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Maneras en que arruinas tu auto y ni siquiera lo sabes

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Infracciones de transito

Todo el mundo sabe  cambiar el aceite, bombear el tipo correcto de gasolina para su vehículo y no chocar contra cosas siempre que sea posible evitarlo — pero es posible que estés matando tu automóvil de otras formas más sutiles sin siquiera darte cuenta. Aquí hay un vistazo a las pequeñas cosas que los conductores hacen — y no hacen — en las carreteras de todo Estados Unidos que hacen que sus vehículos funcionen mal, se averíen temprano y pierdan valor prematuramente.

Dirty Car
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Suciedad

Una de las cosas más simples que puede hacer cualquier conductor es visitar el túnel de lavado con frecuencia o sacar la manguera, la esponja y el cubo, y hacerlo ellos mismos. Los autos limpios llaman la atención y los autos sucios revuelven el estómago, pero no es solo estética — los lavados de autos extienden la vida útil de tu automóvil y ayudan a mantener su valor. La suciedad acumulada — especialmente en el invierno, cuando las carreteras se tratan con sal corrosiva, arena y productos químicos derretidos — puede acabar con la pintura. Las pinturas modernas para automóviles se mezclan con revestimientos protectores que repelen los elementos y protegen el metal vulnerable que se encuentra debajo. Todo lo que se necesita es una pequeña ruptura de ese revestimiento para permitir que el agua se filtre y se forme óxido. Una vez que el óxido se adhiere, se propaga como un cáncer y devora lentamente su vehículo.


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Power Washing Your Car
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Lavado del auto en exceso

En el otro extremo del espectro está el lavado que es demasiado intenso.  Según Consumer Reports, muchas personas ceden a la necesidad de encender su hidrojet — que funciona tan bien en sus terrazas y patios — y hasta en sus vehículos como una manera fácil de quitar la suciedad sin recurrir a jabón, balde, esponja y manguera de jardín. No deberían. La potencia es demasiado intensa y puede descascarar la pintura, lo que, en este caso, también puede romper la capa protectora de tu automóvil e generar oxidación.


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Undercarriage Wash
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Olvidar el chasis y no tenerlo a la vista

Hay una excepción a la regla sobre no usar un hidrojet, que puedes usar de manera segura para obtener el alcance y la potencia necesarios para llegar a lugares difíciles de alcanzar en el chasis de tu automóvil, que está sin pintar, desprotegido y frecuentemente descuidado. Si pagas para lavar tu automóvil, debes incluir el chasis. Si haces bricolaje, asegúrate de prestar especial atención a lo que no ves, ya que el chasis y todos sus componentes críticos son vulnerables al hollín, el gas, el aceite, la suciedad, la sal y la arena acumuladas en las carreteras por las que circula solo unos pocos centímetros por encima. Si no tienes un hidrojet, un rocío completo con la manguera es mejor que nada. Si lo haces, la adición de un detergente desengrasante ayudará aún más.

Rear Windshield
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Uso de un limpiador a base de amoníaco en el parabrisas trasero

El amoníaco, que se encuentra en muchos limpiadores de vidrio domésticos comunes, es excelente para eliminar la suciedad y la mugre de las ventanas. Sin embargo, también es lo suficientemente potente como para degradar esas pequeñas rayas negras en el parabrisas trasero y los adhesivos que las mantienen en su lugar. Esas son la rejilla de malla de tu desempañador trasero, y si se han degradado por el amoníaco con el tiempo, no pueden recibir corrientes eléctricas y no pueden calentarse. Si no pueden calentarse, no pueden evaporar la condensación. Si no pueden evaporar la condensación, no puedes ver lo que hay detrás de ti. El amoníaco también puede degradar el tinte de las ventanas y hacer que los burletes de goma a lo largo de los bordes se sequen y agrieten.

Cars in driveways
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Estacionar en el exterior

Si tienes la opción de estacionarte bajo techo, tómala, incluso si no es un garaje completo. El viento, la lluvia, la nieve, los cambios de temperatura y los poderosos rayos ultravioleta del sol degradan cada superficie que tocan — características geológicas asombrosas como el Gran Cañón fueron creadas exactamente por esos mismos elementos. Los autos estacionados que son cubiertos no solo evitan todo eso, sino que también evitan los excrementos de pájaros, las ramas que caen, los escombros que vuelan y el resto de los asesinos de autos que acechan al aire libre. Si no tienes garaje, estacionamiento techado o un lugar de estacionamiento cubierto similar, invierte en una cubierta para el automóvil — puedes obtener una buena por menos del precio de un tanque de gasolina

Maintain Proper Tire Pressure
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No mantener los neumáticos bien inflados

Cada automóvil viene con un manual que indica la presión exacta de las llantas que es apropiada ese vehículo. Llenarlas menos puede afectar negativamente tanto la respuesta de frenado como de dirección. El inflado insuficiente conduce a un desgaste prematuro en los lados del neumático y crea un exceso de flexión en los flancos, lo que genera un calor potencialmente peligroso que puede provocar reventones y otras fallas del neumático. Demasiado aire y tus llantas sobre presurizadas son más propensas a un desgaste desigual en el centro de las llantas y las hacen más vulnerables a las burbujas y al daño de las paredes laterales por impactos de aceras.

Best Snow Tires
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Conducir con neumáticos no adecuados

Para la mayoría de las personas en la mayoría de los climas, un buen juego de neumáticos para todo clima proporcionará suficiente tracción y rendimiento los 365 días del año, incluso cuando esté nevando afuera. Algunos entornos verdaderamente severos requieren neumáticos para la nieve, pero solo durante las semanas y meses más fríos y nevados. Conducir con neumáticos para nieve durante todo el año reduce el rendimiento y desgasta rápidamente tus bandas de rodadura especializadas. Sin embargo, lo que es mucho más importante, nunca conduzcas con neumáticos de tamaños que no se especifiquen en el manual de tu automóvil. Conducir con neumáticos que son demasiado grandes, demasiado pequeños, demasiado altos, demasiado delgados o demasiado anchos es malo para tu automóvil y puede ser fatalmente malo para los conductores y pasajeros gracias al mayor riesgo de vuelcos y todo tipo de peligros.

Pothole
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Golpear y pasar baches a gran velocidad

Rueda lentamente a una velocidad constante sobre los topes de velocidad e intenta esquivar los baches. Eso, por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, pero aun así es importante tomarse en serio ambos peligros comunes . Si no, tus neumáticos y suspensión seguramente te harán pagar. La sacudida causada por los baches, aceleraciones y obstáculos similares comprime la suspensión mientras lucha por absorber el impacto. Incluso es más probable que se dañen los neumáticos y no te sorprendas si tu alineación está mal después de golpear un bache a altas velocidades. 

Check Engine Light
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Ignorando la Luz del Motor de Control

Pocas cosas son más premonitorias que ver la luz de la revisión del motor  que se enciende frente a ti mientras manejas por la carretera, pero muchos conductores lo ignoran porque no notan ninguna diferencia en el desempeño de su automóvil. Si bien es cierto que puede ser solo una falla eléctrica o de computadora, la luz de revisión del motor generalmente hace lo que fue diseñada para hacer: advertir a los conductores que algo anda muy mal con el automóvil y, ya sea que se den cuenta o no, el automóvil está experimentando algunas fallas mecánicas. Cuando se encienda la luz, llama a tu mecánico sin demora.

Dashboard Symbols
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No hacer caso a la alerta de otros símbolos del tablero

La luz de revisión del motor es el gorila de 800 libras en el bloque, pero no creas que puedes librarte por mucho tiempo haciendo la vista gorda a cualquier otra indicación luz de advertencia común en el tablero. Te informan sobre problemas con una amplia variedad de sistemas. Hay iconos que advierten sobre problemas con el control de tracción, las bolsas de aire y el inicio de cambio automático. Luego está la luz de presión de aceite, la luz de advertencia de presión de los neumáticos, la luz de advertencia de temperatura del motor y, por supuesto, el temido indicador de bajo nivel de combustible.

Gas station sign
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Quedarte sin combustible

El encendido de la indicación de bajo combustible provoca ansiedad en la carretera, pero conducir con el tanque de combustible casi vacío no es solo malo para tu estado de ánimo — es malo para tu bomba de combustible. Ubicada dentro del tanque de gasolina, la bomba de combustible debe estar sumergida para que funcione correctamente, lo cual solo es posible cuando tu tanque está aproximadamente a un cuarto de su capacidad o más. Una bomba expuesta puede hacer que aumenten las temperaturas al permitir que la bomba aspire aire y se obstruya con el sedimento que se encuentra comúnmente en el fondo del tanque de gasolina.

Pumping Gas
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Llenar el tanque de más

Cuando estás cargando combustible en la estación de servicio, el mecanismo de apagado automático hace que el gatillo de la boquilla haga clic cuando esté lleno. Una vez que eso sucede, no hay forma de obtener más gasolina utilizable en el tanque. Cuando el dinero en efectivo era común, era normal que la gente "lo completara" con algunos ajustes para redondear el precio al dólar más cercano y evitar que tuvieran cargado un bolsillo lleno de cambio. Entonces era una mala idea y ahora sigue siendo una mala idea. Ese exceso de combustible no va al tanque de gasolina, sino al recipiente de evaporación, lo que impide que el vapor de combustible se libere al aire. Es tanto una característica de seguridad como una característica ambiental que eventualmente fallará si se inunda constantemente con gas, lo cual sucede cada vez que se sobrellena en la bomba.

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Comprar la batería de repuesto más económica

Definitivamente, hay momentos en los que puedes ahorrar dinero al tomar atajos con tu automóvil. Tu batería no es una de esas veces. Cuando la batería se agote y sea el momento de instalar una nueva — que es un proyecto que puedes hacer tú mismo — obtén una buena o volverás por otra mala antes de que te des cuenta. Las baterías de automóvil económicas  se fabrican con materiales baratos, como cables y alambres de gama baja y PVC en lugar de caucho como material de separación. Las baterías baratas también sudan ácido, lo que desencadena una reacción química que crea corrosión y conduce a una acumulación de suciedad tóxica en el exterior de los extremos de los cables y, finalmente, en los cables mismos.

Jamie's Car
Jamie's Car by Kevin Jarrett (CC BY)

Dejar que tu automóvil viva un estilo de vida sedentario

Si eres uno de los muchos que por la cuarentena de COVID-19 recientemente comenzó a trabajar desde casa y a ordenar todo lo que compra en línea, es posible que tu automóvil esté pasando mucho tiempo sin usar. Es genial porque no estás comprando gasolina ni gastando millas en tu viaje, pero es malo porque, al igual que tú, permanecer inactivo durante períodos prolongados de tiempo es malo para tu auto. Incluso si no necesitas ir a ningún lado, conduce tu automóvil alrededor de la cuadra varias veces una vez cada pocas semanas para que el aceite de motor circule por el mismo. Dejarlo en un solo lugar durante demasiado tiempo puede provocar puntos planos en los neumáticos, daños por plagas, correas y mangueras secas y la acumulación de óxido. Quizás lo más inmediato sea tu batería, que debe ser recargada por el alternador de tu automóvil de vez en cuando, o de lo contrario se agotará en unos meses en lugar de unos años.

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Ignorar las grietas del parabrisas

Los parabrisas agrietados son feos, pero también peligrosos. Las grietas pequeñas no permanecen pequeñas por mucho tiempo — repáralas antes de que se conviertan en una telaraña y tengas que reemplazar todo el parabrisas. Las grietas interrumpen tu visión y, si son realmente malas, pueden reducir el soporte del techo e incluso provocar un mal funcionamiento de las bolsas de aire.

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Ignorar los avisos de retiro del mercado

Los fabricantes de automóviles emiten recordatorios cuando se dan cuenta de la presencia de un defecto que podría comprometer la seguridad. En otros casos, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) ordena un retiro del mercado. De cualquier manera, un retiro del mercado significa que tu auto puede contener una pieza, un sistema o incluso un código de software que podría disminuir la funcionalidad de tu vehículo o incluso hacer que conducirlo sea inseguro. Simplemente ingresa el número de identificación de tu vehículo (VIN) o en la base de datos de retiro del mercado de la NHTSA para averiguar si estás conduciendo un vehículo con una pieza retirada del mercado y vuelve a consultar con regularidad para asegurarte de que dicha información esté actualizada.

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Pedirle a tu auto que sirva también como comedor

Incluso los conductores más prudentes tienen atracones de comida mientras conducen aquí y allá durante los momentos de debilidad. Pero cuando comer en tu automóvil —y permitir que tus pasajeros hagan lo mismo — es la regla y no la excepción, la sal, la grasa, las migas, las semillas y las manchas que se caen comienzan a acumularse. El resultado es una capa de aspereza enmarañada y apelmazada en sus asientos, tapetes, alfombras, tapicería y todo lo que toca, que eventualmente se vuelve resistente incluso a una limpieza profunda.

dog traveling in a car with head out window
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Llevar mascotas

Esta es una pregunta difícil porque la gente ama a sus perritos, loros y cachorros, pero todos son terribles para su automóvil. Algunos se rascan, muerden, babean y hacen sus necesidades. Pero incluso aquellos con modales de viaje impecables dejan caer cabello y caspa, lo que crea olores, desencadena alergias y se incrusta en telas, tapizados y alfombras. Sin embargo, no te preocupes. Desde fundas para asientos hasta alfombrillas especializadas, hay muchas formas de proteger tu automóvil de mascotas.

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Dejar que tu tío haga el trabajo de reparación

Cuando algo sale mal con tu automóvil, que así será, es probable que recibas ofertas para hacer reparaciones a bajo costo por parte de amigos o conocidos que son "buenos con los automóviles". A la larga, casi nunca ahorrarás dinero de esta manera. Los estándares universalmente reconocidos como la certificación ASE del Instituto Nacional para la Excelencia en el Servicio Automotriz garantizan que confíes tu automovil a los profesionales del servicio que participan en la educación continua, están actualizados en tecnologías y técnicas emergentes y que están comprometidos con su reputación y carreras.