Compré en Aldi por primera vez y esto es lo que aprendí

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ALDI
ALDI by brandon king (CC BY-NC)

Aldi 101

El tendero alemán Aldi se ha ganado más y más devotos estadounidenses, pero admito que llegué tarde a la fiesta. Después de todo, ya había comprado comida en muchos lugares — Kroger, Costco, Trader Joe's, y Target — y la idea de agregar una tienda más a mi lista parecía una tontería. Pero los precios baratos de la tienda en todo, desde macarrones con queso hasta hummus, me intrigaron, así que decidí probar Aldi en mi próximo pequeño viaje de supermercado. Además de los pasos ahora familiares que las tiendas de comestibles han tomado contra el coronavirus, como limitar la cantidad de clientes que pueden estar en una tienda, hacer pasillos en un solo sentido, y agregar recogida en la acera y escudos de Plexiglás en la caja, esto es lo que descubrí.

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It's Way More Than Canned Goods
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Es mucho más que productos enlatados

Recordaba vagamente haber explorado un Aldi hace unos 15 o 20 años, y parecía una gran cantidad de productos enlatados baratos, lo básico de la despensa y nada más. Aldi definitivamente ha evolucionado: Mi tienda local estaba repleta de productos, alimentos congelados, bocadillos, productos de panadería y más para completar esos productos básicos de cocina baratos.

There's Nothing 'Off' About the Food ...
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No hay nada "desagradable" en la comida...

Lo primero que me preguntó mi esposo cuando le dije que me dirigía a Aldi: "¿No es eso comida enlatada con rasguños y abolladuras?" Es un error común, pero mi viaje confirmó que nada de lo que vende Aldi está rayado, abollado, peligrosamente cerca del vencimiento o de otra manera "mal" de ninguna manera (a menos que consideres que los precios sospechosamente bajos están "mal").

... And Some Is Surprisingly Highbrow
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... Y algunos productos son sorprendentemente sofisticados

¿Producción orgánica? Aldi tenía una pequeña pero poderosa selección. ¿Sin gluten? Síp — en realidad había una línea completa de productos llamada liveGfree. Hay carne sin antibióticos y hormonas, huevos de pastoreo y una etiqueta gourmet llamada Specially Selected. Incluso vi refrescos artesanales de hibisco y bayas, mucho queso elegante y una admirable selección de chocolate importado (algunos de los cuales pueden haber terminado en mi carrito).

The Hours Are More Limited Than Your Typical Supermarket
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Las horas son más limitadas que en tu típico supermercado

A veces me gusta ir a Kroger a las 10 u 11 p.m., cuando los niños están en la cama y puedo cruzar los pasillos yo sola. Esa nunca ha sido una opción en mi Aldi local, y tampoco he comprado temprano en la mañana, y no porque el coronavirus haya forzado algunos cambios en el horario de la tienda. Abre a las 9 a.m. y cierra puntualmente a las 8 p.m, lo que se trata de eficiencia: Mantener la tienda abierta durante horas extendidas significaría mayores costos de mano de obra, dice la tienda.

The Selection Is More Limited, Too
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La selección también es más limitada

Pensé que una tienda pequeña como Aldi no tendría una gran selección, y estaba en lo cierto — solo hay mucho que puede empacar en su tamaño compacto. En lugar de llevar docenas de marcas y sabores de papas fritas o yogur, por ejemplo, la tienda solo llevaba unos pocos. Eso no es necesariamente una salida para mí — después de todo, Costco, también limita estratégicamente su inventario — pero podría ser para un comprador que necesita un artículo muy específico, o simplemente no está seguro de lo que quiere y tiene ganas de navegar.

Want a Cart? You'll Need a Quarter
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¿Quieres un carrito? Necesitarás un cuarto de dólar

Pagar un carrito parece un poco alucinante al principio, pero como con todo lo demás que hace Aldi, se trata de mantener bajos los costos, ya que acomodar los carros consume mucho tiempo que sus trabajadores podrían aprovechar para hacer otras cosas. Después de meter mi cuarto brillante en una pequeña cerradura roja unida al asa del carrito, pude liberar mi carrito. Felizmente, tan pronto como regresé y volví a cerrar el carrito, recuperé mi moneda. (En el apogeo del coronavirus, los empleados tomaban carros usados por los clientes para desinfectarlos antes de que alguien más los agarrara).

Bring Some Bags — Or Snag a Box
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Trae algunas bolsas — o utiliza una caja

Si tienes bolsas de supermercado reutilizables, tráelas. De lo contrario, tendrás que pagar unos centavos por cada bolsa de papel o plástico, cuando llegue el momento de pagar. Confieso que olvidé las bolsas, pero descubrí un truco fácil de Aldi (y gratuito): Acabo de usar cajas de cartón vacías — las mismas en las que se envían los alimentos — que encontré en la tienda. (Y sí, Aldi es totalmente genial con esto).

I Was My Own Bagger
Tammy C./Yelp

Yo era mi propio empacadora

Reducción de costos Aldi ataca de nuevo: No hay empacadores. Pero, ¿qué mejor manera de asegurarse de que la leche no se derrame y rompa la bolsa del pan que embolsar todo tu mismo? Incluso hay un área de ensacado en la parte delantera de la tienda donde puedes organizar todo de la misma manera, sin preocuparte de retrasar las líneas de pago.

The Displays Aren't Pretty
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Las muestras no son bonitas

Mi Aldi local era brillante y limpio — francamente, era más atractivo de lo que pensaba que sería, de una manera agradablemente minimalista — pero los productos se dejaban vender. En la mayoría de los casos, los artículos simplemente se apilan en los estantes sin ser desempacados de las cajas en las que son enviados. Los compradores de Costco y Sam's Club no se sorprenderán, pero si estás acostumbrado a exhibiciones atractivas, no los encontrarás aquí.

There Are Some Truly Bizarre Items
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Hay algunos artículos verdaderamente extraños

Aquí hay algunas cosas que nunca pensé que encontraría en Aldi: Un tocadiscos de inspiración vintage. Un juego de equipaje. Una hamaca portátil. Un flotador de piscina con forma de caca emoji. (Sí, de verdad). Etiquetado como "Aldi Finds", este tipo de artículos no alimenticios son compras por tiempo limitado que a menudo son temporales. Sin duda, vale la pena echarle un vistazo, aunque solo sea por el valor del entretenimiento.

I've Never Heard of Most of the Brands ...
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Nunca he oído hablar de la mayoría de las marcas...

Si debes tener tu helado Ben & Jerry's, jugo de naranja Tropicana o ketchup Heinz, Aldi no es tu tienda, ya que tienes alrededor del 90% de las marcas de la tienda. Tu sitio web enumera casi dos docenas de etiquetas exclusivas, que incluyen bocadillos de Clancy's, pan fresco de L'Oven, productos para bebés Little Journey y mucho más. Vi algunas marcas conocidas como Coca-Cola, Tyson, Gatorade, Crest y Tide, pero fueron la excepción, no la regla.

... But the Labels Are Eerily Familiar
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... Pero las etiquetas son extrañamente familiares

Aldi es el rey de los envases imitadores. Si no hubiera estado prestando atención mientras caminaba, en realidad podría haber pensado que estaba mirando a Velveeta en lugar de Clancy's CheeseMelt, Mountain Dew en lugar de Summit Mountain Frost o Lucky Charms en lugar de Millville Marshmallows & Stars. Algunos de los nombres de productos también eran bastante descarados. Por ejemplo, no encontrarás galletas Ritz, pero encontrarás galletas Savoritz — empaquetadas en rojo brillante, por supuesto.

There's Definitely Booze
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Definitivamente hay alcohol

Si deseas obtener tu bebida, Aldi lo tiene cubierto (aunque las leyes locales pueden afectar la disponibilidad en algunos lugares). En mi tienda, había una tonelada de vino barato, desde $4 a aproximadamente $15 una botella, al igual que champán, sangría y mimosas y bellinis ya preparados (¿brunch, alguien?) La selección de cerveza fue curada para hacer eco en el mercado masivo favorito, como Holland Lager (piensa en Heineken), Cerveza Monterrey (piensa en Corona) y Wicked Grove (piensa en la sidra dura de Angry Orchard).

The Toiletries and Household Goods Failed to Impress
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Los artículos de tocador y artículos para el hogar no lograron impresionar

No hay duda de que la comida es la estrella del espectáculo en Aldi. Claro, puedes conseguir cosas como champú y toallas de papel allí, pero la selección parecía particularmente floja. Los precios tampoco fueron una volcada — por ejemplo, una botella de un litro de enjuague bucal Dentiguard de Aldi era 10 centavos más que la marca de la tienda Target, Up & Up. Agrega la mejor selección de Target, las ventas frecuentes y descuentos de REDcard, y tiene más sentido para mí seguir abasteciéndome de estas cosas en ellos.

The Cashiers Are Ruthlessly Efficient
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Los cajeros son despiadadamente eficientes

Tuve que mirar a los cajeros de Aldi con asombro por un momento, porque nunca había visto que las cajas de los supermercados se movieran tan rápido. ¿Una de las razones de la velocidad? Más códigos de barras en cada producto significa que el empleado no tiene que seguir entregando un producto para encontrar uno para escanear. De hecho, en un paquete de 12 de Aldi's Summit Cola, encontré la increíble cantidad de siete códigos de barras. También agiliza las cosas: Nadie está jugando con cupones o cheques, porque ninguno es aceptado.

There's a 'Double Guarantee' — And It's No Joke
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Hay una 'doble garantía' — y no es broma

Aldi claramente quiere llegar a sus escépticos, y una de las formas en que está tratando de hacerlo es con su única "doble garantía". Si no te gusta algo que compras, Aldi te reembolsará tu dinero y te ofrecerá un reemplazo. Según el empleado que me revisó, la tienda se preocupa por no molestar a las personas que se aprovechan, ya que esta es una forma de atraer y mantener a los clientes.

You Can Totally Plan Ahead
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Puedes planear totalmente por adelantado

Aldi en realidad publica un par de semanas de circulares a la vez, por lo que puedes obtener una vista previa de los especiales de la próxima semana antes de ir nuevamente. El miércoles parece ser el día en que comienzan los grandes especiales de carne (las promociones que vi incluían costillas de cordero por $ 10 por libra y carne molida de res) por $ 1.79 por libra). También puedes previsualizar selectos "Aldi Finds" no alimenticios.

I Was Amazed At How Far $40 Went
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Me sorprendió lo que rindieron $ 40

Los precios bajos son el atractivo aquí, y Aldi no decepcionó. Terminé con dos cajas llenas de comestibles por poco más de $ 40 — nada mal. Algunos de los aspectos más destacados: una bolsa grande de chips de tortilla por 89 centavos, una docena de huevos por 49 centavos, una libra de fresas por 99 centavos y tazas de yogur de 6 onzas por 35 centavos. Pero no confíes en mi palabra: Aldi supera a Walmart y Kroger en los precios en nuestra prueba de tiendas de comestible económicas.

Everything Tastes Pretty Good
hiramtom/istockphoto

Todo sabe bastante bien

La pregunta del millón: ¿la comida de Aldi sabe realmente bien? No puedo responder por todo, pero hasta ahora he estado satisfecho con mis artículos — especialmente algunas galletas de mantequilla recubiertas de chocolate que tomé por capricho. Y mis niños quisquillosos dieron su aprobación tan importante a alimentos básicos como bocadillos de frutas, galletas de animales y mini muffins.

I Think I'll Be Back
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Creo que volveré

Si tuviera que resumir a Aldi, diría que parece que Trader Joe's y Costco tuvieron un bebé. Al igual que Trader Joe's, está repleto de marcas de tiendas y tiene una huella pequeña y poco intimidante. Al igual que Costco, tiene una sensación de valor sin complicaciones, pero aún ofrece suficientes sorpresas para mantener a los compradores alerta. No estoy seguro de poder deshacerme completamente de Kroger — hay algunos productos a los que estamos demasiado apegados — pero para los viajes rápidos a la tienda de comestibles cuando no necesito nada demasiado exótico, Aldi parece una buena opción.