35 Hechos que Aprendiste en la Escuela y Que Son Mentiras

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Facts Myths written on a chalkboard
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Mark Twain dijo: “No dejes que la escuela interfiera con tu educación.” Aunque el famoso autor tenía más significados en mente que la llamada de falsedades educativas específicas, resulta que muchos de los “hechos” aprendidos en la escuela son en realidad mitos, propaganda, desinformación o mentiras.

George Washington's dentures
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Cuando dio su primera dirección inaugural en 1789, George Washington tenía apenas un diente natural restante. Es cierto que usaba varias dentaduras , algunas de marfil, oro, e incluso plomo. El mito de la escuela común de que el primer presidente llevaba dientes de madera, sin embargo, es exactamente eso – un mito.

George Washington confesses to his father, Augustine Washington on engraving ca. 1846
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Por generaciones, los maestros han estado diciéndoles a los estudiantes que George Washington era tan virtuoso que no podía mentir. El autor de la biografía original más vendida de Washington no se vio obligado por tales arranques morales, y tomó una significativa licencia artística con los hechos. La historia del cerezo está entre las mentiras más grandes .

young chameleon on leaf
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Los camaleones tienen la notable capacidad de cambiar de color, pero no es para mezclarse con el entorno y esconderse de los depredadores. Algunos camaleones cambian con la temperatura o la cantidad de estrés que están experimentando. Otros cambian de color para advertir a otros lagartos que hay un peligro. Y, por supuesto, algunos machos alegran las cosas para atraer a los camaleones femeninos.

close up of old English dictionary page with word preposition
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La pregunta “Where are you at?” haría que cualquier maestro de inglés se encogiera – y por buenas razones. Es gramaticalmente incorrecto terminar oraciones con preposiciones cuando la oración tendría el mismo significado sin ella. Pero por lo demás, está perfectamente bien . No sólo no hay ninguna regla en alguna parte que diga que no se puede, sino que a veces no terminar las oraciones con preposiciones hace que la escritura sea torpe y poco natural (“On what did you step?” vs. “What did you step on?”).

Newton and the falling apple
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Los niños aprendieron en la escuela que el científico Isaac Newton tuvo su momento brillante sobre la gravedad cuando una manzana cayó sobre su cabeza. Nunca sucedió. Newton sí observó las manzanas cayendo en el huerto de su familia, pero no hay evidencia de que lo bombeó en la cabeza, dándole una idea.

tongue with four different taste areas
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Una parte de la lengua detecta gustos amargos. Otra la dulzura, y otras los sabores salados y amargos, según el mapa de la lengua. El mapa de la lengua dibujado en 1901 es una mentira . Los científicos ahora saben que la lengua trabaja de forma combinada para detectar todos los gustos y sensaciones.

angry teacher
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Cualquier niño que entregó un papel que contenía una oración que comenzaba con “and”, “but”, “yet”, “or”, “nor” o cualquier otra conjunción de este tipo probablemente recibió tachones en su tarea. Pero las guías de estilo no están de acuerdo en que es un pecado gramatical. Puedes hacerlo. Y puedes hacerlo cuando quieras.

single cut diamond on a piece of coal
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¿Los diamantes se forman cuando el carbón está bajo intensa presión durante periodos increíblemente largos? En realidad, eso es casi geológicamente imposible. De hecho, el carbón no forma, virtualmente, diamantes ; estos se crean en una variedad de formas y lugares, incluyendo el manto de la Tierra y las zonas de impacto de asteroides.

Christopher Columbus, American flag, and sailing ships
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Cristóbal Colón no descubrió América . Ni siquiera puso el pie en suelo norteamericano o más allá del Caribe, cuyos habitantes aterrorizó, brutalizó y esclavizó. No sólo no estaba consciente de que había “descubierto” un nuevo continente, sino que muchos historiadores creen que el explorador nórdico Leif Erikson aterrizó en Canadá 500 años antes.

Earth
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Ni Cristóbal Colón ni ninguno de sus colegas creían que la Tierra era plana o que caerían del extremo del mundo si navegaban demasiado lejos. Prácticamente toda persona educada en Occidente, secular y religiosa, sabía que el mundo era redondo en el siglo III aC.

Santa Maria, Nina and Pinta of Christopher Columbus
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Todos los niños de las escuelas aprendieron que en 1492 Colón navegó el océano, y conocían los barcos que él utilizó. Pero los nombres que conocemos son apodos . La Niña probablemente se llamaba Santa Clara; la Santa María se llamaba La Gallega.

human brain on blue background
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Un mito persistente supone que el 90 por ciento del cerebro permanece latente en los seres humanos, esperando a que la evolución llegue a ponerse al día, y deja a los niños imaginando qué tipo de súper seres telepáticos podrían ser si sólo pudieran aprovechar el resto. En realidad, los seres humanos utilizan todo su cerebro , no hay evidencia científica que sugiera lo contrario, y el mito del 10 por ciento probablemente proviene de una cita equivocada atribuida a Albert Einstein.

phone with calculator app and math notebook on wooden desk
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En la mayoría de los casos, ser atrapado con una calculadora durante una prueba de matemáticas antes de la era móvil era lo mismo que engañar. ¿La lógica? Tenías que saberlo. Después de todo, no andarías con una calculadora todo el tiempo al ser mayor. Pero el Centro de Investigación Pew dice que un 95 por ciento de los estadounidenses tienen, ahora, teléfonos que deben contener al menos una calculadora básica.

pilgrims and natives gather to share a meal at the first Thanksgiving, oil painting by Jean Louis Gerome Ferris, 1932
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Prácticamente todo lo aprendido en la escuela sobre el Día de Acción de Gracias es una mentira, incluyendo la historia central de la fiesta que celebra una asociación entre los nativos americanos y los primeros colonos europeos. Los peregrinos eran fanáticos y violentos zelotes religiosos que consideraban a los indígenas americanos salvajes, y los indios naturalmente resentían su presencia. La historia moderna y que nos gusta es propaganda que tiene sólo 120 años de edad, pero hubo una fiesta de celebración en Massachusetts en 1637 – proclamada por el gobernador John Winthrop para el retorno de los pistoleros puritanos de la caza y el asesinato de cientos de indios Pequot.

cartoon Thomas Edison is sitting behind his desk
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Los niños aprenden desde el principio que la bombilla incandescente de Thomas Edison es una de las invenciones más importantes en la historia de los Estados Unidos. Eso es mitad cierto – un vendedor brillante, Edison se vendió con éxito como el único inventor del genio, pero la bombilla provino de los esfuerzos de un grupo de científicos que a veces colaboraban, compitiendo para traer luz al mundo.

black text Democracy under the piece of torn paper
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El surgimiento de Estados Unidos, sin duda, rompió la era de los reyes y reinas gobernando las monarquías, que había existido en Europa durante siglos. Pero la lección común de la escuela de que Estados Unidos inventó la democracia sería una noticia para los griegos, quienes introdujeron la “demokratia” , o regla directa del pueblo, que incluía tres ramas del gobierno, en el 507 aC.

original 13 colonies American flag laying on a wooden bench
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Cualquier persona educada en EE.UU. sabe que las 13 franjas en la bandera americana representan las 13 colonias originales. Había 12 , pues Delaware fue parte de Pennsylvania hasta el 15 de junio de 1776 , cuando las asambleas de los condados inferiores de Pennsylvania se declararon libres de Gran Bretaña y de Pennsylvania.

cartoon Ben Franklin flying a kite with a key
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Uno de los inventores más brillantes y prolíficos de la historia, Ben Franklin es posiblemente más famoso por volar una cometa fijada con una llave de metal durante una tormenta eléctrica para aprovechar la electricidad. Eso casi sin duda no sucedió. La leyenda popular proviene probablemente de un escenario hipotético llave-en-cometa-en-tormenta que Franklin escribió para una publicación popular.

astronaut in outer space against the backdrop of the planet earth
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Es de conocimiento común que los astronautas flotan porque no hay gravedad en el espacio. En realidad, hay gravedad en todas partes , incluyendo el espacio, incluyendo del tipo que mantiene la Luna en órbita alrededor de la Tierra. La gente y los objetos parecen flotar mientras están en órbita porque están en un estado de caída libre.

food pyramid
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El estándar de una alimentación saludable enseñado a los niños durante décadas, la pirámide de alimentos clásica, ha contribuido a los niveles epidémicos de obesidad, diabetes y enfermedades del corazón . El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos establece pautas nutricionales para las escuelas y los militares, pero también representa a la industria agrícola y tiene un interés en promover dietas basadas en cosas como el maíz y la carne, que han demostrado ser insalubres en grandes cantidades.

cute boy in blue shirt holding glass of milk
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La leche es absolutamente necesaria para un cuerpo fuerte y sano – si eres una vaca en crecimiento. Varios estudios no han encontrado evidencia de que la leche de vaca mejore la salud ósea, pero ha demostrado que los productos lácteos tienen un efecto negativo sobre la salud general , incluida la salud ósea. El mito de la leche ha sido impulsado por la industria láctea, que presiona al USDA (cuyo jefe saliente recientemente tomó un trabajo cómodo y bien pagado como CEO del Consejo de Exportación de Productos Lácteos de Estados Unidos).

blue blood puddle
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Generaciones de niños salieron de la escuela creyendo que la sangre es azul hasta que toca el oxígeno, cuando se vuelve roja. La sangre siempre es roja . Las venas parecen azules solo debido a cómo la luz es filtrada mientras penetra la piel.

map of D-Day Invasion of Normandy, France
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La valentía demostrada por las tropas aliadas en el Día D es innegable, al igual que el impacto histórico de la batalla. Pero hasta el 80 por ciento de las tropas alemanas fueron asesinadas por soldados rusos en el Este, y la mayoría de los historiadores consideran las épicas batallas de Stalingrado y Leningrado como los golpes de muerte a la Alemania de Hitler. Contribuyendo con al menos 26 millones de cadáveres a la muerte calamitosa de la Segunda Guerra Mundial, donde sin duda los rusos pagaron la mayor parte para derrotar al fascismo.

hand doing algebra in notebook
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Año tras año, muchísimos niños – muchos de los cuales no sienten una atracción por las matemáticas – se ven obligados a sufrir con las tareas de álgebra, geometría y trigonometría, presumiendo que multiplicar números con letras entre paréntesis es necesario para hackear el mundo de los adultos. En realidad, menos de uno de cada cuatro estadounidenses realiza regularmente algo por encima de las matemáticas básicas en el trabajo.

Lincoln memorial at night
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Los profesores de historia se apresuran a recordar a los estudiantes que Lincoln fue el “Gran Emancipador”. Pero en realidad, las opiniones de Lincoln evolucionaron con el tiempo y llegó al movimiento antiesclavista a finales del juego. Él dijo pública y repetidamente que toleraría la esclavitud para preservar la Unión. Sus sentimientos antiesclavistas, al menos desde el principio, parecían más pragmáticos que morales, como lo reveló su famoso discurso “dividido en la casa”.

rusty old shackles with padlock, key and open handcuff
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La Proclamación de Emancipación de Lincoln fue limitada – primero a los esclavos en estados rebeldes, y luego no universalmente conocida. La festividad de Juneteenth , celebra el 19 de junio de 1865, cuando los soldados de la Unión montaron en Galveston, Texas, para decir a los últimos esclavos restantes de América que eran libres. Esto fue noticia para los esclavos, que nunca habían oído hablar de la proclamación, firmada dos años y medio antes.

union soldiers fight during the reenactment of the Civil War Battle of Gettysburg, Pennsylvania
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La Decimotercera Enmienda, que supuestamente terminaba con la esclavitud, aun permitía el trabajo forzado como castigo por un crimen. Este método de castigo existió en todos los estados del Sur durante décadas después de la Guerra Civil. Decenas de miles de negros estadounidenses que no cometieron ningún delito real fueron secuestrados por los sheriffs locales corruptos, condenados en tribunales locales informales por “crímenes” como vagancia, multas que no podían pagar y vendidos a negocios para trabajar en minas, parques de madera, granjas y ferrocarriles en condiciones a menudo peores que la esclavitud]]>.

teacher helping African-American ordinary schoolgirl in classroom
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Una de las lecciones de ortografía más comunes y fáciles de recordar es “‘I’ antes de ‘e’, excepto después de ‘c’ o cuando suena como ‘a’” como en ‘neighbor’ o ‘weight’. La regla es incorrecta al menos 25 por ciento del tiempo . ¿Necesitas alguna prueba? “Science. Forfeit. Weird. Glacier. Albeit. Fancier.”

man shrinks marijuana cigarette
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Cualquiera que fue a la escuela durante la era de la guerra de las drogas sabe que aunque la marihuana no es tan mala, experimentar con ella conduce a la adicción, encarcelamiento y muerte de las drogas callejeras. Durante años, los educadores aceptaron la teoría de la “iniciación”, una táctica de miedo de los años cincuenta que desde entonces ha sido ampliamente desmentida y reconocida como mito en 2016 por la entonces Fiscal General Loretta Lynch. Las enfermedades sociales como la pobreza, el mal ambiente familiar y la exposición temprana son mejores indicadores de la adicción en el futuro.

American bald eagle and flag
Crédito de la foto: Joseph Sohm/shutterstock

“Es un país libre” es un mantra que la mayoría de los niños probablemente escuchan antes de que lleguen a la escuela. La realidad, sin embargo, es que 22 países son más libres que los Estados Unidos. El Índice de Libertad Humana lo clasifica como el No. 23 en su lista global, según el tamaño del gobierno, la religión, el trabajo, el comercio, el estado de derecho y las libertades básicas como el movimiento y la asociación.

Pluto in the solar system
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Las clases de ciencias dicen que nuestro sistema solar tiene nueve planetas, pero en el 2006, el diminuto, distante y helado Plutón fue reclasificado y perdió su estatus planetario. Ahora es clasificado como un planeta enano – sólo el objeto más grande en un enorme cinturón de rocas que rodean las franjas más lejanas del sistema solar. Sin embargo, no te acostumbres demasiado a la clasificación. Algunos astrónomos quieren reclasificar a Plutón , de nuevo al estado de “planeta” completo.

wax figure of Albert Einstein at Madame Tussauds, Unter den Linden, Berlin
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Muchos malos estudiantes de matemáticas han sido consolados por los maestros que les recuerdan que incluso Einstein – el genio matemático más famoso de la historia – abandonó la clase de matemáticas. No lo hizo. Dominó el cálculo diferencial e integral a los 15 años, y aprendió álgebra y geometría con libros que sus padres le compraron antes de los 12 años para poder dominarlos por su cuenta durante las vacaciones de verano.

human hands going to press a button on keypad
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Si aprendiste a escribir en la era de las máquinas de escribir, o incluso con los primeros procesadores de texto y computadores, hay muchas probabilidades de que aprendiste a hacer clic en la barra espaciadora dos veces después de cada punto para facilitarle las cosas al lector. Alguna vez eso fue cierto. Ya no. El Manual de estilo AP, el Manual de Estilo de Chicago y el Manual de Estilo de la Oficina de Impresión del Gobierno de los Estados Unidos recomiendan un solo espacio .

older man's hand writes in cursive on a ruled yellow pad of paper
Crédito de la foto: Alice Day/shutterstock

Algunas generaciones aprendieron que la escritura cursiva es una herramienta crítica para sobrevivir en el mundo adulto. Pero en la era de la computadora, y en medio de discusiones de un Núcleo Común nacional, las escuelas han abandonado la cursiva en masa.

young woman with daughter during teacher-parent meeting at school
Crédito de la foto: Africa Studio/shutterstock

Las generaciones de maestros y directores mantuvieron a los estudiantes por el buen carril con la amenaza más ridícula en la historia de la educación de los Estados Unidos: La siguiente infracción de conducta quedará en tu registro permanente. No hay registro permanente . Algunos distritos mantienen archivos en los estudiantes que contienen información personal y registros de asistencia, pero incluso en esos casos, cualquiera que no sea el estudiante o el padre del estudiante – incluyendo a los oficiales de admisión a la universidad – no puede acceder al expediente sin un comunicado por escrito.

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