Mercedes-Benz 300 SL
Sjo/istockphoto

17 autos alemanes que elevaron los estándares

Ver diapositivas
Mercedes-Benz 300 SL
Sjo/istockphoto

Reinventando los autos

En 1870, los alemanes Nikolaus Otto y Karl Benz inventaron el motor de combustión interna de cuatro tiempos. Era el comienzo de la era del auto, y en 1901, los fabricantes de autos alemanes producían 900 autos al año. En el siglo siguiente, Alemania se convirtió en sinónimo de precisión, rendimiento e innovación automotriz. Para tener algo de contexto en cuanto a que los autos alemanes son y siempre han sido buenos, considera que tres de los seis World Car Awards fueron para vehículos alemanes solo en 2018. Aquí están los autos que elevaron los estándares, los cuales en muchos casos habían sido establecidos previamente por un auto alemán anterior.

A 1964 Porsche 911 2.0 Coupe inside the Porsche Museum
A 1964 Porsche 911 2.0 Coupe inside the Porsche Museum by Michael Barera (CC BY-SA)

Porsche 911

No se puede hablar de autos alemanes sin hablar de Porsche, y no se puede hablar de Porsche sin mencionar el juego de ruedas característico de la marca: el 911. En el Salón del Auto de Frankfurt IAA de 1963, el mundo conoció al Porsche 901, que pasó a llamarse 911 para su lanzamiento al mercado en 1964 — fue un momento del antes y después en la historia de los autos deportivos. La palabra "leyenda" es muy usada por los historiadores automotrices, pero en este caso, es la única palabra adecuada para describir el lugar del 911 en la historia. Seguirían muchas variaciones, incluidos Targa, Carrera y Turbo, pero el auto que representa la marca Porsche tanto en estilo como en rendimiento todavía se ve notablemente similar en la actualidad.

356 Speedster
356 Speedster by Alexander Migl (CC BY-SA)

Porsche 356 Speedster

Aunque el Porsche 911 es uno de los autos deportivos más famosos y producidos de forma continua en la Tierra, no habría un 911 sin el 356 — y no hay 356 que los coleccionistas valoren más que el Speedster. Con tracción trasera y un diseño de motor trasero, el rápido, ágil y hermoso 356 sería el estándar por el cual todos los 911 — y por lo tanto todos los autos deportivos — serían juzgados en los años siguientes. La producción comenzó en 1948 y coincidió con el 911 durante aproximadamente un año — fue el primer auto en llevar el nombre de Porsche y fue certificado en carretera en junio de 1948.

Volkswagen Beetle
Volkswagen Beetle by Lothar Spurzem (CC BY-SA)

Volkswagen Beetle

Nadie acusará jamás al escarabajo de ser una máquina de precisión de alto rendimiento como el 911, pero sería un desafío nombrar un auto que sea más reconocible y querido al instante que el Volkswagen Escarabajo. En 1938, Adolf Hitler encargó a Ferdinand Porsche que diseñara un auto pequeño y asequible para las masas, un "auto del pueblo", que es el génesis de la marca VW. Después de la Segunda Guerra Mundial, fue difícil que se hiciera popular en Estados Unidos, principalmente porque nadie en EE.UU. quería un Hitler-mobile. Luego, en 1959, William Bernbach, de la firma de publicidad de Nueva York Doyle Dane Bernbach, dirigió a los redactores Helmut Krone y Julian Koenig en la creación de una de las mejores campañas de marketing de todos los tiempos. Los famosos anuncios "Think Small" lanzaron al Escarabajo a la conciencia estadounidense, y de repente estuvo en todas partes, desde Woodstock hasta "Herbie the Love Bug".

Autostadt, Wolfsburg Aug 2014
Autostadt, Wolfsburg Aug 2014 by Kazuyanagae (CC BY-SA)

Volkswagen MK1 Golf

Cuando el MK1 Golf surgió en 1974 ('75 en los Estados Unidos, donde se conocía como el Rabbit), estaba destinado a reemplazar al Escarabajo, aunque nunca lo hizo realmente. Sin embargo, lo que logró fue convertirse en uno de los autos más vendidos del mundo y en sinónimo de asequibilidad, confiabilidad y diversión. Fue un momento decisivo, que marcó el movimiento de VW de la tracción trasera a la tracción delantera, así como a los motores delanteros refrigerados por agua. Ahora en su octava generación, el venerable Golf es el último hatchback, el auto más vendido en la historia de VW y uno de los tres vehículos más comprados en la Tierra.

1989 Audi Quattro coupé.
1989 Audi Quattro coupé. by Mic (CC BY)

Audi Quattro

En 1981, Audi desafió la sabiduría convencional y demostró que los autos con tracción en dos ruedas con motores montados en la parte trasera no eran los únicos vehículos capaces de dominar el circuito de rally. El sistema Quattro de cuatro ruedas motrices de Audi derrotó a la competencia en las principales carreras de rally a lo largo de la década, lo que obligó a Audi a adaptar el concepto de automovilismo para el desarrollo de un auto de carretera . Desde entonces, todos los Audi han incorporado la tecnología de tracción en las cuatro ruedas Quattro, y la marca ahora es sinónimo de lujo AWD.

BMW 328 Roadster
BMW 328 Roadster by Spurzem (CC BY-SA)

BMW 328 Roadster

Solo alrededor del 1% de los alemanes poseían un auto en 1936, pero ese año se erige como la génesis del automovilismo BMW con la llegada del the genesis of BMW motorsports que instantáneamente mostró todos los autos deportivos que vinieron antes como reliquias de otra época. El iPhone de los autos para su época, su llegada marcó el comienzo de una nueva era. Potente, liviano y moderno, el 328 demostró ser inmediato al ganar la Eifel Trophy Race en Nürburgring y esa victoria altamente pública fue seguida con varias más. Obtuvo 100 victorias de clase en 1937 y en 1938, ganó en su clase en la mayoría de los eventos mundiales importantes, incluido Le Mans, donde no solo ganó en su clase, sino que ocupó el quinto lugar general.

Mercedes-Benz 300 SL
Mercedes-Benz 300 SL by Bahnfrend (CC BY-SA)

Mercedes-Benz 300 SL

El Mercedes-Benz 300 SL fue un coupé gullwing de 1954 a 1957 y un roadster de 1957 a 1963, aunque fue diseñado por primera vez como un coche de carreras en 1952. Fue el primer vehículo en ser designado SL (superligero) y, quizás lo más importante, fue el primer auto de producción con inyección de combustible. En términos de marca, fue el primer Mercedes en disfrutar de un éxito real fuera de Alemania, y presentó al fabricante de autos en el mercado estadounidense como una marca de lujo europea genuina. El SL aún se produce, en la actualidad dándole un extenso linaje como un auto deportivo de producción continua al igual que el Porsche 911.

1972 Mercedes-Benz 300 SEL 6.3
1972 Mercedes-Benz 300 SEL 6.3 by Herranderssvensson (CC BY-SA)

Mercedes-Benz 300 SEL 6.3

Aunque solo duró cuatro años desde 1968 a 1972, el Mercedes-Benz 300 SEL 6.3 sigue siendo uno de los mejores Benzes de la historia. Tomó prestado el enorme motor M100 V-8 de 6.3 litros de la limusina ultra lujosa 600 y lo puso en el 300 SEL de alta gama, que funcionaba con seis cilindros. Lo que surgió fue el Mercedes más lujoso de la Tierra, así como el más poderoso. Un sedán deportivo de casi 2 toneladas que se comportó como un muscle car pero se conducía como una limusina, el 300 SEL 6.3 fue el auto de producción de cuatro puertas más rápido del mundo cuando hizo que el público babeara en el Salón del Auto de Ginebra en 1968.

BMW 507
Wikimedia Commons

BMW 507

Desde 1956 hasta 1959, BMW produjo sólo 253 unidades de uno de los mejores autos en la historia de la marca: el BMW 507. Aunque el fabricante de autos había planeado producir y exportar miles de en Estados Unidos, el precio de $9,000 resultó ser demasiado costoso, incluso en los años de auge de la posguerra. BMW sufrió grandes pérdidas, y el modelo fue un fracaso — para BMW. Para aquellos que tienen en sus manos uno, y los coleccionistas que los mantienen en la actualidad, el 507 es una de las grandes gemas en la historia automovilística. Construido en gran parte a mano con un estilo absolutamente magnífico, estaba disponible con techo rígido o convertible y podía llegar de 0 a 62 mph en siete segundos con una velocidad máxima de 138 mph — a la velocidad de la luz a finales de los años 50.

Porsche 550 Spyder
Porsche 550 Spyder by Jeremy Noble (CC BY-SA)

Porsche 550 Spyder

Conocido como el "Asesino gigante", el Porsche 550 obtuvo su nombre al enfrentarse y derrotar coches mucho más poderosos de marcas establecidas como Maserati, Ferrari y Mercedes en las carreras más importantes del mundo. Construidos a mano entre 1953 y 1956, sólo se fabricaron 90, y siguen siendo uno de los autos de colección más codiciados del mundo. Décadas más tarde, a principios de la década de 1990, el fabricante de autos con dificultades reviviría la marca Porsche con el Boxter, que resucitó el diseño del motor central del Spyder. La fama del 550 también está contaminada con la legendaria infamia — James Dean conducía un Spyder cuando murió en un accidente automovilístico en 1955.

BMW M1
BMW M1 by Mr.choppers (CC BY-SA)

BMW M1

Aunque fue diseñado originalmente en conjunto con Lamborghini, la asociación BMW/Lambo se disolvió antes de que el BMW M1 pudiera salir a la carretera. Se produjeron menos de 450 versiones de carretera del M1, todas las cuales se vendieron entre 1978 y 1981. Fue el primer auto de producción con motor central en la historia del fabricante de autos y fue construido para carreras y producido en masa solo para satisfacer ciertas pautas de carreras. Uno de los mejores autos deportivos de la década de 1970 y uno de los mejores autos de carreras de todos los tiempos, el M1 fue la génesis de toda la línea de modelos M de BMW en la era moderna.

Ruf CTR 'Yellowbird'
Ruf CTR 'Yellowbird' by Noebu (CC BY)

RUF CTR 'Yellowbird'

En 1987, un auto y solo un auto podía afirmar que era más rápido y más capaz que los alabados Ferrari Testarossa, Porsche 959 y Lamborghini Countach, cuyos carteles adornaban las paredes de las habitaciones de los niños obsesionados con los autos en todas partes — el Ruf CTR "Yellowbird". Con una velocidad máxima de 213 mph — impresionante en la actualidad y prácticamente desconocido en 1987 — ganó vueltas récord no oficiales en el anillo de Nardo, la pista de Nürburgring-Nordschleife, y la Pista de prueba Ehra-Lessien de Volkswagen en Alemania. Solo se fabricaron 29, menos que el legendario Ferrari 250 GTO.

BMW E39 M5
BMW E39 M5 by Terabass (CC BY-SA)

BMW E39 M5

El E39 es ampliamente aclamado entre los entusiastas de BMW como la gran generación de la Serie 5, y de la era E39, el M5 es conocido como el mejor sedan que BMW ha hecho y quizás el mejor sedán que haya salido de Alemania. El primer serie 5 en usar componentes de aluminio en la suspensión delantera, la generación E39 también fue la primera en ofrecer un motor diésel de cuatro cilindros cuando se estrenó en 1993. Sin embargo, cuando se presentó el M5 en el Salón del Auto de Ginebra en 1998, tenía una suspensión trasera multibrazo y, lo que es más importante, se convirtió en el primer M5 en presumir de un motor de ocho cilindros — un S62 V-8 de 4.9 litros para ser exacto.

W-12 Volkswagen Phaeton
Wikimedia Commons

W-12 Volkswagen Phaeton

En 2004, VW lanzó toda esa filosofía de "auto de la gente" y diseñó un vehículo de lujo tipo limusina diseñado para competir con nada menos que el Mercedes-Benz S Class. Disponible con un monstruoso motor W-12 (no un V-12), el Phaeton estaba repleto de características desconocidas en el mediados de la década de 2000, incluido el control climático de cuatro zonas, masajeador en los asientos traseros que tenían calefacción y ventilación, y reposacabezas plegables controlados eléctricamente. El auto fue un fracaso — VW perdió más de $38,000 en cada unidad vendida — pero la bestia de lujo de $120,000 siempre elevó el nivel para los fabricantes de sedanes grandes, lujosos y de alta gama.

Volkswagen Corrado VR6
Volkswagen Corrado VR6 by Charles01 (CC BY-SA)

Volkswagen Corrado VR6

No todos tenían el VR6, de hecho, la mayoría no, pero aquellos que sí disfrutaron del motor V-6 de ángulo estrecho que hizo famoso a VW por meter motores grandes en autos que deberían haber sido demasiado pequeños para soportarlos. Solo se vendieron 18,000 en los Estados Unidos de menos de 100,000 producidos en todo el mundo, el VW Corrado VR6 se mantiene como uno de los mejores coupés deportivos de todos los tiempos. A pesar de que Estados Unidos obtuvo la versión de 2.8 litros en lugar de la 2.9, todavía podía llegar de 0 a 60 en 6.5 segundos en 1992 — y los conductores en los EE.UU. tendrían que esperar hasta 2003 para obtener otro auto deportivo VR6 de VW, El MkIV Golf R32. El Corrado VR6 sigue siendo uno de los cupés más raros y más queridos en la carretera.

BMW 3.0 CSL
BMW 3.0 CSL by Olli1800 (CC BY-SA)

BMW 3.0 CSL

Creado para las carreras de campeonato, menos de 1,300 BMW 3.0 CLS se fabricaron después del debut original en 1972. La estructura de acero y aluminio de calibre más delgado lo hizo increíblemente liviano, y dado que el aislamiento acústico y el equipamiento se descartaron por peso, no se fabricó para ser cómodo, se hizo para ser liviano y rápido — lo que sin duda fue. Para ser elegible para la división de carreras de más de 3 litros, el motor aumentó a 3.003cc. Sus grandes presas de aire, alerones cortos y alerón trasero alto se combinan con su potencia y peso (o la falta de ella) para convertirla en una de las máquinas de carreras más completas jamás construidas.

Benz Patent-Motorwagen
Wikimedia Commons

Benz Patent-Motorwagen

En términos de elevar el nivel, no puede haber discusión de que Benz Patent-Motorwagen es el auto alemán más importante de todos los tiempos. Antes de que Karl Benz patentara su Motorwagen en 1886, después de todo, no había nivel. Ampliamente aceptado como el primer auto de producción, representa el comienzo de la era del auto personal, que daría forma al siglo XX y a la historia mundial. Se montó sobre tres ruedas, pero la verdadera fuerza motriz fue lo que impulsó esas ruedas: el motor de pistón de cuatro tiempos de gasolina de Benz, una versión refinada del motor de dos tiempos que desarrolló por primera vez en 1879.