehículos, VW construyó 600 Kombis edición especial. Al igual que el original Tipo 2, estas furgonetas tenían tapicería de vinilo a rayas, asientos de banco, cortinas de tela en la ventana lateral y trasera, y un panel de instrumentos de inspiración retro con un gran velocímetro delante y al centro. Cada vehículo también tenía una placa de producción conmemorativa en el salpicadero, numerada individualmente, y un certificado de autenticidad de la fábrica en Sao Paulo.

2019 Westfalia Sven Hedin
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2019 Westfalia Sven Hedin

Aunque VW no está vendiendo furgonetas camper en los EE.UU. en la actualidad, todavía están siendo fabricados en Europa. Westfalia produce varias conversiones secundarias de campistas basado en el Volkswagen Crafter comercial panel van. La parte superior de la línea es el modelo Sven Hedin, impulsado por un motor turbodiesel de seis cilindros. Cuenta con una cocina completa, un cuarto de baño con ducha, y una cama trasera inteligente con espacio de carga bajo la cama y una base extra de pies que sale del lado de la furgoneta para ser cómoda para los altos. Las características adicionales incluyen un montón de cubículos, contenedores, y la iluminación LED empotrada en toda la cabina. El precio base, es de alrededor de $ 68.000. Si se quiere totalmente equipada, se espera pagar al menos $20,000 dólares más.

Type 20 VW Concept
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2019 Concepto Tipo 20

Si el Tipo 20 parece familiar, hay una razón para ello. Los ingenieros de Volkswagen en Silicon Valley tomaron un Microbus tipo 2 de 1962, lo desnudaron y lo reconstruyeron desde cero. Se ha ido el anémico aire acondicionado de cuatro cilindros que luchó por generar 50 caballos de fuerza. En su lugar está un motor eléctrico alimentado por batería que produce un respetable de 120 caballos de fuerza. Incluso más fresco, el Tipo 20 tiene un asistente digital a bordo que le permitirá desbloquear y operar el vehículo a través de comandos de voz o reconocimiento facial, así como pantallas holográficas cabezas-up en el parabrisas. VW no tiene planes para producir el Tipo 20 todavía; en su lugar, lo están usando como una manera de celebrar la expansión de sus instalaciones de investigación en California.

2022 I.D. Buzz
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Buzz I.D. 2022

En el otoño de 2017, Volkswagen anunció que estaba reviviendo el concepto de un microbus eléctrico, y una vez más los fans de VW se volvieron locos con la anticipación. El exterior de caja, con su gran logotipo VW y el tronco en la parte delantera, recuerdan a las Kombis de edad, mientras que su interior de alta tecnología está diseñado para el día en que los vehículos autónomos sean una realidad. Las cuatro sillas del capitán y el asiento trasero del banco se pueden configurar en una variedad de posiciones para todo, desde un viaje familiar al parque hasta una escapada de acampada el fin de semana. Programado para producción en 2022, el Buzz se supone que debe recorrer 300 millas de una sola carga completa; no se ha anunciado el precio todavía.