1957 Cadillac Eldorado Brougham
1957 Cadillac Eldorado Brougham by Chad Horwedel (CC BY-NC-ND)

Los Cadillacs más elegantes jamás fabricados

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1957 Cadillac Eldorado Brougham
1957 Cadillac Eldorado Brougham by Chad Horwedel (CC BY-NC-ND)

Los Cadillacs de Cadillac

Hay una razón por la cual la mercancía de primera línea de cada línea se llama "el Cadillac" de su industria: La marca ha sido sinónimo de estilo y clase durante más de un siglo. El primer Cadillac — llamado así por el explorador francés que fundó Detroit — fue construido en 1902 sobre un chasis experimental que quedó de la segunda compañía fallida de Henry Ford, ensamblado con un motor mono cilíndrico de la compañía Oldsmobile recientemente fundada, nació un ícono Estadounidense. El impresionante auto de lujo fue un éxito instantáneo con la élite de la Edad Dorada. Henry Ford tomó el control total en 1904 y en 1909, y la recién formada General Motors compró la Cadillac Automobile Co. por $4.5 millónes. He aquí un vistazo a algunos de sus modelos más memorables a lo largo de los años.

1930 Cadillac V16 Roadster 1
1930 Cadillac V16 Roadster 1 by Jack Snell (CC BY-ND)

1930 V16

Cadillac cambió el juego en 1930 y se lanzó a Packard como la marca de lujo preferida de la élite Estadounidense con el debut del V16 en el Auto Show de Nueva York. Aunque Bugatti había experimentado con el concepto, el V16, como su nombre lo indica, fue el primer verdadero auto de 16 cilindros del mundo. También fue innovador como el primer motor "estilizado," que ocultaba todo el cableado y brillaba con porcelana pulida y aluminio. Cuesta 10 veces más que un convertible Chevy estándar, pero se destacó como el pináculo de una de las épocas más emocionantes de la historia de los automóviles. El V16 encarnaba el poder, la elegancia y el ingenio del diseño que representaría la marca.

1937 Cadillac Sixteen Custom Phaeton 5859
1937 Cadillac Sixteen Custom Phaeton 5859 by RM Auctions/Darin Schnabel (CC BY-NC)

1937 Cadillac Sixteen Custom Phaeton 5859

Un Cadillac literalmente vendido como ningún otro en Febrero de 2012 por solo $1 millón en una subasta de Sotheby's: uno construido en la década de 1980 desde cero por el renombrado artesano y restaurador Fran Roxason a partir de planos y bocetos originales para un Style 5859 Custom Phaeton de 1937 que fue pensado y planeado pero nunca producido. Ensamblado en una limusina de siete pasajeros de la serie 90 de bajo kilometraje de 1937, el Phaeton de Roxas ganó el primer lugar en su clase en Pebble Beach.

1940 Series 62
1940 Series 62 by Sicnag (CC BY)

1940 Series 62

El modelo Eldorado estaba sobre los hombros de su predecesor, el Series 62. El reemplazo del nivel básico de la Serie 61 se dio a conocer en 1940 — el año pasado disponía de estribos y repuestos de montaje lateral — como un cupé, sedán y convertible. El C-body le da una forma clásica de torpedo, fusionando la elegancia de 1930 que estaba de salida y una sensación de modernización de 1940 que estaba a punto de llegar.

1946 Cadillac Series 75
Source: General Motors

1946 Fleetwood Series 75

Si alguna vez has visto una vieja película de gángsters, seguramente has visto un Cadillac Series 70. Sin embargo, de su recorrido completo desde la década de 1930 hasta la década de 1980, el pico podría haber llegado con la Series75 Fleetwood de 1946. Esta belleza descomunal con motor V8 fue uno de los primeros autos de lujo construidos en grandes cantidades durante el auge de la posguerra. Los autos Cadillac volvieron a estar en plena producción una vez que la compañía ya no se comprometió a fabricar tanques M24 para el ejército, un servicio que Cadillac aprovechó para su campaña de marketing de posguerra "probado en batalla." El '46 Fleetwood avivó la fiebre de Cadillac en una era en la que los Estadounidenses fatigados por la guerra y con una riqueza recién adquirida tenían sed de las mejores cosas. Solo se construyeron 28.144, dejando alrededor de 96.000 pedidos sin cumplir para el año.

1953 Cadillac Eldorado
1953 Cadillac Eldorado by Alden Jewell (CC BY)

1953 Eldorado Convertible

Es un error hablar de Cadillacs sin mencionar el 1953 Eldorado. La placa de identificación de Eldorado se utilizó ininterrumpidamente durante 10 generaciones, desde 1952 hasta principios de la década del 2000, y todo comenzó con el '53. El Eldorado era el automóvil más caro que fabricaba Cadillac en ese momento, y seguiría siendo el mejor de la línea o estaría muy cerca de ser el mejor durante décadas. Masivamente potente, su motor V8 331-CI rugió y su sistema eléctrico de 12 voltios y aire acondicionado estándar personificaron el lujo de principios de los años 50. No solo es innegablemente elegante, sino que es raro — solo se fabricaron 532 de esta versión convertible, de primera línea del modelo Serie 62.

1957 Cadillac Eldorado Brougham - fvr
1957 Cadillac Eldorado Brougham - fvr by Rex Gray (CC BY)

1957 Cadillac Eldorado Brougham

Un sedán de cuatro puertas que cuesta más que un Ferrari o un Rolls-Royce ($13.974 o $125.704 en dólares actualmente), el '57 Cadillac Eldorado Brougham definió la opulencia de posguerra, el lujo y el estilo de Cadillac — podría ser el mejor Caddy jamás construido. También es uno de los más raros — solo se fabricaron 740 "Eldo Bros." Las ventanas laterales que desaparecieron por completo, las puertas traseras con bisagras, el techo de acero cepillado, los faros cuádruples y un montón de características antiguas de la década de 1930 fueron parte del elegante modelo.

1959 Cadillac Sedan DeVille (02)
1959 Cadillac Sedan DeVille (02) by Georg Sander (CC BY-NC)

1959 de Ville Series

El de Ville Series se separó de la serie 62 para convertirse en su propio modelo en 1959, y si eres fanático del Sedan de Ville o del más famoso Coupe de Ville, el modelo largo, elegante y con curvas pronunciadas del año 1959 siempre estará asociado con una palabra: aletas traseras. Cadillac las presentó la década anterior, pero alcanzaron su punto máximo — literal y figurativamente — con el modelo del 59, en el que terminaron en luces traseras de bala. La bestia de 325 caballos de fuerza vendió más de 53.000 unidades durante su año de lanzamiento, aunque en 1960 los de Villes fueron reducidos; las aletas de la cola permanecieron, pero nunca serían tan extravagantes.

1965 Cadillac Series 60 Fleetwood Sedan
1965 Cadillac Series 60 Fleetwood Sedan by Sicnag (CC BY)

1965 Fleetwood Sixty Special Brougham

Los nombres de "Sixty Special", "Fleetwood" y "Brougham" se remontan a 1925, cuando Cadillac comenzó a ofrecer carrocerías construidas por Fleetwood en sus mejores automóviles, y "Sixty Special" es un homenaje a los modelos de finales de la década de 1930. Todos esos conceptos se gelificaron con la llegada del Cadillac Fleetwood Sixty Special Brougham de 1965. Una versión sedán de cuatro puertas del convertible Eldorado de gama alta, que se unió al exclusivo club Sixty Special en 1963 — la mayoría de los otros Caddies con carrocería de Fleetwood eran limusinas — el '65 Fleetwood Sixty Special Brougham fue, esencialmente, un yate sobre ruedas.

Mirage
Mirage by JOHN LLOYD (CC BY)

1975-76 Cadillac Mirage

No, eso no es un El Camino. Es un Mirage, uno de los Cadillacs más raros jamás fabricados — solo se produjeron alrededor de 200 y solo entre 1975-76. Chevy, por supuesto, produjo la camioneta ligera más famosa y duradera de la historia inspirada en un sedán, pero el Mirage se vendió a un público diferente. El Mirage tenía cada centímetro cúbico del motor VCI 500CI de De Ville, y el primero que se vendió fue comprado por nada menos que el conductor especialista Evel Knievel. El Mirage era una personalización de terceros vendida a través de los distribuidores tradicionales de Caddy, pero nadie puede cuestionar su importancia en el legado de Cadillac; es el antecesor directo de un Cadillac líder en el segmento que surgiría 24 años más tarde para redefinir la marca y servir como el modelo ejemplo para los SUV de lujo de tamaño completo: el Escalade.

1976 Eldorado Fleetwood Convertible
1976 Eldorado Fleetwood Convertible by Sicnag (CC BY)

1976 Eldorado Fleetwood Convertible

El 22 de Abril de 1976, el "último convertible Americano" salió de la línea de montaje. Era un Cadillac Fleetwood Eldorado, uno de los 200 autos de edición idénticos de la colección — todos con placas especiales de Michigan — construidas para indicar el fin de una era. La industria automotriz de Detroit había anunciado en un comunicado de prensa colectivo que, al igual que los estribos y los retumbantes viejos asientos, los descapotables se estaban eliminando gradualmente como una tendencia que había pasado. Esa opinión, por supuesto, demostró estar equivocada, pero el '76 Eldorado Fleetwood sigue teniendo un techo de lona de la época, estructura blanca deportiva, con tapas blancas, fundas de las ruedas blancas, asientos de cuero blanco con ribetes rojos y, como corresponde al bicentenario de EE. UU., rayas rojas, blancas y azules en el capó.

1980 Cadillac Seville Elegante
Source: General Motors

1980 Seville Elegante

La serie de Sevilla funcionó entre 1975 y 2004 y fue el sedán Cadillac más costoso durante prácticamente toda su carrera. En 1980, su pináculo surgió en la forma del elegante y vertiginoso Seville Elegante, — la palabra "elegante" está ahí en el nombre, incluso si no todos apreciaron el aspecto. El interior de inspiración europea, la curva francesa, el cuero aterciopelado, las alfombras, y el conjunto de tecnología de vanguardia fueron estándar, llevando la calidad asociada con Sevilla a un nuevo nivel.

1999 Escalade
Source: wikimedia.org

1999 Escalade

En 1999, Cadillac todavía fabricaba automóviles fantásticos, pero la marca ya no estaba asociada con el mundo de los ricos, famosos y de élite. Eso cambió cuando la compañía entró en el explosivo mercado de los SUV con una bestia de auto que hizo que Cadillac volviera a ser lujoso: el Escalade. Para entonces, Lexus y Mercedes-Benz habían emergido como los más destacados en el mercado de SUV de lujo, junto con el Lincoln Navigator de Ford, pero la llegada de la descomunal pero elegante Escalade se convirtió rápidamente en un accesorio imprescindible para estrellas de cine, atletas, estrellas de rock y otros creadores de tendencias de la cultura pop. El Escalade revitalizó la marca, aumentó las ventas y presentó a Cadillac a una generación completamente nueva de amantes de la marca.